Глава 142

— Думаете Элим действительно такой страшный, как о нем говорят? – спросил один из солдат у своих товарищей, сидящих на бронетранспортере.

Их военный лагерь стоял здесь уже больше месяца, точнее сначала здесь был полевой исследовательский центр, который сопровождал небольшой батальон с парочкой Перерожденных. Ситуация кардинально поменялась, когда Вернер из Бессмертного Оплота со своей группой сумел прорваться через странный барьер иллюзий. Точнее, когда они после этого еле ноги оттуда унесли, а затем рассказали о полчище магических зверей, там обитающих. После этого руководство решило перебросить в данный район целую дивизию, создав несколько постов, чтобы следить за этим странным лесом. А вчера пришла весть о возвращении Элима из подземелья и том, что он лично намеривается отправиться сюда.

Если собрать все слухи и байки об Элиме, которыми полнится армия, то получится пара томов, похлеще Войны и Мира. Кто-то считал его адской тварью, вырвавшейся из ада, а кто-то говорил будто все, что о нем говорят, лишь сильное преувеличение и на самом деле он обычный Перерожденный. Среди военных с ним близко контактировало лишь пара десятков людей, которые участвовали в первых совместных учениях с Бессмертным Оплотом. Только на них присутствовал Элим, все последующие проходили без его непосредственного участия. Большинство военнослужащих, если и видели его, то только издалека.

— Как по мне, так брехня, всё это сказки о нем. По рассказам, он уже год или полтора назад мог в одиночку уничтожить целую дивизию. Думаешь такое возможно? Кто-нибудь из наших сейчас вообще способен такое провернуть, а? Серёга, ты ж у нас Перерожденный, скажи этим дуболомам, что такое невозможно, — эмоционально выпалил один из солдат.

Среди всей группы солдат, лишь один был Перерожденным, Сергей, к которому только, что обратились. Опознать в нем Перерожденного можно по специальным нашивкам на форме, хотя больше в глаза бросались ножны с мечом, прикрепленные к широкому поясу из бледно-зеленой кожи.

Меч стал эдаким стандартом для военных Перерожденных, который они позаимствовали у Бессмертного Оплота. В далеком прошлом главным оружием рядовых солдат было копьё. Подготовленные боевые формирования с копьями были практически непреступны ни для конницы, ни для строя мечников, по крайне мере, до появления тяжёлых латных доспехов, закрывающих все тело. Однако в нынешнем времени, организованные подобные формирования являлись нецелесообразными – в подземелье монстры были способны наносить магические атаки, чья разрушительная мощь превосходит современную артиллерию. Целенаправленно принимать такой удар, какими бы способностями ты не обладал, просто идиотизм. В таких условиях именно манёвренность выходила на первый план: бойцы должны быть способны в одно мгновение рассыпаться, избегая атаки противника, а затем нанести ответный удар. Если у каждого в руках будет копьё, то один из бойцов рано или поздно напорется на копьё товарища, когда они все разом попытаются избежать масштабной атаки, какого-нибудь сильного магического зверя в подземелье.

Сергей был талантливым Перерожденным с особенностью ледяного типа. Он бы пошел в Бессмертный Оплот, да вот только его отец был крупной шишкой в военных кругах, поэтому у него не было другого выбора кроме, как податься в армию. Сейчас ему было 39 лет и он являлся лейтенантом 4-го ранга, высокий ранг учитывая, что он стал Перерожденным меньше года назад. Ранг обозначал этаж, на который военнослужащий может отправиться, эту систему военные тоже позаимствовали у Бессмертного Оплота. Он сам участвовал в нескольких совместных тренировках с этой группой и знал, какими сильными были её бойцы. На одной из тренировок его побил какой-то семнадцатилетний паренек, у которого не только не было особенности, но и уровнем он был ниже. Подобные случаи не были единичными, что наглядно демонстрировало высочайший уровень подготовки бойцов Бессмертного Оплота, намного превосходящий уровень военных.

Сергей почесал свою бороду, раздумывая, как бы ему ответить. Остальные молча ждали, что скажет Перерожденный.

— Знаете, на тренировках в Бессмертном Оплоте меня побил пацан, которому ещё и восемнадцати нет, без особенностей, с меньшим уровнем. Лучшие, элитные бойцы Бессмертного Оплота могут побить этого пацана за пару мгновений. И все они, без исключений, уверены в том, что Элим может сделать то же самое с ними, причем не по отдельности, а со всеми сразу. Особенно в этом уверены самые сильные из них, которые знают его лучше остальных. Я один при благоприятных обстоятельствах могу уничтожить роту подготовленных солдат, а теперь представьте, на что способен человек, который может меня убить в одно мгновение.

Сергей не дал прямого ответа на вопрос, но заставил всех присутствующих серьёзно задуматься по поводу возможностей основателя Бессмертного Оплота.

— Если он так силен, то это благодаря особенности, верно? Какая у него особенность? – спросил тот солдат, что минуту назад не верил в силу Элима.

Этот вопрос не мог не вызвать усмешку у единственного присутствующего Перерожденного.

— Об этом даже в Бессмертном Оплоте точно знает лишь узкий круг людей. Военным он сказал, что его особенность позволяет ему “видеть суть вещей”, поэтому он так много знает. Но есть и другие версии. Некоторые говорят, что он может вызвать духов, которых он использует для тренировки своих людей, другие твердят, что его особенность заключается в ментальных атаках. В общем, теорий ещё много и все имеют под собой какой-то фундамент. Лично я считаю, что нам он сказал правду, а все остальное лишь его навыки, полученные благодаря особенности, хотя наверняка знает только он сам.

— Очень интересное мнение.

Неожиданно раздался голос прямо за спиной Сергея, сидящего на броне БТРа. Парень мгновенно покрылся ледяной коркой и вытащил меч из ножен, направив его себе за спину, разворачиваясь. К его удивлению, обладатель этого голоса остановил меч используя лишь свою ладонь.

— Неплохая реакция парень. Мгновенно использовал защиту снижая урон от возможного удара, одновременно с этим переходя в контратаку. Достойная подготовка. Ты уже можешь чувствовать окружающую ману?

Элим крепко держал меч стоящего напротив солдата и широко улыбался. Проникнуть в этот лагерь оказалось нетрудно, даже не смотря на наличие тут нескольких сильных Перерождённых, способных чувствовать окружающую ману. На каждом посту была парочка таких, чтобы они могли почувствовать приближение сильных магических зверей в телах которых содержится огромное количество маны.

Окружающие их солдаты похватались за оружие, но быстрый окрик Сергея заставил их опустить его обратно:

— Это Элим, успокойтесь.

Он видел его мельком пару раз поэтому и узнал.

— Могу, только пока это для меня довольно сложно. А вы как здесь оказались? Это охраняемая территория.

Элим рассмеялся.

— Ну, насчет охраняемой я бы поспорил, пролезть сюда труда не составило. А вот насчет восприятия маны, тебе стоит получше сосредоточиться на нем мальчик, если же тебе жизнь дорога.

Выражение на лице Сергея изменилось, показывая явное непонимание.

— Закрой глаза и попробуй почувствовать моё присутствие, — решил пояснить Элим, отпустив пойманный недавно клинок.

Стоящий напротив Перерожденный развеял ледяную корку, обратившуюся облачком белого тумана. Как и сказал Элим, Сергей закрыл глаза и обратился к своему восприятию маны. И в этот момент его глаза вновь раскрылись и мужчина уставился на стоящего напротив основателя Бессмертного Оплота.

Дело в том, что он совершенно его не чувствовал. Он мог почувствовать своих сослуживцев-перерожденных, стоя от них в нескольких десятках метров, самых сильных из них даже в сотне метров от себя. И вот сильнейший из Перерожденных стоит в двух метрах от него, а он не может его почувствовать.

— Понял, да? Ты сейчас ранга четвертого, не больше. На четвертом этаже такого нет, но, когда спуститесь ниже, придется прилагать больше усилий, чтобы ощутить противника. И чтобы скрыться от него, тоже, — пояснил Элим, — мне сказали тут должен быть Герман, он здесь?

Ошеломленный Сергей пусто смотрел перед собой пока Элим не пощёлкал пальцами перед его глазами.

— Да он тут, я сейчас же с ним свяжусь.

Мужчина торопливо начал искать рацию.

— Не стоит, я сам его позову.

Не успел Сергей спросить каким образом Элим собирается это сделать, как на его плечи обрушилось чудовищное давление, а спина покрылась холодным потом от появившейся чудовищной ауры смерти. Обычные солдаты, что были рядом, не являющиеся Перерожденными, от такого мощного давления уже повалились на землю не в силах подняться.

Это длилось всего несколько секунд, однако каждый в лагере почувствовал, будто к его виску приставили пистолет и вот-вот спустят курок.

Аура пропала так же неожиданно, как и появилась, сменив настроение всего лагеря с полнейшего ужаса, до паники.

Герман, в сопровождении пары бойцов пятого ранга, появился меньше, чем через минуту.

— А я всё ждал, когда же ты появишься, Элим. Могу я надеяться, что в следующий раз твоё появление будет не таким пугающим?

Как только Герман почувствовал эту ужасную ауру, то сразу понял кто именно являлся её обладателем.

— Возможно, — с улыбкой ответил Элим.

Он специально показал свою страшную ауру. На то было две причины. Первая – это напомнить военным, что он по-прежнему намного превосходит их в силе. И вторая, более важная, чтобы дух, сидящий в центре этого леса, узнал о появлении сильного существа на границе своей территории. Сам он может и не почувствует, но звери на границе определенно сообщат ему об этом.

Поговорив с Германом, Элиму удалось выяснить все подробности сложившейся ситуации. Со времени неудавшейся вылазки Вернера и его людей, магические звери в этой области стали смелее и несколько раз нападали на группы военных, по-прежнему пытавшихся пройти внутрь.

— Видимо, вы совсем ему надоели, раз звери начали нападать, — начал вслух размышлять Элим.

— Ему?

Элим посмотрел на Германа с видом деда, у которого внук спрашивает очевидные вещи.

— Если вы до сих пор этого не поняли, то вы не можете войти туда не из-за какой-то аномалии или ещё чего. Этот барьер поддерживает тот, кто владеет этой территорией и вы порядком ему надоели. Так что пойду-ка я поболтаю с ним, пока дело не приняло более серьёзный оборот.

После этих слов Элим поднялся в воздух.

— Эй, Герман, — произнес парень, находясь уже в воздухе, привлекая его внимание, — не стоит так меня бояться, ты лучше других должен понимать мою мотивацию. Увидимся позже, — последние слова он произнес уже на полной скорости летя в сторону леса.

Когда силуэт Элима окончательно исчез из виду, Герман облегченно вздохнул. Как и сказал Элим, он до ужаса боялся этого молодого человека. Потому что ещё ни разу не видел кого-то столь сильного и безжалостного, как основателя Бессмертного Оплота.