Глава 209

— Некромант? Серьёзно? И такие особенности есть? – удивился Артем, после рассказа Элима о его ночных поездках.

— Тебе больше удивляет некромант? А тот парень, который должен монстров жрать тебя удивляет меньше? – не согласился с другом Иван.

— А близнецы, меняющиеся телами, значит обычное дело? – вклинился в спор Лев.

Трое друзей спорили с того момента, как доверенные ученики Элима собрались вместе и начали обсуждать тех немногих кому уже перешли знания о Системе. Ими оказались крайне интересные и необычные личности.

— Какая вам разница, кто из них какие особенности имеет? Главное насколько они порядочны и сильны. Большая часть из них должны в ближайшем будущем, как минимум начать с нами сотрудничать, максимум – вступить в Оплот, — решил успокоить молодняк, Вернер, — главное, чтобы в следующие несколько лет они стали сильнее и не потеряли то, за что их уважает Элим.

— Думаю, у них хватит мозгов этого не сделать, Кастор об этом быстро пронюхает, — произнес Полковник, лязгнув своими металлическими картами, — в таком случае этот бледнолицый быстро с ними разберется.

Кастора побаивались почти все в Бессмертном Оплоте. Этот человек знал все и обо всех, а особенность позволяющая просматривать воспоминания, тем самым узнавая самые страшные тайны, вселяла в интриганов истинный ужас. Тёмная рука Бессмертного Оплота, если можно так выразиться.

— Какие мысли по поводу завтрашнего дня? Я уже предвкушаю бои, аж кулаки чешутся, — рассмеялся Артём.

— А я судья… — горько вздохнул Свейн.

Соревновательная часть Турнира сегодня закончилась. Абсолютным победителям этой части Турнира стал Бессмертный Оплот. Завтра начнется следующий этап Турнира – поединки. Чуть больше пяти сотен участников были разделены на восемь групп. Из каждой группы восемь человек выйдут в финальную часть. Итого шестьдесят четыре участника будут бороться за титул победителя Турнира.

Сначала этот титул именовался, как титул Сильнейшего Перерожденного. До того как на Турнир заявился Элим и показал всем свою силу. Никто не осмелится поставить себя выше этого монстра, который, как и Металлический Лорд будет одним из судей от Бессмертного Оплота.

— Кто ж виноват, что у тебя такая полезная для разнимания драк, особенность, — подтрунил друга Ян.

Свейн хмыкнул.

Большинство участников используют металлическое оружие или доспехи, которые в случае необходимости Свейн может контролировать. Про Элима и говорить не стоит: он может остановить двух сражающихся десятками, если не сотнями способов.

— В любом случае, там не много людей, которые могут что-то нам противопоставить. Единицы скрывают ауру, да и то слабовато. Я насчитал десятка два более-менее серьёзных бойцов, — озвучил свои подсчеты Артем.

— Тридцать три, — озвучил свою цифру Вернер, — это с учетом информации Кастора. Есть парочка волков в овечьей шкуре.

— Тридцать три? – удивился Лев, — видимо Турнир будет куда занимательнее, чем мы думали.

— Не стоит быть таким высокомерным, — осадил его Один, — из нас всех Элим помнил только Яна и Свейна. А среди тех пяти сотен есть десятки тех, кого Элим знал, кто проявил себя во время войны в его прошлом. Да, сейчас мы сильнее их, мы много для этого сделали, однако возможность для этого нам дал Элим. Считаете, будь на нашем месте кто-нибудь из них, они бы не достигли того, чего достигли мы?

Одноглазый воин старчески улыбнулся.

— Будьте скромнее молодёжь. Очень полезное качество. И все мы помним, какие последствия ждут тех, кто недооценивает своего противника.

Хорст показательно потер повязку на своём глазу.

Этот жест подействовал на остальных.

— Хорст прав, — поддержал друга Вернер, — мы приехали сюда учить их, но не стоит забывать: они тоже Перерожденные и они тоже годами ходят в подземелье.

Бывший наёмник поднялся со своего места.

— Ладно, я пошел. Не сидите долго.

— Кто-нибудь считает, что он последнее время слишком хмурый? – задал вопрос Иван, обращаясь к каждому в комнате.

Взгляды устремились на старшую часть их маленькой группы посвященных.

— Есть что-то такое, — проворчал Арн, а Полковник подтвердил его слова кивком.

— Знаешь в чем дело? Ты познакомился с ним раньше нас всех, — обратился картежник к оборотню.

— Спрашивайте у него, а не у меня. Это не мои секреты, чтобы их рассказывать, — мгновенно отрезал Арн, давая понять, что тема закрыта.

Он знал причину беспокойства своего друга. Вернер был скрытным человеком, как и любой другой солдат удачи, доживший до их с Арном возраста. Когда крутишься в этой сфере, любая слабость может быть использована врагом для нанесения удара. А самая большая слабость известного наёмника – это семья. По этой причине большинство из них одиночки без семьи и без друзей, которым нечего терять. Большинство в которое Вернер не входит.

— Давайте закругляться, — нарушил установившуюся паузу Ян, — завтра начнутся бои, и некоторые из нас участвуют.

На этом их собрание закончилось.

В завтрашней группе из шестидесяти четырёх человек, трое принадлежали Бессмертному Оплоту.

Раймонд, Настя и Иван завтра будут драться.

На следующий день все Перерожденные-участники Турнира вместе с гостями и зрителями собрались уже на другом стадионе. Стадионе в центре которого стояли восемь арен, предназначенных для проведения поединков.

— Доброе утро, дорогие участники и зрители! – раздался голос Джека Воздушного, ведущего Турнира, — сегодня начнется следующий этап нашего Турнира, — парень выдержал паузу, — поединки!

Зрители одобрительно загудели.

— Сегодня из шестидесяти четырёх участников мы определим восемь лучших, которые пройдут в финальную часть Турнира! – воскликнул Джек.

И вновь раздался одобрительный гул.

— Бои будут проходить в турнирном формате, то есть одно поражение означает выбывание, без возможности вернуться. Из-за большого числа участников, до финальной части бои будут проходить одновременно. Восемь поединков сразу. На каждой арене будет судья, оглашающий победителя и готовый вмешаться в поединок при необходимости.

Большинство присутствующих уже знают правила Турниров, однако Джек должен объяснить правила тем, кто наблюдает за мероприятием издалека.

— Позвольте представить их вам, — обратился Джек к зрителям, смотря в одну из камер.

— Первый, заместитель главы Красных Ангелов – Маркус, пространственный маг! – заревел во всю глотку Джек.

Молодой парень в красной мантии, с белым посохом в руках поднялся на первую арену, под одобрительные крики зрителей.

Джек продолжал объявлять судий, представителей пяти групп-организаторов, пока не осталось лишь двое.

— Судья седьмой арены, один из командиров Бессмертного Оплота, Свейн, больше известный как Металлический Лорд, — объявил очередного судью ведущий.

Всех судий, объявленных до него, приветствовали громко и горячо, можно сказать оглушительно. Когда же Свейн взлетел на арену — все затихли. Норвежец был поистине огромного роста, далеко за два метра, один этот факт уже был внушителен. Грудь парня пересекали десятки кожаных ремней, на которых были закреплены ножны с клинками всех форм и размеров. На руках были толстые металлические наручи, а на ногах металлические наголенники, с нанесенными на них символами Системы.

Гигант одним своим видом источал силу и мощь. Он выглядел в разы более внушительно, чем прочие его коллеги судьи. У Металлического Лорда был вид человека, способного встать на пути армии и остановить её. Ни у кого не возникало сомнений, что при необходимости этот человек сумеет прервать поединок.

Свейн остановился на краю арены скрестив руки. Все клинки из многочисленных ножен на его теле выскочили и зависли в воздухе. Секундой позже замершие в воздухе клинки сделали взмах, ограничивая территорию в несколько метров вокруг владельца, а затем вернулись в ножны. Здоровяк при этом и пальцем не пошевелил.

— Видимо Металлический Лорд заслуживает своего имени, — прокомментировал небольшую демонстрацию возможностей Джек, — теперь осталось представить судью восьмой арены. И им стал никто иной, как основатель Бессмертного Оплота и Первый Перерожденный.

Элим взлетел прямо на центр арены, давая всем рассмотреть себя как можно лучше. Сегодня он не надел свой жилет, оставшись голым по пояс. Стоило ему появиться, как тишина после появления Свейна, наполнилась перешептываниями и вздохами страха и ужаса.

Люди уже видели шрамы на лице и руках Элима, те следы его бесконечных одиночных рейдов в подземелье. Они были страшными и уродливыми, пусть и не дотягивали в этом до нанесенных Элимом себе самому. Сейчас стало видно, что на своем лице, руках и шее он не остановился: вся левая часть его торса была иссечена подобными символами. Раны на лице и руках выглядели страшными, но не такими смертельными, как те, что были на корпусе. Здесь нашли себе место и полуметровые порезы, и шрамы от ранений размером с кулак, гигантский ожог на половину спины, следы от кислоты, зубов и когтей монстров.

У Элима хватит шрамов на десятерых, если не больше. И тот факт, что Первый Перерожденный не только пережил все это, но и готов выставить на показ следы всего пережитого заставлял прочих чувствовать страх. У Элима, в отличие от прочих судий, не было с собой никакого оружия или брони, и все же он выглядел куда страшнее своего подчиненного, выглядящего как ходячая крепость.

Джек Воздушный хотел произнести какой-нибудь комментарий по поводу появления Элима, но не стал – в голове еще свеж тот неконтролируемый полет вниз два дня назад.

— Что ж теперь, когда зрители увидели наших судий, я должен рассказать о мерах предосторожности, предпринятых нами для их безопасности.

Над всеми восемью аренами появился прозрачный барьер.

— Каждую арену во время сражения окружит барьер, способный вынести совместную атаку десяти мощнейших Перерожденных. Какую бы способность не применили находящиеся внутри участники, никто из вас не почувствует даже малейшего ветерка.

Джек еще несколько минут нес всякую чушь, набивая эфирное время прежде чем объявить о начале поединков. На экранах появились имена участников для каждой арены. Среди них было имя Раймонда.