Глава 53

Вика поспешила помочь Яну, которого только что очень хорошо отделал Элим. Парень сидел на земле не намереваясь вставать, держался руками за самые ушибленные места. Он ещё ни разу так сильно не уставал, даже после целой обычной тренировки Элима, он не чувствовал себя таким уставшим. За эти 15 минут Элим выжал из него каждую крупицу энергии, всё до последней капли, не сбавляя давления на протяжении всего спарринга.

В первые в жизни Ян почувствовал что такое настоящий бой. Да, будучи в подземелье он дрался и убивал противников, даже тех, что обладали магическими способностями. Но только сейчас он понял насколько слабее него самого были его предыдущие противники. Сегодня Элим наглядно ему показал, насколько низкие у него боевые навыки, его максимум это блокировка трети его атак, да и то не самых сильных. Будь у них в руках настоящее оружие, то за время их поединка его бы уже успели убить наверное тысячу раз, если не больше. А Элим даже не использовал навыки [Собирателя Душ] или [Усиление Маной], в то время как Ян, используя весь свой арсенал, не мог даже толком защититься.

— Ты как? — спросила девушка, с долей тревоги в голосе.

По её мнению, подобное уже было перебором, но возразить она не решилась. Вика всегда отличалась взрывным и бойким характером, но перед Элимом она чувствовала себя просто беспомощной. От их лидера исходила какая-то незримая, едва уловимая угроза и это вызывало у девушки страх, который она не могла объяснить. Девушка просто на уровне инстинктов чувствовала, что Элим был очень опасным человеком. — Чувствую себя ещё хуже чем выгляжу, ну а в общем достаточно неплохо. Для молодого парня этот поединок значил очень много и был сродни просветлению. Он и раньше знал, что навыки Элима намного выше, но до сих пор не осознавал разницу между ними. Парень видел как Элим мог сражаться сразу с шестью-семью сильными противниками, но Ян и сам уже мог драться сразу с несколькими врагами и считал, что понемногу догоняет своего друга.

Парень усмехнулся когда подумал об этом. Да их даже сравнивать нельзя, его друг превосходил его во всем, что касалось ведения боя, а именно это сейчас было наиболее важно.

Глаза парня вспыхнули, когда он посмотрел на Элима. Он действительно восхищался своим другом, и это косалось не только боевых навыков, но и его холодного и расчетливого ума, и его крепкого и безжалостного характера.

«Хех, я обязательно тебя догоню» — подумал парень глядя на своего друга, который ждал пока Александр приготовиться. Ян никогда не был человеком которого сильно напрягало поражение, если он проигрывал, то относился к этому спокойно и извлекал из этого урок. Вот и сейчас он не расстроился от столь разгромного проигрыша, хоть он ни разу и не сумел ударить оппонента, но горевать об этом не было никакого смысла. Элим сделал ему много замечаний во время их поединка, поэтому парень знал над чем ему нужно поработать. После того, как он отдохнет конечно и очень хорошо поест.

Тем временем место спарринг-партнера для Элима занял Александр.

— Я также могу использовать свой навык? – уточнил полковник.

— Конечно, можешь использовать всё, чтобы победить.

Полковник молча кивнул, подав знак, что готов начинать. Элим в то же мгновение устремился вперед, в этот раз он двигался не с такой большой скоростью, все-таки у полковника ещё не было [Контроля Маны] и он никак не смог бы угнаться за ним, используй он ману. Но даже так Александру будет тяжеловато поспевать за Элимом, всё-таки у них был разрыв в характеристиках, а ещё он уступал ему в искусстве владения мечом. Поэтому недолго думая Александр вызвал [Песчаную дымку], она не требовала большого количества маны для поддержания и была очень полезна в ближнем бою. Вскоре вокруг полковника образовался небольшой слой песка, кружившийся в воздухе.

Очень скоро деревянные мечи спарринговшихся скрестились в первый раз, а потом и во второй. К удивлению остальных, молодому полковнику удавалось сдерживать атаки Элима, парируя или блокируя его удары.

Элим остался доволен подобным результатом и перешел на максимум своих возможностей без использования маны. После этого полковнику стало намного сложнее и он начал понемногу пропускать удары. Александр сразу понял причину подобного: первый шквал атак был лишь проверкой, которую он прошел и получил награду в виде ещё более быстрого шквала атак. Полковник много тренировался с тех пор как присоединился к Элиму и знал насколько он силен, но сейчас он был не в лучшем состоянии, но раз его командир сам решил провести жесткую тренировку без всяких поблажек, то и он не будет сдерживаться.

Отразив очередной удар меча, полковник пошел вперед, его [Песчаная дымка], которая в обычном состоянии просто кружилась вокруг, теперь пришла в движение, сместившись в сторону Элима. Александр прекрасно понимая, что в бою на мечах у него нет никаких шансов, решил сократить дистанцию до минимума, перейдя в рукопашную. В этом аспекте у Александра имелся обширный опыт, да и у Элима одна рука была полностью недееспособна, что давало ему ещё большее преимущество в рукопашной схватке на минимальной дистанции.

На лице Элима появилась улыбка, когда он увидел подобные действия полковника. Причиной тому было несколько вещей: во-первых Александр смог направить на него свою [Песчаную дымку], что свидетельствовало о практике навыка, во-вторых он не побоялся контратаковать, его не пришлось заставлять это делать как Яна, ну а в-третьих он даже не постеснялся воспользоваться травмами Элима, чтобы победить! Такие понятия как честь и достоинство для Элима были пустым звуком, как и для любого человека, который сражался насмерть. Какой толк от чести и доблести если ты умрешь? Уметь воспользоваться слабостью противника или сыграть на его чувствах было очень полезным инструментом в бою. Те, кто упоминают в бою честь и достоинство просто никогда не чувствовали на себе взгляд смерти. Любой человек сделает всё, чтобы выжить и когда припрет, ему будет плевать на свою честь и достоинство. Ну а если все-таки найдутся те, кому не плевать, то таких людей Элим всегда считал идиотами.

К счастью Александр был не из таких людей, он использовал преимущество над противником с одной рабочей рукой по максимуму. Сократив дистанцию полковник нанес удар, это был обычный удар кулаком, меч он уже выбросил, сейчас ему от него не будет никакого толка. Воспользуйся Элим маной, то ему не составило бы особого труда остановить натиск полковника, но так как он не использовал ману ему пришлось отступить, после чего инициатива перешла к полковнику.

Стоявшие рядом Вика и Яном смотрели на это с широко раскрытыми глазами: это был первый раз, когда одному из их троицы удалось заставить Элима отступать.

Элим оставался абсолютно спокойным, даже несмотря на свое не очень выгодное положение, он пытался разорвать дистанцию, но полковник шел за ним вплотную, пресекая все его попытки нанести удар мечом. Но продолжалось это недолго, очень скоро Элим, со своим огромным опытом, увидел возмозможность для контратаки. Все атаки его оппонента были завязаны на руках, практически не обращая внимание на свои ноги, чем и воспользовался его соперник. После небольшой подножки полковник под действием собственного импульса упал на землю и тут Элим от души прошелся по нему за его смелость.

Решительность это конечно хорошо, но тренировка в этот раз должна быть особенно суровой, и пусть полковник делал все правильно, по мнению своего «учителя», но он, как и все, должен получить свою порцию тумаков. Полковник даже под градом ударов своего оппонента сумел подняться и продолжить поединок, но вернуть потерянное преимущество он больше так и не смог. К тому же теперь у него не было меча, он не мог куда-нибудь прикрепить его, поэтому просто бросил на землю. А вновь поднять его Элим не позволил, пару раз ему почти удалось, но каждый раз полковника останавливал его оппонент. Полковник продержался чуть дольше Яна, под конец он уже еле стоял, а все его тело ныло от боли и напряжения. Этот спарринг был наверное самым напряжённым и сложным поединком за всю его жизнь.

Ещё полковник убедился в том, что его новый лидер — настоящий монстр. Даже с одной поврежденной рукой он смог выбить из него весь дух, раскрывая каждую его уловку или план, коих молодой полковник успел придумать больше десятка за время их поединка. Элим сказал, что это тренировка будет особенно тяжелой и это так и было, но даже так он заметил, что этот молодой человек сдерживается, не используя свои способности на максимум. И дело было не в том, что он не использовал ману, его боевые навыки были просто превосходны, захоти он избить его до смерти, то полковник не продержался бы и пару минут.

Обессиленный он повалился на землю рядом с Яном, который уже более-менее пришел в себя. Через секунду все взгляды устремились на девушку: сейчас была её очередь. Вскоре она стояла напротив Элима с лицом, ясно дающим понять, что для неё как для девушки поблажек не будет. Как и всем остальным Вике доставалось очень сильно, хоть она от природы была ловкой и проворной, что положительно сказывалось на её навыках фехтования, но как она могла противостоять монстру вроде Элима? Даже когда разозленная девушка использовала [Огненный шар] ситуация никак не изменилась: её противник был юрким как змея, уклоняясь от любой её атаки. Под таким страшным натиском она начала сдавать, не прошло и пяти минут, как её мышцы налились свинцом, а защищаться от атак Элима стало просто невозможно.

Элим наблюдавший такую ситуации нахмурился: девушка сдалась раньше времени, хоть она и не была такой крепкой как двое предыдущих, но это было слишком рано, чтобы закончить поединок. К счастью он прекрасно знал лучший способ мотивации для воина, помимо приближающейся смерти – унижение. Тут же из его рта стали раздаваться злые и язвительные насмешки в сторону девушки, оказавшись крайне эффективными. Девушка вернула себе прежний настрой, впрочем надолго её всё-таки не хватило и вскоре она опять начала сдавать. Пришлось прибегнуть к более радикальным мерам и вскоре прозвучала звонкая пощечина.