Глава 159. Изменение атрибутов и… (часть 1)

Неумирающее Усердие вело Носферату, а Вульгарное Целомудрие и Неприглядное Смирение были также командирами, которые возглавляли собственные армии паразитов.

Помимо королевы, которой они служили, семь командиров, были существами самого высокого ранга среди паразитов.

Но королева паразитов отправила троих из них только для того, чтобы напасть на одну долину? Даже зашла так далеко, что развернула десять драгоценных гнёзд?

Учитывая тот факт, что две из семи армий покинули материальную сферу по неизбежным причинам, королева паразитов развернула более половины имеющихся у паразитов сил.

Быть расточительным, как правило, не было проблемой. Поскольку это был строгий приказ королевы, будь у них лишнее войско или свободное время, Неумирающее Усердие последовал бы приказу без единого слова жалобы.

Проблема заключалась в том, что они только что захватили крепость Тиголь.

— Если мы двинемся в сторону Харамарка, они наверняка выйдут в долину Арден.

Услышав приказ королевы паразитов, Неумирающее Усердие вступило в противоречие.

Битва у крепости Тиголь была крупномасштабной осадной битвой, в которой полностью использовались пять оставшихся армий паразитов, и паразиты едва завоевали крепость после ожесточённой битвы. Естественно, это красноречиво говорило о том, насколько важна крепость Тиголь как стратегический пункт.

Захвати паразиты полностью крепость, это была бы совсем другая история, однако с Федерацией, стиснувшей зубы в попытках вернуть крепость, если паразиты переведут более половины своих сил, была высока вероятность того, что Федерация преуспеет в своих попытках по возвращении крепости.

— …

Таким образом, Неумирающее Усердие сильно хотел протестовать. Если бы не ужасающее давление, которое он только что ощутил, он уже давно сказал слово против.

— Нет необходимости беспокоиться.

Однако воля королевы паразитов была ясна.

— Вам нужно уничтожить только одну звезду.

Её решения, которые она принимала, наблюдая за движением созвездий, никогда не были ошибочными.

— Тогда всё вернётся на круги своя.

Всё вернётся на круги своя.

Неумирающее Усердие закрыл глаза.

Верно, должна была быть причина.

Причина, по которой королева паразитов ценила одну звезду выше крепости Тиголь.

Устранив свои сомнения, Неумирающее Усердие поклонился.

— Этот смирённый слуга принимает повеление Верховного Божества.

***

Марсель Гионея официально стал членом Карпе Дим.

Закончив свою тренировку в тот день, Сеол позвал брата и сестру И и представил им Марселя Гионея. Конечно, он не забыл сообщить об этом Чохонг и Хьюго через коммуникационный кристал.

Марсель Гионея был человеком, который был далёк от общительности.

Хотя он относился к Сеолу и Чан Мальдонгу с уважением, он неизменно относился к брату и сестре холодно, даже несмотря на то, что они прилагали усилия, чтобы сблизиться с ним.

Вместо того чтобы делать это специально, правильнее было бы сказать, что обычно он вёл себя именно так. В конце концов, он был холоден даже с Чохонг, с которой был знаком.

Но, видя, как Чохонг не разозлилась, с ним, казалось, всё было нормально, чего не скажешь о неком человеке. Итак, Сеол приветствовал его с распростёртыми объятиями.

Он мог видеть несколько озлобленную Фи Сору, наблюдающую за ними из угла пещеры, но она скоро покинула это место.

Просто чтобы быть уверенным, Сеол спросил Марселя, не хотел бы он вернуться в офис Карпе Дим и отдохнуть, но вместо этого тот сделал неожиданную просьбу.

— Я хотел бы присоединиться к тренировкам.

— Тренировкам?

— Да. Я так часто слышал о репутации мастера Чана, что у меня пошла кровь из ушей. Теперь, когда у меня есть шанс… если это не слишком хлопотно, я бы с удовольствием получил его наставления.

Увидев страстные глаза Марселя Гионеи, Чан Мальдонг потёр подбородок.

— Даже не знаю, как я отношусь к тому, чтобы серьёзно работать с раненым человеком.

Когда Марсель Гионея присоединился к команде, Чан Мальдонг более непринуждённо разговаривал в качестве советника команды. Марсель был тем, кто попросил его об этом.

— Если речь идёт о моём теле, то я уже полностью восстановился. Но из-за того, что я слишком долго был в плену, кажется, я потерял хватку…

— Наличие ещё одного человека не создаст особых проблем… Хорошо. Мы будем работать над постепенным восстановлением твоих чувств, следя за тем, чтобы твои раны не ухудшились.

— Нет.

Чан Мальдонг был довольно тактичен, но Марсель Гионея наотрез отказал ему.

— Я слышал о ваших методах обучения, сэр. Пожалуйста, работайте со мной как того пожелаете. Это будет гораздо полезнее.

Услышав эту невероятную просьбу, брат и сестра были ошеломлены.

Они выглядели так, словно только что увидели сумасшедшего, когда шли по улицам.

— Хохо.

Чан Мальдонг не мог скрыть своего удивления.

— Подумать только, что я услышу это от кого-то другого, кроме этого парня.

Чан Мальдонг ударил тростью по ладони и издал зловещее ‘Хухуху’.

— Хорошо. Если это то, чего ты хочешь, я не нахожу причин отказывать. Не сожалей об этом позже.

— Спасибо вам! — Задорно ответил Марсель Гионея.

И на следующий день.

Когда Марсель Гионея не вернулся ночью, Сеол отправился на его поиски.

Поскольку он был лучником, Сеол не беспокоился о том, что тот потеряется. Но судя по смешкам Чан Мальдонга, Сеол подумал, что он мог убежать.

К счастью, Сеол смог найти Марселя возле озера.

Он сидел на корточках у воды и тихо плакал.

Адская подготовка Чан Мальдонга заставила даже решительного Лучника из Стали поднять белый флаг.

— Поистине сумасшедшая тренировка.

Когда Сеол услышал, как Марсель что-то бормочет себе под нос, он внутренне рассмеялся.

В конце концов, Марсель Гионея был человеком.

***

Хотя к команде присоединился новый член, распорядок дня мало изменился.

Каждый день был повторением интенсивных тренировок, и дни, и ночи пролетели в мгновение ока.

Но неизменным оставался только распорядок дня. Окно статуса Сеола менялось с каждым днём.

«Что-то здесь не так.»

Его физические характеристики равномерно увеличились, включая показатель Удачи, и только показатель Маны остался прежним.

Конечно, это было то, что Сеол должен был приветствовать с распростёртыми объятиями… но было больше, чем несколько подозрительных моментов.

Должен ли он сказать, что всё шло слишком гладко?

После тщательного обдумывания в течение нескольких дней его подозрения превратились в убеждения. Чем больше он тренировался, тем больше энергии внутри него переваривалось и его физический уровень повышался.

Более того, несмотря на то, что ему казалось, что он уже израсходовал много этой таинственной энергии, он всё ещё чувствовал, что в его теле осталось неограниченное её количество.

В этот момент Сеол больше не мог поверить, что недавние изменения были только плодами его трудов.

«Ночные перекусы.»

Думая об этом сейчас, внезапные перемены начались после того, как он начал поздно ужинать с Со Юхуэй. Неважно, сколько раз он думал об этом, это был единственный подозрительный момент.

Затем в его голове возник новый вопрос.

Если Со Юхуэй действительно была источником всех этих перемен, почему она так хорошо относилась к нему?

Он слышал о Дочери Люксурии, заботящейся о талантливых землянах и помогающей им расти, но это было просто слишком.

Она больше не просто помогала, а была почти благотворительностью, как Дающее Дерево.

«Почему?»

Сжимая кулак и размышляя, Сеол медленно огляделся. Он нигде не мог видеть Со Юхуэй.

Теперь, когда он подумал об этом, Со Юхуэй в последнее время вела себя немного по-другому.

Мало того что её ночные трапезы стали реже, но она также перестала прогуливаться по огромной каменной скалистой горе и часто смотрела в небо глазами, полными беспокойства.

И всякий раз, когда Сеол спрашивал, не беспокоит ли её что-то, она только качала головой с задумчивой улыбкой.

«Моё любопытство было бы удовлетворено, просто взгляни я на её окно статуса.»

Почему Девять Глаз не работали на Со Юхуэй и Синтии? Удручённый Сеол внезапно услышал приближающиеся шаги и обернулся.

Фи Сора.

Она остановилась и сразу перешла к делу.

— Дедушка зовёт тебя. Твоя любовница тоже с ним.

— Она не моя любовница.

— Да, да. В любом случае, судя по их лицам, похоже, что это что-то важное. Тебе следует поторопиться.

— Спасибо тебе за—Мисс Фи Сора, подожди.

Сеол остановил Фи Сору, которая, как всегда, повернула назад, сказав то, что хотела.

— Мы можем немного поговорить?

— Поговорить?

— Да.

— К-конечно.

Обернувшись, Фи Сора заикнулась, её глаза сияли от предвкушения.

— Есть кое-что, что я хочу знать о леди Со Юхуэй.

В следующее мгновение её лицо, казалось, потеряло всю свою энергию.

— Что же?

— Ты знаешь, какого она уровня?

— Нет, с чего мне знать? Она должна быть единственной, кто это знает? Ну, мы знаем, что она уникальный ранкер, так что она должна быть как минимум седьмого уровня.

— Тогда ты знаешь уровень мисс Синтии?

— Синтии? А, Тасиана Синтия? Лидер группы боевых ястребов?

— Д-да.

— Не знаю. Я знаю, что она маг, но это всё. Но почему ты спрашиваешь меня об этом?

Услышав вопрос Фи Соры, Сеол почесал затылок.

— Ах… Мне просто было любопытно узнать о разнице между высшими ранкерами и уникальными. И об Исполнителях тоже.

— Ну, они действительно отличаются…

— Ты можешь рассказать мне, что тебе о них известно?

Фи Сора напустила на себя чопорное выражение, но послушно начала рассказывать.

— Ты же знаешь, что земляне должны выбрать бога для служения, когда они становятся высшими ранкерами, верно? Точно так же, как тебе придётся выбирать между Гулой и Ирой, если ты не планируешь стать землянином двойного класса.

— Что значит выбрать бога для служения?

— Ты можешь думать об этом как о получении их влияния.

— Влияния?

— Таково божье расположение. Например, Гула будет обжорством. У тебя внезапно возникнет желание поесть всякий раз, когда ты увидишь еду или что-то в этом роде. Желание слабое, когда ты высший ранкер, так что это не так уж плохо. Кстати, я служу Айре, Богине Ярости.

Сеол едва сдержался, чтобы не выпалить: ‘Так вот почему у тебя такая вспыльчивая личность?’

— Но из того, что я слышала, это стремление становится гораздо более сильным, когда ты становишься уникальным ранкером и проходишь процесс специализации под властью своего бога. Это влияние становится невыносимым желанием.

Сеол склонил голову набок. Он понял, о чём говорила Фи Сора, но сразу же придумал контрпример.

— Но леди Со Юхуэй.

— Уникальный ранкер, который служит Богине Похоти. Вот что делает её такой удивительной.

Фи Сора сразу ответила и пожала плечами.

— Кто знает, сдерживается ли она с нечеловеческим терпением? Никогда не знаешь, что кто-то чувствует внутри.

— Мм… Тогда как насчёт Исполнителей?

Услышав это, Фи Сора поднесла руку к животу в форме лезвия, затем быстро подняла её.

— Ты можешь думать об Исполнителях как о более высокой ступени, чем уникальные ранкеры.

— Значит, их желания будут ещё сильнее?

— Это ещё не всё.

Фи Сора подняла указательный палец.

— Стать Исполнителем — значит стать апостолом, избранным богом. Ты отрываешься от своей человеческой оболочки и становишься аватаром своего бога.

— Аватаром?

— Тебе не только дарована сила, но ты также начинаешь делиться ценностями, личностью, мыслями и жизнью со своим богом. Совершенно очевидно, почему на тебя будет оказываться такое сильное влияние.

— В этот момент… Разве ты не становишься просто марионеткой бога?

— Нет, совсем нет. Бог никак не может заставить тебя, и твоя воля превыше всего. Есть причина, по которой Исполнителей так называют — потому что они выполняют волю своих богов. Ну, некоторые называют их Аватарами или Клонами, что тоже имеет смысл… Ах, у меня болит горло.

Сеол спрашивал, задаваясь вопросом, была ли причина, по которой он не мог видеть окно статуса Со Юхуэй, в том, что она была Исполнителем, но в итоге он получил больше информации, чем ожидал.

— Кстати, тебе не нужно идти? — Спросил Фи Сора, потирая шею.

— Я не возражаю, но они ждут тебя.

— Ах.

Только тогда Сеол побежал к пещере.

Как и сказала Фи Сора, Чан Мальдонг и Со Юхуэй ждали в пещере. Они были в середине серьёзной дискуссии, но прервались, когда наконец прибыл Сеол.

— Я слышал, вы звали меня.

— Сеол, сколько у тебя денег?

Услышав довольно прямой и неожиданный вопрос, Сеол показал озадаченное выражение.

— С-сэр?

Когда даже Со Юхуэй разволновалась, Чан Мальдонг издал сухой кашель.

— Кхм. Ты должен помнить, что я рассказывал тебе об изменении атрибутов.

— Да.

Сеол кивнул.

— Но вы сказали, что это не то, чему можно быстро научиться.

— Верно. Ты должен в полной мере освоить Культивирование Маны, а затем медленно впитывать энергию молнии, чтобы преобразовать свою ману. Но только что представилась хорошая возможность.

Когда Чан Мальдонг посмотрел в сторону, Со Юхуэй медленно протянула руку.

Затем, когда она потянулась в пустой воздух и вытащила что-то, глаза Сеола расширились.

-Не будь так удивлён. Это Пространственный Карман, один из врождённых навыков уникальных ранкеров.

Сеол был удивлён, увидев то, о чём только читал в романах, но это удивление длилось всего мгновение, когда его внимание привлёк предмет, который достала Со Юхуэй.

Это был красивый красный цветок в форме ноготков.

Его круглые, разветвлённые лепестки заключали в себе маленький круглый кристалл, который сиял, как светлячок.

— Это называется Сущностью Сомы. Красиво, не правда ли?

Сеол ошеломлённо кивнул. Он просто думал о том, как красиво это будет смотреться в качестве серьги или кольца.

Затем он внезапно закрыл рот и моргнул.

Почему она показывала ему эту штуку, называемую Сущностью Сомы?

Чан Мальдонг открыл рот.

— Сущность Сомы — это… проще говоря, что-то вроде внутреннего ядра.

— Внутреннее ядро?

— Да. Если ты поглотишь его, твоя мана будет нести мощную энергию молнии. Другим словами ты сможешь пропустить процесс сбора энергии молнии с помощью Культивирования Маны.

У Сеола отвисла челюсть. Он говорил, что это был в основном чит-ключ, который мог пропустить долгий и скучный процесс обработки?

— И ещё кое-что.

Чан Мальдонг продолжил.

— Если ты приобретёшь эту сущность, ты получишь ещё одно мощное оружие.

— Мощное оружие?

— Атрибут борьбы со злом.

Коротко ответив, Чан Мальдонг повысил тон на ступеньку.

— Со означает испепелять, а Ма означает зло. Сома. Это свойство, которое сжигает зло. Учитывая тот факт, что большая часть сил паразитов — это нежить… ты и сам можешь понять, насколько полезным будет этот атрибут.

Сеол с трудом сглотнул.

Он хотел этого. И судя по тому, как шли дела, было похоже, что Со Юхуэй планировала подарить его ему. Но…

— Разве это не что-то невероятно драгоценное?

— Что это за вопрос?

Чан Мальдонг фыркнул.

— Его ценность заключается не только в его редкости. Изменение атрибутов останавливается на простом сопротивлении злу, но Сома — это сила, созданная для борьбы со злом. Обычно эту силу могут получить лишь избранные шестого уровня.

«Теперь, когда он сказал об этом, название класса мисс Агнес…»

Был ли это паук, охотящийся на зло или преследующий зло?

Хотя он не мог ясно вспомнить, это всё ещё было то, что он не мог игнорировать.

— Итак, если этот предмет может мгновенно разрешить такой сложный процесс, выставив его на продажу.

Сеол наконец понял, почему Чан Мальдонг спросил, сколько у него денег.

— Старший, с этого моменту я начну говорить.

Когда Со Юхуэй вежливо заговорила, Чан Мальдонг, который перебирал бусинки своих внутренних счетов, сделал паузу.

— Я слишком много говорил. Вид этого легендарного священного цветка слишком потряс меня… Пожалуйста, говорите.

Чан Мальдонг вышел из пещеры. Когда в пещере были только Со Юхуэй и Сеол, между ними повисла несколько неловкая атмосфера.

Сеол, чьи глаза были прикованы к Цветку Сомы, повернулся к Со Юхуэй и серьёзно спросил.

— Сколько он стоит?

— Мм… Я не уверена. Немного сложно поставить на нём ценник.

Слегка встревоженная Со Юхуэй внезапно изобразила вежливую улыбку.

— Если ты не против, могу я попросить что-нибудь другое, помимо денег?

— Конечно. У меня больше вещей, чем денег.

Сеол ответил быстро, не собираясь упускать эту возможность, и Со Юхуэй мягко покачала головой.

— Нет, я говорю не о предметах… Я бы хотела, чтобы ты удовлетворил мою просьбу.

— Просьбу?

— Да.

Со Юхуэй нежно взяла веток и улыбнулась.

— Мы можем быть немного ближе друг к другу?

На мгновение нервный Сеол засомневался в своих ушах.

Он подумывал о том, чтобы согласиться на любую просьбу, если только ему не нужно будет вторгаться на территорию паразитов, но он был ошеломлён неожиданным характером её просьбы.

— Это… ваша просьба?

Он снова спросил, просто чтобы убедиться.

— Да.

Но ответ был тот же самый.

В это мгновение в его голове снова всплыли вопросы, о которых он забыл, и он вышел из оцепенения, как будто его окатили холодной водой.

Сеол пристально посмотрел на Со Юхуэй. Её улыбка была такой же доброй и успокаивающей, как и раньше.

Если бы он закатил истерику и стал приставать к ней, прося дать ему Эссенцию Сомы, он чувствовал, что она действительно отдаст её ему.

«Почему?»

Его пламя подозрения было зажжено и отказывалось гаснуть. В результате её яркая улыбка выглядела не так, как обычно.

Всё выглядело так, как будто он с подозрением относился к ней, но он чувствовал себя немного неловко.

— Это.

Губы Сеола шевельнулись.

— … странно.

И он, наконец, выплюнул эти два слова.

Улыбающиеся глаза Со Юхуэй быстро расширились до круга. Увидев застывшее лицо юноши, она взяла себя в руки.

— Нет, я—

— Почему?

И когда она что-то попыталась сказать, голос Сеола прервал её.

Он чувствовал, что его невольно убедят, если он позволит ей говорить.

Поэтому, он прямо спросил.

— Со Юхуэй-ним, почему вы так хорошо ко мне относитесь?

Заметный признак волнения промелькнул на лице Со Юхуэй.