Глава 80.

Как Чо Хонг и говорила, ежедневные собрания так и не привели ни к каким результатам.

Именно по этой причине, идея Сеола показалась другим землянам светом в конце беспросветного туннеля.

— Потрясающе! — восхищенно воскликнул Йен, едва успев выслушать план Сеола. -Просто невероятно!

Глаза старого колдуна источали озорной блеск. Словно утопающий, он схватился за соломинку надежды, что им всем протянул Сеол.

— Пусть это и не «Искривление», но все же два совершенно разных места оказались пространственно связаны. И все же какое удивительное решение проблемы! Минутку… Это увеличило бы нагрузку, и ограничения… Черт побери… Я так и знал…так и знал… -Йен продолжал бессвязно бормотать себе под нос, неустанно черкая что-то на бумаге.

Некто неизвестный Сеолу с опасениями вглядывался в лицо старика, молча поджав губы.

— Как же подробно он все расписал… Если верить записям, максимальный вес при одном переносе равен тонне. Если учесть ограничение веса при возвращении, то количество людей… Нет, дело не в этом. Как насчет разделения и передачи несколько раз… Боже мой, черт возьми! Тогда это повлияет на магическую силу, необходимую для поддержания круга…

— Мастер Йен. — незнакомец окликнул Колдуна, и Йен, наконец, оторвался от своих лихорадочных вычислений. — Мы можем доверять этой информации?

— Хм … — задумчиво отозвался старик. Так или иначе, нельзя было оставить без внимания то, что столь ценную информацию преподнёс воин второго уровня. Они собирались изо дня в день, чтобы неизбежно упереться в тупик, но решение пришло из совершенно неожиданного направления. Естественно, что у некоторых землян возникали вполне обоснованные подозрения.

— Ты совершенно прав. Я хотел бы встретиться с этим человеком и поболтать … — с надеждой в голосе произнес Йен.

— Нет, он слишком занят и не горит желанием выходить в свет в ближайшее время.

— Что ж, он уже многое сделал для нас. — без колебаний согласился колдун.

— Я признаю, что это очень хороший план. Однако у него есть и свои риски. Что.если это заподня?

— Я знаю, что тебя беспокоит. — резко отозвался Йен. — Однажды мы уже поторопились.

Будь спокоен, ведь я намерен изучить каждую деталь, прежде чем мы примем решение, следовать ли предложенному плану. С моими навыками и опытом, я в состоянии понять, можно ли доверять этой стратегии или нет.

Услышав ответ старика, мужчина решительно кивнул в знак согласия.

— Нам есть, о чем беспокоиться, но главное, что теперь у нас есть план, и нам нельзя терять ни минуты. — Йен записал на бумаге какую-то информацию и, оторвав листок, передал его Синтии. — Это координаты убежища в горе Арден. Пожалуйста, свяжись с дворцом и попроси их обыскать это место.

— Не надо с ними связываться. — грациозным движением руки Синтия, едва касаясь пальцами, забрала листок. — У нас есть несколько достаточно быстрых землян. Трехчетырех дней будет вполне достаточно. — сказав это, женщина развернулась на каблуках и покинула комнату.

— Поторопись. — твердо произнес Йен в след, а затем повернулся в сторону Сеола. — Ты очень помог.

— Еще нет. Слишком рано что-то утверждать. — ровно произнес Джи Ху.

— Отнюдь. — со вздохом ответил колдун, понимая, чего они могли избежать, владей он этой информацией при первой вылазке. И этот рудиум… Если все пойдет по плану, возможно, мы довольно быстро со всем разберемся… Как бы я не осыпал тебя благодарностями, ни один язык в мире не выразит, какой вклад ты внес в это дело.

— Пока рано судить о чем-либо. — устало ответил воин. — В этом плане множество переменных, которые нельзя игнорировать.

Немного поколебавшись, Йен одарил Чо Хонг нерешительным взглядом, а затем уверенно взглянул на Сеола.

— М-м… Сеол?

— Да?

— Понимаешь… Я хочу сделать отчет о твоей блестящей работе королевской семье… Даже если миссия закончится полным крахом.

Воин удивленно подобрался, готовясь выслушать весь ответ колдуна.

— Конечно, если мы добьемся успеха, то я позабочусь о том, чтобы твою неоценимую помощь признали. Ничье имя не должно встать перед твоим. За исключением того колдуна-отшельника…- Итак, я хочу сказать … — с заметным усилием произнес старик. -Того, что ты сделал для нас…для всех нас, более, чем достаточно.

Лишь теперь Сеол понял, что Йен пытался ему донести с самого начала. Он имел в виду, что воину не нужно было принимать участие в самой операции.

— Я буду мешаться под ногами?

На секунду-другую Йен призадумался, а затем отрицательно покачал головой.

Технически он не мог стать помехой в достижении их цели. И магия переноса, и сам рудиум составляли ядро миссии, где сражение не являлось главной целью. Все затевалось ради спасения. Поскольку скорость напрямую влияла на результат операции, серьга Фестины могла сыграть ключевую роль.

Не только артефакт, один факт того, что Сеол являлся членом гильдия «Лови момент» уже давал ему билет на право участвовать в спасательной операции. Если бы воин упомянул, что является тем, кто придумал план, то отказаться от его помощи было бы еще сложнее.

Наконец, отсутствие землян, готовых рискнуть своей жизнью, означало, что команда нуждалась в паре лишних рук.

— Поскольку я никак не буду мешать…- Сеол Джи-Ху сунул рудиум в карман, тем самым обозначая для всех присутствующих свою позицию…

— Значит, ты хочешь пойти с нами? — криво улыбнувшись, спросил Йен.

— Хочу.

— И впрямь, какой же ты бестолковый парень… — Йен беспомощно покачал головой. -Если ты так решил, то я не стану тебя останавливать. Тем не менее, ты должен быть осторожен, как только мы туда доберемся.

Колдун сокрушенно вздохнул и снова уставился на лист бумаги, лежавший прямо перед его носом. Сеол кивнул.

Как и обещала Синтия, сообщение о том, что ее люди отыскали убежище в горе Арден, достигло их ровно через три дня. Йен проверил состояние магического круга через кристалл, снова внимательно изучил план и, наконец, после всех тщательных проверок, дал добро.

Им предстояло спасти шестерых человек.

При попытке спасения всех шестерых, им необходимо было учитывать ограничения по весу для магического круга.

Конечно, поступали идея отправлять пленников через круг не всех сразу, но проблема заключалась в отсутствии должной магической силы.

Поддержание активности круга в течение тридцати минут уже могло сказаться на Колдуне не лучшим образом. Поэтому они решили сократить количество людей, участвовавших в операции.

В итоге в операции предстояло принять участие самому Колдуну, которому предстояло активировать переход и поддерживать его.

Сеол Джи Ху и Чо Хонг, которые должны были пройти сквозь пространство.

Лучник пятого уровня, что возглавлял спасательную операцию.

Воин четвертого уровня и, наконец, Жрец четвертого уровня.

Поскольку цели миссии были заранее известны, никого из землян не принуждали принимать в ней участие. Кто-то бесконечно дорожил пленниками, а кто-то просто хотел спасти их жизни.

Как только на выполнение миссии дали добро, несколько землян проявили признаки спешки, но Йен поспешно их осадил. Еще недавно старик уже поспешил, и теперь ему пришлось пожинать плоды своей нетерпеливости.

На основании сведений Сеола, разработалось несколько моделей ситуаций, которые могли возникнуть в ходе операции. И лишь после достаточной проработки каждого риска, группа по спасению пленников отправилась в Арден.

Убежище располагалось в одной из долин горного хребта. Помещение оказалось размером с приличную холостяцкую квартиру. Кроме квадратного алтаря в центре помещения, на котором были вырезаны всевозможные геометрические фигуры, образующие магический круг, в этой комнате не было ничего примечательного.

Несмотря на то, что в миссии участвовало лишь шестеро землян, их сопровождало приличное количество человек. Поскольку состояние пленников оставалось неизвестным, было решено разбить лагерь. В лагере присутствовал настоящий врач, а также несколько охранников, так что в долине стало довольно шумно.

— Представьте себе этот магический круг, как автоматическую вращающуюся дверь. -Глубоким голосом Йен обратился к спасателям. — В тот момент, когда он активируется, дверь начнет медленно вращаться. Нам нужно успеть то, что задумали, в течение тридцати драгоценных минут, и быстро вернуться. Если не успеем, дверь закроется, и путь назад будет отрезан.

Все эти дни команда по спасению пленников из раза в раз слышала, что для зарядки круга понадобится 72 часа, так что им порядком надоела эта и без того известная информация.

— Все готовы?

— Да.

— Как только войдете в лабораторию, что предпримете в первую очередь?

— Необходимо обыскать окрестности и определиться: ждать, оставаться в укрытии или отступить. — ответил лучник.

— Отлично. Запомните: независимо оттого, в какие обстоятельства вы попадете, если мое положение окажется тяжким, я без колебаний возвращаюсь. Один. -недвусмысленно высказался Колдун, а затем с трудом наклонился. — С моими жалкими навыками может потребоваться некоторое время, чтобы активировать магический круг. Так что вам следует расслабиться и приготовиться. Но не уходите слишком далеко.

Однако Сеол Джи-Ху не двинулся с места. Крепко сжимая копье, он пристально смотрел на магический круг. Нервное напряжение заставило его сердце забиться еще сильнее, и он просто не мог пошевелиться.

Он уже сказал, что пойдет со всеми. Если бы он захотел, то мог отступить в любую минуту, но, вместо этого, Сеол предпочел питаться своим собственным страхом в ожидании неизвестности.

— Как будто я снова стою перед доской заданий. — ощущая знакомые чувства, Сеол активировал способность и увидел, как пепельный алтарь медленно сменяет свой цвет.

«Да он же желтый!» — Сеол Джи-Ху крепко сжал кулак. Конечно, он очень хорошо знал, что с «требует внимания» нужно быть столь же осторожным, как и с любыми другими цветами. Как и следовало из названия, одно неверное движение-и цвет может мгновенно измениться на алый, красный или даже черный.

Но, несмотря на это, цвет, который он видел прямо сейчас, был желтым. Учитывая, что он собирался войти в самое сердце вражеского лагеря, это доказывало, что шансы на успех все же были.

В этот момент к нему подошел бледнолицый мужчина. Сеол его уже видел на их ежедневных совещаниях. Землянин был довольно привлекательным молодым человеком с парой приветливых глаз. Позже Сеол узнал, что он был лучником пятого уровня, которому и была поручена роль ведущего в этой операции.

— Спасибо. — по -мужски ровно произнес мужчина, чем вверг Сеола в неподдельное замешательство. — Благодаря тебе у меня, по крайней мере, есть шанс. Если мы спасем их, я должным образом выражу свою благодарность.

— Мы все равно в одной лодке. Не беспокойтесь об этом. Кто-то важный для вас находится там?

— Моя младшая кровная сестра- Аясе Юи. — ответил мужчина.

— Вы не пошли с ней в первый раз?

— Я уговаривал ее не ходить с самого начала. Но ее ослепили предлагаемые очки вклада и она решилась на участие…-Глаза мужчины сузились до щелочек, а затем он тихо вздохнул и покачал головой. — В любом случае. Я беру на себя роль Руководителя этой спасательной команды, а мастер Йен взял на себя роль Лидера. Но… я планирую учитывать твое мнение так же, как и наше.

Сеолу оставалось лишь растерянно хлопать ресницами. Впервые он встретил кого-то настолько прямолинейного.

— Это ты пришел к нам с планом, не говоря уже о том, что у тебя есть рудиум. И я слышал, что ты даже внес большой вклад в битву за крепость Арден … — спокойно протянул мужчина, а затем приветливо протянул руку. — Меня зовут Аясе Кадзуки. Давай сделаем все, что в наших силах.

— Сеол. — Аясе Кадзуки слегка пожал воину руку и повернулся, чтобы уйти. Почти сразу же за спиной Сеола Джи-Ху послышался шорох, обернувшись, он застал кого-то совершенно неожиданного.

— М-Мисс Агнес?

— В конце концов, ты все-таки решил пойти. — Агнесс смотрела на него, как-то странно выпрямившись.

— Но я думал… разве вы поправились?

— Я прошла через интенсивное лечение, так что, по крайней мере, могу ходить.

И правда, теперь она выглядела, куда лучше прежнего. По крайней мере, девяносто процентов ее тело не покрывали кровавые бинты.

— Но все-таки. Вы еще не совсем оправились. Что, если раны откроются?

— В лагере есть медицинский центр, так что можешь не беспокоиться. Кроме того…-Глаза Агнес сузились, блеск в них стал ярче. — Ты действительно пойдешь?

— Да.

— Ты ведь знаешь, что можешь отказаться, если захочешь, да?

— И вы туда же, Мисс Агнесс. — криво улыбнувшись, посетовал Сеол. Несмотря на то, что состав команды определили заведомо заранее, Чо Хонг не оставляла попыток намекнуть ему отступиться.

— Мне просто любопытно. — сказала женщина, а затем быстрым движение руки поправила сползающие очки. — Если вспомнить, ты уже провернул нечто подобное в Нейтральной Зоне. Почему?

Честно говоря, даже сам Сеол Джи-Ху не мог ясно и четко ответить на этот вопрос.

Он прекрасно знал, почему другие хотят, чтобы он отказался от этой миссии. В конце концов, это было слишком сложно и опасно для воина 2-го уровня. Если бы не все его достижения до сих пор, он не смог бы войти в дверь, независимо от того, предложил ли он свой план или нет.

Агнес хотела знать основную причину его участия.

Например, если взять Йена, тот принимал участие, потому что чувствовал себя повинным за случившееся. Чо Хонг делала это из преданности. Что касается Аясе Кадзуки, тот пошел на риск ради сестры. У остальных тоже были свои мотивы.

— Поскольку твоя награда гарантировано независима от того, пойдешь ты туда или нет, дело не в жадности. И ты не являлся членом гильдии настолько долго, как Чо Хонг. Итак, почему же ты вызвался добровольцем?

— Я и не хочу этого делать. — не раздумывая, бросил Сеол, однако по расширившимся глазам Агнес, быстро понял свою ошибку и исправился. — Я.я не уверен. Как будто это начало компромисса самому себе…

— Об этом я не подумала. Но это не так уж и плохо.

— Ох, забудьте, что я сказал. — отмахнувшись, поспешно выпалил Сеол.

«…Мои чувства движут мной…»

Если говорить прямо. Сеол ненавидел идти на уступки. Он возненавидел даже саму мысль об этом после того сна. И все из-за его пристрастия к азартным играм.

Он знал, что это плохо. Он знал, что не должен этого делать. Он знал, что поступил неправильно. Даже тогда — всего лишь раз. Просто еще раз, и после этого еще раз … Разве он не превратился в «ничто» после того, как пошел на один компромисс. А за ним еще на один?

Сейчас было то же самое. Он знал, что на самом деле ему не нужно идти. Он знал, что уже сделал то, чего от него ожидали. Он даже знал, что если он будет продолжать идти вперед, не осознавая своих собственных пределов, то рано или поздно может очень сильно обжечься.

Но разве Гула говорила не об этом? Будущее было не так легко изменить. Что ему придется пройти через невообразимые испытания и невзгоды. Что ему нужно выйти за свои пределы.

Он инстинктивно почувствовал это. Он почувствовал это в тот момент, когда начал думать: «Разве не нормально отступить, поскольку я уже сделал достаточно? Теперь никто не будет смотреть на меня свысока, верно?».

В первый раз будет трудно, но со второго легче. Если он будет продолжать идти на компромиссы каждый раз, когда столкнется с ситуацией, подобной этой, тогда … В конце концов, он вернется к тому, с чего начал. Эта мысль не давала ему покоя.

И поэтому Джи-Ху решил никогда не идти на компромиссы с самим собой, по крайней мере, со своими эмоциями.

Как и сейчас.

— Я не хочу так жить. — коротко произнес Сеол, широко улыбнувшись. — В этом и кроется истинная причина.

Казалось, слова Сеола смогли убедить Агнес, и она устало прикрыла глаза.

— …Понимаю. — после непродолжительного молчания, она произнесла. — Раз уж ты так решил, мне нечего добавить. — с покорностью в голосе сказала женщина, а затем совершенно внезапно задрала футболку.

Сперва Сеол крайне удивился разворачивающимся шоу, но затем на его лбу проступили морщины. Несмотря на активную регенерацию, на ребрах виднелась еще не зажившая глубокая рана.

— Я до последнего не теряла надежды. — тихо сказала Агнес. — Несколько мутировавших орков пытались напасть на нас, но мы справились с ними в два счета. — произнесла она, погружаясь в воспоминания. Голос ее звучал ровно и спокойно. — Могу сказать наверняка, что во время битвы я ни разу не теряла бдительности. Максимально сосредоточилась на своих ощущениях. — Ее голос становился тише и тише, заставляя Сеола Джи-Ху невольно прислушиваться. — И лишь один выстрел.

— Один?.. Вы серьезно?

— Все, что могу описать. -Агнес покачала головой. — Я услышала что-то похожее на выстрел, а затем глаза заволокла белая пелена. Когда я пришла в себя, то увидела дыру в ребрах. — Агнес указала на рану. Сеол Джи-Ху сглотнул накопившуюся за время рассказа слюну. — Я едва держалась на ногах благодаря своевременному исцеляющему заклинанию Жреца. Но даже с помощью усиленного исцеления рана не зажила. Это нападение заставило меня впервые за долгое…очень долго время, Сеол…почувствовать приближение смерти.

— Ее не получилось исцелить с помощью заклинания усиленного исцеления?

«Усиленное исцеление обширных ран» — божественное заклинание, которое доступно для жрецов верхних уровней. Воспользовавшись этим заклинанием, Марии пришлось очень долго восстанавливаться.

Но ведь его использовали сразу после ранения… Тем не менее оно не сработало… Рассказанное Лучницей звучало невероятно пугающе.

Внезапно до Сеола донесся едва слышимый шум, и лучи ярко светла отбросили блики на каменистый пол. Это могло означать лишь одно — Йен закончил активацию магического круга.

— Похоже, тебе пора. — спокойно произнесла Агнес и медленно опустила футболку.

— Спасибо за совет.

— Пожалуйста, не забывай. Будь внимателен, и осматривайся в поисках затаившегося снайпера.

— Я обязательно буду иметь это в виду. Увидимся через 30 минут. — попрощавшись, Сеол поспешно направился в сторону алтаря. Взяв протянутый ему большой щит, воин шагнул в круг.

Вскоре вокруг Йена замкнули круг четыре воина и Лучник: все держали в руках щиты. Йен медленно встал в середину магического круга.

— Приготовления закончены. Отправимся через 50 секунд, так что если у вас есть что сказать, то сейчас самое подходящее время для этого.

— Эй, прекращай болтовню, и давай покончим с этим. — с раздражение отмахнулась Чо Хонг.

Все больше людей подтягивалось к кругу. Тем временем Сеол Джи-Ху начал мысленно отсчитывать время. Не зная, куда смотреть, воин обратил взгляд в сторону Агнес. Ее глаза, полные беспокойства, которое она изо всех сил старалась скрыть, почему-то дали ему ощущение комфорта.

«41… 42…» — по мере приближения отправки, свет, испускаемый магическим кругом, становился все ярче и ярче.

«48…49— 50!» — как только он досчитал до 50, магический круг, словно перевернулся. До его слуха донеслись голоса, а глаза застелила белоснежная пелена. Сеола накрыло чувство затягивания в вязкую воронку, и воин сосредоточил все свои силы на том, чтобы не выпустить щит из рук.

Вскоре Сеол ощутил, как тело ударилось о какую-то жесткую поверхность, и его накрыла темнота.