Глава 91. После бури наступает затишье

Сеол и Тереза оставались на озере ещё несколько десятков минут, но они знали, что не смогут находиться там до конца времён. Теперь, утолив жажду и наполнив флягу водой, они неохотно покинули озеро.

Боль всё ещё пронзала их тела с каждым шагом, но теперь, когда они утолили жажду, всё стало намного лучше. Их шаги были намного легче, когда они вышли из леса отрицания и поднялись на напальный холм. Разумеется, они не напрягались и периодически отдыхали, путешествуя и днём, и ночью.

На третью ночь после их ухода из леса отрицания.

— Что ты собираешься делать в первую очередь, когда вернёшься? — Спросила Тереза посреди их ночного марша.

— Когда я вернусь в Харамарк?

Было много вещей, которые он хотел сделать — встретиться со своими товарищами, поесть вкусной еды и напиться, вылечить свои раны, сходить в храм, начать тренироваться, как только восстановится, и.

«А?»

Внезапно он почувствовал, что забыл что-то важное.

«В будущем, когда тебе нужно будет куда-то пойти куда угодно, сначала свяжись со мной. Ты меня услышал?»

«Ах!»

Он едва удержался, чтобы не закричать вслух. По правде говоря, перед отправлением на спасательную операцию Сеол не решался позвонить Ким Ханне. В конце концов он решил не делать этого, зная, что она никогда не одобрит его решения.

Он хотел выполнить задание тайно и сделать вид, что ничего об этом не знает, но… что ж, теперь, когда дело дошло до этого, не было почти никаких шансов, что она ничего не узнает.

«Моё лицо…»

Вспомнив силу пощёчины Ким Ханны, Сеол внутренне вздохнул.

Тереза продолжала говорить, не зная о мыслях своего спутника.

— Не хочешь пойти со мной в королевский дворец?

— Королевский дворец?

— Ага!

Сеол колебался. Он полагал, что сможет выжить, если попросит защиты у королевской семьи Харамарка. Однако вскоре он покачал головой.

Не говоря уже о том, возможно ли это, он не мог вечно сидеть взаперти в королевском дворце. Как говорится, ‘чем скорее, тем лучше’, он не хотел рисковать пятью пощёчинами, которые превратятся в двадцать только потому, что он боялся.

— Спасибо, но… Думаю, сначала я доложу обо всём Капри Дим. Я должен дать им знать, что жив.

— Об этом не беспокойся. Мы просто пригласим их во дворец.

— Звучит неплохо, но на самом деле я хочу сделать им сюрприз.

Тереза была шокирована.

— У тебя довольно странная личность. Ладно, в таком случае я позову тебя позже.

Похоже, она была непреклонна в своём желании пригласить его во дворец.

У Сеола не было причин отказываться, поэтому он кивнул.

Травянистая тропинка, по которой они шли, вскоре соединилась с широкой искусственной дорогой. Затем они увидели серую стену, возвышающуюся под ночным небом. Хотя они были ещё довольно далеко от неё, это, несомненно, была крепостная стена.

Дуэт остановился одновременно. Следующие несколько минут они стояли неподвижно и просто смотрели друг на друга.

Стены замка. Без сомнения, это был Харамарк.

***

Наконец они вернулись в Харамарк. Как только они благополучно вошли в город, Сеол не смог скрыть своих нахлынувших эмоций. Дороги, залитые грязной водой, старые и полуразрушенные здания, окутанные мраком, — всё это взволновало его.

Возможно, потому, что было уже поздно, на улицах виднелось всего несколько человек. Тереза и Сеол пересекли улицы бок о бок, разделившись только на площади.

Они пристально смотрели друг на друга. Нужны ли вообще слова? Тереза вдруг протянула руку.

— Поздравляю.

Это было не ‘молодец’ или ‘ты молодец’, а ‘поздравляю’. Сеол взял её за руку. Ладонь принцессы несла тепло, которого раньше не было.

— И тебя тоже поздравляю.

— Хорошо отдохни. Я скоро вызову тебя во дворец, так что не отказывайся.

— С чего бы мне отказываться?

— Хехе Можешь с нетерпением ждать.

Тереза подмигнула. Похоже, она имела в виду награду.

«Интересно, сколько она собирается дать.»

Сеол равнодушно усмехнулся. Он уже собирался шутливо спросить: ‘Я буду ждать тебя в постели?’ — но быстро проглотил эти слова. Ему нужно было как можно скорее вернуться и отдохнуть, поэтому он не хотел навлекать на себя неприятности глупыми, дразнящими замечаниями.

После прощания дуэт обернулся. Тереза направилась в сторону дворца, в то время как Сеол в офис Капри Дим.

«Почему моё тело чувствует себя таким тяжёлым?»

Не потому ли, что его тело больше не было напряжено? Накопившаяся усталость внутри него, казалось, взорвалась. Когда он вошёл в город, его тело потеряло силу. Он использовал своё копьё как трость, чтобы силой тащить ноги вперёд.

Когда в поле его зрения попало знакомое здание, он начал всхлипывать.

Шаг за шагом он поднимался по лестнице, прежде чем толкнуть дверь на грани потери сознания.

— А?

Но дверь была заперта. Он снова попытался повернуть дверную ручку, но дверь не поддалась ни на йоту.

«Здесь никого нет?»

Он постучал в дверь, но ответа не последовало.

«Возможно ли?»

Внезапно ему в голову пришла одна мысль. Могла ли Чохонг отправиться в лабораторию, чтобы спасти его?

«Она же не могла этого сделать?»

В любом случае у него не было другого выбора, кроме как повернуть назад.

«Чёрт. Знай я, что никого нет дома, я бы последовал за принцессой во дворец.»

Его охватило запоздалое сожаление. Сеол что-то про себя проворчал и, спустившись по лестнице, вздохнул, подняв голову к небу. Его взгляд упал на здание по другую сторону офиса Капри Дим.

«Думаю, его закончили строить…»

Ему стало любопытно, кто к ним переехал, но это длилось лишь мгновение. Он причмокнул губами и обернулся. Теперь, когда всё дошло до этого, ему осталось только одно место. Вскоре Сеол прибыл в храм Люксурии и с большим трудом втащил ноги внутрь.

— Хм…

Женщина, дремавшая у стойки администратора, открыла глаза. Когда её сонные глаза увидели молодого человека, опирающегося на синее копьё, её глаза расширились от удивления.

Он едва сумел выдавить из себя следующие слова.

— Я ищу лечение…

***

Сеола чуть не выгнали, потому что он полностью сбросил свой плащ, когда женщина-жрец попросила его показать свои раны, заставив её закричать. К счастью, она перестала кричать через пять секунд и, заметив тяжесть ран на его теле, поспешно позвала лучших жрецов.

После того как его сопроводили в комнату неотложной помощи, Сеол сохранил рассудок под обрушившимся шквалом вопросов.

Впервые за долгое время ему удалось улечься на удобную кровать, но мозг отказывался позволить ему так легко уснуть.

За несколько дней погони его тело привыкло спать на улице. Конечно, излишне громкая комната тоже имела к этому какое-то отношение.

— Используйте ещё исцеляющей воды!

— Сзади, сбоку… Его ранам не меньше семи дней. Тут потребуется Большое.

— Подожди! Его левое плечо и бедро! К-какого чёрта?! Что с ним случилось?!

— Это. Похоже, ему оказали неотложную помощь.

Сеол издал глухой смешок. То, как все бегали и кричали, заставляло его чувствовать себя так, словно он был в настоящей комнате скорой помощи.

«Мои раны настолько серьёзны?»

В этот момент разговор в комнате внезапно прекратился. Сеол смотрел в потолок прищуренными глазами, но когда в комнате внезапно воцарилась тишина, он склонил голову набок.

«Лечение закончилось?»

Теперь, когда он думал об этом, у него было чувство, что с самого начала кто-то наблюдал за ним.

— Я не могу в это поверить, вы и вправду.

«Ч-что? Кто это?»

Он едва мог разглядеть фигуру.

«Почему?»

Может быть, я и полумёртв, но я вернулся живым, не так ли?

В то время как он почувствовал себя немного грустно, он заметил мантию жреца без бретелек, которая выглядела точно так же, как белое платье вместе с длинными волосами цвета чёрного дерева.

«Чохонг?»

Нет, Чон Чохонг так не одевалась. По какой-то причине Сеолу показалось, что он уже видел эту мантию раньше.

— Жадина… Я так волновалась…

Этот голос был слабым. Сеол напряг слух, прислушиваясь к её бормотанию. И тут чья-то рука мягко коснулась его лба. Он мог ошибаться, но рука, казалось, сильно дрожала. И в следующий момент—

— Лечение Критических Ран.

Раздался знакомый голос—

И его зрение вспыхнуло белым. Вспыхнувший свет вырвался из комнаты и даже окрасил коридор в белый. Наблюдая за этой сценой, Сеол не мог скрыть своего шока. Он никогда раньше не видел такого красивого, яркого света.

Вскоре он закрыл глаза, чувствуя, как свет проникает в каждый уголок его тела. Его мерцающее сознание наконец отключилось. После нескольких дней бодрствования его мозг наконец заснул. Сеол оставил своё тело наваливающееся сонливостью. На его спящем лице сияла улыбка, счастливее которой не было ни у кого на свете.

***

В то утро королевская семья Харамарка сделала беспрецедентное заявление. Содержанием было возвращение Сеола и Терезы Хасси. Это означало возвращение всех участников спасательной операции.

Королевская семья Харамарка также добавила ещё несколько деталей. Во-первых, дуэт сотрудничал с Федерацией во время их побега. Во-вторых, они уничтожили лабораторию герцогства Дельфинион, штаб-квартиру массового производства паразитов. Последнее заключалось в том, что они успешно вернулись, прорвав усиленное окружение паразитов.

Дополнительным бонусом стало то, что планы паразитов были сорваны, а их силы сильно сократились.

— Эй! Чохонг!

<О, старик? Что с тобой? Ты снова пьёшь с утра пораньше?>

— Где ты— нет, просто возвращайся! Скорее!

<О чём ты? Я уже сказала тебе, что должна—>

— Сеол вернулся! Он вернулся!

<Ч-что?>

Не только в Харамарке…

— Что с храмом Люксурии? Разве эта чёртова Ледяная Королева не сказала, что найдёт его, несмотря ни на что? Она даже сказала, что снова станет активной, если его найдут.

— Да, леди, мы расследуем это дело. Похоже, он действительно выжил благодаря собственным силам. В конце концов, орден Люксурии всё ещё находился в стадии подготовки и не покидал Харамарк.

— Хм. Какой интересный поворот событий. Ещё раз, как зовут этого человека?

— Сеол. Кстати, сегодня я услышал довольно интересные новости.

— Интересные новости?

— Этот молодой человек по имени Сеол. Похоже, что дочь Люксурии лично заботится о нём.

Но также и в Шахерезаде и других королевствах. Не прошло и дня, как весть о его подвигах распространилась повсюду, достигнув даже земель Федерации и паразитов.

Тем не менее, цель этих разговоров в настоящее время блуждала в своей стране грёз. Даже проспав целый день, он не подавал признаков пробуждения. Как только его лишённое сна тело вкусило настоящего сна, оно желало его бесконечно.

В данный момент Сеол Джиху был всем доволен. Он не знал почему, но мягкое тепло постоянно охватывало его тело. Нет, этого было недостаточно, чтобы описать это ощущение. Было уютно, его тело максимально расслаблялось и очищалось… Если в мире и существовала какая-то сущность тепла, он твёрдо верил, что это именно она.

К тому же, хотя иногда ему становилось трудно дышать, в этом тепле было что-то нежное и мягкое. Эта невероятно мягкая и эластичная штука также имела довольно большой размер. Каждый раз, когда Сеол Джиху зарывался лицом в эту мягкость, неведомое утешение и доброта проникали в его мозг.

«Это и есть счастье.»

Он становился вялым, настолько, что был не прочь умереть вот так.

Даже когда он просыпался, то сразу же снова погружался в сон от уюта.

Но это ещё не всё.

— Вот. Ааа—

Свет пугал только поначалу. С течением времени он становился всё мягче, и, что более важно, временами он разговаривал с ним во сне, как настоящий человек. Он просто делал то, что ему говорили, и вкусная еда попадала ему в рот.

«Ммм. пахнет потрясающе. Это каша?»

Сеол несколько раз вдохнул носом и открыл рот, как ребёнок, ожидающий, когда его накормят. Как и ожидалось, тёплая каша мягко вошла ему в рот. Сглотнув, Сеол всё ещё верил, что видит сон.

«Восхитительно.»

Однако он никогда не терял бдительности. Бывали времена, когда к еде примешивался горький запах.

«!»

Как только он ощутил его, то сразу же закрыл рот. Даже вкусная еда которую он ел сейчас не могла его переубедить.

— Э-эй.

Свет был ошеломлён.

— Как ты узнал, что это лекарство?

С этими словами Сеол стал ещё увереннее. Он был благодарен человеку, который заботился о нём, но он ненавидел лекарства.

— Давай, ты должен съесть это после еды.

— …

— Не будь таким. Ты знаешь, как драгоценна эта трава? Веди себя хорошо, ладно?

— …

— Да ладно тебе. Скажи, ааа—

— …

Сеол держал рот на замке в знак протеста, но голос продолжал убеждать его. В итоге он уступил мягкому давлению и открыл рот.

Мужчина-ребёнок поморщился. Едва сумев накормить его лекарством, таинственный человек глубоко вздохнул.

— И вправду, когда же ты вырастешь?

Он слышал, как голос что-то говорит, но теперь, когда он съел лекарство, ему хотелось спать. Сделав большой зевок, Сеол зарылся в тепло. Он и представить себе не мог, что кто-то, гладя его по волосам и похлопывая по спине, тоже может чувствовать себя хорошо.

«Это и есть счастье!»

Как говорится, ‘После бури наступает затишье’, Сеол полностью наслаждался блаженной жизнью, которая у него теперь была. Конечно, он не мог знать, что происходит во внешнем мире.

***

Сеул, штаб-квартира фармацевтической компании Синьюн.

— Да, да. Сегодня в шесть двадцать пять вечера. Да, я понимаю.

Послышался звук отключаемого телефона.

— Хм…

У Ким Ханны было странное выражение лица, когда она посмотрела на офисный телефон на своём столе.

«Сеол Джиху.»

Она давно узнала, что он присоединился к спасательной операции, не сказав ей. Конечно, останавливать его было уже поздно. Она только что получила сообщение, что он вернулся живым. Поскольку у неё было срочное дело на земле, известие о возвращении Сеола дошло до неё поздно.

Во всяком случае, она с облегчением узнала, что он вернулся живым. Да, она почувствовала облегчение.

*Хааа

Ким Ханна закрыла лицо руками.

«Ты, чёртов сукин сын…»

Он уже привлёк ненужное внимание из-за своей золотой метки, но сделанное им на этот раз, было слишком важным, чтобы кто-то мог это игнорировать. Это дело было совершенно иного масштаба по сравнению с обороной крепости Арден. Поскольку сделанное повлияло на весь Рай, не существовало способа, чтобы его имя не стало на слуху у всех.

Ким Ханна уже не могла справиться с этим в одиночку. Хотя Сеол Джиху всё ещё ничего не замечал, Рай не был простым миром. Поскольку земляне могли использовать очки достижений, чтобы перенести предметы Рая на Землю, бесчисленные группы интересов стали сражаться в этом хаосе.

Была причина, по которой в Раю разместились большие, жестокие организации с Земли. Если кому-то не повезёт, ему придётся быть осторожным не только в Раю, но и на Земле.

Ким Ханне только что позвонила секретарша и сообщила, что её хочет видеть первая леди. Ким Ханна могла подумать только об одной причине, по которой первой леди вдруг захотелось её увидеть.

Вот почему Ким Ханна в отчаянии хлопнула себя по щекам. Это была удача, нет, чудо с небес, что дочь Люксурии заботилась о Сеоле Джиху.

Со Юхуэй, несомненно, была одним из самых влиятельных землян в раю.

Хотя она давно ушла со своего поста, её способности, слава, влияние и организация никуда не делись. Она сможет стать более могущественным щитом, чем любой другой землянин.

Ким Ханна вздохнула с облегчением, когда узнала, что Со Юхуэй вызвалась помочь сама. В то же время она не могла не удивляться.

«Почему она защищает Сеола?»

Ким Ханна была уверена, что у них не было никаких связей прежде. Среди друзей, родственников и знакомых Сеола не было никого по имени Со Юхуэй. На самом деле Со Юхуэй была женщиной, окутанной завесой тайны. Практически никто на земле не знал, кто она такая.

«Она пытается его вырастить?»

Конечно, это было возможно. Из признанных землян, играющих активную роль в конфликтах рая, многие скрестили руки. В конце концов, даже этот Сон Шихён был её работой.

Думая об этом таким образом, Ким Ханна могла начать понимать. Конечно, в данный момент у неё было слишком много дел, чтобы думать об этом слишком много. Поэтому пока она решила сосредоточиться на насущных проблемах.

«Мне нужно продвинуть план вперёд.»

Но прежде ей нужно было кое-что сделать.

«Ублюдок, подожди, пока я тебя снова не увижу.»

Её глаза вспыхнули холодным, мрачным светом.

«Тогда я тебе покажу.»