Глава 136. Королевство Першион (часть 1)

Роан торопился с подготовкой.

Однако это не значило, что он собирался немедленно отправиться в королевство Першион.

Во-первых, он должен был вернуться в баронство Тэйла вместе со своим новым легионом.

«Там я закончу подготовку».

Если фракции второго принца Томми или третьего принца Каллума что-то заподозрят в его действиях, у него появятся лишние проблемы.

Поэтому каждый его поступок должен быть осторожным.

Затем.

— Господин. У нас гость.

Послышался голос Онила, управляющего делами его временной резиденции.

Слегка улыбнувшись, он продолжил.

— Это принцесса Эили.

Тук.

Роан резко остановился, перестав собирать бумаги и приводить свой кабинет в порядок.

Стряхнув пыль с одежды, он подошел к двери.

— Где она?

— Она в саду, за особняком.

— Почему ты не отвел ее в комнату для гостей?

— Уборку не закончили, поэтому там все еще много пыли.

Роан медленно кивнул в ответ на слова Онила и поспешил к выходу.

Проследив за ним, Онил отступил на шаг назад и склонил голову.

Совершенно позабыв о нем, Роан торопливо шагал в сторону сада.

— Ах…

С его губ сорвался тихий возглас.

Под навесом, в дальнем конце сада.

Стояла принцесса Эили.

Она была одета в простое платье и выглядела так изящно и спокойно, что казалось, словно даже само время вокруг нее текло медленнее.

— Принцесса.

— Ах, сэр барон Тэйл.

Встретившись взглядами, они поклонились друг другу.

Роан спросил вежливым и мягким голосом:

— Что привело вас сюда?

Эили весело улыбнулась и ответила:

— Я слышала, вы скоро уезжаете из столицы. Я пришла попрощаться.

— Ах… Большое спасибо.

У Роана неосознанно вырвался вздох.

«Уезжаю…»

Последнее время он был слишком занят, и его мысли были заняты другими вещами.

Скорее, все время он думал о том, что возвращается в баронство Тэйла, а не о том, что покидает столицу.

Но.

«Это правильное решение. По крайней мере, в моем положении…»

Покинуть одно место и вернуться в другое.

Он чувствовал, словно между ним было два совершенно разных мира.

Роан молча смотрел в глаза Эили.

Воздух между ними наполнился сильным чувством, которое было сложно высказать словами.

«Ах…»

Застенчиво улыбнувшись, Эили слегка наклонила голову.

— Я молюсь, чтобы с этого момента с вами случалось только хорошее.

Роан кивнул и ответил:

— Я тоже буду молиться, чтобы принцесса была счастлива.

После этих слов Эили захихикала, прикрыв губы правой ладонью.

— Выглядит так, словно мы прощаемся навсегда.

— Разве? – переспросил Роан, тоже улыбнувшись.

Затем, немного поколебавшись, он осторожно продолжил:

— Я непременно навещу вас, когда вернусь в столицу.

— Да. Я буду ждать.

Эили ответила ему, не задумываясь, но ее лицо тут же покраснело, а в выражении появилось удивление.

«Что значит, я буду ждать?»

Ее сердце гулко билось в груди.

Наблюдая за ней, Роан невольно улыбнулся яркой улыбкой.

Его сердце наполнилось смелостью.

— И если вы не против, пожалуйста, приезжайте в баронство Т…

Его слова оборвал знакомый голос.

— Господин.

Этот уверенный тон был хорошо знаком Роану.

Это был Клэй.

— Хм.

Так и не договорив, Роан повернул голову в его сторону.

Сначала поприветствовав принцессу, Клэй обратился к Роану.

— Подготовка закончена.

Он докладывал, что все готово для отбытия в баронство Тэйла.

— Хорошо. Ясно, – кивнул Роан.

Еще раз посмотрев сначала на Роана, затем на Эили, Клэй вежливо попрощался и вышел из под навеса.

— Это, должно быть, Клэй? – осторожно спросила Эили.

В столице Миллер, подчиненные Роана стали не менее известными личностями, чем он сам.

Особенно выделялись адъютант Аустин, Харрисон и Брайан, один из лучших мечников королевства, на которого возлагали большие надежды, а также Клэй, примкнувший к Роану немного позже, но проявляющий невероятные навыки в составлении различных планов и схем.

Глядя как Клэй уходит все дальше от них, Роан кивнул.

— Да. Это он.

После его слов Эили, на мгновение замявшись, все так же осторожно и тихо сказала:

— Хотя этот человек обладает действительно выдающимся талантом… Но, пожалуйста, не отдавайте ему все свое доверие.

— Что вы имеете в…

Роан нерешительно прервался посреди предложения. На губах Эили возникла горькая улыбка.

— Для меня истинные чувства и мысли Клэя покрыты тайной. Я не могу сказать, что скрывается внутри него: свет или тьма. Такое происходит со мной…

Ее лицо напряглось.

— Такое я вижу впервые.

— Хмм.

Роан тяжело вздохнул.

Он примерно понимал, что пыталась сказать ему Эили.

«Не доверять ему слишком сильно. Это…»

Роан медленно склонил голову.

«Это слова принцессы. Я запомню их».

Эили тоже склонила голову, не говоря ни слова.

«Клэй. Чувства этого человека сокрыты от окружающих…»

Взглянув на человека, она могла увидеть его истинное лицо.

Этот дар не был чем-то вроде инстинкта.

«Впервые за все время, я не смогла применить свою силу».

Она почувствовала, как на ее сердце появился тяжелый груз.

Эили сложила руки на животе и глубоко вздохнула.

«Я не должна терять бдительность. С бароном Тэйлом может случиться что-то плохое».

У нее появилось нехорошее предчувствие.

Тяжесть на сердце стала еще сильнее.

Затем послышался голос Роана.

— Спасибо, что заботитесь обо мне.

Внезапно, гнетущее чувство в ее голове испарилось, словно его и не было.

— Хаа.

С ее губ сорвался облегченный вздох.

В голосе Роана слышалась странная сила.

Сила, которая вселяла в сердце надежду и делала счастливей.

Эили еще этого не замечала, но Роан чувствовал это только рядом с ней.

Некоторое время Роан и Эили смотрели друг на друга, не говоря ни слова.

Им не нужно было говорить.

Им обоим хватало того чувства, которое витало в воздухе между ними.

Пообещав друг другу встретиться в следующий раз, они расстались.

До захода солнца Роан продолжал готовиться к отходу, и с рассветом он уже направлялся в баронство Тэйла.

Саймон и знать, поддерживающая его, вышли, чтобы проводить Роана.

Однако намного больше его обрадовали жители замка, собравшиеся на главной улице и у ворот замка.

Они испытывали сильное чувство благодарности и уважения, поскольку, оставаясь в столице, Роан старался помогать им всем, что было в его силах, в отличие от остальной знати.

Жители хлопали и поддерживали его радостными возгласами, пока Роан вместе со своим легионом не скрылся за горизонтом.

Со стороны севера, куда направлялось войско Роана, подул ветер.

Холодный северный ветер предвещал приход зимы.

*****

Глубоко в горах, скрытых от света луны и звезд.

Пддак!

Небольшая птичка кружила над верхушками деревьев.

Моментом позже.

Кииг!

Опустившись на молодое, низкое деревце, птица издала пронзительный крик.

Чернильная темнота, в которой нельзя было почувствовать присутствия ни одного живого существа.

Вдруг в стороне вспыхнул небольшой огонек факела, разогнав тьму вокруг себя.

— Почтовая птица?

Почтовых птиц использовали для того, чтобы лично передать сообщение, не используя при этом письма или другие предметы.

Такие птицы очень редко встречались, и обычные люди не могли воспользоваться таким способом передачи сообщений, не получив особого разрешения.

Мужчина, держащий факел в руке, выглядел потрепанным и почти одичавшим.

Что-то неразборчиво пробормотав, он вытянул перед собой правую руку.

Кииг! Киг! Кигигиг!

Вспорхнув с ветки, птица опустилась ему на предплечье и начала щебетать, словно пыталась поговорить с ним.

Крики птицы эхом раздавались в тишине, царившей среди гор.

— Хмм.

Мужчина тихо вздохнул.

Послание, которое донесла ему птица, было удивительным.

— Мне больше не нужно скрываться?

Нахмурившись, он немного подумал, а затем едва заметно покачал головой.

Киг!

Птица издала отрывистый крик и взлетела высоко в ночное небо.

Мужчина тихо прошептал, провожая ее взглядом:

— Похоже, он передал послание всем, кого смог отыскать.

Возможно сейчас, почтовые птицы уже передали послание его друзьям и братьям, которые жили, скрываясь в безлюдных местах во всех уголках мира.

Хотя, наверняка, их осталось не так много.

Мужчина загасил фонарь и тихо пробормотал:

— Значит, баронство Тэйла… Может мне действительно стоит навестить это место?

В его голосе звучало сомнение.

Такое решение было очень сложно принять.

— Что ж, у меня все еще есть время.

Из истории, которую принесла ему птица, было ясно, что у него оставалось еще достаточно времени на раздумья.

Мужчина бесшумно скрылся в темноте.

На горы снова опустилась мертвая тишина.

*****

В баронстве Тэйла все еще не было подходящего замка для штаба Роана. Точнее там не было построено ни одного замка.

К тому же, вокруг деревни Медиасис, которая сильно разрослась за последнее время и служила центром управления всем баронством, была выстроена временная стена из бревен, сложенных друг на друга.

— Как только господин вернется, мы должны будем первым делом построить замок и возвести вокруг него крепкие стены.

Сотник Семи, занимающийся поддержанием порядка на территории всего баронства в отсутствии Роана, осматривал наспех возведенные временные стены, раскачивая головой.

— Не помешает также построить форты в стратегически важных точках.

— И привести в порядок улицы.

— Тренировочный полигон тоже следует расширить, – добавляли к его словам другие командиры сотники и десятники.

— Если подумать, мы показали большие успехи на полигоне, даже несмотря на его небольшие размеры.

— Ты прав. Все новобранцы готовы стать частью регулярных войск.

Командиры-сотники начали хвалить юношу, стоящего среди них.

— Все благодаря стараниям самих новобранцев, – застенчиво сказал в ответ юноша по имени Гленн.

Несколько месяцев назад он был назначен руководителем полигона и все свое время отдавал обучению новичков.

Благодаря этому, неопытные новобранцы, от которых было не больше пользы, чем от толпы обычных фермеров с оружием в руках, смогли стать частью регулярного войска.

В результате, покидая деревню Медиасис, полк Амаранта смог добиться идеального сочетания количества и качества своих солдат.

— Когда господин увидит все это, он будет сильно удивлен, верно?

Остальные сотники кивнули, соглашаясь со словами Семи.

Они свернули в сторону длинной прямой улицы, тянущейся вдоль деревни.

Вдоль улицы ровным строем стояли солдаты, а позади них собрались остальные жители деревни Медиасис и люди из ближайших деревень, ожидая возвращения Роана.

Здесь собралась огромная толпа людей.

— Должно быть, господин скоро прибудет…

Семи сощурился, вглядываясь в сторону западного края деревни.

В этот момент.

Дэнг! Дэнг! Дэнг!

Громко зазвучал колокол на одной из сторожевых башен.

Наконец полк Амаранта показался на горизонте.

Внезапно странное напряжение разлилось среди людей, собравшихся на главной улице.

Жар, закипающий в уме, словно раскаленная лава.

Это было чувство невероятной энергии, которое, казалось, могло взорваться в любой момент.

Сдерживая это чувство в своей груди, Семи, как и все солдаты и простые жители деревни, напряженно глядел в сторону западного входа в деревню.

И наконец.

Хлоп!

«Легион Тэйла».

Головной отряд вошел в деревню, держа высоко над собой флаг легиона.

«Полк Амаранта».

«Роан Тэйл».

Следом показались два других флага.

И за ними.

В деревню вошел человек, которого они так долго ждали.

Роан Тэйл.

Он неторопливо ехал верхом на крепком боевом коне.

В тот же миг.

— Урааааа!

— Роан Тэйл! Роан Тэйл!

— Легион Тэйла! Легион Тэйла!

Люди взорвались приветствиями.

Жар, который они сдерживали в своих сердцах, моментально вылился наружу.

Роан ярко улыбнулся и поднял правую руку.

«Я вернулся».

В нем бушевало радостное чувство гордости.

То же самое происходило и с каждым из солдат полка Амаранта, которые наконец вернулись из столицы Миллер.

— С вами все хорошо?

— Я вернулся!

— Вы слышали новости о нашем полке?

Они радостно кричали, размахивая солдатам, выстроившимся вдоль улицы.

На их лицах отчетливо виделись выражения безграничного восторга и счастья.

Тем временем, солдаты, присоединившиеся к легиону Тэйла после подавления восстания, были сбиты с толку таким горячим приветствием.

«Что…»

«Просто невероятная популярность».

«Только подумать, что обычные жители могут испытывать такую преданность к знатному человеку».

Такое было сложно представить в другом месте.

Без всякой причины их захватило чувство гордости. Справившись с растерянностью, они подняли головы и посмотрели на окружающих.

«Я больше не мятежник. Я солдат легиона Тэйла».

«Я отдам всю свою жизнь этому месту и его жителям».

Их сердца наполнились мужеством.

Плечи сами собой расправились, а в шагах появилась сила.

Медленным, но очень уверенным шагом, процессия продолжала двигаться вперед.

«Гленн отлично справился».

Роан с легкой улыбкой посмотрел на ровные ряды солдат, стоящих вдоль обеих сторон улицы.

Каждый из них сохранял ровную стойку. Глаза каждого светились решимостью.

Возможно, в сравнении с отлаженным и закаленным боями полком Амаранта, им еще не хватало опыта, но со временем, они смогут стать сильнейшими солдатами из солдат всего региона.

— Господин!

Когда Роан подошел к концу улицы, стоящие в ряд командиры-десятники и сотники, включая Семи, отдали честь.

Роан спрыгнул с лошади и подошел к Семи.

— Вы все отлично выполнили доверенную вам работу.

— Мы лишь старались делать все, что было в наших силах, – ответил Семи от лица командиров.

Посмотрев Роану в глаза, он продолжил:

— Агентство принесло нам прекрасные новости. Мы искренне поздравляем вас.

— Поздравляем! – эхом прокричали солдаты.

Роан ярко улыбнулся и кивнул.

— Благодаря вашей помощи, я смог с легкостью выполнить свою работу. Вы все хорошо справились.

После его слов, на лицах сотников появились растроганные выражения.

Признание.

Они получили признание Роана.

Получить награду за свои заслуги было приятно, но не было ничего более ценного, чем признание господином твоего таланта и благодарности за усердную работу.

— Ураааа!

— С возвращением, сэр!

— Роан Тэйл! Роан Тэйл!

Слушая приветственные крики, лившиеся со всех сторон, Роан прикрыл глаза.

Сильное чувство охватило весь его разум.

Чувство, которого ему так не хватало в его прошлой жизни.

С закрытыми глазами, он тихо прошептал:

— Да. Это мой дом.