Глава 141. Скрытая вражда (часть 1)

— Как и ожидалось, их оказалось довольно много.

— Да. Больше половины молодой знати и воинов поддерживают принца Мануса.

— Хмф!

Принц Реитас Першион холодно усмехнулся.

Он хмуро выслушивал отчет писарей, собранный во время банкета.

«Все больше человек открыто выступают в его поддержку. Если прибавить к ним тех, кто поддерживают его в тайне, или сомневаются в своем выборе между мной и Манусом, это число будет только увеличиваться».

Его сердце ощутило тяжесть.

«Я надеялся, что они поддержат меня, поскольку я прекрасно справлялся со своей работой…»

Фактически все дела королевства нерадивый король перекладывал на плечи Реитаса.

И за все время ничего плохого не случилось.

Хотя Першион уступало соседним государствам, он был уверен, что смог бы увеличить мощь своего королевства и сравняться с ними, если продолжит вкладывать все свои силы в работу.

«Я думал, что они одобрят мои действия и продолжат поддерживать меня».

Когда Манус неожиданно совершил удивительный поступок, люди, которых Реитас считал полностью преданными ему, начали колебаться.

И самым горьким было то, что Реитас знал все причины.

«Манус завоевал сердца людей королевства».

В этом не было никакого особенного умения или техники.

Манус просто был одаренным и харизматичным человеком.

Даже не уделяя внимания на свойственные принцу поступки и длинные речи перед народом, он смог завоевать поддержку населения королевства.

Сейчас его брат, хотел он этого или нет, взошел на политическую сцену. И людям, все еще сомневающимся в своем выборе, было свойственно обратить на него внимание.

— Что с бароном Тэйлом?

— Пока он не проявляет желания встретиться с принцем Манусом.

— Продолжайте следить.

Прошло уже два дня с момента окончания банкета.

И если цели визита Роана касались Мануса, настало время, когда ему придется показать это.

— Мне нужна самая подробная информация как о моем брате, так и о его приближенных. Увеличьте количество наблюд…

Его слова оборвал стук в дверь.

Тук. Тук. Тук.

— Кто это?

Вместо Реитаса отозвался один из его приближенных помощников, барон Баит Инджес.

— Это Катц, сэр.

Баронет Катц Хамнер был главой прислуги в особняке Реитаса.

Баит обернулся и посмотрел на Реитаса.

После того как принц кивнул, Баит громко ответил.

— Входи.

Как только он произнес это слово, дверь комнаты для совещаний медленно приоткрылась, и в проеме показалась голова мужчины в преклонном возрасте.

— К вам приехал человек из гильдии Боен.

— Гильдия Боен?

Реитас нахмурился.

Один из его советников вопросительно наклонил голову.

— Разве не так называется одна из гильдий воров?

— Да, верно. Это самая крупная из гильдий королевства, – учтиво ответил Катц.

Реитас пристально посмотрел на него.

— С каким делом он пришел ко мне?

— Он принес важное письмо и сказал, что принц должен лично увидеть его содержимое.

— Хмм, – тихо протянул Реитас.

Ситуация не укладывалась у него в голове.

Гильдия Боен была крупнейшей гильдией воров в королевстве.

Очевидно, что стража так же, как и армия всего королевства, преследовали этих негодяев с пеной у рта.

«Не может быть, чтобы они не знали, что мы стремимся схватить каждого из них».

Но тот факт, что они нанесли визит, даже несмотря на все опасности, означал, что дело, с которым они пришли к нему – действительно важное.

Немного поколебавшись, Реитас кивнул.

Заметив это, Катц склонил голову и исчез.

В следующий момент.

Киииг.

Дверь комнаты осторожно отворилась, и внутрь вошел ничем не примечательный молодой человек.

Остановившись перед Реитасом, он опустился на колено и склонил голову.

— Приветствую ваше величество принца Реитаса Першиона.

— Ты сказал, у тебя для меня есть важное письмо?

Реитас не желал вести долгие разговоры с обычными ворами низкого ранга и сразу перешел к делу.

В этом было его главное отличие от Мануса.

Хотя он совершенно не осознавал, почему это превратилось для него в проблему.

— Да. Это письмо было доставлено совместными усилиями трех гильдий, включая нашу гильдию Боен.

— Три гильдии? Кто отправитель? – хмуро спросил Реитас.

Даже на лицах его приближенных, включая Баита, проступило любопытство.

Молодой человек, не вставая с колена и не поднимая головы, сунул руку за пазуху.

Ченг!

Охранники вокруг Реитаса моментально вытянули свои мечи из ножен и направили их на горло мужчины.

— Позвольте мне достать письмо.

Слегка занервничав, молодой мужчина очень медленно вытянул руку обратно.

Между пальцев он держал небольшой тонкий конверт.

— Вот оно, сэр.

Его голос не звучал испуганно, однако в конце немного дрогнул.

Один из командиров выхватил письмо из его руки и передал его Реитасу.

Принц осмотрел конверт.

На нем не было ни одной надписи.

Развернув его и достав письмо, он увидел текст, написанный аккуратным убористым почерком.

Этот почерк был ему хорошо знаком.

Реитас долго и внимательно читал содержание письма.

И чем дольше он читал, тем шире становилась улыбка на его губах.

Это была зловещая, недобрая улыбка.

— Хахаха, значит так…

Реитас свернул письмо и сунул его обратно в конверт, затем он повернулся к посыльному.

— Ты хорошо справился с доставкой важного письма и заслужил награду.

— Большое спасибо.

Мужчина снова поклонился и вышел из комнаты для совещаний, в сопровождении одного из охранников принца.

Подождав, пока он закроет за собой дверь, Баит осторожно спросил.

— Что это за письмо, сэр?

В ответ Реитас слегка улыбнулся и тихо ответил:

— Письмо от одного очень дальнего друга.

*****

— Хотя в сравнении с замком Миллер он довольно прост, но это очень чистый и ухоженный город.

— Верно. Даже лица жителей мне здесь нравятся.

Роан, Харрисон, Брайан и Клэй шли вдоль одной из улиц замка Алтус, негромко разговаривая между собой.

Банкет закончился уже несколько дней назад, и они решили пройтись по территории замка столицы королевства Першион и расширить свой кругозор.

Они зашли уже довольно далеко, и поэтому были твердо намерены открыть для себя что-то новое.

Конечно, кроме этого им приходилось отвечать на каждое приглашение от Реитаса или местной знати.

— В любом случае, разве от принца Мануса все еще не слышно ни слова?

— Да. Мы посылали письма уже несколько раз, но так и не получили ответа, – быстро ответил Клэй на вопрос Роана.

Роан уже несколько раз пытался встретиться с Манусом.

В связи с настроениями среди населения столицы, Роан не мог совершать неосторожные поступки, но главной целью его визита была встреча с принцем Манусом, а время уже поджимало.

По неясной ему причине, Манус не показывал никакой реакции на его письма.

«Как странно».

Но даже так, он не мог просто пойти и встретиться с ним.

Такой поступок был бы невежливым, но главное, он мог привлечь к себе лишнее внимание со стороны Реитаса, который сможет разжечь из этого большой скандал.

«Помимо этого, количество шпионов вокруг нас снова увеличилось».

С помощью слезы Калиана и техники маны Флэмдора, Роан замечал людей, которые часто появлялись вблизи или следовали за ним и его группой.

«Мне придется найти другой способ…»

Продвигаясь по улице вместе с толпой людей, спешащих по своим делам, Роан глубоко погрузился в собственные мысли.

В этот момент.

— Негодяи из Истель! Умрите!

— Мы – благородная армия королевства Першион!

— Уааа!

До него донеслись детские голоса.

На небольшом безлюдном участке в конце улицы бегали несколько мальчиков и девочек, играя в воображаемую войну.

Они поделились на три группы и, держа в одной руке палку, а в другой — широкий кусок доски, попеременно наступали и отдалялись друг от друга.

Один из детей, который выглядел как лидер, поднял свою палку над головой.

— Меня зовут Манус Першион! Отведайте моего меча!

Похоже, этот мальчик играл роль главного героя.

Он взмахнул своей палкой, и дети, стоящие перед ним, попадали на землю.

Среди них Роан с удивлением заметил высокого и взрослого юношу.

— Взрослый человек играет в детские игры… Интересный юноша, – с улыбкой тихо сказал Брайан.

Харрисон и Клэй весело кивнули.

Тем временем, прокатившись по земле, юноша театрально схватился за сердце.

— Ух!

Он даже издал болезненный стон.

— Уаааа! Принц Манус победил армии королевств Истель и Байрон!

— Ура! Ура!

Подняв руки, дети подбежали к своему лидеру с радостными возгласами.

«Поверженные в бою» мальчики и девочки тоже поднялись на ноги и подбежали к ним.

Юноша, прокатившийся по земле, тоже радовался вместе с ними.

— Хахаха!

Чистый звук искреннего, беззаботного смеха разнесся по улице.

Неожиданно юноша, который продолжал беззаботно смеяться и веселиться вместе с детьми, заметил Роана и его группу, стоящего неподалеку от него.

Он мгновенно замер на месте, а затем отошел от детей и направился к ним.

Шаг, шаг.

На улице было довольно шумно, однако звук его шагов был отчетливо слышен.

Роан молча стоял на месте, всматриваясь в его лицо.

Бум.

Вдруг он почувствовал, как его сердце начинает тяжело стучать в груди.

Взгляд дрогнул.

«Этот юноша…»

Он остановился прямо перед Роаном и молча взглянул ему в глаза.

Они стояли и смотрели друг на друга, не произнося ни слова.

Словно договорившись заранее, они оба широко улыбнулись.

Роан был уверен.

«Это он».

Он медленно поклонился.

— Встретиться с вами – большая честь, – спокойно сказал он. – Принц Манус Першион.

Как только он произнес эти слова, Харрисон, Брайан и Клэй, стоящие позади него, торопливо склонили головы.

«Манус?»

«Этот юноша – принц Манус Першион?»

Они слегка нахмурились.

Особенно удивился Клэй. Его лицо выражало больше всего замешательства.

«Откуда господин может знать лицо принца Мануса?»

Ситуация для него была непонятна.

В этот момент молодой человек, раньше стоящий совершенно неподвижно, — склонил голову и мягко произнес.

— Я тоже рад чести повстречаться с вами, барон Роан Тэйл.

Молодой человек действительно был принцем Манусом Першионом.

И он тоже моментально узнал Роана.

Манус уже знал его в лицо.

Они снова подняли взгляд друг на друга.

«Этот человек…»

Они подумали об одном и том же.

«Это необычный человек».

Уголки их губ медленно приподнялись.

Роан и Манус.

Так неожиданно произошла встреча двух героев, известных на весь континент.

*****

— Каллум, хотя бы в этот раз, позволь нам объединить свои силы.

— Да, Томми. Я согласен, поскольку в этот раз мы снова отдали лидирующую позицию нашему старшему брату Саймону.

Томми и Каллум вели тайный разговор посреди роскошной гостиной.

— Черт возьми. Только подумать, что он узнал новость о войне в королевстве Першион настолько быстрее нас.

Томми раздраженно выругался.

Новости о войне в королевстве Першион стали известны только после того, как Роан уехал.

Слухи о новом герое континента по имени Манус Першион моментально распространились по всему королевству Ринз.

Разумеется, множество людей начали говорить о создании дружественных отношений с королевством Першион.

Каллум собирался воспользоваться этой возможностью.

С помощью Реитаса, который был его близким другом, он планировал заработать большое достижение.

Но в этот момент Саймону снова удалось оказаться впереди.

Он уверенно и с гордостью заявил, что уже отправил Роана в королевство Першион.

— Хаа. Как подло, – вздохнул Каллум.

— Из-за его действий за нами все крепче устанавливается клеймо неудачников.

Лицо Томми скривилось еще сильнее.

Затем он посмотрел на Каллума с необычной улыбкой.

— Но на этот раз, с твоей помощью, все должно пройти хорошо.

— Никогда не ожидал, что получу от Реитаса помощь в подобном деле, – пробормотал Каллум, опустив подбородок на сплетенные пальцы.

Осознав, насколько они отстают от Саймона, он принял решение объединиться с Томми.

Разрыв между претендентами на трон стал настолько большим, что в этот раз они потеряли даже саму возможность достижения.

Воспользовавшись услугами гильдии воров, в которой Томми имел большое влияние, Каллум отправил Реитасу секретное послание.

— Кроме того, я в подробностях расписал всю имеющуюся информацию о Харрисоне, Брайане и Клэе, которые, по словам Саймона, отправились в королевство Першион вместе с Роаном.

— Хорошо. Мы не должны ослаблять внимания и присматривать за ними. Особенно за парнем по имени Клэй.

— Верно. Даже Реитас не предполагал, что друиды вновь могут показаться на континенте.

Людям столицы Миллер было хорошо известно, что Клэй был друидом.

Клэй лично раскрыл свою личность, когда осознал, что иначе это сделает одно из информационных агентств.

— С нашей стороны тоже произошла утечка информации, должно быть, все это дело его рук.

— Поэтому мы и возвели барьер маны, не так ли?

Два человека посмотрели друг на друга с едкими улыбками.

В углах гостиной были расставлены небольшие кристаллы маны, источающие слабое голубоватое свечение.

Томми и Каллум подняли бокалы с вином.

— Теперь нам остается лишь ждать хороших новостей?

Каллум кивнул в ответ на слова Томми.

Если в этот раз все пройдет по плану, дух Саймона будет подорван.

— Братца Саймона ждут очень печальные новости.

Улыбнувшись, Каллум поднял свой бокал.

Чин.

Бокалы соприкоснулись с чистым звуком стекла.

Даже отпивая вино, Томми и Каллум не сводили глаз друг с друга.

В этот момент они думали об одном и том же.

«После Саймона придет твоя очередь».

«Как только мы покончим с Саймоном, настанет твоя очередь, старший брат».

*****

После их первой встречи, неожиданно для каждого из них, Роан и Манус почувствовали сильную симпатию друг к другу.

И хотя они оба хотели многое обсудить, Мануса неожиданно вызвали во дворец. Ему только оставалось пообещать Роану встретиться в другой день.

— Я непременно отправлю вам приглашение.

Поговорив с ним, Роан, к удивлению, выяснил, что Манус не прочел ни одного из отправленных ему писем.

Все потому, что, вернувшись в столицу Алтус, он не провел ни одного дня в своем поместье.

Наблюдая, как Манус удаляется в сторону дворца, Роан слегка улыбнулся.

— Он намного более приятный человек, чем я думал.

Харрисон, стоящий рядом с ним, кивнул, услышав его слова.

— Да. Я не ожидал, что принц королевства будет играть вместе с местными детьми.

— Более того, с детьми солдат, погибших на войне… — добавил Брайан со странным выражением.

Манус полностью отличался от всех известных ему членов королевских семей.

«Безымянные солдаты, отдавшие свои жизни по его приказу. Манус уважал и ценил их жертву».

Роан глубоко вздохнул.

Его сердце сжала боль горьких воспоминаний.

После войны Манус отыскал и посетил семьи, потерявшие отцов, мужей, старших и младших братьев, и поклонился перед каждой из них.

Его ни капли не волновало, были они членами королевской семьи, знатью, обычными жителями королевства или даже рабами.

Для него все они были частью семьи.

«Если Манус будет жить и сможет полностью проявить свои способности…»

Королевство Першион войдет в ряды сильнейших государств на северо-востоке континента.

— В любом случае…

Прервав свои размышления, Роан повернулся и посмотрел на Клэя.

— Вам не кажется, что это довольно неожиданное письмо из дворца?

Он чувствовал, как начали суетиться шпионы, приставленные к их группе.

Клэй встал напротив Роана и кивнул головой.

— Да. У меня плохое предчувствие, сэр. Больше всего мне не нравится…

Он тихо добавил с серьезным выражением на лице.

— Что погибли все птицы.