Глава 143.2. Скрытая вражда (часть 3)

Но едва он вышел из дома.

— Ха?

Его глаза округлились.

Перед ним стоял знакомый человек.

— Принц Манус…

Человеком, стоящим перед ним в сумерках наступающей ночи был Манус Першион.

Роан быстро склонил голову.

Глядя на Роана со сложным выражением на лице, Манус медленно подошел к нему и тоже склонил голову.

— Мне жаль о том, что произошло сегодня утром.

Его голос звучал тихо и тяжело.

Словно смирившись с чем-то и приняв для себя решение, он вздохнул и тихо заговорил.

— История, которую барон Тэйл хотел рассказать… Пожалуйста. Я хочу ее выслушать.

*****

«Лучше бы я был обычным глупцом».

Эта мысль появлялась у Мануса с самого детства.

Он проклинал свой исключительный талант.

Причина была простой.

«Брат, мой старший брат Реитас начал отдаляться от меня».

Как член королевской семьи и прямой наследник трона, Манус прекрасно знал, что его талант станет семенем раздора.

Это было никак не связано с его собственными желаниями.

«Если я покажу свой талант, неизбежно появятся люди, которые захотят последовать за мной».

Объединившись, люди создадут фракцию, и если это произойдет, начнут происходить трагические вещи, независимо от воли самого Мануса.

Он знал, что однажды это затронет Реитаса.

И тогда, два брата, любящие и заботившиеся друг о друге, станут злейшими врагами.

«Чтобы избежать этой ситуации, я жил простой жизнью, читая книги и путешествуя».

Он не вставал на пути у Реитаса и не показывал своих способностей.

Он не интересовался политикой и своим авторитетом.

Он просто хотел поддержать своего брата и жить спокойной, мирной жизнью.

Но когда на них напали королевства Истель и Байрон, эта мечта превратилась в пыль.

«Я не мог смотреть, как королевство подвергается опасности, только потому, что мне приходится скрывать талант».

В конце концов, наплевав на мнение знати, которая только и твердила о том, чтобы сдаться, он возглавил легион и нанес ответный удар.

Он прошел по западной и южной части королевства, идеально отразив вторжение.

Ему удалось спасти королевство.

Однако этот подвиг дал ему славу, людей и власть, которой он не желал.

Кроме того.

«Я боялся потерять брата, и это действительно случилось».

Он пытался наладить их отношения.

Манус не обращал внимания на нескончаемые предложения и клятвы верности от знати и командиров.

Он лишь ненадолго показывался на банкетах и празднованиях в честь победы, и тут же уходил, бродя по улицам и проводя время с обычными жителями столицы.

И хотя Манус подружился с Роаном, который стал для него исключением, он никогда не обсуждал с ним своего брата, и того, что ему, возможно, стоит его остерегаться.

«Конечно, я знал все с самого начала. Я никогда больше не смогу снова сблизиться с братом».

Он также знал, что в последнее время Реитас еще сильнее укрепил охрану.

Но, даже несмотря на это, он не ожидал того, что рассказал ему Роан.

— Эт, это просто смешно.

Голос Мануса дрогнул.

Он почувствовал, словно его разум окутала дымка.

Глядя на бледное лицо Мануса, Роан спокойно продолжил.

— Возможно, в это сложно поверить, но это действительно так.

— Хмм.

Подперев голову правой рукой, Манус закрыл глаза.

Он пробормотал подавленно и очень тихо:

— Я знал, что брат недолюбливает меня. Но не больше этого. Мы просто немного отдалились друг от друга. Никогда. Брат бы никогда…

Открыв глаза, он посмотрел на Роана.

— Он никогда не убьет меня.

Он произнес эти слова, чувствуя, как сжимается его сердце.

Он уже не был уверен в происходящем.

Роан коротко вздохнул.

— Принц Манус, пожалуйста, выслушайте меня. Вероятно, уже с восходом солнца принц Реитас захочет с вами поговорить. Он попросит вас возглавить экспедицию и отправиться к деревням на северо-востоке королевства, атакованным монстрами.

— Возглавить экспедицию?

— Да. Он попросит вас исполнить роль командующего войском региона, войском северо-восточного корпуса. И…

Роан продолжал рассказывать свою историю.

Но Манус лишь продолжал раскачивать головой.

— Все равно, я не могу поверить.

Он просто не мог принять эти слова и отрицал все.

Скорее, он держался за последнюю, напрасную надежду, что все его слова – неправда.

— Ох! Может, вся эта прогнившая знать вокруг брата так повлияла на него? Верно, должно быть, это действительно так. Они заткнули Реитасу глаза и уши и все спланировали самостоятельно.

Пустые надежды лишали его способности мыслить.

«Он испытывает к брату настолько глубокие чувства».

Роан с сожалением вздохнул.

— Хорошо. Тогда позвольте мне сделать еще кое-что.

Чтобы убедить Мануса, он изложил новый план.

Выслушав его, Манус кивнул со слегка напряженным видом.

— Хорошо. Пусть все будет, как сказал барон Тэйл.

— Большое спасибо.

Поняв, что долгий разговор наконец увенчался успехом, Роан облегченно вздохнул.

Выслушав всю историю, Манус поднялся с места.

— Хмм.

Встав на ноги, он на мгновение потерял равновесие и пошатнулся.

Для него это был слишком большой шок.

— Ваше Высочество, вы в порядке?

Роан торопливо поддержал его.

Манус похлопал Роана по руке, которой он придерживал его.

— Барон Тэйл.

— Да. Принц.

После того как Роан отозвался, Манус тихо пробормотал совершенно разбитым голосом.

— Я бы хотел, чтобы завтра наш план оказался бесполезным. Нет, я хочу, чтобы завтра Реитас даже не позвал меня на разговор. Нет…

На его лице отразилась глубокая печаль.

— Я хотел бы, чтобы завтрашний день не настал вовсе.

Роан не нашелся что ответить.

Он лишь продолжал стоять, держа Мануса за плечо.

Они стояли друг напротив друга, пытаясь успокоить дыхание и чувствуя, как рассвет неумолимо приближается с каждой минутой.

*****

— Это правда?

На лице Реитаса возникло удивление.

Барон Баит Инджес, его близкий помощник, ярко улыбнулся и кивнул.

— Да. Барон Тэйл сказал, что хотел бы принять участие в зачистке монстров, вместо того, чтобы проводить лекцию в академии.

— Хмм.

Реитас кивнул со странным выражением.

События текли в неожиданном для него направлении.

«Поскольку барон Тэйл является дипломатом королевства Ринз, я решил попросить его провести лекцию. Просить его принять участие в зачистке, было бы слишком подозрительно, но…»

Попросив Мануса исполнить роль командующего армией региона, он отдельно предложил Роану провести специальную лекцию в академии Дистоу.

Академия Дистоу находилась на северо-востоке от столицы Алтус, в половине дня пути. Это была лучшая академия в королевстве Першион.

Она находилось далеко в горах, и студентам было не так просто добраться до нее.

«Я собирался расправиться с Роаном Тэйлом и Манусом по отдельности, и после этого связать их смерти между собой и выдать все за предательство, но…»

Благодаря тому, что Роан сам решил присоединиться к экспедиции вместо лекции, его работа стала намного проще.

Слегка улыбнувшись, Реитас кивнул.

— Прекрасно. Обеспечьте его хорошей лошадью и броней и пошлите ему благодарственное письмо.

— Есть. Понял.

Еще раз ярко улыбнувшись, Баит моментально покинул кабинет.

Реитас повернулся и посмотрел на пейзаж за окном, залитый солнечным светом.

— Люблю зимнее солнце.

В его голосе слышалось торжество.

Улыбка на губах стала шире.

— Туман вокруг трона начинает рассеиваться…

Его сердце билось все быстрее.

Он почувствовал, словно огромная стена, стоящая перед ним все это время, начала рушиться.

— Манус. Прости своего брата.

Он принял решение – убить его, и создал для этого план.

И сегодня он собирался исполнить этот план.

Он принял для себя твердое решение, и все же, глубоко в душе он чувствовал боль.

Однако он не мог позволить этой боли изменить свое решение.

Реитас не сводил взгляда от солнечного света за окном.

Небо снаружи было чистым, без единого облачка.

Он продолжал сидеть на стуле, не делая ни одного движения.

Оставалось только ждать хороших новостей.

Солнце постепенно клонилось к западу.

Окно кабинета выходило на юг, и он по-прежнему видел лучи солнца.

В этот момент.

Тук. Тук. Тук.

Постучав в дверь, к нему снова зашел Баит.

Его лицо выражало триумф.

Немного помедлив, он осторожно заговорил.

— Пришла новость, что работа успешно выполнена. Подготовить все к вашему отправлению?

Именно эту новость ждал Реитас.

Однако принц не спешил с ответом.

С беспокойным огоньком в глазах, он продолжал смотреть на лучи зимнего солнца.

— Принц. Мне стоит приказать, чтобы они просто доставили оба тела сюда? – снова спросил Баит.

После этого Реитас едва заметно улыбнулся и покачал головой.

— Нет. Не будем отклоняться от плана. Я выезжаю.

— Хорошо. Тогда я прикажу подготовить лошадей.

Баит поклонился и вышел из кабинета.

Снова оставшись наедине с собой, Реитас медленно поднялся со стула.

Он все еще не отводил взгляда от окна.

Едва слышно, он пробормотал:

— По крайней мере, хорошо, что день его гибели будет не очень холодным.

Глубоко вздохнув, Реитас зашагал к двери.

Шаг. Шаг.

С каждым шагом, на его лице расцветала улыбка.

«Я уже сделал этот шаг».

Он принял решение.

И теперь все последствия были на его плечах.

«Я зашел слишком далеко и не могу остановиться или повернуть назад».

В первую очередь ему требовалась решимость.

Его шаги стали быстрее.

Выйдя из кабинета, он без раздумий направился к главному входу в поместье.

Он шел вперед твердыми шагами, не собираясь останавливаться.

Реитас сжал кулак.

«Я стану королем Першион».

На пути к трону, кровное родство не имело важности.

Он был полностью ослеплен властью.