Глава 145.1. Скрытая вражда (часть 5)

Дул северный ветер.

Над местом, где всего мгновение назад бушевала яростная битва, теперь висела тяжелая тишина.

Лязг металла и крики людей стихли.

Большинство рыцарей принца Першиона погибли во время этой схватки или были захвачены живьем.

Сам Реитас, вступивший в решающую дуэль с Роаном, стоял на коленях с закрытыми глазами.

Это было полное поражение.

В сравнении с братом, способности Реитаса ничем не выделялись. Он был тоже известен как гений королевства, однако в поединке с Роаном у него не было шансов.

И хотя главную роль в дуэли сыграло то, что он утратил спокойствие, это не означало, что Роану могло не хватить способностей, чтобы справиться с ним.

— П-пожалуйста, позвольте мне жить!

Тишину нарушил голос барона Баита Инджеса, близкого помощника Реитаса.

Он кричал, стоя на коленях, с отчаяньем на лице.

— Я, я всего лишь выполнял приказ! Пожалуйста, сохраните мне жизнь! Если вы пощадите меня, я отдам все, что у меня есть и поклянусь в верности принцу, – торопливо зачастил он.

Даже не взглянув на него, Манус поднял левую руку.

Один из командиров подошел к Баиту и ударил его в шею.

— Ках.

Нелепо вскрикнув, Баит без сознания повалился на землю.

Тишина снова опустилась на место битвы.

Спустя некоторое время Реитас первым подал голос.

— Как долго ты собираешься стоять на месте?

Он полностью проиграл, однако ни в выражении его лица, ни в его речи не было заметно ни капли волнения.

Напротив, казалось, что теперь он еще лучше владеет собой.

Словно все натянутые струны его мыслей наконец ослабли.

Манус, рассеяно стоящий среди остальных, приблизился к нему.

— Старший брат Реитас. Теперь все ок…

Реитас перебил его.

— Убей меня.

Он произнес эти слова спокойным голосом, медленно открыв глаза и посмотрев в лицо брата.

— Манус. Если я останусь в живых, знать, поддержавшая мой план, продолжит искать удачный шанс. Убей меня. Таковы роли победителя и побежденного.

Реитас прекрасно знал, какой проблемой может обернуться авторитет.

Но Манус думал иначе.

— Я не такой, как ты.

Все, включая Роана, посмотрели на принца.

«Неужели он утратил решимость, зайдя так далеко?»

Хотя выше всего Роан ценил человеческую жизнь, даже ему приходилось во время битвы отбрасывать эмоции в сторону и поступать хладнокровно.

Манус и Реитас.

Эта битва за трон была ожесточеннее любой другой.

Если он утратит непоколебимость и не решится положить всему конец, он может оставить семя огромной проблемы.

Однако Манус не думал о том, что волновало Роана. Выражение на его лице было твердым. Его переполняла сила.

Он принял собственное решение.

Он смотрел в глаза Реитасу.

— Я не убью своего брата. На мне лежит ответственность за твою жизнь так же, как и за жизни остальных жителей королевства, и я буду помнить об этом и поступать соответственно. Такова доля истинного монарха.

Такое решение он принял.

Его слова переполняла уверенность и твердость.

— Хахахаха!

Внезапно Реитас захохотал.

Он долго смеялся, но затем его лицо снова помрачнело. Он покачал головой.

— Манус. Ты ничего не смыслишь в авторитете. Я уже сказал, если я останусь в живых, знать, поддерживающая меня…

В этот момент.

— Я… — оборвал его Манус. В его глазах пылал огонь. – Я награжу подобающим титулом или званием любого, даже того, кто поддерживал моего брата, если человек будет обладать талантом и достойным характером.

Он крепко сжал кулаки.

— Не будет ни фракции Мануса, ни фракции Реитаса, только фракция королевства Першион.

Его голос стал громче.

— Род Першион станет единым целым.

Когда он договорил, Реитас снова покачал головой.

— Глупец.

Для него такая идеализация переходила любые границы.

Юноша, одаренный практически всем от рождения проявлял совершенную безграмотность, когда дело касалось политики и авторитета.

Он посмотрел на Мануса и цокнул языком.

— Хорошо. Если ты действительно веришь в свои слова, тогда я продолжу жить и следить за твоими действиями.

Его лицо не выражало никаких чувств.

— Но день, когда ты пожалеешь о своем решении, придет очень скоро.

Манус покачал головой и повторил его слова.

— Этот день, несомненно, настанет. Но не для меня, а для старшего брата.

С тайной враждой было покончено.

На Реитаса, одержимого жаждой власти, легло клеймо позора. Его брат Манус, не проявлявший до этого интереса к политике, поднялся в полный рост и стал главным наследником трона.

Совершенно неожиданное событие.

Но независимо от разговоров и слухов, начавших распространяться после этого случая, самое большое влияние на развитие событий оказал Роан.

«Я считал, что будет хорошо, даже если он просто останется в живых…»

В глубине себя Роан горько улыбнулся.

Он думал, что его план можно будет назвать успешным, если Манус избавится от иллюзий и будет следить за своим братом.

Но.

«Теперь он – единственный наследник трона».

По сути, своими действиями Манус сделал ему большое одолжение.

Учитывая его характер, он никогда не забудет о том, что Роан сделал для него.

«В итоге нам досталась даже большая награда, чем мы рассчитывали».

Поддержка и дружба со стороны наследника трона.

Более щедрого подарка нельзя даже представить.

Но, к удивлению, Роана ждал еще один подарок.

Манус оказался еще более доброжелательным человеком, чем он думал.

*****

В столице королевства Першион, замке Алтус, совершенно внезапно поднялся шум.

До жителей дошла новость о том, что первый принц Реитас попытался уничтожить своего брата Мануса, однако эта попытка окончилась неудачей.

Когда Реитаса, Баита и выживших в битве рыцарей привели в столицу, Манус взял под стражу всех, кто принимал участие в заговоре.

В это время, болтун и льстец Баит внезапно решил помочь им.

Ради собственного спасенья, он раскрыл всех заговорщиков и сообщников.

Это было неожиданно.

После такого чрезвычайного события большая часть знати из нейтральной фракции, которая следила за происходящим между братьями принцами, переметнулась на сторону Мануса и поддержала его во всем.

Таким образом, Манус в одно мгновение достиг превосходства на политической сцене.

— Старший брат Реитас решил отправиться в изгнание на остров Телрой, – с горечью произнес Манус, покачав головой.

Роан медленно кивнул.

Остров Телрой находился на севере королевства Першион. Это был полностью изолированный маленький остров, в море Ноттун.

Он находился очень далеко от столицы Алтус, и туда было невероятно сложно добраться.

«По крайней мере, теперь я спокоен».

Роан мысленно вздохнул.

Он волновался, что Манус может оставить брата в столице и продолжить присматривать за ним.

— Спасибо, что спасли мою жизнь. Я никогда этого не забуду.

Манус склонил голову.

Это были не пустые слова.

Он достал предмет, размером не больше ладони, завернутый в шелк.

— Что это, сэр? – осторожно спросил Роан.

Манус лишь улыбнулся и передал его Роану.

Аккуратно развернув ткань, он увидел металлический медальон, на котором было выгравировано множество узоров и рисунков.

— Когда в королевстве Першион рождается принц, в честь этого события для него создают медальон, который называется эйтс. Его можно считать символом наследника престола. Это эйтс моего старшего брата Реитаса.

— Почему вы даете мне настолько важную вещь…? – спросил Роан, неотрывно глядя на эйтс.

Слегка улыбнувшись, Маунс ответил:

— Если ты попросишь меня об одолжении с этим медальоном, я сделаю для тебя все, что угодно.

— Ах…

Роан издал тихий возглас.

Сверкающий медальон – эйтс, лежащий на его ладони.

Был великим подарком, который Манус предоставил Роану.

— Почему вы делаете такой большой подарок, даже не зная, чего я могу попросить? — спросил Роан с улыбкой на лице.

Манус ответил твердым и уверенным голосом:

— Неважно, о чем ты попросишь меня. Поскольку, если бы не барон Тэйл, сейчас я был бы мертв.

Очень благородное решение.

Роан молча посмотрел на Мануса, а затем бережно завернул эйтс в ткань и сунул за пазуху.

— Большое спасибо вам.

Поблагодарив Мануса, он низко поклонился. Принц помахал руками перед собой.

— Нет, нет. Этого не достаточно. Еще…

На последнем слове он немного затих, а затем поднялся с места.

— Я должен сказать спасибо Харрисону, Брайану и Клэю за их помощь. Поэтому…

Манус широко улыбнулся, глядя на Роана.

— Я долго думал, как отблагодарить их, а затем хорошее решение пришло само собой.

— Это…? – спросил Роан, тоже поднимаясь со стула.

Подойдя к двери, Манус ответил:

— В недавней войне с объединенными силами королевств Байрон и Истель, наше королевство Першион достигло абсолютной победы. Мы захватили много солдат и огромное количество самой разной добычи.

Роан молча кивнул и последовал за ним.

Киииг.

Дверь гостиной открылась.

Харрисон, Брайан и Клэй, расхаживающие в холле, быстро склонили головы.

Манус кивнул им.

— Хотя мы вернули противникам всех заключенных, остальная добыча осталась у нас. Мы соорудили большое хранилище в замке Алтус и сложили туда все ценное.

Он повернулся к Роану.

— Я открою это хранилище для барона Тэйла, Харрисона, Брайана и Клэя. Пожалуйста, выбирайте все, что вам понравится.

— Ах…

Роан снова издал возглас.