Глава 153. Зачистка на озере Поскин (часть 1)

Можно ли было сравнить это с тем, что чувствует отец, видя успехи собственного сына?

Глядя на ровные ряды зданий, стоящих вдоль главной улицы, и счастливые лица жителей, граф Ло Лэнцепхил не мог сдержать гордости.

«Здесь лучше, чем в замке Пэйвор».

Замок Пэйвор был центром графства Лэнцепхил, в нем располагался огромный центральный замок. Крепость внутри крепости. Пэйвор считался одним из лучших замков на северо-востоке королевства.

И хотя замок Медиасис развивался очень быстро, он не мог сравниться ним.

Он лишь выглядел так в глазах Графа Ло.

«Чистый и прекрасный городок».

Его сердце ощущало гордость и удовлетворение.

«Копьеносец, который на первый взгляд казался ребенком, стал господином поместья».

Ло еще раз с гордостью оглянулся по сторонам, встретившись взглядом с бароном Аароном Тэйтом, который ехал на лошади рядом с ним.

Широко улыбнувшись, Аарон кивнул головой.

Так же, как и сам Ло, он был сильно удивлен и чувствовал гордость.

«Я знал, что он станет большим человеком».

В день, когда Роан добился больших заслуг в битве на равнине Педиан и получил достойную награду.

Уже тогда у него возникло такое чувство.

«Он станет будущим нашего королевства Ринз».

Поэтому он хотел свести его со своей дочерью Мэри.

Однако.

«У Мэри уже есть молодой человек. Юноша, не старше самого Роана. Но…»

Кое-что отягощало его мысли.

Аарон украдкой взглянул на Кали Оуэлса, который шел позади Ло.

«Его отец – Кали Оуэлс…»

Статус, дом, богатство, власть, хорошие способности.

Все это уже было у Кали.

Все то, чего не хватало Аарону.

Но, несмотря на это, Аарон недолюбливал Кали.

«Такое чувство, словно он все время держит кинжал за спиной».

Каждый раз, когда он глядел на него, в уме появлялся образ змеи.

«Возможно, я просто слишком много думаю».

Аарон с усилием покачал головой и снова посмотрел вперед.

— Ах…

Он издал тихий возглас.

В конце широкой улицы.

Прямо перед внешней стеной, окружающей территорию центрального замка, стоял юноша, которого он так хотел увидеть.

Роан Тэйл.

Роан стоял рядом со своими ближайшими подчиненными и смотрел в их сторону. На нем была простая, но чистая и опрятная одежда.

— Он повзрослел, – тихо произнес Ло.

Аарон согласно кивнул.

— Да. Он стал мужчиной.

Они имели в виду не просто его рост и телосложение.

С гордыми выражениями на лицах, два человека спрыгнули со своих лошадей.

И словно ожидая этого, со всех сторон раздалась торжественная музыка.

Музыку исполнял военный оркестр Милта, созданный Роаном, чтобы повысить мораль солдат легиона.

Музыка звучала до тех пор, пока Ло и Аарон не подошли к Роану.

Чченг!

После звонкого удара в гонг, музыка стихла.

Роан отдал честь.

Словно заранее отрепетировав появление в доме барона Тэйла, остальные приближенные Роана склонили головы.

Вежливое и уважительное приветствие.

От них исходило настолько сильное чувство единства, что несколько подчиненных Ло и Аарона невольно вздрогнули.

— Рад видеть вас. Сэр граф Лэнцепхил, сэр барон Тэйт.

Роан ярко улыбнулся, глядя на Ло и Аарона.

Они подошли к Роану и пожали ему руку.

— Давно не виделись. Я многое слышал, с момента нашей последней встречи.

— Ты стал настоящим мужчиной.

Они с теплотой смотрели на Роана, приветствуя его как родного человека.

Заметив эту теплоту в их глазах и выражениях лиц, Роан просто улыбнулся.

Он тоже не сдерживал своих чувств.

— Теперь, пожалуйста, входите. Для банкета все уже готово.

После его слов Ло и Аарон с улыбкой ответили.

— Даже банкет…

— Правда, не стоило так подготавливаться.

Ярко улыбнувшись, Роан провел двух человек через ворота центрального замка.

Внутри царила совершенно иная атмосфера.

Здесь располагался штаб легиона и его ответвлений. Строение было очень большим и высоким.

По небольшим улочкам деловито сновали люди в форме красного оттенка.

— Баронство Тэйла, вероятно, самое занятое место королевства.

— Наверняка оно и растет быстрее всех остальных.

Аарон и Ло пораженно расхваливали замок.

Застенчиво улыбнувшись, Роан ускорил шаг.

Вскоре они увидели красивый и аккуратный жилой дом господина, который Роан решил возвести в последнюю очередь.

Перед главным входом выстроилась охрана замка Медиасис, которую возглавлял Пичио.

Пичио отошел в сторону и резким движением стукнул кулаком по ножнам, висевшим на его поясе.

Вслед за этим, охранники, стоящие по обе стороны от него, синхронно повторили это движение.

Чак!

Раздался тяжелый звук бряцания металла о броню.

Это было традиционное приветствие охраны.

— Ох…

Ло и Аарон издали тихие возгласы, чувствуя, как им передается вся торжественность встречи.

Пичио отдал честь Роану.

Роан слегка кивнул головой и вошел в жилой дом.

Подчиненные домов графа Лэнцепхил и барона Тэйта, сглотнув, последовали за Роаном и его спутниками.

Каждое движение охранников было наполнено благородством и учтивостью.

Кали Оуэлс слегка нахмурился.

«Теперь это доставит намного больше хлопот, чем я думал».

Баронство Тэйла развивалось намного быстрее, чем он ожидал.

«Придется позаботиться обо всем здесь, прежде чем я начну исполнять свой план».

Баронство Тэйла может стать большой преградой восстанию, которое он готовил.

Он заскрежетал зубами.

По мнению Кали, Роан был простым выскочкой.

Он смог выбиться из грязи в князи, и это очень злило Кали.

Всех, кто вставал у него на пути, он должен был отбросить в сторону.

«Роан Тэйл…»

Он сверлил спину Роана холодным взглядом.

Давняя мечта снова заполнила его голову, затуманивая мысли.

*****

— Ох. Твои гости – удивительные люди! – воскликнула Кинис.

Она сидела на плече Роана и рассматривала Ло и Аарона.

— Хахаха! Вино просто превосходное.

— Вы правы, сэр. Думаю, я мог бы пить его всю ночь.

Два человека от души смеялись, не забывая раз за разом отпивать из своих кружек.

Не удивительно, что подчиненные дома барона Тэйла выстроились в очередь, чтобы пополнить их кружки и поговорить.

— Я Крис, глава информационного агентства в баронстве Тэйла.

— Меня зовут Клэй. Я один из управляющих делами баронства и глава содружества друидов.

— Я Кип из легиона Тэйла.

Они подходили и представлялись гостям.

Ло и Аарон были не против и выпивали с каждым из них.

— Они пьют вино, словно обычную воду, – с восхищением покачала головой Кинис.

Хотя Роан тоже пьянел не очень быстро, до мастерства своих гостей ему было далеко.

— Кинис, – шепотом окликнул ее Роан.

— Ах, точно.

Кинис быстро поводила рукой в воздухе.

Пат.

Вино в кружке Роана едва слышно забурлило.

— Роан. Не отставай от нас.

Ло в очередной раз предложил ему выпить.

Роан поднял кружку, стоявшую перед ним, и в несколько глотков осушил ее.

Спиртное уже успело превратиться в чистую воду.

«Никогда бы не подумал, что Кинис сможет помочь мне таким образом».

На его губах появилась улыбка.

Однако пределы Ло и Аарона оказались намного выше, чем он ожидал.

Они решили остановиться только после того, как большинство людей на банкете уже лежали без чувств.

— Пожалуй, на сегодня хватит?

— У нас впереди еще несколько веселых дней.

После этих слов Кинис прошептала с ужасом в голосе:

— Они не люди.

Роан согласно кивнул.

В этот момент.

— Роан. Я очень благодарен тебе. Ты предложил мою кандидатуру на место командующего корпусами восточного региона. Раньше я даже не задумывался об этом, – улыбнувшись, поблагодарил его Аарон.

Роан покачал головой.

— Я лишь предложил самого подходящего человека на это место.

Это была правда.

Он бы не стал предлагать кандидатуру Аарона из одного чувства неловкости за то, что лишил его возможности заполучить кольцо Брента.

Роан наблюдал за Аароном со стороны и видел, что он способен нести на себе большой груз ответственности.

— И все же ты мог получить большую награду за подавление восстания…

Аарон не договорил. На его лице отразилось сожаление.

Роан предложил его кандидатуру на место командующего корпусами восточного региона во время церемонии награждения, которая состоялась после успешного подавления восстания барона Элтона Коата.

Если бы не это, Роан мог получить намного более значительную награду.

Аарон не мог перестать думать об этом.

Роан быстро покачал головой.

— Я получил хорошую награду. Король сказал, что если мне удастся зачистить озеро Поскин от монстров, оно станет моим владением.

— Ах…

Ло и Аарон издали тихий возглас.

Если подумать, они совершенно забыли об этом.

Слегка нахмурившись, Ло спросил:

— Ты действительно собираешься очистить озеро Поскин?

— Да. Я сделаю это, – уверенно ответил Роан.

Ло и Аарон молча кивнули.

«Роан никогда не принимает бесполезных решений».

У него должна быть разумная причина.

— Значит, ты уже готовишься к зачистке?

Роан улыбнулся и ответил на вопрос Аарона.

— Подготовка уже почти завершена.

— Значит, ты уже скоро отправишься на зачистку.

Роан покачал головой с горькой улыбкой на лице.

— Это не совсем так.

Ло осторожно спросил:

— Есть какая-то проблема?

Роан слегка кивнул головой.

— Для зачистки озера Поскин я должен мобилизовать большинство солдат легиона Тэйла. Но если это случится, охрана на границе с королевством Истель – ослабнет. Я не смогу защитить свои владения даже от внезапных нападений монстров.

— Хмм, – протянули Ло и Аарон.

Проще говоря, Роан опасался, что в его силах возникнет брешь, и враги смогут ею воспользоваться.

«Он собирается подождать, пока легион не станет больше?»

Это был самый логичный шаг, однако потраченное впустую время стоит слишком много, чтобы это делать.

Сейчас, как внутри самого королевства, так и в его отношениях с другими государствами царило драгоценное время тишины и спокойствия.

Соревнование между тремя принцами шло с более или менее переменным успехом. Игра в перетягивание каната с другими государствами тоже пребывала в странном равновесии.

Затем.

— Я остался перед тобой в большом долгу и просто не могу ничего не делать, – сказал Аарон, ярко улыбнувшись. — Я перенесу седьмой корпус войск восточного региона к границам баронства Тэйла. Уверен, что при виде такого количества солдат, у армии королевства Истель не возникнет подозрительных мыслей.

Прежде всего, королевство Истель было не в лучшем положении, чтобы начинать крупномасштабное вторжение или битвы.

После щедрого предложения Аарона, Ло внезапно присоединился к их разговору.

— Тогда я помогу вам с защитой самого Баронства. Если во владениях Роана появятся монстры, полк моего графства немедленно уничтожит их.

— Сэр граф, сэр барон.

Роан пораженно смотрел на них.

По-правде, Роан сам хотел попросить Ло и Аарона о помощи.

Но поскольку они заговорили об этом первыми, он почувствовал еще большую благодарность и признательность.

Роан поднялся со своего стула и низко поклонился.

— Большое, большое спасибо вам.

После этих слов Ло и Аарон начали отмахиваться.

— Не стоит благодарности…

— Я верю, что ты сможешь успешно зачистить озеро. Иди и переломай носы ублюдкам, которые смеются над тобой.

В их голосах звучала неподдельная искренность.

Роан улыбнулся и кивнул.

— Я непременно оправдаю ваши ожидания.

Как только он договорил, Ло и Аарон переглянулись и снова подняли свои кружки с вином.

— Как ни посмотри, жаль заканчивать все так рано.

— Давайте выпьем еще немного.

Они осушили свои кружки, не забыв предложить выпить и самому Роану.

Над своей головой он услышал голос Кинис.

— Они и правда не люди.

*****

— Разве этого не слишком много? Четыре наших полка встанут на оборону баронства Тэйла. Я должен сказать ему, что так нельзя поступать. Просто нельзя.

Командующий полками владений графа Лэнцепхил, Перри Уилсон, был вне себя от гнева.

Однако после того как Кали Оуэлс начал цокать языком, он не решился снова открыть рот.

— Тц тц тц. Почему ты мыслишь так недальновидно?

— Что? – озадаченно переспросил Перри.

Устрашающе улыбаясь, Кали ответил:

— Мне тоже не нравятся действия графа. Но в текущей ситуации, для нас это очень выгодно.

Даже без такого удачного стечения обстоятельств, он уже собирался сделать первый шаг к началу восстания.

Однако теперь, положение дел было просто идеальным.

— Если весь легион Тэйла направится к озеру Поскин, нам будет намного проще выполнить нашу работу.

— Ах…

Перри издал тихий возглас.

Он не продумывал план настолько глубоко.

Кали кивнул с холодной улыбкой на лице.

— Мы должны послать еще одно письмо сэру графу Чейзу. Настал идеальный момент для начала действий.

Тайрон Бесс и Перри Уилсон сглотнули.

Изначально они планировали работать вместе, однако когда настало время действовать, они невольно начали нервничать.

Глядя на них, Кали криво усмехнулся.

— Не стоит так нервничать. Потому что этот план…

Улыбка на его губах стала шире.

— Этот план сработает.

*****

Ло и Аарон остались в баронстве Тэйла еще на десять дней.

Роан устроил для них настоящую экскурсию по своим владениям и рассказал много историй.

Он обеспечил своим гостям по-настоящему теплый прием.

Для него они были не просто знакомыми, а настоящей семьей.

Ло и Аарон разделяли его чувства.

В день отъезда, они достали сумку с подарками, подготовленными для Роана.

Количество богатств среди них было почти неразумно большим.

И когда Роан отказался принимать такие дорогие подарки, Ло и Аарон быстро собрали своих подчиненных и отправились в путь.

Заранее догадываясь, что Роан не захочет принимать их подарок, они тянули до последнего дня.

Роан долго не сходил с места, наблюдая, как два всадника удаляются от ворот замка.

Его сердце ощущало пустоту.

Однако он не мог вечно оставаться у ворот.

Его ждало много дел.

Вернувшись в центральный замок, Роан собрал подчиненных.

Вместо комнаты для собраний, командиры и управляющие, один за другим, собрались в просторном главном зале.

— Что это может быть?

— Похоже, собралось большинство подчиненных.

— Пришли даже командиры-тысячники.

Такое большое собрание проходило впервые.

В этот момент крепко закрытые двери отворились, и в зале появился Роан.

Следом за ним шли Аустин и Семи, каждый из которых командовал тремя тысячами солдат легиона, глава агентства Крис, управляющий делами баронства – Клэй, Кип из полка Тенебра и другие его приближенные.

Остальные подчиненные барона прекратили переговариваться и, ровно выстроившись, поклонились.

После того как Роан прошел между ними, подчиненные снова заняли свои места, по обе стороны от него.

Заняв свое место на небольшом возвышении на полу, он еще раз осмотрел собравшихся в зале.

Его глаза блеснули уверенным, мягким светом.

— Последней зимой наше баронство Тэйла добилось огромных успехов, – спокойно заговорил он. – Замок Медиасис стал главным нашим достижением, но помимо этого мы возвели крепости во многих ключевых точках на границах нашей территории и провели дороги во всех значимых направлениях. Мы укрепили ветви нашего легиона: информационное агентство, полк Тенебра, гильдии алхимиков и инженеров, флот Тэйла и сообщество друидов. Освоили несколько путей развития навыков и образованности наших людей. Например – академия Медиасис и тренировочный лагерь баронства. Компании наших партнеров: лесозаготовки Лидии, рестораны Эски и добывающее предприятие Форда – тоже достигли больших успехов. Кроме того, транспортная компания Сэйла тоже скоро начнет сотрудничество с нами.

Проще говоря, улучшилась не только экономика и военное дело, но и вся общественная инфраструктура.

Роан крепко сжал кулаки.

— Мы укрепили основы, которые в будущем послужат нам опорой для достижения дальнейших целей.

Его голос наполнялся силой.

— Аустин!

Такой голос мог заставить любое сердце биться быстрее.

— Вассал Аустин присутствует! – раздался решительный голос.

Роан вытянул правую руку.

— Ты возглавишь полк Пиедс и выдвинешься к деревне Наперу. Твоя задача – доставить во флот Тэйла фонарь, созданный инженерной гильдией и магической башней Рено.

— Есть! Я выполню ваш приказ, сэр!

Аустин низко склонил голову и отступил на шаг назад.

— Семи!

Еще один человек вышел из рядов подчиненных и отдал честь.

— Вассал Семи присутствует.

— Ты возглавишь полк Импасс и выдвинешься в деревню Наперу вместе с Аустином. Помоги флоту Тэйла построить лагерь на юго-востоке от деревни, в котором сможет разместиться весь легион.

— Есть! Я выполню ваш приказ, сэр!

После того как Семи ответил и вернулся в строй, Роан перевел взгляд на Клэя.

— Клэй!

— Да. Управляющий делами баронства Клэй, присутствует, – спокойно ответил Клэй, поклонившись.

— Ты должен будешь позаботиться о рационе и припасах.

— Есть. Я выполню ваш приказ, – уверенно ответил Клэй.

Роан кивнул.

Помимо всего прочего, он тоже признавал талант друида.

После этого он отдал еще несколько приказов различным ответвлениям и полкам легиона.

С каждой минутой, люди, присутствующие в зале начинали волноваться все больше.

«Что? Что происходит…»

«Это подготовка к чему-то очень масштабному…»

Не понимая, что происходит, большая часть подчиненных продолжала слушать Роана с нарастающим беспокойством.

Поговорив с Пичио о новых обязанностях командира стражи, Роан закончил отдавать приказы.

Он успокоил дыхание и окинул взглядом всех присутствующих в главном зале.

Он чувствовал жар, медленно охватывающий его тело.

— Что происходит? Почему мне вдруг стало так жарко? – засуетилась Кинис.

Она тоже почувствовала давление, заполнившее весь главный зал.

Роан крепко сжал кулак.

— С этого момента мы… — горячо сказал он.

Все невольно сглотнули, ожидая его следующих слов.

В зале стало еще жарче.

Роан глубоко вздохнул.

— Мы начинаем зачистку озера Поскин.

Окончательный приказ был отдан.

Все до одного из подчиненных Роана, включая Семи и Аустина, опустились на одно колено и склонили головы.

— Мы выполним приказ, сэр!

Их голоса эхом отдались от стен зала.

В этот день, шесть тысяч солдат, возглавляемых Аустином и Семи, прошли через южные ворота.

Роан прошел до стены замка, наблюдая за ними.

При виде такого вдохновляющего марша, его сердце чувствовало гордость.

«Этот год тоже…»

На его губах появилась легкая улыбка.

«Будет безумно напряженным».

В лицо подул теплый южный ветер.

Ветер, приносящий весну и новые приключения в его жизнь.