Глава 3. Первая битва (часть 1)

На открытой тренировочной площадке.

Солдаты выстроились в должном порядке. В центре стояло тринадцатое подразделение, в котором были Тейн и Пирс.

"Это так напряжно..."

Даже если бы это была маленькая группа монстров, то, как и перед каждой битвой, всё равно чувствовалось бы возрастающее напряжение. Роану нравилось это ощущение.

"Это даёт тебе ощущение, что ты живой".

Однако, сейчас возникло чувство, как будто что то не так.

— Как и в прошлом году, когда я был в провинции Лорен...

Мейсон так и болтал о своих историях без умолку. Роан пытался показать выражением лица, что ему это не интересно, но было без толку.

— И тут я увернулся от копья, брошенного орком…

Перед ними появилась группа на тренировочной площадке.

— Я… буду… Гхх.

Мейсон замолчал.

"В этот раз я снова буду чувствовать себя живым".

Роан улыбнулся.

Поднимавшиеся к ним на площадку были командир отряда Роуз Гейл и его адъютант. Также там был Доузен. Они были спокойны, и как только подошли, присели.

Гейл выпрямился и осмотрел всех солдат, стоявших перед ним на площадке.

— Наш отряд покидает крепость Елин и через Але направляется к Педиану.

— Есть! — прозвучал громкий ответ.

Гейл лишь улыбнулся в ответ.

"Не будет преувеличением сказать, что мы лучшие среди семи корпусов".

Он искренне гордился своим отрядом, ведь они многое пережили за последние пять лет. Это было похоже на чувства родителей к ребёнку.

— Слушайте все! Не смейте умирать!

Эти слова звучали как простое напутствие. Однако ими он и закончил свою речь.

"Точно. Командир подразделение Гейл был тем, кого ценили солдаты".

Он пообещал себе, что во время нападения гоблинов он будет пытаться сохранить как можно больше жизней. Позже, когда подойдёт подмога, то из всех выживших Гейл будет иметь вид самого вымотавшегося.

"Такого командира нужно беречь".

Глаза Роана ярко блестели. Первыми шли Гейл и его помощники. Роан и остальные гиды следовали за Мейсоном и держались впереди. Звук строевого шага был очень громким и даже немного раздражающим.

— Когда я отстал? Точно, именно в этой битве я...

Он снова начал свои рассказы. Мейсон говорил без остановки, как будто забыв, что у него есть обязанности гида.

"Почему именно я?"

Было много других гидов. Но почему слушал это именно он? И когда он обернулся, то понял: остальные шли на приличном расстоянии от них.

"Так он был известной сволочью".

Они знали об его излишней разговорчивости. И поскольку новичок Роан об этом не знал, то он и попал в их ловушку.Так как Роан уже не мог этого терпеть, он с осторожностью начал разговор.

— Не должны ли мы проверить округ в случае появления монстров?

— И после этого я схватил его за запястье, затем за его ногу, ух…? Что? Монстры?

Мейсон, которой даже плевался, когда говорил, изобразил нелепое выражение лица. Он похлопал по спине Роана и встряхнул головой.

— Смотри, новичок. Это не то, о чём стоит беспокоиться. Это же безопасная территория. Здесь никогда не появлялись монстры.

— Но….

— Эй. с такими словами ты становишься похожим на труса!

Мейсон снова встряхнул головой и щёлкнул языком. А его взгляд был полон пренебреженя. Однако Роан проигнорировал этот взгляд, потому что в этот момент он перестал говорить. И тут он увидел вершину горы, прямо перед ними.

"Ущелье Роуз. Или даже, Ущелье Але".

Через этот проход был единственный путь к Але. Настоящее его название было Ущелье Але, однако после того как в нём был уничтожен отряд Роуз, его переименовали.

"День, когда они изменят его название, не настанет".

Роан крепко обхватил своё копье и судорожно глотнул. Группа гидов уже была недалеко от входа в ущелье.

"Время пришло".

Роан позвал Мейсона.

— Сир Мейсон.

— Что?

— Вид этого ущелье кажется необычным. Не должны ли мы сначала его разведать?

— Ущелье? Разведать?

Мейсон нахмурился и посмотрел в сторону ущелья. После этого он встряхнул головой и щёлкнул языком.

— Ты действительно трус. Это ж безопасная зона. Там нет монстров.

— А вдруг?

— Нет, точно нет! Это одно из самых надёжных мест в Королевстве Ринз.

Мейсон был уверен. Он думал, что никто не знает этот район лучше него, и поэтому его уверенность только возрастала.

"Я здесь как родной".

Он повернулся и посмотрел на остальных гидов.

— Эй. Новобранец говорит, что стоит разведать ущелье. Что вы думаете по этому поводу?

Большинство гидов скривились.

— Чтоо? Разведать? Как, вообще, можно об этом говорить?

— Ты реально новичок. Новичок.

— Если ты тут ничего не знаешь, то просто заткнись.

Критика так и лилась потоком. Однако Роан даже не изменился в лице, он так и оставался серьёзным.

— Но все наши войска должны пройти через это узкое ущелье. Если на нас нападут, то это будет разгром.

— Да ладно!

В итоге Мейсон замолчал. Он указал пальцем на Роана, чуть его не ткнув.

— Не говори глупых вещей. Там ничего не случится.

Но Роан не был из тех, кто может легко отступить. Ведь он уже знал, что там случится.

— А ели они скажут взорвать мост и затем пересечь его. Или там, реально, нас ожидают монстры….

— Хватит!

Мейсон поднял руку. Его лицо уже начало краснеть.

*Гррр*

Роан нервно сглотнул, во рту у него уже пересохло. Причина, по которой Роан мог так говорить, заключалась в том, что он не был у него в подчинении. Он бы так никогда не говорил с Тейном или Питом. Мейсон пристально посмотрел на него, как будто он его провоцирует, и сказал раздражённым голосом.

— Если так хочешь разведать, иди сам.

— А я могу?

Это было преступление, за которое он мог лишиться своего положения. Мейсон кивнул.

— Иди. Я не думаю, что случится что-то из-за такого бесполезного поступка.

Это звучало, как будто он глумился над ним. Однако Роан немного оживился.

— Тогда я пошёл.

После кивка, он выдвинулся. Его ходьба начала переходить в бег. Роан покинул строй и побежал к Ущелью. Гейл, который вёл отряд, заметил его.

— Кто этот солдат, который покинул строй и побежал к ущелью?

Доузен посмотрел в ту сторону и отчитался.

— Это, похоже, солдат из гидов. Я пойду и проверю.

— Хм…

Гейл покивал головой со встревоженным выражением лица. Ведь из-за неразрешённого одиночного действия он подвергает опасности целый взвод. Доузен посмотрел на Гейла и положил руки за пояс. Топот копыт начал ускоряться.

— Мейсон!

Доузен нашел Мейсона. Мейсон, который смотрел, как удаляется Роан, склонил голову.

— Да, помощник Доузен.

— Кто этот ублюдок? Какого по покинул строй?

Его слова разлились как яркое пламя. Мейсон сделал выражение лица попроще и почесал затылок.

— Мне стало интересно: этот парень сказал, что там может быть засада монстров в ущелье, поэтому он решил его разведать.

— В ущелье? Ублюдок, он разве не знает, что это безопасная территория?

— Он знает. Он лишь сказал "возможно"…

Мейсон встряхнул головой. Доузен нахмурился и обратил свой взор в сторону Роана, которой в этот момент не знал, что происходит.

— Чёрт! В любом случае, его заметил Командир Гейл. Позже у вас с этим парнем будут проблемы.

— Эй! Это не честно! Этот парень продолжал упорно настаивать...

— Заткнись! Ты за это ответственный. Ты будешь нести наказание лишь за то, что не можешь контролировать своих подопечных.

После того как Доузен выкрикнул эти слова, он отвернулся. Он услышал бормотание своей лошади и посчитал это забавным. Мейсон смотрел на спину Доузена, который отдалялся всё дальше и дальше.

— Проклятье! Это всё из-за этого сумасшедшего ублюдка.

После этого он посмотрел в сторону ущелья.

— Куда эта сволочь направляется?

Он подумал о нём только сейчас, что нужно будет выписать ему в переносицу. Роан, и не подозревая, о чём думает Мейсон, приблизился ко входу.

Шок. Обострённое чутьё, которое он развил за те 20 лет, говорило ему, что впереди опасность.

"Опасность".

По всей округе можно было чувствовать напряжённую атмосферу. Роан нервно сглотнул и ухватился за копье.

"Всё, что мне нужно сейчас, это просто действовать".

Ему не нужно было двигаться вглубь, прямо к опасности. Ему всего лишь нужно провести достаточно времени, как будто он разведывал ущелье, и вернуться назад с испуганным видом.

"Мне всего лишь нужно будет сказать, что там гоблины".

На лице Роана появилась улыбка. Он прислонился к большому дереву. Небо было чистое, без облаков.

"Да. Погода была отличная".

На него нахлынули воспоминания прошлого. Тот день, когда на них напали гоблины. Небо было такое же голубое.

"Как и когда мы отсту..."

Слова, которые он бормотал" застряли у него в горле.

Шок. Его спина вспотела. Волосы по всему покрасневшему телу поднялись.

"Там что-то есть".

Это ощущение было со стороны леса, в котором никого не должно было быть. Однако он почувствовал отчётливое присутствие чего-то. Тот звук, что он услышал…

*Чиу…*

Лицо Роана замерло.

"Гоблин!"

Это, конечно же, был крик гоблина.

*Чиу…*

Звук слышался всё ближе.