Глава 301

— Филиус? — нахмурился Роан Лэнцепхил.

Это имя он слышал впервые.

«Он вроде бы говорит о копье Травиаса…»

В принципе, Роан не до конца понимал, кем именно являлись Фламдор и Травиас.

Когда они впервые встретились на Вершине, разговор об этом зашел, но получился немного странным. «Мы никак не может тебе этого сказать… Ты сам должен это выяснить». Кажется, так они оба говорили тогда.

Даже после того, как он поглотил и Фламдора, и Травиаса, после противостояния с Саймоном, Роан все еще не смог разобраться с тем, с чем — или кем? — именно имел тогда дело.

«Такое чувство, что это — ключ к разгадке…»

Роан внимательно всмотрелся в Эпита.

«Может ли быть, что Филиус… это настоящее имя Травиаса?»

Эпит был единственным, кто смог бы ответить на этот вопрос.

— Эй, ты! Кто такой Филиус?

Вопрос казался простым, но реакция на него очевидным образом указала на то, что это не так.

— Киииии… Он в прошлом! В прошлом! — закричал Эпит, хватаясь за горло, словно пытался остановить самого себя от лишнего словоблудия. Его глаза жутко покраснели.

— Отец запретил! Ненавижу отца!

Монстр выглядел испуганным. Так, словно одно лишь упоминание об отце могло грозить ему не просто смертью, а самой страшной гибелью из всех возможных.

— Филиус это секрет? — осторожно поинтересовался Роан.

И вдруг Эпит переменился.

— Кииииии! Сдохни! Умри!

Монстр кинулся к Роану, изгибая свое тело в жутком, противоестественном замахе.

Он окончательно утратил разум.

Это было бесповоротно безумное существо.

Увааааааа!

С жутким грохотом длинная лапа опустилась на землю, выбив из нее очередной фонтан земли, пыли и камней.

Движения стали намного быстрее, мощнее и точнее, чем прежде.

Роан молниеносно отскочил в сторону, избегая атаки и вскидывая копье Травиаса.

Вжух!

Наконечник вспыхнул алым пламенем.

— Кууууу!

Эпит взмахнул длинными ручищами и в то же время изогнулся, отступая назад, превращая собственное тело в некое подобие изогнутого хлыста.

Он двигался на удивление проворно, но на самом деле Роан и не собирался его бить.

Он кое-что проверял.

«Он избегает копья…»

Даже ослепленный безумием, Эпит совершенно очевидно боялся копья Травиаса.

Роан отставил назад правую ногу, принял упор и молниеносно влил в копье новую порцию маны.

Вжух!

Очертания копья размылись в воздухе.

Азатем пространство вдруг заполнили десятки, сотни копий.

— Иииииии!

Эпит мгновенно заметил эти перемены, бросаясь прочь и изо всех сил стараясь избежать даже случайного касания к одному из копий. А когда осознал, что сбежать не сможет, впал в настоящую панику.

Пат! Спат! Спа-бабат!

Сразу несколько копий задело Эпита.

— Ай-яй!

На короткий миг поле битвы накрыло вспышкой ослепляющего света.

Эпит орал и дрыгался так, словно испытывает просто невероятную, смертельную боль, которую никак невозможно вытерпеть. При этом на его теле не появилось ни одной серьезной раны.

Лишь несколько царапин.

— Кровь! Филиус!.. Филиус коснулся тела!

И его непропорциональное тело снова затряслось и изогнулось, будто клубок встревоженных змей.

«В этом определенно что-то есть»

Роан взмахнул копьем Травиаса, направив его в сторону головы монстра. Острый наконечник почти пронзил лоб Эпита.

Почти… но все же остановился за мгновение до того, как рана стала воистину опасной или даже смертельной.

Эпит тоненько и пронзительно завопил, испуганно замирая на месте.

Роан усилил напор на копье и холодным голосом спросил:

— Кто такой Филиус? Это второе имя Травиаса?

— Будь милосерден… Будь! Я не могу сказать! Нет! Я не могу сказать! — затаив дыхание, отозвался Эпит.

Роан усилил нажим.

Копье скрипнуло по кости. По лбу твари заструилась кровь.

— Кииии… уииии…

Визги Эпита неприятно били по ушам и уже больше напоминали скулеж и завывания.

— Нельзя… нельзя говорить…

Но он все же был в ужасе. Копье пугало его, кажется, даже больше, чем возможность умереть. Однако он все еще держался за свою «страшную тайну».

К этому моменту у Роана просто не осталось иного выбора, кроме как идти до самого конца.

— Кто такой этот Филиус…

В любом случае, Эпит либо погибнет, и тогда на одного ужасающего врага станет меньше, либо сдастся. Оба варианта Роана вполне устраивали. Хотя раскрыть тайну все же хотелось.

Эпит немного помедлил, будто набираясь храбрости, а затем осторожно раскрыл рот.

— Травиас — это поддельное, а не настоящее имя.

— А настоящее имя — Филиус?

Когда Роан произнес свой вопрос, Эпит взглядом дал ему понять, что он прав.

— Но зачем ему называться фальшивым именем?

Роан уперся взглядом в побледневшее искаженное лицо твари, одновременно слегка ослабив нажим копья.

Эпит, впрочем, этого послабления даже не заметил. Он по-прежнему выглядел невероятно испуганным и напряженным.

— Потому что он опорочил свою кровь. Филиус презрел волю отца и стал вмешиваться в дела срединных земель. Он оставил отца. Поэтому его больше нельзя было называть истинным именем.

Роан нахмурился. Однако было не похоже, что это странное существо врет.

— Он такой же, как и твой отец? — тихо спросил Роан.

— О нет! Нет! — лицо Эпита болезненно покраснело и исказилось еще больше. — Мой отец и отец Филиуса — разные! Мой отец…

Чем больше он говорил, тем быстрее и смешаннее становилась его речь, и тем неприятнее звучал голос.

В этот самый момент Роан вдруг ощутил в затылке и коже какое-то странное неприятное покалывание, стремительно перераставшее в зуд.

«Опасность!»

Это была инстинктивная реакция.

Не задумываясь о том, что делает, Роан резким прыжком отскочил назад.

А четвертью мгновения спустя…

Хрусть! Пууууууум!

Голова Эпита с жутким звуком разлетелась в стороны.

Кровь и ошметки мозгов брызнули фонтаном.

Пшшшшшш!

А секундой спустя над трупом и кровью монстра стал подниматься странный, плотный и вонючий дым.

Круговым взмахом копья Роан смог защитить себя от брызг крови и мозгов, поэтому сейчас пребывал в относительной безопасности.

— Что за…?

Он нахмурился, не сводя взгляда с трупа Эпита.

Удлиненные конечности все еще дергались, хаотично и беспорядочно. Тварь лишилась головы, но при этом продолжала двигаться. Красная кровь, выливающаяся на землю, тут же начинала менять цвет и дымиться.

«Странно, почему такого не было, когда он оказался ранен в бою?»

Роан поудобнее перехватил копье Травиаса и на всякий случай отступил еще на пару шагов назад.

«Взрыв был вызван его собственным состоянием? Или же это заклинание, защищающее секрет?»

Что бы это ни было, понять подобное — задача явно не из простых.

«Эти парни… люди или кто? Кто же отец этой твари? Кто отец Травиаса?»

Слишком много вопросов, на которые нужно найти ответ.

Но что еще важнее.

«Кем же на самом деле был Травиас?»

В голове возникло слишком много вопросов, и слишком мало предположений. Каждая новая идея казалась более запутанной и более нелепой, чем предыдущая.

«Почему в воспоминаниях Темпестаса не было даже намека об этом?..»

Роан тяжело вздохнул.

«Интересно, а Калиан знает?» — эта мысль была неожиданной. И в той же мере обнадеживающей.

В любом случае, даже если дракон и не знает деталей, то уж точно сможет подсказать хоть в какой стороне искать. И то помощь.

«Все дело во мне… Я многого не знаю»

До сего времени Роан интересовался только войной, битвой, боевыми техниками и техниками управления маной.

В этой жизни благодаря воспоминаниям колдунов он смог получить доступ и к другим знаниям, но все же имелось слишком много областей, в которых он был совершенно несведущ. И в будущем таких областей наверняка появится еще больше.

«Я должен учиться»

В Роане вдруг проснулся аппетит к знаниям.

«Филиус… Филиус… это имя.,»

Он прикрыл глаза, обращаясь к воспоминаниям колдунов. Но его сосредоточенность была нарушена знакомым голосом, раздавшимся позади.

— Сэр…

Роан обернулся.

Сейчас не время думать обо всем этом.

Пришел час для кое-чего не менее важного.

Тело Эпита уже перестало дергаться, видимо, тварь испустила дух. Аза спиной обнаружился знакомый мужчина, при виде которого Роан непроизвольно улыбнулся.

— Принц Манус.

Роан шагнул навстречу принцу, протягивая ему правую руку.

Манус ухватился за эту руку, крепко ее сжал, а затем склонил голову.

— Ваше Величество! Спасибо, что спасли наши жизни.

В голосе Мануса звучало очень много эмоций. Радость, почтение, уважение, удовольствие от долгожданной встречи, надежда.

Улыбка Роана стала шире.

— Я рад, что успел.

И на какой-то момент они так и замерли. Рука в руке, взгляды скрещены, приятная дружеская аура укутала обоих.

— Кхм — кхм…

Пейд Наиль, приблизившийся к ним и замерший на почтительном расстоянии, несколько неловко прокашлялся, сдерживая едва заметную улыбку.

Роан и Манус, наконец, отвлеклись друг от друга и обратили внимание на Пейда и Алэа Брич.

-Давно не виделись, Пейд Наил из королевства Истел.

— Давно не виделись, сир.

Пейд и Роан обменялись весьма дружелюбными приветствиями.

— В прошлый раз вы действительно очень мне помогли, — произнес Роан и протянул мужчине руку для рукопожатия.

Он говорил о помощи, которую королевство Истел оказало во времена сражения с королевством Северного Ринса. Не то, чтобы Роан не смог обойтись без Пейда, но все же решение Наиля имело действительно ощутимые последствия. Королевство Байрон потерпело поражение, границы будущего королевства Амарант оказались защищены, а потери армии Лэнцепхила, которые были бы, безусловно, в разы больше, стань Пейд Наиль со своим войском их противником, оказались намного меньшими.

— Ваше Величество по достоинству отплатил за эту помощь, — с демонстративным смирением отозвался Пейд и коротко поклонился.

Сам он тоже получил приятный плюс. Благодаря Роану Пейд смог вернуть королевству Истел часть земель, а также договорился о смягчении военных репараций.

— А это…

И Пейд отступил в сторону, взмахом руки указывая на Алэа.

Женщина тут же шагнула вперед, не дожидаясь окончания представления, и схватила Роана за руку.

-Для меня большая честь приветствовать Ваше Величество короля Роана Лэнцепхила, оплот континента, знаменитого Бога Войны. Действительно очень большая честь… — глаза женщины сияли. — Всегда мечтала увидеть вас, хоть одним глазком.

Она была невероятно смела и любопытна. Очаровательная смесь для столь необычного создания.

Роан улыбнулся в ответ.

— Для меня тоже большая честь лично встретиться с Алэа Брич, Тарантулой Меландрии.

Его слова определенно удивили женщину.

— Вы знаете меня?

Ее голос дрогнул.

Роан кивнул так, словно это было естественно.

— Информация — вот настоящая сила разумного человека.

— Хм… — хмыкнул Пейд, скрывая готовую сорваться с его губ усмешку. — Определенно ужасающее всезнание…

И все же репутация Алэа была не настолько велика, чтобы о ней знали за рубежом. Поэтому он и выбрал ее в качестве секретного оружия королевства Истел.

«Однако все бесполезно»

Пейд Наиль рассмеялся.

В конце концов, у Роана просто не оставалось иного выбора, кроме как признаться, что он уже в курсе существования Алэа.

— Кстати, это вообще что за тварь была? Я никогда прежде не то, что не видел, но даже не слышал ни о чем подобном… — нахмурился Манус, переводя мрачный взгляд на безголовое тело Эпита.

Роан покачал головой и коротко вздохнул.

— Пока не знаю. Но я встречал нечто похожее прежде.

— Да? Встречали такую же тварь?

Удивленными казались все трое. И Манус, и Пейд с Алэа.

Роан медленно кивнул.

— Да. Он называл себя генералом Торгом, командующим Черного Корпуса.

Троица переглянулась.

— Черный Корпус?

— Генерал Торг?

Кажется, никто из них не слышал ничего и отдаленно похожего на это.

Роан даже рассмеялся, настолько потешными выглядели их удивленные лица.

«Похоже, они слышат об этом впервые», — впрочем, эта мысль несла скорее разочарование.

Он был прав. Информация — это сила. А без нее они даже не знали, стоит ли ожидать появления новых подобных тварей, и если да — то где?

«Что ж, будем считать это началом. Кстати…»

Было еще кое-что, что следовало бы попробовать.

Роан попеременно посмотрел на Мануса и Пейда.

— Вы когда-нибудь слышали имя Филиус?

Манус и Пейд, оба — одни из самых могущественных, по крайней мере до последнего времени, человека в своих королевствах, озадаченно нахмурились.

— Филиус?

— Хм… Филиус, говорите…

Оба выглядели так, словно всерьез копаются в собственных головах и не могут найти там ничего даже отдаленно похожего.

«Видимо, и здесь провал…» — начал было думать Роан, но вдруг…

— Филиус? — негромко рассмеялась Алэа.

Пейд оглянулся на нее и нахмурился.

— Госпожа Алаа, не думаю, что сейчас самое время шутить по этому поводу…

И он примирительно сжал рукой ее плечо. В ответ женщина лишь хмыкнула, изогнув бровь. На ее лице возникло уверенное выражение.

— Я не шучу. Я слышала это имя.

Она пожала плечами, окидывая Роана, Мануса и Пейда странным взглядом.

— Меня больше удивляет то, что вы его не слышали. Вы разве не изучали богословие? А хотя в наше время люди редко утруждают себя достойным образованием…

Она снова рассмеялась.

— Филиус — это… — улыбка на ее губах приобрела несколько странный вид. — Тринадцатый сын бога Девезиса.