Глава 312

Алэа Брич и Вэнс Бонте разошлись в стороны сразу же после того, как бой между Лайта сом Першионом и Манусом Першионом подошел к концу. Больше не было причин сражаться между собой.

— Принц…

Вэнс окинул тело Лайтаса жестким взглядом, в котором отсутствовало всяческое сожаление или сочувствие.

Алэа спрятала клинок в ножны и отошла к Пейду Наилю.

— Вы не последуете за ними?

Ее взгляд метнулся к Роану Лэнцепхилу и Манусу, которые уже направились во дворец.

Они двигались в небыстром темпе. Если поспешить, их можно было бы без проблем догнать.

Однако Пейд в ответ лишь качнул головой и улыбнулся.

— Не думаю, что нам нужно туда. Скорее…

Он окинул взглядом все еще стоящих на коленях рыцарей и солдат королевства Перишион.

— …нам стоит разобраться с этим.

— Разобраться? — вскинула брови Алэа.

— Мы должны успокоить людей. Нужно предотвратить возможные беспорядки и бунты, если это потребуется. Всеми этими людьми наверняка будет двигать страх перед неизвестностью, — тихо отозвался Пейд. — Не буду отрицать, что я их прекрасно понимаю…

Алэа звонко рассмеялась.

— А ничего, что мы — граждане королевства Истел?

— Об этом не волнуйтесь.

Пейд оглянулся, переводя взгляд в сторону ворот.

— За этими стенами ждет своего часа одаренный лидер.

— Ах, — с пониманием выдохнула Алэа.

Из-за произошедшего недавно она совершенно забыла о существовании молодого генерала Ромеллса Хортона. Он уж точно был гражданином

королевства Першион.

— Думаю, он вполне способен справиться с этой задачей, — улыбнулась женщина.

Пейд ответил зеркальной гримасой.

Затем оба посмотрели вслед Роану и Манусу, уже отдалившимся на приличное расстояние.

— Все ли будет хорошо? — задумчиво пробормотала Алэа, и Пейд тут же хмыкнул.

— Его Величество Лэнцепхил способен справиться со всеми бедами этого мира.

И его взгляд, и его голос были преисполнены непоколебимой уверенности.

После короткой паузы Алэа согласно кивнула. Спустившись вниз, барон Бонте и Пейд Наиль открыли запертые прежде ворота в королевскую столицу Алтсес. Сквозь медленно распахивающиеся створки показались напряженно замершие силуэты Ромеллса, командующих и солдат корпуса Мануса, командующих, рыцарей и солдат войск королевства Истел.

Будто бы с трудом дождавшись момента, когда ворота окажутся раскрытыми полностью, войска тот час же хлынули внутрь.

— Принц Манус!

Ромеллс осадил коня и тут же начал озираться по сторонам, высматривая своего господина. К его сожалению, принца нигде не было видно.

— Ваше Высочество!

Громкий голос эхом прокатился по улицам города. Он был настолько мощным, что достиг даже слуха довольно далеко удалившихся Роана и Мануса. Перепуганные горожане закрывали ставни окон и запирали двери. В переулках и темных углах блестели любопытные, но вместе с тем испуганные глаза тех, кто решился выйти на улицу. Заплакал какой-то маленький ребенок.

Роан и Манус переглянулись и улыбнулись.

Их мысли совпали, не пришлось даже озвучивать все вслух.

Ромеллс Хортон — лучший кандидат для того, чтобы заняться коленопреклоненными солдатами и рыцарями королевства Перишион. Он также вполне способен успокоить граждан.

Впрочем, стоило рассчитывать и на то, что люди не будут готовы легко поверить своим спасителям. Открывать сердца всегда непросто.

Манус качнул головой и вздохнул.

Но ему некого было винить.

Да, Лайтас был неправ, но…

«Именно я несу ответственность за все, что произошло», — мысленно укорил себя принц.

И он собирался исправить свои ошибки, чего бы это ему не стоило.

Роан, который шел с ним бок обок, внимательно наблюдая за своим спутником, едва заметно улыбнулся.

«Из него получится хороший монарх»

Не обязательно, чтобы Манус стал его лучшим другом, как это произошло во время той, первой жизни. Достаточно и того, чтобы он превратился в достойного правителя своего королевства. А уж о мире и добрососедстве они, так или иначе, но

договориться смогут.

«Впрочем, когда речь идет о принце Манусе, я с легкостью поверю, что он сможет справиться со всеми сложностями», — подумал Роан, отбрасывая прочь мрачные мысли.

Примерно в это самое время он понял, что они дошли.

Оба мужчины остановились.

Наконец-то они прибыли в королевский дворец, расположенный в самом центре замка Алтсес.

— Кажется, заперто, — едва заметно улыбнулся Роан, рассматривая огромную двустворчатую дверь.

А затем вдруг вскинул вверх правую руку, обратив ее ладонью ко дворцу. Шаг вперед, и ладонь уперлась в мощное дверное полотно.

Это выглядело так, словно мужчина собирался открыть дверь простым толчком руки.

— Я помогу, — почти машинально шагнул вперед Манус.

Роан рассмеялся и покачал головой.

— Хах… лучше отойди, пожалуйста, немного назад.

— Да?! Оу., да, понял, — с удивлением отреагировал принц, но все же отступил на пару шагов.

Он переводил озадаченный взгляд с дверей на Роана и обратно, недоумевая и не совсем понимая, что именно сейчас происходит.

— Думаю, этого будет достаточно… — загадочно произнес Роан и, прищурив глаза, уставился на деревянное полотно двери. — Точнее, надеюсь…

На самом деле, он не был так уж уверен в себе.

Но пришло время продемонстрировать впечатляющие навыки и заявить о себе как можно громче.

Шшшх!

Правая кисть мужчины слегка дернулась. В ней начала концентрироваться энергия всего тела. Кххх-бу-ву-ву-ву!

Тяжелый вибрирующий звук всколыхнул воцарившуюся ненадолго напряженную тишину.

Во дворе дворца вдруг поднялся сильный ветер.

— Ох… — Манус, стоявший за Роаном, вынужден был расставить ноги пошире и присогнуть их в коленях, придавая себе дополнительный упор, чтобы не быть сметенным ветром.

При этом ничего вокруг больше не поменялось. И это было странно. Лишь звук да ветер демонстрировали, что что-то все же происходит.

А затем вдруг запузырилась грязь под ногами.

— Уф… — тяжело выдохнул Роан.

На мгновение сжав пальцы правой руки, он снова раскрыл руку и приложил ладонь к двери.

А в следующий момент…

Скриииииии!!!

Гигантская дверь вздрогнула, и начала матово светиться, издавая звуки, средние между скрежетом и скрипом.

Затем вздрогнула стена, в которой и располагался этот дверной проем. Со звоном вниз упали осколки разбившихся стекол.

И, наконец…

Кугугугугу!

Гигантские ворота, которые блокировали вход во дворец, просто взорвались, разбросав вокруг тысячи щепок.

— Ах! — изумленно выдохнул Манус, прикрывая глаза от разлетавшегося в стороны древесного мусора.

Этот день был полон сюрпризов и неожиданных открытий.

Это было так же удивительно, как-то, что Роан использовал Священную Технику, чтобы эвакуировать граждан королевства в безопасное место, а затем заставил опуститься на колени многочисленных рыцарей и солдат.

И вот теперь…

«Он просто уничтожил огромную, массивную дверь одним движением руки…»

Это воистину впечатляло.

«Может… может быть, он на самом деле Дракон в человеческом обличье?»

Мысль, конечно, была сомнительной, но все же только она могла хоть что-нибудь объяснить в этой необычной ситуации.

Прищурившись, Манус окинул Роана внимательным взглядом.

Однако тот не отличался от привычного себя, выглядя вполне по-человечески.

Будто почуяв взгляд Мануса, мужчина повернулся к нему.

— Не собираешься входить?

— А? Ах! Да! Я должен войти первым!

И он шагнул в освободившийся дверной проход, полный решимости встретить лицом к лицу любую опасность, которая могла таиться во дворце.

Роан медленно шагнул следом, стараясь не отставать от своего спутника, и при этом держась настороже.

Благодаря слезе Калиана он отлично видел всю обстановку дворца, погруженного сейчас в кромешную темноту. Но этого и не требовалось. Роан узнавал эти места благодаря информации из воспоминаний колдунов, в точности знал расположение всех помещений, тайных переходов, сокровищ и артефактов, содержащихся здесь. Он словно домой к себе попал.

Но все же Лэнцепхил напряг все пять чувств, ожидая возможного нападения или каких бы то ни было неприятных неожиданностей.

«Как-то здесь подозрительно тихо»

Королевский дворец казался мертвым и опустевшим. Никаких гвардейцев или стражников, никакой прислуги.

Вскоре они с Манусом дошли до центрального зала, места, где король и приближенные к нему дворяне и чиновники принимали решения, касающиеся управления страной.

Манус сделал шаг вперед и толкнул плотно прикрытую дверь.

Раздался приглушенный скрип.

К счастью, в отличие от ворот в замок и дверей во дворец, эта дверь распахнулась без проблем.

— Хм? — мрачно выдохнул Манус, окидывая взглядом просторное помещение.

Огромный зал был переполнен людьми.

— Так вот где они все прятались, — со странной улыбкой тихо прокомментировал Роан.

В зале действительно оказалось множество аристократов, чиновников и рыцарей в тяжелых доспехах.

Глаза Роана скользнули по обращенным в их сторону лицам.

Слеза Калиана в его сознании мягко замерцала.

«А это уже интересно»

Улыбка Роана стала шире.

Похоже, им предстоит встреча с очень необычным человеком.

Мягко кивнув Манусу, давая ему знать, что он последует за ним, что бы не случилось, Роан двинулся вперед.

Словно тихие воды под килем корабля, люди молча расступились перед шествующими Манусом и Роаном, пропуская их вперед.

Это было инстинктивное поведение.

Оба мужчины направлялись к трону, расположенному в глубине зала. К трону, на котором застыл неподвижный силуэт.

Это был зрелый мужчина с прямой спиной, фигурой воина и рассеянным, тяжеловесным взглядом. Его окружала странная аура, не очень-то соответствующая положению этого человека. Этим мужчиной был Эбдон фон Першион, отец Лайтаса и Мануса, нынешний правитель королевства Першион.

«Как удачно», — мысленно рассмеялся Роан.

Ему уже приходилось встречаться с Эбдоном в далеком прошлом. Уже тогда он казался некомпетентным и глуповатым, а слухи, гулявшие о короле, выставляли его даже в более невыгодном свете.

С тех пор ничего не изменилось.

«Именно поэтому, несмотря на наличие короля, истинная власть оставалась в руках принцев» Короче говоря, Эбдон фон Першион был всего лишь чучелом на троне.

Однако именно сейчас его существование предстало невероятно удачным обстоятельством. «Если бы трон пустовал, то принц Манус превратился бы в тирана, который избавился от своего брата ради власти»

Но, благодаря существованию короля Эбдона, Манус сохранил за собой положение почтительного сына и верного подданного, который защитил своего монарха и победил восставшего Лайтаса, пытавшегося силой захватить трон королевства.

Конечно, при условии, что сам Эбдон признает этот факт.

Роан окинул короля внимательным взглядом и преклонил голову.

— Ваше Величество, Эбдон фон Першион, давно не виделись.

Хотя Эбдон и был намного старше Роана, на самом деле они находились в одном положении — два монарха двух соседствующих королевств. Так что надобности в излишней вежливости не имелось. -Давненько, — со странной интонацией проговорил Эбдон.

Судя по всему, ему не хотелось называть Роана монархом при всех, признавая его статус официально.

Губы короля сжались в некрасивую бурую полосу.

Зато глаза лучились от энергии.

Бабах!

Вдруг раздавшийся резкий звук был подобен грому, прозвучавшему в притихшем зале.

В помещение ворвался встревоженный, бледный рыцарь.

— Ваше Величество! Принц Лайтас убит!

Лица дворян, чиновников и рыцарей тут же исказились. В глазах появилась неожиданная злоба.

Однако Эбдон выглядел спокойным.

«Ты ожидал этого? Или что это все значит?» -мрачно нахмурился Роан.

В этот самый момент вперед вышел мужчина, до этого прятавшийся в тени трона. Это был герцог, негласный лидер всей аристократии королевства Першион.

— Этот чужак! Как он посмел убить нашего кронпринца?!

От него исходила мощная, впечатляющая аура, разительно отличавшаяся от ауры Эбдона фон Першиона.

— Он заявился сюда, чтобы покуситься на жизнь нашего короля!

Тут же, реагируя на слова герцога, десятки рыцарей в тяжелых доспехах окружили трон и обнажили мечи, направив их на Роана.