Глава 313.2

Впрочем, сейчас не время задумываться о подобном.

Осторожно взмахнув рукой, он вернул копью Травиаса его нормальный размер.

А в следующий момент лица окруживших трон рыцарей поплыли, тая, словно свеча в жаре костра.

Как и в случае с лже-герцогом, наружу проступил характерный темно-серый цвет.

Все они были Темными Эльфами.

— Ах!

— Как такое могло произойти…

Дворяне и чиновники Першиона не могли поверить в происходящее. На их напряженных лицах удивление стало сменяться мрачностью и опаской.

Роан окинул всех эльфов мрачным взглядом. Неплохая маскировка. И, что еще важнее, требовалось принять во внимание сам тот факт, что эти существа способны на подобное. Рыцари, герцог, правая рука короля… Это было серьезно. Лже-герцог же смотрел на него с неподдельным интересом.

— Я много слышал о тебе, Роан Лэнцепхил. Для меня честь встретиться с тобой лично.

Хватка на мече, обнаженном чуть раньше, заметно окрепла.

Рана на боку постепенно заживала.

— Меня зовут Роланд. Я один из лидеров Темных Эльфов Роланд.

Именно он был тем самым Темным Эльфом, который навестил Лайтаса на острове Тэлло, чтобы спасти его и вогнать королевство Першион во внутреннюю смуту.

Роан улыбнулся и качнул головой.

— Честь…

Его запястье снова плавно задвигалось.

Вжух!

Копье Травиаса мягко разгоралось, реагируя на движение меча эльфа.

— Звучит смешно.

Это действительно было забавно.

То, что о чести говорит тот, кто встал на сторону Безумного Дракона Лунака, тот, кто объединился с орками, тот, кто поставил под угрозу все срединные земли.

Роланд рассмеялся и, вскинув меч, обратил его острие в сторону Роана.

— Интересно, а ты и вправду можешь позволить себе бросаться подобными словами?

Его голос звучал уверенно и насмешливо.

Однако, к сожалению, Роланд явно недооценивал Роана.

«Он всего лишь человек, пусть и выдающийся…»

Это была жуткая ошибка, совершенная потому, что эльф ничего не слышал о разгроме Черного Корпуса и гибели всех его генералов.

Лезвие клинка Роланда мягко засияло.

А затем…

— Убить его!

Жуткая команда эхом взмыла под своды просторного зала.

Дзыыынь!

Темные Эльфы, маскировавшиеся под рыцарей, кинулись вперед, атакуя Роана.

Безусловно, они действовали куда более умело и мастерски, чем Орки или даже солдаты Черного Корпуса.

Мечи лже-рыцарей двигались с молниеносной скоростью.

Дзынь!

Десятки клинков поразили то место, где только что стоял Роан. Но ни один из них не попал в цель.

— Вааа!

— Ах!

Некоторые из дворян испуганно попятились назад. Их ошарашенные взгляды не отрывались от происходящего.

Это были аристократы, никогда не бывавшие на полях битвы, предпочитавшие балы и дворцовые интриги. Так что подобная реакция с их стороны выглядела вполне ожидаема.

Манус же, с другой стороны, мгновенно обнажил собственный клинок, и уже было шагнул к Роану, чтобы ему помочь.

Но уже мгновение спустя понял, что этого не потребуется.

— Какая глупость… — процедил Роан, явно реагируя

на действия своих противников, а не на желание принца ему помочь, а затем вновь сменил положение тела, на короткий миг буквально исчезнув с глаз.

В следующий раз он возник точно в центре кольца из рыцарей. Приняв упор, он взмахнул копьем, описывая вокруг себя неразрывный быстрый круг.

Вжуууух!

Сверкающее темно-красное пламя, источаемое копьем Травиаса, словно бы перекинулось на мечи Темных Эльфов.

Раздался пронзительный звон.

Однако он тут же сменился совершенно неожиданным звуком.

Над клинком одного из эльфов вдруг взмыл черный густой дым.

— Это еще что?

Темный Эльф, до этого решительно атаковавший Роана, нахмурился, недоуменно наблюдая за дымом, окутавшим его верное оружие.

Он совершенно не понимал, что происходит.

Впрочем, времени стоять и раздумывать у него не имелось.

Копье Роана, выписывавшее следующий круг, неумолимо приближалось.

Лэнцепхил двигался так гибко и легко, словно не сражался, а танцевал.

Каждый раз красное пламя несло за собой урон его противникам.

— Ай! Я ранен!

— Отступить! — заорал тот самый Темный Эльф, который еще мгновение назад разглядывал свой дымящийся меч и развернулся, намереваясь первым выполнить свой собственный приказ. Однако в свалке боя и в идеально отточенных движениях Роана у него не оставалось и единого шанса сбежать.

Спат! Пабат! Спат!

Копье рассекло Темного Эльфа по диагонали, войдя с правой стороны шеи и выйдя из левого бока, у уровня сердца. Чтобы в следующий миг уже принять на себя атаку очередного эльфа.

Он взрезал живую плоть так, словно она состояла из масла, а не костей и мышц.

Это произошло в одно лишь мгновение.

Роланд, который наблюдал за происходящим со стороны, бессознательно сглотнул и отступил на полшага назад.

«Неужели он настолько силен?»

Похоже, слухи немного преуменьшали таланты этого человека.

Он знал, что Роан считается самым сильным бойцом среди людей, но Роланд слишком сконцентрировался на том, что в этом описании указывался именно человеческий уровень.

Воины Темных Эльфов, которые по праву гордились своими выдающимися боевыми навыками, были уверены, что без проблем расправятся с кем-то вроде него.

Точнее, Роланд посчитал, что на Роана хватит нескольких самых сильных его бойцов, которых он считал наиболее талантливыми и заслуживающими доверия.

Однако уже сейчас он окончательно осознал, насколько же глупой была эта его затея. «Проклятье!»

Его взгляд скользнул по тем, кто еще совсем недавно притворялся рыцарями королевства Першион.

В этот момент количество эльфов сократилось до десятка.

Всего пару мгновений хватило на то, чтобы Роланд окончательно лишился своей прежней уверенности.

«Неужели я умру здесь и сейчас?»

О нет, он должен найти выход из этого критического положения.

Сердце эльфа ускорило бег, но мысли метались с еще более устрашающей скоростью.

А потом.

«Точно!»

Глаза Роланда засияли.

Его взгляд обратился на восседавшего на троне Эбдона.

«Я возьму этого убогого королишку в заложники» Это была импровизация.

Импровизация, которая всплыла в его голове даже быстрее, чем он сам рассчитывал, и казалась весьма уместной, учитывая сложившиеся обстоятельства.

Роланд протянул руку и попытался схватить Эбдона за шею.

Однако Роан без проблем предсказал подобный поворот событий.

«Даже не думай!»

Он слегка согнулся, готовясь к следующему приему, и вытянул копье Травиаса вперед.

Пат!

В следующее мгновение Роан уже исчез, чтобы появиться прямо рядом с троном.

Это была магия переноса, дарованная ему кольцом Брента.

— Черт тебя дери! — пробурчал Роланд, упершись взглядом в своего неожиданно возникшего прямо из воздуха соперника.

Кажется, ситуация только что сильно усложнилась. «Схватить Эбдона за шею, как я и планировал? Или напасть на Роана? Или лучше попытаться сбежать?»

Вариантов было несколько, возможно даже больше, чем следовало.

Именно из-за этого он и замешкался, зря теряя драгоценные мгновения времени.

У Роана же, с другой стороны, имелся лишь один выбор.

«Убить его!»

И он без всяческих колебаний вонзил копье

Травиаса в грудь Эбдона.

Роланд вдруг закричал и болезненно изогнулся. Проклятый Лэнцепхил вычислил и этот его трюк! Пошатнувшись, Роланд отступил.

— Убить его! — вновь заорал он.

Отдав приказ и прикрываясь спинами своих бойцов, Темный Эльф ринулся прочь. Он попытался сбежать от Роана.

Но это оказалось не так просто, как он рассчитывал.

— Да как ты смеешь! — бросился ему наперерез Манус, вскидывая над головой свой клинок.

Вскоре между ними завязался бой.

Дзынь! Грррдзынь! Дзынь!

Меч Темного Эльфа плясал, выбирая самые эффективные атакующие приемы. Однако оказалось, что здесь не только Роан представляет собой достойного противника. Манус также обладал высоким мастерством владения мечом. Благодаря этому ему уже удалось однажды спасти королевство Першион, оказавшееся на самом краю бездонной пропасти.

Благодаря талантам Мануса, Роан получил возможность, не отвлекаясь, расправиться с остальными Темными Эльфами.

В конечном счете, Роланд осознал, что теперь у него уже действительно не осталось иного выбора. «Проклятье, я не хотел пока к нему прибегать…» Его левая рука метнулась к потайному карману. Между кончиков пальцев появилась маленькая, почти незаметная бусинка.

«Придется выбираться из этого места при помощи волшебного шара»

Этот артефакт подарил ему лично Лунак.

В нем хранилось заклинание телепортации, которое можно было использовать только один раз. Зато оно дарило своему владельцу возможность сбежать даже из самой безысходной и проигрышной ситуации.

Имелся, впрочем, и жирный недостаток.

«Его использование в два раза сокращает срок жизни!»

За использование драконьей магии эльфам приходилось платить высокую цену.

Однако иного выбора у Роланда просто не оставалось.

Тем более что Роан, избавившийся от остальных своих противников, как раз направлялся к нему.

Решившись, Роланд сжал шарик кончиками пальцев.

Вааааааа!

Вокруг единственного выжившего Темного Эльфа вдруг вспыхнул яркий свет.

— Кххх, — заскрипел он зубами. — Роан, знай, я отплачу тебе за сегодняшнее унижение!

И он снова разразился своим странным, противоестественным смехом.

— Что? Магия телепортации?! — закричал один из дворян, опознавший возникший в зале световой столп.

— До встречи! — вновь прозвучал голос Роланда.

В этот миг световая колонна начала тускнеть, растворяясь в воздухе.

Но вдруг.

— Без моего разрешения…

Роан вдруг резко выкинул руку вперед, погружая ее прямо в самое нутро белоснежного сияния. -Ты никуда не пойдешь.

Его рука углубилась в световой столп по локоть.

Азатем…

Буме!

Световая колонна словно лопнула, с глухим звуком распыляясь по сторонам.

Это выглядело просто невероятно. А еще — до ужаса странно.

Но еще более удивительное зрелище представляла собой правая рука Роана.

— Кхааа! Тьфу.!

Захлебывающиеся, резкие звуки издавал никто иной, как болезненно скривившийся Роланд.

Дернувшись и поняв, что произошло, он вцепился в руку Роана, надежно удерживавшую его за шкирку.

— Эй, как такое возможно! Я же телепортировался.!

— изумленно воскликнул эльф.

Роан небрежно встряхнул его, а затем криво улыбнулся.

— Этот мир так трудно понять, не так ли?

Его хватка на Роланде усилилась.

— Вокруг так много сюрпризов и непонятных вещей… И эта — одна из них.

— Ых! — скрипнул зубами эльф и начал вырываться еще интенсивнее.

Но избавиться от Роана оказалось решительно невозможно.

В глазах Лэнцепхила стал появляться пугающий алый отблеск. Он все меньше и меньше напоминал обычного, пусть и могущественного человека.

— Давай поговорим, все обсудим, — предпринял последнюю попытку Роланд, переставая трепыхаться и заглядывая своему противнику прямо в глаза. — Роан Лэнцепхил, ты лучше прочих знаешь, насколько прогнил этот мир. И если оставить все как есть…

Однако договорить он не успел.

Правая рука Роана вдруг вспыхнула темнокрасным пламенем.

Пламенем, которое мгновенно поглотило тело Роланда.

У того даже не оставалось времени, чтобы понять, что именно происходит.

— Аааааааа!

Крик, полный чудовищной боли, прокатился под сводами замка.

Роан же не сводил со своего врага тяжелого взгляда.

— Я уже достаточно наслушался от подобных тебе…

С каждым последующим мгновением огонь становился все более жадным, ярким и безжалостным.

Киииии!

Уже очень скоро дергающееся тело Роланда потеряло всяческую форму, а затем и вовсе растворилось в языках пламени.

Идеальное уничтожение. Даже серого пепла не осталось.

Это был воистину пугающий талант.

Все присутствующие уставились на Роана с почти благоговейным изумлением, в котором явно читался страх.

Манус несколько выделялся из их числа. В его глазах не было и следа опаски. Лишь уважение и почитание.

— Это действительно впечатляет…

Именно в этот самый момент один из Темных Эльфов, который до этого неподвижно лежал на полу, залитый собственной кровью, вдруг вскочил на ноги и кинулся к Манусу.

В его руках зловеще блеснул острый обломок клинка.

Проблема была в том, что в этот самый момент Манус стоял к нему спиной, полностью поглощенный Роаном и его деяниями.

— Ах!

— Принц!!! — закричали придворные.

Но было уже слишком поздно.

Поскольку эльф приближался к Манусу со спины, и принц загораживал ему путь, Роан тоже не успел бы никак отреагировать на эту внезапную атаку.

Ситуация, в которой счет шел на мгновения.

Вжууух!

Темный Эльф вскинул обломок меча, приближаясь к Манусу слишком близко.

Куааааанг!

Резкий звук неприятно ударил по ушам.

— Ах!

— Ой! — воскликнули дворяне.

Взгляды всех были обращены к Манусу, как и взгляд самого Роана.

А затем Лэнцепхил улыбнулся и посмотрел на человека, расправившегося с атакующим принца Темным Эльфом.

— Я рассчитывал на что-то вроде этого.

Его голос прозвучал неожиданно мягко и даже одобряюще.

Манус недоуменно вскинул брови, а затем обернулся.

— Ах…

Когда он понял, что произошло, и кто именно стоит перед ним, с его губ сорвался невольный вздох.

Человек, стоявший за его спиной…

Тот, кто спас его от неминуемой гибели…

Был его отцом, Эбдоном фон Першионом.

— Но как…?

Манус был настолько удивлен, что оказался даже не способен договорить фразу до конца.

Эбдон, который выглядел как неподвижная, безвольная кукла, который еще недавно был пригвожден к собственному трону копьем Роана, стоял прямо перед своим сыном, выпрямив спину, расправив плечи и вскинув подбородок.

Он хлопнул Мануса по плечу, хотя взгляд короля был направлен на Роана.

— Этот мир сложно понять…

Тяжелый, бархатный голос прокатился под сводами зала.

— В нем много сюрпризов и непонятных вещей. И эта — одна из них.

Похоже, монарх королевства Першион только что процитировал слова монарха королевства Амарант.

В зале установилась звонкая тишина.