Глава 316

Произнесенные слова не требовали ответа.

Эбдон фон Першион окинул взглядом Роана Лэнцепхила, Мануса фон Першиона, Пейда Наиля и Алэа Брич, замерших на своих местах с уверенным и горделивым видом.

Никто не избежал его пристального внимания.

И все его выдержали с честью.

— Дружба может защитить королевство… — внезапно произнес старый король. В его голосе звучало сомнение.

Но, с другой стороны, он казался гордым и даже счастливым.

— Манус, я действительно уверен в том, что ты сможешь стать достойным монархом.

Эбдон глубоко вдохнул, а затем торжественно произнес:

— Сын мой, отныне ты правитель этой страны.

Он отошел к трону, встал за ним и возложил руки на спинку.

— Я благословляю тебя.

Вновь одарив наследника полным эмоций взглядом, старый король пошел прочь.

— Ваше Величество Манус, я хотел бы кое о чем переговорить с вашим отцом… -торопливо произнес Роан и кинулся за Эбдоном.

Он многое хотел спросить у старика, хотел проверить кое-какие свои догадки.

Однако у него не вышло.

Внезапно распахнулась дверь в зал, и внутрь вошел взволнованный рыцарь.

— Сир! К вам посетитель!

Его голос казался взволнованным и сбитым с толку.

Роан, Манус, Пейд и Алэа, а также остальные собравшиеся здесь, повернулись к новоприбывшему.

Рыцарь сухо сглотнул, а затем опустился на одно колено, громогласно объявляя.

— Прибыл вестник из королевства Лайт!

Новость прозвучала оглушительно.

Все ошарашено переглянулись.

— Королевство Лайт?

Отношения между королевствами Першион и Лайт всегда были непростыми, и это еще мягко говоря.

В свое время именно королевство Лайт причинило Першиону больше всего вреда, и отобрала почти половину его территорий.

Главной причиной, по которой королевство Першион из огромного государства превратилось в маленькую страну с весьма скромными границами — по сравнению с другими королевствами на континенте — было именно основание и действия королевства Лайт.

Вот почему у Эбдона, короля нации, не имелось иного выбора, кроме как скрывать свою истинную личность и подыгрывать странам — соседям.

Казалось бы, королевство Першион должно было считать королевство Лайт своим кровным врагом. Но отношения между ними никогда небыли настолько простыми и однозначными.

Им предшествовала весьма сложная и запутанная история.

Королевство Першион, некогда бывшее империей и завоевавшее всю северо-восточную часть континента, однажды разделилось на десятки и сотни больших и малых королевств. Затем объявился знаменитый король Клайд фон Першион, вновь объединивший эти земли и основавший нынешнее королевство Першион. Это удалось ему благодаря Мэдисон Лайт, генералу самой выдающейся и самой могущественной на то время армии.

Именем короля армия произвела завоевание северо-восточных земель и позволила создать на их территории новое государство. К сожалению, король Клайд, который участвовал в одном из сражений, погиб.

И с этого момента начались проблемы.

Старший сын, Сирин Першион, взошедший на престол после смерти своего отца, попытался избавиться от Мэдисон, которая, как он считал, представляла собой угрозу его власти и репутации.

Мэдисон удалось втайне сбежать из столицы, прихватив с собой пять своих младших братьев и сестер, и добраться до северо-восточных земель, где она создала для себя надежное убежище.

В итоге, война, разразившаяся между этими двумя, завершилась разгромной победой Мэдисон и ее родни, семьи Лайт. Однако Мэдисон не стала убивать Сирина. Вернувшись в северо-восточный регион, она основала королевство Лайт.

В будущем королевство Лайт даже помогло разрушенному королевству Першион восстановиться, чем заслужило уважение со стороны его граждан.

«С тех пор между двумя этими королевствами то и дело случались войны, большие и маленькие, но свои истоки оба ведут из одного и того же русла», — припомнил Роан историю этих земель.

Несмотря на то, что Першион и Лайт были не настолько уж заклятыми врагами, к нынешнему моменту их отношения обострились почти до критической точки.

«И все из-за Святой Земли», — криво усмехнулся Роан.

В этот момент через широко открытую дверь в зал вошел мужчина.

Он был молод и властен, и чем-то напоминал Роана. Белоснежные волосы и худощавое телосложение сразу подсказало присутствующим, кто именно пожаловал в их дворец.

Роан и многие другие, казалось, были беспредельно удивлены.

«Он один…?»

— Вы пришли сюда в одиночку? — раздалось откуда-то со стороны.

И действительно, позади молодого человека никого не было видно.

Он, похоже, не испытывал потребности в защите, хотя и заявился в место, где никто не знал, кем же его считать — другом или врагом.

Молодой человек встал перед Роаном, Манусом, Пейдом и Алэа, и слегка поклонился.

— Для меня большая честь встретиться с вами.

Судя по всему, он точно знал, к кому обращается.

По крайней мере, узнавание мелькало в его глазах при виде Роана и Мануса.

Те, в свою очередь, ответили вежливыми, учтивыми поклонами.

Молодой человек вскинул голову и широко улыбнулся.

— Я — посланник королевства Лайт.

Его улыбка стала яркой и приобрела некое очарование.

— Герцог Марино Фелбер.

Присутствующие шокировано переглянулись.

— Герцог?

— Он сказал герцог?

— Этот юноша действительно знаменитый герцог Фелбер?

Эта новость казалась придворным совершенно невероятной. Герцог королевства Лайт, Фелбер пользовался воистину огромной славой, и никто даже предположить не мог, что он окажется настолько молодым.

Роан, однако, нахмурился.

Рядом с Марино он испытывал странное, труднообъяснимое чувство.

«Он совсем не похож, но… почему мне кажется, что он…»

В его глазах что-то едва заметно замерцало.

«Почему я чувствую в нем ауру, так сильно напоминавшую Клэя?»

Роан склонил голову набок.

Такого поворота событий он определенно не ожидал.

Неужели Марино — второй ученик и собрат Клэя?..

***

— На этот раз у нас появится реальный шанс отомстить.

Виконт королевства Байрон озарился мрачной улыбкой, пришедшей под стать его черным доспехам.

— Виконт Лоадер, вы правы как никогда, — негромко произнес стоявший рядом с ним виконт.

Оба мужчины находились на одном уровне социальной иерархии, но поскольку Гелио был намного старше, Колби вел себя несколько заискивающе. Он неуклюже рассмеялся.

— Не нужно быть излишне жестокими, — вдруг донесся до них мягкий, но полный мощи голос.

Эту фразу произнес молодой человек, восседавший под высоким флагом.

Это был Ноэль Кайворд, главнокомандующий и граф королевства Байрон.

Ноэль Кайворд.

Национальный герой, поднявший страну, почти разрушенную после войны с королевством Рине.

Затем он напал на королевство Першион, управляя войсками совместно с Пейдом Наилем из королевства Истел, и выступил на стороне королевства Северный Рине во время войны за престол.

Это была замечательная возможность подняться на самый верх в столь молодом возрасте. Однако нынче его положение стало шатким, поскольку в обоих войнах юноша потерпел поражение.

Так что сейчас для него наступил последний шанс.

«Я получил Зов из Святой Земли…»

Ноэль вновь призвал под свои знамена огромную армию и довольно быстро выдвинулся в путь. Его целью стало королевство Амарант.

«Мы должны захватить замок Медиазис до того, как до него доберутся другие страны»

Он был уверен, что такой исход позволит ему восстановить свою честь и свое имя.

К счастью, благодаря быстрому передвижению, они смогли добраться до границ королевства Амарант задолго до появления войск империи Эстия, королевств Истел и Диез.

— Я видел пограничную крепость! — сообщил разведчик, мгновение назад вернувшийся с задания.

Ноэль выслушал его доклад, одновременно пытаясь разобраться со всеми сложными мыслями, терзавшими его голову.

«Армия королевства Амарант сейчас рассредоточена по всей стране».

Причина этому оставалась неизвестной.

Они, казалось, что-то искали.

А тем временем в обороне границ появилась лазейка.

«Я смогу прорваться»

Его армии не могут помешать никакие пограничные крепости с их ветхими барьерами.

Предполагалось построить следующий лагерь уже за территорией границы и оттуда начать захватывать серверные земли Амаранта.

— Трубите в рог! — жестким голосом приказал Ноэль. — Мы берем штурмом границу!

Его глаза блеснули сталью.

Мгновением спустя по полю будущей битвы разлился звонкий голос боевых рогов.

Вууууууууууууууу-ууууууууууууууу!

— В атаку!

— Нападаем! Разрушить крепость!

— Давайте покажем им всю силу королевства Байрон!

— Пусть еретики познают величие бога Девезиса!

Крики рыцарей и командиров эхом разлетались по окрестностям.

Вскоре оглушительный перестук копыт, вызывавший ощутимую дрожь земли, разносился повсюду.

Могущественная армия передвигалась с невероятной скоростью.

Размеры ее впечатляли.

Со стороны войска напоминали бесконечные бушующие волны.

С другой стороны, пограничная крепость королевства Амарант выглядела словно одинокий маяк, овеваемый ветрами со всех сторон.

В какой-то момент ее ворота широко распахнулись и оттуда наружу выскользнули кареты, окрашенные в красный и черный цвета.

Это были квадратные экипажи, в которых едва поместились бы четверо или пятеро человек. При этом поверхность карет была обшита железными пластинами, поэтому их вес даже издалека казался значительным.

Странная броня выглядела необычно. Такого прежде не видел никто. Как, собственно, и укутанных нею карет, движущихся вперед с невероятной скоростью.

Десятки, а вскоре и сотни экипажей, выстроившихся в ровные ряды, направились навстречу войскам королевства Байрон.

— Что это за бред?! Карета на поле боя?

Ехавшие вперед рыцари королевства Байрон обнажили мечи и накинулись на кареты, которые оказались прямо перед ними.

Казалось бы, даже такая прочная на вид, броня должна была поддаться под их ударами.

Однако…

Бзынь!

Со звонким звуком лезвия просто отскакивали прочь, не оставляя после себя даже царапин на странных поверхностях экипажей.

В этот момент поверх брони вдруг появился синий мерцающий свет.

— Магический щит? — удивленно спросил один из рыцарей, глядя на экипаж округлившимися глазами.

Прямо тогда…

Пат!

Из проезжавшей мимо кареты вдруг выкинулся длинный железный шип.

Вжууух!

Внезапно ситуация разительно изменилась.

— Что за…

Однако договорить мужчине не удалось.

Один из экипажей, проезжавших мимо него один за другим, вонзил шип в голову рыцаря.

И он стал далеко не единственной жертвой.

Дзынь! Пат! Вжух!

Кареты, украшенные гербом королевства Амарант, врезались в ряды вражеского войска, оставляя за собой широкие окровавленные просеки.

Так началась эта странная битва.