Глава 317.2

Главную опасность представляли не шипы и не бронь карет.

Это был проклятый ослепляющий свет!

Ноэль Кайворд был бы плохим командиром, если бы не изучил своего врага и не подготовился к его приемам ведения боя. Он загодя приказал приготовить специальное покрытие из черной ткани, в которой было пробито множество мельчайших дырочек для фильтрования света. Эта ткань была выдана всем рыцарям и солдатам.

Он был уверен, что ему удастся минимизировать урон Л юмасов и Оружия Света с помощью такого нехитрого приема.

«Однако я не рассчитывал, что им удастся в разы усилить яркость сияния…»

Скорее всего, все подготовленные контрмеры окажутся совершенно бесполезными.

На самом деле ситуация на поле боя с каждой минутой становилась лишь хуже.

— Надеть черную ткань!

— Использовать защиту от света! — уже кричали командиры, готовя собственные шлемы.

Однако…

— Ааа!

— Оно не помогает!

— Я ослеп! Я кажется ослеп!

Крики раздались тут и там.

— Проклятье! Этот чертов свет.!

— Он сильнее, чем мы ожидали!

И все же те рыцари и командиры, которые умели пользоваться маной, с помощью черной ткани смогли хоть что-то видеть.

Плотно закрыв забрала, усиленные продырявленной тканью, они повернулись к источникам сияния.

— Кажется, оно исходит из этих проклятых карет!

— Черт подери! Опять эти мерзкие механизмы! Их надо сжечь!

— Если мы сожжем кареты, свет исчезнет!

Воодушевившись этой идеей, рыцари шагнули к экипажам.

И вдруг…

— Жалкие трусы.

Десятки, сотни, тысячи солдат вдруг материализовались в ослепительном сиянии, окружая растерявшихся рыцарей.

Было совершенно не ясно, как они смогли незаметно подобраться к противнику почти вплотную. Казалось, ослепительный свет скрывал их передвижения.

— Кто здесь?! — закричал один из генералов армии королевства Байрон.

Из света вынырнул меч и насквозь пробил его грудь.

— Кхааа…

Захрипев, генерал рухнул на землю.

Уже умирая, он услышал звук решительного голоса.

— Я — верховный командующий Северного Регионального Корпуса Амаранта, Остин Пьедес.

Именно Остин держал в руках клинок, лишивший жизни вражеского генерала.

Благодаря его зачарованному шлему, он с легкостью ориентировался в ослепительном свете, залившем все поле боя.

То же самое было справедливо и для тысячи легионеров, следовавших за ним.

Северный Региональный Корпус Амаранта перешел в активное наступление.

— Избавьтесь от этого мусора, — ледяным голосом приказал Остин, кивая на ослепленных бойцов вражеского войска.

— Так точно!

С этого приказа началось сражение.

Вернее, настоящая бойня.

Залитая светом, лишенная подробностей, она ознаменовалась молниеносными и решительными движениями одетых в черную броню легионеров.

Частично ослепленный, Ноэль не мог видеть всего, что творилось прямо перед ним. Однако даже так он довольно быстро сообразил, что именно произошло.

Для этого не нужно было видеть все собственными глазами. Как командующий, он прекрасно понимал, как могут повести себя его противники в подобной ситуации.

Натянув поводья, он развернул свою лошадь.

— Граф Кайворд, вы что, отступаете?!

Виконт, державшийся за спиной Ноэля и выглядевший так, словно с трудом сдерживается от того, чтобы прям сейчас же не ворваться в ожесточенную битву, ошеломленно уставился на своего командира.

Ноэлю удалось сохранить свое хладнокровие. Он окинул виконта Колби ледяным взглядом, и на его лице проступило презрительное выражение.

— А вы в этой ситуации хотите отдать приказ об атаке?

— О, нет, я не это имел в виду…

Колби неловко улыбнулся, остро реагируя на пугающую реакцию Ноэля.

Тот раздраженно выдохнул и постарался взять себя в руки.

— В этой ситуации мы ничего не можем сделать. Нужно отступить и укрепить лагерь.

— Но тогда наш авангард…

Рыцари и солдаты, пойманные в ловушку света, будут убиты на глазах у своих друзей.

Ноэль снова выдохнул.

— Что ж, тогда вверяю это тебе.

И он пришпорил свою лошадь, уводя прочь оставшиеся целыми войска.

Колби последовал за ним, сцепив зубы и не рискуя больше задавать вопросы.

Вскоре раздался пронзительный звук рога, объявлявший об отступлении с поля битвы.

Начало новой войны…

Первая битва Северного Регионального Корпуса Амаранта и королевства Байрон завершилась победой Амаранта.

***

— Имя герцога Фелбера стало знаменитым уже давно. Это честь для нас встретиться с вами вот так, — произнес Манус фон Першион и слегка поклонился герцогу Марино Фелберу.

«Марино Фелбер. Призрачный герцог внезапно объявился в королевстве Першион, назвав себя дипломатическим посланником…»

Роан задумчиво прищурился.

Королевство Лайт располагалось в северо-восточной оконечности континента и считалось отдаленным государством, не имевшим сухопутного пути к центру континента, за исключением пересечения территории королевства Першион.

Поэтому об этом государстве было не так много известно, как об остальных империях и королевствах срединных земель.

Только королевство Першион, делившее с ним границы, кое-что знало о королевстве Лайт.

«Сила, которая превратила королевство Лайт в рай на земле, человек, обладающий выдающимися способностями и исключительными лидерскими качествами…»

Это был Марино Фелбер.

Роан не единожды пытался выяснить, кто этот человек, посылая разведчиков в эти земли, но каждый раз эта миссия проваливалась.

И вот теперь Марино объявился сам.

— Не то, чтобы я не был рад мирному посланнику соседнего королевства, но хотелось бы знать, есть ли какая-то причина вашему внезапному визиту? — тихо спросил Манус.

Прежде чем ответить, Марино низко склонился в почтительном поклоне.

— Я готов честно ответить на ваш вопрос, сир.

Судя по всему, он уже заметил, что Манус стал новым королем Першиона.

Даже если изначально ему было велено вести переговоры с Эбдоном фон Першионом, герцог довольно быстро адаптировался к новой ситуации.

— Причина, по которой я осмелился потревожить Ваше Величество в качестве посланника…

Его чистый голос раздавался под сводами зала.

— Заключается в Зове Святой Земли.

Дворяне вновь ошеломленно и напряженно переглянулись.

Это известие буквально выбило почву у них из-под ног.

Придворные сухо сглотнули. На их лицах проступило очевидное и легко читаемое напряжение.

Незадолго до этого их король Манус фон Першион сказал, что не собирается отвечать на Зов Святой Земли, предпочитая выбрать сторону королевства Амарант.

«Нам придется…»

«Все только что очень сильно усложнилось!»

«Может быть, стоит взять герцога Фелбера в заложники и так воздействовать на королевство Лайт?»

«Уж лучше наш новый король передумает…»

Все эти мысли были словно написаны на лицах присутствующих.

С другой стороны, выражение лица Мануса оставалось совершенно спокойным.

— Я готов вас выслушать, — произнес он, и на его губах возникла решительная улыбка.

Марино рассмеялся в ответ.

— Наше королевство не собирается отвечать на Зов.

В зале воцарилась тишина.

Это было второе шокирующее известие подряд, которое переворачивало все с ног на голову.

Шокированные придворные выглядели окончательно сбитыми с толку и растерянными.

Это было самое неожиданное и невероятное развитие событий.

Примерно также чувствовали себя Манус, Пейд Наиль и Алэа Брич.

— Королевство Лайт тоже не ответит на Зов? — переспросил Манус. — Что ж, удивительно…

В его взгляде скользнуло сложное выражение.

— Могу я спросить, почему?

Марино ярко улыбнулся и кивнул.

— Конечно! Главная причина этому решению…

Его взгляд на несколько мгновений задержался на Роане, а затем вернулся к Манусу.

— В том, что не королевство Амарант является нашим врагом. А кое-кто куда более опасный.

Улыбка юноши стала выглядеть несколько зловеще.

— Черные сущности…

Когда он произнес эти два слова, Манус, Пейд и Алэа одновременно произнесли:

— Черный Корпус!

Глаза Марино засияли.

— Так вы уже знаете. Что ж, если так…

Он поочередно посмотрел на Мануса и Пейда.

— Могу я спросить, какое решение приняли королевства Першион и Истел?

Манус и Пейд кивнули почти синхронно.

— Королевство Першион…

— Королевство Истел…

Мужчины переглянулись и улыбнулись друг другу.

— Решили не отвечать на Зов.

Как минимум три королевства из всех — империй Эстия и Люсия, королевств Байрон, Першион, Лайт, Истел, Диез и Альянса Аймас — в которых Велдрик был уверен, как в собственных подданных, решили не подчиниться Зову Святой Земли.

Молчавший до этого момента Роан вдруг рассмеялся и шагнул вперед.

— Думаю, пришло время для серьезного разговора.

Он понял, что наступил подходящий момент для того, чтобы раскрыть правду о силах, стоящих за спинами Черного Корпуса и его Генералов.

Но до этого ему все же хотелось кое-что проверить.

Роан посмотрел на Марино.

— Если вы не возражаете, я хочу задать вам вопрос.

Юноша немного нервно кивнул в ответ. Он уже знал, что именно волнует Роана.

— Да. Я тот, второй.

Его слова казались бессмысленными.

Ни Манус, ни Пейд, ни Алэа, ни остальные присутствующие не имели даже малейшего представления о том, что именно он имеет в виду.

С другой стороны, в глазах Роана мелькнул огонек понимания.

— Значит, я был прав.

На его губах возникла странная, несколько многозначная улыбка.

В памяти всплыли образы из прошлой жизни.

«Я никогда не видел своими глазами герцога Марино Фелбера, и даже не слышал о нем…»

В то время Роан был простым копейщиком, поэтому не странно, что он был не в курсе дел тех, кто стоял у руля соседних королевств.

Тем не менее, с герцогом было кое-что связано.

— Тогда вы наверняка должны знать граф Коула Хэйла из империи Люсия.

Марино вдруг изменился в лице. Брови вскинулись вверх, глаза округлились. Он определенно был поражен.

— Но откуда вы…? — его голос дрогнул.

Роан и сам чувствовал некоторое удивление.

«Коул Хэйл и Марино Фелбер, которых называли братьями-призраками, были побратимами Клэя…»

Он вздохнул и прикусил нижнюю губу.

«Кажется, я в беде…»

Его мысли суматошно заметались в голове. Брови нахмурились.

Похоже, придется срочно менять первоначальные планы…