Глава 320

— Это и есть тот самый великий замок, который заметен с небес? — молодой человек, одетый в простой доспех, замер на краю обрыва и рассматривал огромный замок, виднеющийся вдали.

— Самомнение некоторых тоже бывает заметно с небес, — послышалось сзади.

Молодой человек рассмеялся и оглянулся.

За ним стояли десятки вооруженных солдат и рыцарей, щеголявших массивными, прочными доспехами.

— Неизменная уверенность Нила Аллена производит неизгладимое впечатление.

Самый зрелый из вооруженных людей улыбнулся в ответ и полушутливо склонил голову.

— Это все, чем может похвастать старик, вроде меня.

Азатем взгляд Нила посерьезнел.

— Граф Хэйл, я, конечно, не сомневаюсь в ваших талантах как главнокомандующего, но почему бы нам не ускориться? К настоящему моменту авангард войск империи Эстия уже наверняка достиг границ королевства Амарант.

Сразу несколько рыцарей кивнули, поддерживая это предложение.

— Вам не нужно беспокоиться об этом.

Молодым человеком, успокаивающим сейчас своих людей, действительно был граф Коул Хэйл, главнокомандующий армией империи Люсия, собрат графа Марино Фелбера и ныне покойного Клэя.

Коул заглянул в глаза своих собеседников, и в его взгляде вспыхнула решимость.

— Мы прибудем в пункт назначения куда быстрее, чем любой другой корпус или войско.

— Да?! Но как это возможно?

Нил определенно выглядел так, словно решительно не мог понять, что же подразумевает его командир.

Армия империи Люсия сейчас находилась рядом с границами империи Эстия, у побережья Желтого Моря.

Чтобы достичь территории королевства Амарант, им нужно было совершить продолжительный марш до подножья Зерновых Гор, а затем через северо-запад миновать земли королевства Байрон, чтобы свернуть на юг.

Долгий путь, одним словом.

И невозможно было прибыть раньше, чем войска других стран, что бы не говорил об этом Коул.

Хотя нет. Все же один способ существовал.

Взгляд Нила помрачнел.

— Вы же не собираетесь пересекать Зерновые Горы? — осторожно поинтересовался он.

Стоило ему лишь озвучить это предположение, как остальные рыцари тут же взволновались и обеспокоенно переглянулись между собой.

Зерновые Горы были самым опасным местом на всем континенте.

За всю историю срединных земель имелось лишь несколько упоминаний о том, что кто-то пересек Зерновые Горы с востока на запад.

— У нас не получится. Войско такого размера просто не сможет нормально пересечь Зерновые Горы.

— У нас сразу же начнется проблема с провиантом.

— Монстры Зерновых Гор куда более опасны, жестоки и многочисленны, чем в любом другом месте. К тому же они, в отличие от нас, будут находиться на своей территории.

— И мы еще не знаем, с кем именно нам придется столкнуться. Возможно, в самом центре горной гряды живут твари, которые смогут дать фору любому орку!

Кажется, рыцари были единодушны в своем мнении.

Коул мотнул головой, выглядя задумчивым.

— Я не собираюсь лезть в эти горы.

На его губах возникла мирная, успокаивающая улыбка.

— Ах…

— Хм…

Рыцари снова переглянулись. Теперь они точно не понимали, что имеет в виду их лидер.

Нил выдохнул, успокаиваясь и возвращая себе утраченное было самообладание.

— Так как же мы сможем добраться до пункта назначения раньше других стран? -тихо спросил он.

— Пункт назначения изменился, — лаконично ответил Коул, выглядя так, словно в этой новости нет ничего эдакого.

— Что?! — изумленно воскликнул Нил.

Рыцари и солдаты, только мгновение назад сумевшие прийти в себя и успокоиться, снова оказались сбитыми с толку.

— Пункт назначения… изменился?

— В каком смысле?

— Мы больше не идем в Амарант? — тут же раздалось со всех сторон.

Нил вскинул руки, призывая своих собратьев по оружию к молчанию, а затем заглянул прямо в лицо графа.

— Что вы имеете в виду, говоря, что наш пункт назначения изменился?

И его лицо, и его голос буквально излучали напряженную серьезность.

Коул едва заметно улыбнулся. А затем отступил на пару шагов назад и указал рукой на край утеса.

— Ответ скоро прибудет.

Люди Хэйла почти инстинктивно перевели взгляды в указанном направлении.

— В смысле прибудет?.. — ошарашено спросил кто-то из них.

И вдруг…

Пат!

Над обрывом словно по волшебству возникли черные тени.

— Внимание!

— Защищать графа!

Нил и несколько вооруженных рыцарей тут же кинулись к Коулу, готовясь отражать возможное нападение.

Дзынь!

Почти синхронно из ножен с легким звоном были извлечены десятки клинков.

Их острия были направлены на только что объявившихся незнакомцев.

Ими оказались два молодых человека.

— Спокойно, спокойно! — тут же вмешался Коул, становясь между своими воинами и новоприбывшими. Он определенно давал им понять, что эти двое не представляют для него угрозы.

Поколебавшись несколько мгновений, Нил все же опустил клинок и отступил назад.

— Какой обжигающий взгляд, — рассмеялся один из незнакомцев — молодой человек с мужественным лицом и впечатляющей статурой воина.

Второй человек, худощавый и окутанный умиротворяющей аурой, в это время внимательно разглядывал окружающую местность и собравшихся здесь людей. Он выглядел спокойным, но в его взгляде виднелась решительность и неординарный ум.

Коул повернулся спиной к своим воинам и коротко поклонился новоприбывшим.

— Люди Люсии — горячи и отважны, но при этом обладают воистину золотым сердцем.

Мужественный молодой человек рассмеялся и кивнул.

— Я тоже так думаю.

Он заглянул Коулу прямо в глаза.

— Вы — граф Коул Хэйл из империи Люсия?

— Да.

Нил и остальные рыцари и солдаты, все еще напряженно ожидавшие позади своего лидера, казались удивленными.

«Неужели есть кто-то, кто знает о графе Хэйле?..»

Это было неожиданно.

И вновь Нил ощутил напряженную настороженность.

— Ваша Светлость, кто эти люди? — не сдержавшись, спросил он.

В конце концов, молодой человек с мягкой аурой обратил на него внимание.

Приветливо улыбнувшись, он заговорил первым.

— Генерал Нил Аллен, для меня большая честь познакомиться с вами. Я…

Судя по всему, происходящее казалось ему забавным.

— Свифт Кларк из королевства Амарант.

Воцарилась тишина.

Кажется, воины империи Люсии впали в шоковое состояние.

— Что, Амарант?

— Свифт Кларк?

— Дворянин из королевства Амарант?

Только спустя несколько томительных мгновений стали раздаваться вопросы. Рыцари и солдаты нерешительно переглянулись, окончательно переставая понимать, что же именно, черт подери, происходит.

Нил сухо сглотнул.

— Вы имеете в виду… Свифт Кларк, губернатор королевства Амарант?

— Да-да, тот самый Свифт Кларк, — улыбнувшись, ответил худощавый юноша.

— Кхм, — неловко откашлялся Нил.

На данный момент империя Люсия считалась врагом королевства Амарант.

Именно поэтому дворянство, а особенно боевые командиры войск Люсии, включая, конечно же, Нила, были хорошо осведомлены относительно главных действующих лиц королевства Амарант.

«Свифт Кларк — очень важный человек. Его имя не раз упоминалось в различных отчетах и донесениях…»

Нил прикусил нижнюю губу.

«Кто бы мог подумать, что мы однажды встретимся лицом клицу. Да еще и в таком месте и в подобной ситуации…»

Не зная, как ему реагировать, генерал даже начал ощущать легкую панику.

Коул, с другой стороны, оставался предельно спокойным.

Улыбнувшись, он коротко склонил голову перед Свифтом.

— Ваша Светлость… что, черт подери, происходит? — не выдержал Нил.

Вместо ответа Коул лишь улыбнулся.

В этот же миг второй из новоприбывших, молодой человек с мужественным лицом, шагнул вперед, прикладывая руку к груди.

— Полагаю, пришла моя очередь представляться.

Уверенные глаза скользнули по лицам рыцарей и солдат, задержавшись на Ниле.

— Я…

Его голос звучал мощно и властно.

Нил и остальные сухо сглотнули, боясь даже предположить, что услышат дальше, и к чему вообще может привести столь шокирующая встреча.

Вскоре молодой человек продолжил свою речь.

— Моисей фон Эстия, седьмой принц империи Эстия.

Этот шок был даже сильнее предыдущего.

Все просто уставились на Моисея круглыми глазами, полностью лишившись дара речи.

Коул, с другой стороны, низко поклонился, продолжая выглядеть спокойным и даже дружелюбным.

— Позвольте официально поприветствовать вас. Я — граф империи Люсия, Коул Хэйл.

Вежливое и церемонное приветствие звучало гостеприимно.

Моисей улыбнулся и слегка поклонился в ответ.

И снова воцарилась странная тишина.

Первым ее нарушил, как ни странно, именно Нил.

— Ваша Светлость, граф, что это, черт подери, такое? Почему здесь аристократ

королевства Амаранта и принц из империи Эстия?

Этого он действительно никак не мог понять.

Как и империя Люсия, империя Эстия должна была сейчас активно участвовать в плане Святой Земли.

То есть Его Высочество Моисей и Свифт Кларк должны были быть врагами. Как, собственно, и граф Кэйл со Свифтом.

Однако.

— Если вы уже так удивлены, то я представить не могу, как вы отреагируете на то, что произойдет дальше. Голос Свифта звучал серьезно и не содержал никакой насмешки.

Однако Нил и остальные воины империи Люсия нахмурились.

Чем дальше, тем непонятнее.

А в следующий момент вдруг раздался странный гудящий звук.

Ваааааааааааа!

Свифт, Моисей, Коул, и Нил повернулись лицами к ослепительно яркому сиянию.

— Эй?!

— Что это?!..

Рыцари и солдаты обнажили клинки, готовясь к возможному нападению.

Все уставились на внезапно объявившуюся световую колонну с нервными выражениями лиц.

Пат!

Прошло буквально несколько мгновений, прежде чем столп просто растворился в пространстве.

А на месте, где он упирался в землю, вдруг обнаружился молодой человек.

Мужественное лицо и властная аура привлекали к себе самое пристальное внимание.

— Кто это…? — Нил выразил вслух всеобщее недоумение.

Бух!

С глухим звуком Свифт опустился на одно колено, приветствуя молодого человека, появившегося в столпе света.

— Поприветствуйте Ваше Величество Роана Лэнцепхила!

Молодым человеком, прибывшим сюда в световой колонне, действительно был Роан Лэнцепхил.

— Роан?

— Лэнцепхил?

— Король Амаранта?

Нил и остальные воины переглянулись.

— Вражеский лидер!

— Враг!

Вокруг рыцарей тот час же стала поблескивать активируемая ими мана. Так же приглушенно стали светиться и их мечи, направленные на новое действующее лицо.

— Если убить этого парня, то война будет окончена!

Святая Земля наверняка будет рада такому исходу.

Естественно, воины тут же кинулись к нему.

— Спокойно!

Коул вскинул руки вверх, обратив их ладонями к своим людям, и встал между ними и их потенциальной жертвой.

— Сейчас…

Роан едва заметно улыбнулся и окинул внимательным взглядам лица встревоженных мужчин, задержавшись на Ниле чуть дольше, чем на остальных.

— …Вы опустите свои мечи.

При этом Роана словно окутала пелена из мягкой, нежной и умиротворяющей ауры.

После чего…

— Эээ?

— Да?

— Что это…

Все воины империи Люсия выдохнули с удивлением.

Мягкая, и в то же время властная энергия, против которой они просто не могли устоять, окутала их руки, заставляя опустить мечи лезвиями вниз, к земле.

— Что это, черт подери, такое?!

— Это смехотворно…

Рыцари, в отличие от солдат, еще пытались с этим бороться.

Но это было бесполезно. Все они оказались в неограниченной власти Роана.

А потом…

Чугугун… дзыыынь.

Со всех сторон стал раздаваться звон и грохот.

Нил и остальные рыцари, сдавшиеся последними, выронили свои мечи.

— Это… это… это невозм…

— Как такое могло произойти?!

Мужчины испуганно и ошарашено переглянулись между собой.

В свое время все они клялись не отпускать рукоять меча до тех самых пор, пока смерть не заставит их сделать это.

А теперь они, вдруг, не оказав даже должного сопротивления, просто так бросили свои клинки себе под ноги.

Моисей и Коул, наблюдавшие за происходящим со стороны, казались не менее удивленными и сбитыми столку.

И только Свифт не сводил с Роана гордого и восхищенного взгляда.

— Итак, давайте поговорим, — открыто произнес Роан, вновь окидывая мужчин спокойным, сосредоточенным взглядом.

Его поза и его голос были полны неподдельной величественности и властности.

В этот самый момент во многочисленных головах вдруг возникла одна и та же мысль.

«Он действительно…»

Они сухо сглотнули.

«Выглядит как монарх…