Глава 322.1

Длинные узкие столы располагались вдоль стены.

Перед ними стояли десятки парней в алой униформе и старательно передвигали длинные деревянные ручки с перекладиной на конце.

Еще несколько человек вносили результаты в документы, скапливающиеся на более массивном столе, возвышавшемся над остальными поодаль.

Процесс выглядел очень организованным и упорядоченным.

На первый взгляд это могло показаться каким-то обыденным занятием.

Но если присмотреться, поймешь, что все весьма странно.

Десятки людей двигали деревянными ручками, подцепляли перекладинами шарики из стекла размером с кулак, и подносили к уху или губам.

— Получение информации. Проверка содержимого. Прошлым вечером в деревне Охейл Северный Корпус Рентлеа столкнулся с Северным Региональным Корпусом Пьедеса. Присутствовали также войска королевства Байрон, корпус Трейма. Триста сорок семь солдат захвачено, сто тридцать девять раненных, триста девяносто девять убитых, семнадцать пропали без вести.

— Отряд Люка отступил на юг…

— Открытое противостояние запрещено, повторяю, открытое противостояние запрещено. Приказано передислоцировать войска на…

— В Западный Региональный Корпус был отправлен гонец из штаба. Доложите о его статусе.

Все выглядели занятыми.

В какой-то момент атмосфера в помещении немного изменилась.

— Принято! — произнес один из молодых людей, тяжело вздохнул и вернул бусину на место.

На его красной униформе, на левой части груди было написано имя «Харли».

Харли осторожно сложил несколько стеклянных бусин в одну горку на столе, и они начали мягко искриться.

Процесс занял не очень много времени. Вскоре шарики пришли в норму.

Зафиксировав что-то в своем отчете, Харли взял набравшуюся за время его смены кипу бумаг и направился к огромному столу, расположенному в центре комнаты.

Там сидел молодой человек, буквально тонущий в высоченных стопках документов, перегружающих его стол, и просматривал отчеты с почти феноменальной скоростью.

— Командующий Ян Филлипс, это донесения с южного фронта, — сообщил Харли, протягивая ему свою стопку бумаг.

Молодым человеком, сидевшим за огромным столом, действительно был Ян Филлипс, приказом Роана назначенный в центральный военный штаб. Он был ответственным за армию всего королевства в целом, ее тактику и стратегию. Приняв документы, Ян ярко ему улыбнулся.

— Спасибо за ваш труд.

— Нет, это я должен вас благодарить, — тут же отозвался Харли. — Кстати…

И парень почти воровато огляделся по сторонам.

Ян кивнул, предлагая ему продолжить.

— Говорите.

Голос его звучал мягко, с поощряющими интонациями.

Харли склонился к нему ближе и понизил громкость, почти дойдя до шепота.

— Я бы хотел сообщить о кое-каких тревожных вещах, произошедших несколько дней назад.

— Насколько тревожных? — тут же обеспокоенно нахмурился Ян.

Он почти полностью переключился со своего предыдущего занятия, сосредоточившись на словах Харли.

Поняв, что завоевал полное внимание командира, тот продолжил.

— Количество людей, совершающих самоубийства, становится больше, чем раньше.

— Самоубийства? — недоверчиво переспросил Ян, определенно не ожидавший услышать что-то подобное.

Все королевство было сейчас вовлечено в войну и дело с алтарями, на все остальное просто не хватало времени и внимания.

К тому же, как бы печально это не звучало, никто особо не отслеживал тенденции по самоубийствам среди граждан королевства. Все же это не было таким уж редким и необычным событием.

— Офицер, занимавшийся разведкой деятельности доктрины Телиана на территории нашего государства, случайно заметил нечто, показавшееся ему странным.

Ян вздохнул.

— Что именно вы смогли обнаружить?

Харли словно бы на мгновение засомневался, нерешительно прикусив губу.

— Не знаю, можно ли назвать это… тенденцией, но большинство самоубийц — это иммигранты, недавно прибывшие в королевство.

— Хм, — мрачно нахмурился Ян.

Сейчас наступили сложные времена. Война с несколькими государствами, противостояние со Святой Землей, борьба за судьбу всего континента…

Не будет преувеличением назвать эти времена Великой Эрой Войн.

И случается так, что люди, которые живут в подобные нелегкие времена, действительно не могут справиться со всеми сложностями и бедами, которые выпадают на их участь, умышленно лишая себя жизни.

Однако если такое явление вдруг оказывается свойственным лишь одному определенному классу, конкретному региону или типу людей, это уже никак нельзя списать на естественный, пусть и неприятный, порядок вещей.

Ян окинул Харли новым, куда более внимательным взглядом, и негромко озвучил новый приказ.

— Офицер Харли, отныне вашей задачей будет сбор и фильтрация всей соответствующей информации, касающейся числа иммигрантов, совершивших самоубийство, их статуса, места проживания, возраста и пола. Я лично займусь этим вопросом.

— Такточно, сэр.

Харли коротко поклонился и вернулся на свое место.

Его ловкая рука снова потянулась к мерцающим стеклянным бусинам.

Ян провел его взглядом. Его действительно обеспокоили полученные новости. Это странное явление определенно не входило ни в один из его прогнозов на ближайшее будущее.

«Самоубийство иммигрантов…»

Было в этом что-то тревожное.

Тем не менее, он не стал слишком суетиться или еще раз перепроверять полученные данные.

Все же Ян Филлипс доверял своим людям.

Офицеры его спецслужб отбирались и обучались особым образом. Они обладали незаурядным умом и выдающимися способностями.

Но что еще важнее.

«У нас есть Его Величество»

Роан Лэнцепхил был надежнее всех и всего в этом мире, надежнее даже богов и самых древних гор и океанов.

Успокоив себя такими мыслями, Ян заставил себя переключиться на прежнее занятие. В его руках оказался новый отчет.

На губах молодого человека возникла легкая улыбка. Спина выпрямилась, плечи расправились, подбородок вскинулся сам собой.

Сердце стало биться ровно, сильно и спокойно.

Он был уверен.

Все — благодаря Роану.

***

Самым беспокойным местом во всем королевстве сейчас был западный регион, обычно защищаемый Западным Региональным Корпусом Амаранта.

Из-за близости к Зерновым Горам, им и в прежние, куда более спокойные времена, постоянно приходилось иметь дело с монстрами и прочей нечистью, лезущей с горной гряды.

При этом эти земли считались стратегически важной зоной. Если Западный Региональный Корпус падет, враг сразу получит доступ в самый центр королевства.

Именно поэтому Роан доверил Западный Региональный Корпус Харрисону Инпеку, самому близкому своему соратнику.

Харрисон, который уже был известен за пределами королевства Амарант как один из величайших лучников на всем континенте, выполнял самые разные задания, среди которых, конечно же, самыми важными были защита региона и уничтожение монстров.

Однако в последнее время, благодаря Зову Святой Земли, положившему начало войне, затронувшей весь континент, а также из-за активного участия в этой войне королевства Байрон, Западному Региональному Корпусу пришлось разделиться на две части, одна из которых защищала северное направление, а другая — южное.

В результате такая перерасстановка спровоцировала некий вакуум военной силы Амаранта на западных землях. Пришлось направить туда другие войска.

Обсудив эту проблему, Роан и Ян пришли к выводу, что лучше всего с поставленной задачей справится один из специальных корпусов, корпус Грейна.

Некоторые дворяне задавались вопросом, будет ли этого достаточно, однако вскоре даже они убедились в том, что выбор действительно был более чем удачным.

Виконт Андре Молде, командующий Корпусом Грейна, оказался в состоянии и монстров разгромить, и защитить границы западных земель королевства.

Причем сделать это настолько успешно — и с минимальными потерями — что даже почти сравнялся своими заслугами с Западным Региональным Корпусом.

Впрочем, это совершенно не значило, что все это далось им легко и прошло без малейших проблем.

На западных землях королевства Амарант буквально каждый день проходили ожесточенные сражения.

— Черт подери! Эти проклятые орки! И откуда, мать их так, они лезут?! -возмущенно прорычал командир Борден, один из офицеров Корпуса Грейна.

— Их с каждым днем становится все больше и больше.

Но что еще хуже — изменилось и их поведение.

Обычно монстры объявлялись из глубин Зерновых гор во внешних предгорьях и окраинах полей, грабя деревеньки и реже добираясь до окраинных замков и укреплений. Но сейчас они действовали иначе. Они слонялись по лесам и пещерам в непосредственной близости от гор, словно бы боясь уходить дальше, и чего-то ожидая.

— Они как будто… — Борден помрачнел, прикидывая варианты, каждый из которых радовал его все меньше и меньше. — Ищут что-то.

Конечно, это было всего лишь предположение.

Время от времени орки все же кидались на солдат королевства Амарант и завязывались лесные битвы. Густые заросли давали монстрам некоторое преимущество, впрочем, не такое существенное, чтобы Корпус Грейна ощутил серьезную угрозу.

«Будь они прокляты… Если они ищут алтарь, значит, он должен быть где-то здесь, а не спрятан в самой глубине гор…»

В прошлом обычным явлением было нападение монстров на место, которое охраняют люди. Теперь, похоже, они решили поменяться местами.

— Не отступать! Вперед! Убить всех тварей! — крикнул Борден, подбадривая солдат.

Адъютант тут же передал приказ дальше.

— В атаку!

— Атакуем!

Отважный клич разнесся по полю битвы.

— Вперееееед! — заорали солдаты, занося оружие и кидаясь на монстров.

Они знали, что это не просто сражение.

Если эти монстры выживут и сбегут, новые невинные люди королевства будут принесены в жертву и умрут в ужаснейших муках.

— Эти уроды убили мою сестру!

— Гребанные твари!

— Ублюдки!

Во многом в их неподдельной ярости играла роль личная месть — за своих близких или близких своих друзей. И это превращало обычных солдат в практически неодолимых воинов, пылающих праведным гневом.

Бах! Дзынь! Дзынь!

Звон клинков звучал как песня, как марш, взывающий к победе.

Кррррх! Пф!

С жутким звуком один из орков буквально вырвал из горла попавшегося ему солдата кусок окровавленного мяса и отбросил прочь умирающее в агонии тело. Монстры сражались не менее безжалостно и яростно.

И хотя этих тварей было в разы больше, ни один солдат Корпус Г рейна не задумался о том, чтобы отступить.

Никто даже не колебался.

— Убить их и спасти срединные земли!

— Я сберегу этот мир!

— Ради наших близких!

— Ради жен и дочерей!

— Ради моего сына!

— В память моего отца!

У каждого имелся собственный мотив, и общий, объединивший их в слаженную и мощную, непобедимую боевую силу.

Желание отомстить и желание защитить свое всегда давали лучшую мотивацию, чем любая оплата или награда.

— Свииить! Глупые людишки!

— Умри! Умри!

Огромные орки, почти вдвое больше стандартных, орудовали грубыми дубинами размером со взрослого человеческого мужчину.

Монстры были намного сильнее, чем солдаты, а их количество ошеломляло.

— Кэк! Куски мяса! Ну же, вперед, нападай!

— Они хотят сдохнуть! Сссдохнуть!

Орки скалили клыки, корчили жуткие рожи и махали своими огромными дубинками.

Бааах! Кряк!

Всякий раз, когда дубинка попадала по цели, погибал один солдат, единственным ударом превращенный в груду покореженного металла доспеха и окровавленного мяса.

— Черт их подери! Они что, бесконечные?! — не сдержавшись, воскликнул Борден, а затем витиевато выругался.

Вскинув меч над головой, он заорал:

— Держать строй! Скоро придет подкрепление!

Однако на этот крик отреагировали не только солдаты, но и орки.

— Кехехехехее! Подкрепление?

— Кажется, кто-то нагло врет! Мы знаем — вы тут одни!

Их голоса были полны уверенности.

«Неужели у них тоже работает разведка? Или предатель кто-то из наших?» -спина Бордена покрылась ледяным липким потом.

Однако внешне он оставался совершенно спокойным и самоуверенным.

Он был командиром.

И, как лидер, просто не мог позволить себе проявить слабость.

Сотни солдат, яростно сражавшихся вокруг, верили в него.

— Взбодритесь! — снова заорал Борден, игнорируя орков. Его голос разнесся по лесу.

— Ваааа! — закричали в ответ солдаты, словно бы получившие второе дыхание от новостей о подкрепление. И тут же рванулись в бой.

Битва получалась кровавой и невероятно жестокой.

Однако…

— Твоюж мать…

— Аргх…

— Ай!

Некоторое время спустя напор все же стал спадать.

Корпус Грейна оттесняли назад, и им приходилось отступать, мало по малу отдавая врагу каждую последующую пядь земли.

Силы были слишком неравны.

— Хехехехехе… Умри! Умри! — воодушевленные орки выглядели довольными. Борден, как раз только что прикончивший очередного орка, чуть было не задевшего его своей булавой, до боли сцепил зубы.

«Почему их еще нет…»

Его губы дрогнули.

— Ааааа!

— Ых…

Повсюду раздавались крики и стоны раненных и убиваемых солдат.

Борден огляделся, прикидывая нынешнюю расстановку сил. В его глазах мелькнуло отчаяние.

«Черт подери, как такое могло произойти…»

Он открыл рот, собираясь отдать приказ об отступлении.

Вууууууууууу!

Звук боевого рога оказался мощным и весьма неожиданным.

А уже в следующий момент…

Свиииииии!

Сотни, десятки сотен стрел вылетели из кустов.

Это была яростная атака.

Пат! Пат-пат!

Стрелы пронзали монстров, не зная промаху.

— Квиии!

— Какого х…?!

Орки и прочие монстры, сражавшиеся с солдатами Корпуса Грейна, падали наземь, истыканные стрелами, словно подушки для иголок.

Внезапная атака поселила панику в их сердца.