Эпилог (часть 1)

Группе Артпе потребовалось всего три часа, чтобы превратить мир демонов в мир людей. Тем не менее на этом бывший Четвёртый Небесный Царь не остановил действие своей магии восстановления, сопряженной со второй стадией врожденной способности.

Искажённых существ можно было найти не только в царстве демонов. Даже в мире людей часто встречались те, кто поддался очарованию демонической энергии и вовсю пользовался ею. Итак, Артпе продолжал делать это до тех пор, пока его магическая книга не перестала получать сигналы о существовании чего-либо «неправильного».

В связи с этим запас его маны порядком истощился. Тем не менее герой всё равно смог завершить начатое до того, как заготовленные им артефакты и магические камни подошли к концу.

– Что ж… Теперь это место больше нельзя называть миром демонов.

От кроваво-красных облаков, заполнявших небеса мира демонов, не осталось и следа. Впрочем, теперь было совершенно бессмысленно проводить различие между миром демонов и миром людей. В прошлом это место представляло собой всего лишь континент, являющийся частью мира людей. И…

– Артпе, так что же всё-таки случилось? Как тебе удалось это сделать?

– Я просто вернул всё к тому, каким оно было изначально, – спокойно ответил герой.

А затем он прижал магическую книгу к своему телу, в результате чего та просто-напросто соединилась с его душой, в очередной раз укрепив его врождённую способность.

Ну а что касается событий, произошедших несколько часов назад…

Когда Сильпеннон передал магический камень Артпе, тот лишь ненадолго усилил его врождённую способность. Тем не менее это стало той самой искрой, которая была необходима, чтобы разжечь его сознание. Чтение Всего Сотворённого уже пребывало на второй стадии, а потому Артпе оставалось лишь осознать то, как оно работает. Другими словами, он получил возможность свободно использовать вторую стадию Чтения Всего Сотворённого.

Таким образом, он соединил свою врождённую способность с уникальным заклинанием «Материализация». Затем он объединил полученный результат с магией восстановления, благодаря чему его способность стала цельной. В конце концов, все эти заклинания и навыки были получены и развиты непосредственно самим Артпе, а потому подобный результат был естественным следствием всех предыдущих процессов.

И вот, когда Артпе обо всём этом рассказал, Сильпеннон засунул руку в карман и вытащил небольшой магический камень.

– Эта штука появилась в том месте, где погибла Королева Демонов.

Камень содержал огромное количество демонической энергии, которая, впрочем, не могла сопротивляться магии восстановления. Складывалось такое впечатление, будто что-то принудительно отбеливает его. И Артпе, увидев это, тихо улыбнулся и произнёс:

– Как и следовало ожидать, она оставила ключ для будущих поколений. Это действительно конец, соответствующий всем героическим историям.

Использовав Чтение Всего Сотворённого, Артпе увидел магический круг в камне, способный открыть проход для пришествия демонического бога. И в результате этого он вынужден был признать, что Королева Демонов оказалась на редкость упёртой.

Если бы Сильпеннон не заметил этот камень, то он вполне мог попасться на глаза какому-нибудь ничего не подозревающему человеку. Или же кто-нибудь захотел бы продолжить исследования по демонизации человечества и в конечном итоге наткнулся бы на этот камень. Да, это могло произойти через несколько сотен или даже тысяч лет, но конечным результатом такой находки стало бы возвращение демонической энергии в мир людей.

– При помощи этого камня можно перенестись в другой мир.

– В другой мир!? – воскликнула Маетел.

– Вот чёрт. В конце концов, нам всё-таки придётся сражаться с демоническим богом? Артпе, ты не шутишь? – побледнев, спросил Элрик. Не менее шокированы были и другие члены группы.

Они только-только закончили сражаться с нынешним Королем Демонов, фрагментом Демонического Бога и предыдущим Королём Демонов. И вот, теперь он хотел, чтобы они отправились в логово к демоническому богу!?

Итак, увидев потрясенные лица своих товарищей, Артпе просто ухмыльнулся и подбросил камешек в руке. А когда тот упал обратно на его ладонь, он уже был обычным волшебным камнем.

– Ах…

– Ч-что ты сделал?

– Я просто подумал, что существование такого предмета будет слишком раздражающим, – поморщившись, ответил герой, – Мы наконец-то избавились от всех врагов и теперь должны отправиться в новый мир, чтобы сражаться с новыми? Не-не-не. Хватит с меня. Как-никак, мы – люди, а не представители какой-то боевой расы.

– Но… Если мы не избавимся от источника неприятностей… – попыталась было возразить Вадинетта, однако Артпе даже слышать ничего не хотел.

– Так или иначе, новые проблемы обязательно появятся. Но если мы будем пытаться устранять каждую возникающую проблему, то кто будет кормить коров?

Несмотря на то, что Артпе полностью уничтожил демоническую энергию, даже он не мог гарантировать, что следующие поколения не станут исследовать нечто, аналогичное демонической энергии.

Всё это было лишь вопросом времени. Кроме того, что произойдет, если группа Артпе переместится в другой мир и уничтожит демонического бога? Разве это положит конец существованию всех раздоров и распрей? Неужели для человечества наконец-то наступит счастливый конец?

Естественно, нет. В будущем наверняка появится новый великий злодей, который решит подчинить себе всё человечество, либо просто уничтожить его.

– Новая война может возникнуть в любое время. Вот почему мы должны оставить этого несчастного демонического бога кому-нибудь другому.

– Твоё объяснение звучит очень правдоподобно, но, в конце концов, у меня складывается впечатление, что ты просто больше не хочешь сражаться, – прищурившись, проговорила святая жрица.

И она была абсолютно права. Меньше всего на свете Артпе собирался наводить порядки в других мирах. Кроме того, Перезапись смогла заблокировать туннель, ведущий туда. Однако… Если появится кто-то, способный взломать данную печать, то нетрудно было догадаться, что у такого человека достаточно силы, чтобы вызвать неприятности даже без помощи демонического бога. Однако Артпе, как настоящий Четвертый Небесный Царь, мог лишь надеяться, что это произойдет не при его жизни.

– Эх, даже не знаю, правильно ли это… – потупив глаза, пробормотала Ария.

– Уф-ф… Ребята, если кто-то хочет туда пойти – я могу вас туда отправить. Хотите?

Он только что стёр запись магического камня, но при этом твёрдо заявлял, что способен на нечто подобное. Артпе действительно осознал свою вторую стадию Чтения Всего Сотворённого. Он достиг области, которую другие попросту не понимали, и… его товарищи были прекрасно осведомлены об этом факте. Если он сказал, что может послать их к демоническому богу, значит, он действительно мог это сделать.

Именно поэтому друзья тут же побледнели и покачали головой из стороны в сторону. Единственным, кто этого немножко хотел, была Роа.

– Мур-р… Хозяин, если у меня закончится еда, то я сама отправлюсь туда и съем этого бога.

– Кажется, на сегодняшнем дне наша история не закончится… – пробормотал Элрик, на что Артпе с улыбкой ответил:

– На самом деле, все героические истории именно такие. Их концовки оставляют одновременно и сладкий, и неприятный привкус во рту. Если герои не оставляют после себя ни одного семени несчастья и беспокойства, будущим поколениям попросту нечего будет делать. Это оживляет их жизнь.

– Как и ожидалось от Артпе… – прокомментировала его слова Регина, после чего протянула ему наполовину безжизненное тело Этны.

– Я изо всех сил пыталась защитить её. Это было непросто.

– Да, да. Ты молодец… Кажется, она в критическом состоянии.

Этна смогла раскрыть врождённую способность Нанарая Бодры, пока не стало слишком поздно. Однако в качестве платы ей пришлось потратить большую часть своей духовной энергии, что выражалось в пониженной температуре её тела.