Глава 104.1. Всё идёт по плану (часть 1)

Сегодняшнее утро в Лесу Вечности было немного более хаотичным, чем обычно.

– Я хочу, чтобы вы, парни, получили соответствующие уровни! Вы, ребята, всё ещё слишком слабы!

– Однако мы уже намного сильнее, чем раньше. Мы приложим все усилия, чтобы больше никто не смел рассматривать нас как материал для экспериментов.

– Да, герой подсказал нам местонахождение больших подземелий, так что мы вполне можем попробовать зачистить их группами по двадцать человек.

– Подождите, давайте хоть позавтракаем перед выходом. Микена принесла много вкусной еды с другого континента… Её столько, что даже на центральной площади всё не уместится.

– Как только Микене удалось стать такой сильной? Другие темные эльфы тоже могут стать такими?

– Как и ожидалось, мы действовали слишком опрометчиво. Кого и нужно было изгнать – так это нас самих, а не тёмных эльфов…

Артпе привык, что эльфийская раса – миролюбивый и неспешный народ. Вот почему суета и размышления о необходимости наращивать силу было для него чем-то новым.

Особо примечательным был внешний вид эльфов. Если раньше они передвигались меж деревьев, облаченные в свободные светлые одежды, то теперь у эльфов были кожаные доспехи, луки и колчаны. Они выглядели действительно внушительно.

– Доброе утро, герой, – прозвучал голос эльфийской старейшины, моментально выведя Артпе из размышлений.

– Доброе… Вы тоже идёте?

– Какой бы старейшиной я была, если бы бросила свой народ? Данного титула удостаиваются лишь те эльфы, которые прожили на этом свете многие сотни лет. Мы сильнее с точки зрения навыков, заклинаний и боевого опыта. Мы веками оттачивали наши способности, но наголову уступаем Микене, которой едва за сотню…

Похоже, самая великая тайна торговки всё-таки была раскрыта и Артпе узнал, что ей было больше ста лет. Эльфийка была настолько чувствительна к своему возрасту, что никогда не говорила об этом. Так или иначе, Артпе всё равно не интересовался ею, поскольку она была для него настоящей аджуммой.

Итак, Артпе лишь кивнул, сделав вид, что ничего не услышал:

– Микене приходилось каждый день бороться, чтобы выжить во внешнем мире. Время, проведенное там, порядком отличается от того, которое вы, ребята, проводили здесь. Тем не менее, с этого дня вам предстоит устранить эту разницу.

– Да, всё уже решено. Старейшины будут поочередно охранять Мировое Древо, в то время как остальные рассредоточатся по подземельям.

– Что ж, удачи вам в этом начинании.

Эльфы знали, что совершили большую ошибку, а потому должны были приложить все силы, чтобы её исправить. И пока что у них всё происходило гораздо более слаженно, чем у людей. Также начали разрушаться и укоренившиеся предрассудки относительно темных эльфов, в связи с чем Артпе справедливо полагал, что рано или поздно раса вновь станет единым целым.

– Кажется, вы собираетесь покинуть нас.

– Вы очень проницательны.

– Если хотите, мы можем оставить Вашей группе одно из подземелий. Однако, судя по всему, у Вас другие планы.

– К сожалению, мы уже на том уровне, при котором здешние подземелья нам ничем не помогут.

– Герои этого поколения… Вы, ребята, действительно невероятны. Более того, вас двое, – пробормотала искренне пораженная старейшина.

– Ха. А как Вы думаете, почему нас двое?

– Потому что один герой не справился бы с нынешним Королем Демонов. Боги всегда придают большое значение равновесию.

– Так и есть… И однажды я до них тоже доберусь, – с кислой миной проговорил Артпе.

– Ах, совсем забыла.

– Что?

– Пожалуйста, позаботьтесь о Микене.

– Нет уж, спасибо. Заберите её, пожалуйста, себе.

В ответ старейшина понимающе улыбнулась и проговорила:

– Наш народ действительно был несправедлив по отношению к тёмным эльфам. Несмотря на это, Микена не держит на нас зла. Она всегда беспокоилась о своей родине… Она как могла помогала нам. И вот, осознав свою ошибку, мы хотим найти способ возместить ущерб. Однако…. Мы мало что можем сделать для нее.

– А я что, могу? В лучшем случае я могу продать ей пару трофеев дешевле рыночной цены.

– Кажется, она очень довольна свой нынешней жизнью. И я искренне верю, что вместе с героем она станет ещё счастливее.

– Пф-ф! – фыркнул Артпе, на что старейшина вновь улыбнулась и отправилась по своим делам. Впрочем, если как следует подумать, он действительно беспокоился об этой торговке. Однако то, что она положила на него глаз ещё когда ему и тринадцати не было…

«Что ж, Маетел тоже постоянно цепляется ко мне. Разве нельзя просто делать своё дело, не приставая к другим людям? Уф-ф…»

В прошлом женщины причиняли Артпе лишь головную боль. И, с какой стороны ни посмотри, в нынешней жизни эта закономерность лишь усугубилась.

Так, вздыхая, он направился к Мировому Древу, где толпились готовившиеся отправиться в подземелья эльфы.

– Эй, ребята.

– Здравствуйте, господин герой!

– Это же герой!

– Он так молод…

– И при этом красив!

Эльфы действовали как пятилетние дети, постоянно повторяя одно и то же. Затем они столпились вокруг него, словно очарованные одним лишь его статусом.

– Я хочу, чтобы все те, кто собирается сегодня в подземелья, по очереди подошли ко мне, – горько ухмыльнувшись, проговорил Артпе.

– Он даст нам благословение!

– Не совсем, – ответил Артпе. Он собирался помочь им несколько иным образом, воспользовавшись Усилением. Одно Усиление потребляло совсем немного маны, но при этом существенно облегчало их доспехи и укрепляло мечи. Этого было вполне достаточно, чтобы позволить им убежать в случае непредвиденной опасности.

– Кажется, моё тело стало легче!

– А мой лук – эластичнее!

– Старейшина! Вы тоже должны получить его благословение!

Эльфы, темные эльфы и даже старейшины с большой охотой воспользовались помощью Артпе. А затем, проверив свою обновленную экипировку, они прямо таки начинали светиться от счастья.

– Мировое Древо тоже счастливо.

– Ладно, ладно… Обычного «спасибо» будет вполне достаточно.

Однако эльфы говорили истинную правду. Артпе усилил экипировку нескольких тысяч эльфов, и это не укрылось от внимания их «божества». И вот, совершенно внезапно Мировое Древо слегка качнулось, и на землю упала огромная ветвь.

– Осторожно!

– Ого, какая большая!

Ветка упала прямиком перед Артпе. Более того, несмотря на то, что она рухнула с высоты в пару сотен метров, ветка даже не треснула. И это было отчетливым свидетельством того, насколько она крепкая.