Глава 232. Отличный подарок

В чём дело? — спросил Те Бу Тянь. Выражение его лица было чрезвычайно серьезным.

— Ну… — все чиновники, стоявшие на коленях, продолжали молчать и не смели вымолвить ни слова. Они просто продолжали стучать головами об пол, говоря: — Мы согрешили! Мы заслуживаем смерти десять тысяч раз…

— Кто-нибудь собирается рассказать мне, что случилось? — спросил Те Бу Тянь, медленно поднимаясь со своего трона и глядя на них ледяным взглядом.

— На самом деле это не такое уж большое дело. — сказал пожилой премьер-министр Железного Облака Хуан Фу Мин, поглаживая бороду. Он был одним из немногих, кто еще оставался на ногах. — Ваше Величество, всё из-за того, что министр Чу опечатал министерство финансов и арестовал Лянь Чэн Гуя. Более того, все счётные книги казначейства изучаются павильоном Бу Тянь…

— Министр Чу приказал, чтобы все было изучено, и ни один камень не остался на своём месте! Любой, кого поймают во время этого расследования, будет арестован, а любой, кто будет признан виновным, будет убит! — его голос постепенно становился холоднее. Казалось, он наслаждался страхом, который испытывали остальные чиновники, стоявшие на коленях. После произнесенного премьер-министром, эти люди задрожали ещё сильнее.

«Однако, с чего бы им так волноваться о министерстве финансов?» — Те Бу Тянь в шоке смотрел на людей, которые стояли перед ним на коленях. Так же, было почти сто человек, о чьем местонахождении он до сих пор не знал. Голова у него шла кругом.

В их число входили люди из министерства финансов, министерства юстиции, министерства обрядов, министерства кадров, военного министерства…

— В последние несколько лет все, казалось, чувствовали себя бедными, так что… кхе-кхе…

— Хуан Фу Мин сухо кашлянул и медленно продолжил: — многие чиновники начали задумываться о государственной казне и о том, как она управляется министерством финансов. Каким-то образом, по мере того как все шло своим чередом, жизнь каждого внезапно стала намного лучше. Кроме того, Чиновнику Ляню нужно было только использовать имеющиеся в его распоряжении инструменты, чтобы… кхе-кхе… аккуратно подправить учетную документацию…

Хуан Фу Мин сказал это потому, что у него не было другого выбора. Однако сами его намерения были жестокими и не содержали в себе ни капли милосердия!

— Я не знаю точно, что сейчас происходит, но я боюсь, что Министр Чу услышал об этом…

— Хуан Фу Мин осторожно продолжил и сказал: — Министр… Я слышал, что Министр Чу был так зол, что его лицо побагровело… Вчера вечером Павильон Бу Тянь провел обыски более чем в тридцати пяти домах…

Лицо Те Бу Тяня побледнело: «Неужели все эти люди могут быть замешаны в этом деле министерства финансов?» — палец Те Бу Тяня дрожал, когда он указал на всех чиновников, которые стояли перед ним на коленях, опустив головы на землю.

Сами чиновники продолжали хранить молчание. Все, что они могли теперь делать — это дрожать от страха, уткнувшись лбами в пол, словно прилипнув.

Те Бу Тянь поражённо отшатнулся, увидев всю эту толпу чиновников с различными оттенками эмоций в глазах. Внезапно у него заболела голова, и он закрыл глаза.

Он не винил Чу Яна. На самом деле, он не мог и, определенно, не собирался этого делать!

Тем не менее, в этот момент его охватила печаль.

Ведь что это за место — королевский двор? Предполагалось, что это место, о котором мечтали и к которому стремились ученые всего мира. Было много местных чиновников, которые всю свою жизнь пытались попасть в королевский двор, но им даже не разрешалось присутствовать внутри ни секунды!

Можно сказать, что этот почитаемый зал был местом, где талантливые ученые становились истинными столпами Страны Железного облака.

Это место было самой основой всей Страны Железного облака! Если бы ситуация здесь была наполнена коррупцией, Железное Облако не было бы лучше! Более того, последние несколько лет были самыми трудными в истории страны! Каждый должен был приложить усилия и работать сообща, чтобы помочь стране преодолеть трудности, с которыми она столкнулась. Однако все, о чем они могли думать — это о своей личной выгоде и опустошении государственной казны.

Все усилия, которые были затрачены на превращение их в лидеров для Железного облака, казалось, привели к созданию разрушительных вредителей!

— Вы хорошие люди! Очень хорошие! — Те Бу Тянь стиснул зубы и кивнул. Его пепельное лицо внезапно расплылось в горькой улыбке: — Ха-ха, неплохо! Вы действительно столпы, которые поддерживают нашу Страну Железного облака! Столпы!

Он знал, что этот вопрос, касающийся казны, чрезвычайно серьезен. Однако, он думал, что сможет его решить после того, как взойдет на трон.

Независимо от того, насколько всё было серьезно, Те Бу Тянь ожидал, что дело будет всего лишь в нескольких коррумпированных чиновниках. Возможно, самое большее, в нём будет замешано две дюжины чиновников. Однако две дюжины уже казались щедрой оценкой, и было бы удивительно, если бы в этом участвовало столько чиновников!

По сути, он никогда бы не подумал, что в это дело будет вовлечено так много людей!

Если бы все эти коррумпированные чиновники были лишены своих должностей, королевский двор остался бы только с тридцатью-сорока людьми! Это было равносильно пустому королевскому двору!

«Однако… Если я не избавлюсь от них, смогу ли я все еще доверять этим подонкам?»

— Вы все можете оставаться на коленях! — Те Бу Тянь был так зол, что пнул ногой золотой стол, стоявший перед драконьим троном, и взревел: — Прикажите Министру Чу немедленно явиться в королевский двор!

Меньше чем через час послышался стук лошадиных копыт, который, на удивление, приближался к королевскому двору!

Будь на дворе спокойные времена, кто-то, вероятно, удивился бы и указал на отсутствие приличий. Однако в этот момент никто не осмеливался произнести ни слова.

— Ваше Величество, Министр Чу просит у вас аудиенции.

— Впустите его!

В тишине раздался ритмичный и мягкий звук шагов. Сразу после этого всем показалось, что всё окружение потемнело. В середине двери, ведущей в золотой зал, появился человек в черном.

Он был одет в черное с головы до ног; единственным исключением было его лицо, которое было закрыто свирепой золотой маской!

В тот самый момент, когда этот человек появился в дверях королевского двора, воздух, казалось, был высосан из комнаты. Страх наполнил комнату, и те, чья совесть была нечиста вдруг начали неудержимо дрожать. Словно человек, который только что прибыл, принес вместе с собой ад!

— Подготовьте место для министра Чу! — Те Бу Тянь заговорил прежде, чем Чу Ян успел что-либо сказать. Те Бу Тянь не хотел, чтобы чиновники знали, что павильон Бу Тянь в настоящее время находится не под его контролем, а под контролем Чу Яна. Он также не хотел раскрывать, что Чу Ян не был гражданином Страны Железного Облака.

Для императора это стало бы огромным затруднением.

— Благодарю Вас, Ваше величество. — Чу Ян был осведомлен о ситуации и понимал скрытые намерения Те Бу Тяня. Поэтому он предпочел промолчать и поблагодарить его, прежде чем осторожно сесть. — Интересно, что случилось, что Ваше Величество вызвали меня сюда сегодня?

— Министр Чу, вы были очень заняты последние два дня. — Те Бу Тянь улыбнулся и сказал:

— Мне интересно, что Министр Чу планирует делать в отношении ситуации с

государственной казной.

— В соответствии с нашим предыдущим соглашением, павильон Бу Тянь имеет право исполнить и уведомить впоследствии. — Чу Ян спокойно сказал: — Поняв, что было совершено большое преступление, мы смогли проверить несколько виновных сторон. Сегодня утром мы уже отправили этих виновных вместе с их семьями в восточную часть цитадели для казни! В общей сложности было наказано более трехсот человек!

Когда он произнес эти слова, вся группа чиновников, все еще стоявших на коленях, сильно задрожала от страха.

— Тогда где же остальные люди? — Те Бу Тянь глубоко вздохнул.

— Относительно этого… Необходимо мнение вашего величества.

Чу Ян небрежно сказал: «Однако, с точки зрения павильона Бу Тянь, будет лучше, если мы просто убьем их всех! В конце концов, наши братья дорого заплатили за все изыскания, которые нам пришлось провести. Это расследование оставило большинство наших братьев настолько истощенными, что они, казалось, предпочли бы смерть продолжению расследования.»

Убить всех…

Кто-то тут же потерял сознание; были и такие, что издавали приглушенные крики, по-прежнему не смея отрывать головы от пола.

Пожилой премьер-министр Хуан Фу Мин не смог удержаться и широко раскрыл глаза. Убить их всех? Он говорил о тысячах жизней… Старик чувствовал, что что-то не так. До прихода Чу Яна император был в ярости. Однако теперь, когда прибыл Чу Ян, вся атмосфера и ситуация, казалось, изменились.

Словно правитель и подданный играюче спрашивали и отвечали, разыгрывая согласованный сценарий.

Один был хорошим полицейским, а другой — плохим.

— Убить их всех? Разве это целесообразно?» — Те Бу Тянь нахмурился и спросил: — Вы должны, по крайней мере, знать, что если вы намереваетесь убить всех членов семей тех, кто совершил преступления, то это будут тысячи людей…

— Ваше Величество слишком беспокоится! На протяжении последних нескольких лет Железное Облако постоянно воюет — небрежно заметил Чу Ян. — Восемь миллионов человек погибло в бою! Сейчас речь идет всего о нескольких тысячах; наше Железное Облако может себе это позволить!

— Это… Министр, мы можем быть более снисходительны? — улыбнулся и сказал Те Бу Тянь.

— Хорошо… Поскольку к этому взывает Ваше Величество, я полагаю, что мы можем с

ними разбираться отталкиваясь от тяжести их преступлений… — сказал Чу Ян. — Что касается результатов расследования, то я пошлю их Вашему Величеству, и вы получите полный контроль над этим делом!

Те Бу Тянь вздохнул и сказал: «Пусть будет так».

Слова Чу Яна явно были ударом по Те Бу Тяню. Как он мог этого не слышать? Полный контроль? Что за полный контроль? Хм!

Но удар Чу Яна также был напоминанием. Что же касается того, что это было за напоминание… Он не имел ни малейшего понятия.

В этот момент их маленькая сцена диалога закончилась…

— Министр Чу, мы можем поговорить? — произнёс улыбнувшись Те Бу Тянь.

— Королевский двор на сегодня распущен. — Те Бу Тянь снова улыбнулся.

— Это мой подарок Вашему Величеству… — Чу Ян спокойно сказал: — Все эти убийства и проверка фундамента, совершаемые мной сейчас, в конечном итоге приведут к долгосрочной стабильности Страны Железного Облака и миру в впоследствии! Я был безответственен, не подарив Вашему Величеству подарок на вашу коронацию… Так что, я хотел бы воспользоваться этим, дабы искупить свой грех.

Речи Министра Чу едва не заставила глаза Те Бу Тяня вылезти из орбит от шока. Это было и раздражающе, и забавно одновременно. В конце концов ему оставалось только вздохнуть.

Они вдвоем еще долго разговаривали во дворце. Никто не знал точного времени, когда ушел Министр Чу. Однако, по крайней мере, их сердца успокоились. По крайней мере… они не будут наказаны немедленно.

Через несколько дней Те Бу Тянь объявил, что те, кто взял менее пятидесяти тысяч серебряных таэлей, должны будут вернуть свои нечестно нажитые деньги и искупить свои грехи на своих нынешних должностях. Те, кто взял пятьдесят тысяч таэлей или больше, должны были вернуть полученные нечестным путем деньги, лишиться своего положения при королевском дворе и стать простолюдинами. Те, кто взял более ста тысяч серебряных таэлей, будут обезглавлены в качестве примера, а их семьи будут изгнаны…

У тех, кто присвоил более миллиона таэлей, конфискуют все их имущество, а всю их семью обезглавят…

Хотя это решение казалось более мягким, земля Цитадели Железного Облака была пропитана кровью, тысячи людей все же лишились своих жизней, понеся наказание!

Законы создавались не для того, чтобы наказывать массы. Этот принцип остается верным и по сей день. Если бы были обезглавлены все виновные, королевский двор Железного облака, вероятно, рухнул бы. Все, что мог сделать Те Бу Тянь — это не спеша разобраться с ними. Тем не менее, одно было ясно: если эти люди не изменят своего пути, их старые грехи снова будут приняты во внимание, и они будут наказаны…

Чу Ян фактически дал Павильону Бу Тянь еще больше власти, подняв этот вопрос. Он изображал себя бессердечным министром, чтобы помочь Те Бу Тяню завоевать сердца людей. Это не только поможет Те Бу Тяню прочно удержать власть в качестве нового императора, но и его положение в качестве высшей силы при королевском дворе!

Это оставалось верным, даже если королевский двор теперь имел лишь половину людей, от того количества, что было изначально.

По прошествии этого периода, пусть даже он затянется надолго, появляющиеся чиновники в Цитадели Железного Облака станут гораздо более достойными, чем раньше.

Это был подарок Чу Яна Те Бу Тяню! Это был его способ поздравить того с коронацией…

Однако Министр Чу не раскрыл истинной причины, по которой он это сделал. Если бы он сказал, что это было потому, что он боролся за девушку в Доме Исключительных Красавиц… новый император, вероятно, умер бы от гнева!

Вскоре после этого имя Короля Ада Чу ужаснуло всех тех, кто находился на Трех Нижних Небесах! Жестокость короля ада Чу заставляла людей трепетать, когда они слышали о его наказаниях и подвигах!

Имя Короля Ада Чу вселяло еще больший ужас в сердца должностных лиц теперь, когда он жестоко наказал коррумпированных чиновников! Не было ни одного человека, что не знал бы о Короле Ада Чу. Его репутация была настолько велика, что слухи о нем распространились вплоть до девятого неба.

Каждый человек в Железном Облаке чувствовал себя неспокойно. Хотя теперь чиновников стало гораздо меньше, их эффективность значительно возросла!

После почти месячного похода Чэн Юнь Хэ наконец вернулся в Великую Чжао в центре континента, переполненный усталостью! Еще один день и микстура Мэн Хуна потеряла бы свою эффективность…

Если бы Диу Цин Жоу узнал о случившемся, какова была бы его реакция…