Том 1. Глава 2.4. Дьявольские шаги по сцене (часть 4)

Группа авантюристов продолжала идти через пещеру.

— Может просто убьём его прямо сейчас…

— Ага. Мы же не какая-то там банда грабителей. Вместо того, чтобы тратить время на поиски скрытого хранилища, мы могли бы просто аккуратно прикончить его здесь…

— Не знаю, как вы, парни, а я согласен с кэпом. Нет ничего плохого в том, чтобы подзаработать чуть больше деньжат…

Я мог слышать разговор искателей, идущих впереди.

Меня не волнует, что вы обсуждаете вопрос моей жизни и смерти, но не могли бы вы, по крайней мере, обсуждать это так, чтобы я не мог слышать? Это ведь не так уж и трудно.

У них совершенно нет манер.

— Эй. Даже если его нога подвернута, не чересчур ли он медленный?

— А я о чём… Он нас тормозит.

Они дошли до того, что стали открыто издеваться надо мной.

Уровень искателей, что схватили меня не очень высок.

Они излучали убогость. Лезвия на их оружии были испещрены сколами и царапинами. Что говорило о том, что те не ухаживали должным образом за своим снаряжением. В обычной игре их ранг определили бы как «F». Самая слабая группа искателей приключений. Вот на каком уровне они были.

Они бы померли где-то от двадцати гоблинов.

… Но даже если так, уровень Владыки Демонов Данталиана не позволял взять под командование тех же гоблинов, которые распространены практически везде.

— Ваша Светлость, Владыка Демонов. Мои товарищи немного нетерпеливы, — сказал со смешком мне человек, по имени Рифф.

Я опустил голову.

— Мои извинения. Я постараюсь идти быстрее.

— Прекрасный и быстрый ответ. Это хорошо.

Он говорил со мной, будто я его служащий.

Я принял решение. Определённо, я уничтожу его горделивую физиономию. Я изваляю его лицо в грязи.

Я не буду вести себя с ним полегче, даже если позже он взмолит о пощаде. С нетерпением дожидайся будущего, Рифф.

— Знаешь, у нас, искателей, есть профессиональная болезнь. Кажется, что остальные подозревают, будто бы Ваша Светлость пытается обмануть нас. Будто бы ты намеренно тянешь время, чтобы что-то сделать с нами.

— Это невозможно, — сразу же ответил я.

Не было никакой причины говорить им правду.

Что ж, пора идти на активные действия.

— Вообще, у меня были слуги. Гоблины, импы, орки… ничего такого, но все они были моими драгоценными слугами. Однако, до вас, джентльмены, другие искатели приключений напали на этот замок три раза подряд.

Края моих глаз заблестели.

У меня была способность плакать по собственной воле. Она требовала небольшого трюка. Это был тактический ход, которому обучили меня мои младшие сёстры.

— Вы, господа, в четвёртый раз пришли в мой замок. Все мои слуги уже мертвы. Даже самые маленькие, пробывшие со мной более тридцати лет. Все они…

— Х-хах? — забеспокоился Рифф. — Эй, Ваша Светлость, ты же не собираешься заплакать?

— Н… нет. Плакать? Да никогда! — произнёс я, точно ребёнок, отчаянно пытающийся сдержать слёзы. — Это всё потому, что среди них была няня, которая заботилась обо мне с тех времён, когда я был ещё младенцем. Да. Она была чем-то похожа на орка. Это потому, что она была орком. Но она искренне заботилась обо мне. Я даже называл её «мамой». Неделю назад, её грудь пробило копьё искателя, и она умерла…

Жалкий плач эхом разнёсся по пещере.

— Ну, это. Наверно, мне стоит сказать. Это весьма печально. Мои соболезнования.

— Она защищала меня до самого конца. Даже будучи раненой, даже после того, как пролила столько крови, она держала меня так крепко, чтобы защитить меня от падающих стрел. Я… Я не могу забыть те эмоции, через которые прошёл, как бы я ни старался…

— …

— Она закрывала мне глаза. Я ничего не мог видеть, но с глухим звуком её тело содрогалось. Звук за звуком, а её тело продолжало содрогаться. Сначала я не понимал, что происходит, но после я понял, что это было из-за стрел. Каждый раз, когда в нее попадала стрела, она сжималась. И несмотря на это…

Так, а сейчас надо позволить скатиться одной слезе.

Теперь, моя игра должна достичь кульминации.

— Несмотря на всё это, она смотрела на меня сверху вниз и улыбалась! Да, она улыбалась до самого конца. Я был не в себе. Думаю, я сходил с ума. Самый дорогой в этом мире человек умирал прямо перед моими глазами… Умирал, чтобы защитить меня, и она при этом даже улыбалась… Что я должен был сказать?!

Я закрыл лицо руками.

Сквозь мои пальцы слабо пробивались слёзы.

— Я спросил, было ли ей больно. Она наверно была воплощением боли, но знаете, что она ответила мне?

— …

— Я в порядке, юный Хозяин.

В воздухе повисла мёртвая тишина.

В какой-то момент искатели стали захвачены моей историей и стихли.

***

Отец с детства учил меня быть актёром.

Однажды я проходил испытание. Должен был пойти в любое кафе и начать говорить по телефону.

На самом деле, с той стороны не доносилось ни звука, но я делал вид, будто убеждал свою девушку:

— Прости. Прости за всё.

— Отныне я стану лучше.

Небольшая импровизация.

Сначала реакцией со стороны других посетителей кафе было раздражение.

Они просто пришли расслабиться, а теперь появился какой-то школьник и стал громко говорить по телефону. Но со временем выражения их лиц стали меняться. Они стали испытывать другие эмоции.

Это было сочувствие.

Прежде они тоже были в подобной ситуации. Они тоже когда-то умоляли любимого человека. Сопереживая, наконец, они стали относиться ко мне с жалостью.

Это была реакция современных людей, видевших уже фильмы и романтические драмы всех видов.

Люди в этом мире, те, что в лучшем случае станут слушать лишь хвастливого поэта, мне жаль это говорить, но такие люди мне не подходят.

***

Тонкие мышцы лица, способные передать малейшие детали.

Используя их по своему усмотрению, я страстно продолжил:

— Она сказала: «Всё в порядке»… и умерла.

— …

— Больше у меня ничего не осталось. У меня и правда были два гоблина, но я заставил тех уйти. Я более не нуждаюсь в них. Вот почему у вас нет причин не доверять мне. Здесь попросту никого не осталось.

Я снова прикрыл лицо и заплакал.

Моя игра, которая заставила бы рыдать французского актёра, оканчивается здесь.

— Эй, эй… Кто заставил плакать достопочтенного Владыку Демонов?

— Я даже и не знал, что у него были такие обстоятельства.

— А мне всё было интересно, почему здесь не было стражи. А оказывается, что остальные группы полностью зачистили это место.

— Значит, он разом всё потерял. Ай-яй…

Как и ожидалось, на меня снизошла симпатия.

Но произошло кое-что, чего не ожидал и я. В воздухе появилось белое уведомление:

[ Ваше дьявольское красноречие пленило людей. ]

[ Расположение Искателя приключений Риффа выросло на 2. ]

[ Расположение Искателя приключений Дэйла выросло на 1. ]

Ах, да, тут же есть система отношений.

Это всё существенно облегчает.

— Хотя я рад, что встретил вас.

Я слегка улыбнулся, как будто испуская атмосферу, горя и жизнерадостности.

— Вы не убили сразу же такого Владыку Демонов, как я. Вы проявили внимание ко мне, когда узнал, что я тяжело ранен, и даже поддерживали меня прямо как сейчас. Впервые за всю свою жизнь я встретил искателей, настолько вежливых со мной… Раньше, я действительно думал, что все искатели были злодеями вроде тех, что убили мою няню!

Это была ложь.

Наглая ложь.

Я знал, что вы, мужики, собирались убить меня сразу как увидели. Вы спрятали в ножны своё оружие, только по причине того, что хотели поживиться моими деньгами из сокровищницы. Злодеи, как и те, которых я описал ранее.

Однако ни один человек не откажется быть польщённым. Искатели неловко чесали бороды.

— Да нет, на самом деле, мы не сделали ничего такого…

— Это всё потому, что Ваша Светлость сотрудничала с нами с такой готовностью.

[ Расположение Искателя приключений Риффа выросло на 4. ]

[ Расположение Искателя приключений Дэйла выросло на 3. ]

Расположение остальных восьми искателей также поднялось.

Упала ли их настороженность? Соответственно очкам, на которые возросли. Моя актёрская игра удалась на славу.

С опухшим заплаканным лицом я широко улыбнулся:

— Простите за то, что так всех задержал. А теперь давайте продолжим идти к хранилищу.

— …

Это была не улыбка от счастья, а вынужденная улыбка, чтобы походить на остальных. Я подчеркнул это, чтобы посеять в них чувство вины.

Один из искателей кашлянул в руку:

— Кхм… Ну, это… у нас нет никаких причин так сильно торопиться.

— И ведь верно. Хранилище никуда от нас не сбежит.

— Раз у Его Светлости так сильно болит нога, давайте сбавим темп. Тем более, раз он сказал, что демонов здесь больше нет.

Атмосфера смягчилась.

Говорят, что люди — самые пугливые животные на Земле, но я считаю иначе. Люди — животные, которых мне легче всего успокоить.

Я не смогу обмануть медведя. Встреть я слабейшего дикого бородавочника, я мог бы умереть.

Но вот люди.

Людей можно обмануть.

«Сын.»

«Ты ещё больший Дьявол, чем я»

Мой отец был прав.

Я не хотел признаваться в этом, но у меня врождённый талант обманывать людей.

Лично я не считаю, что это завидное умение. Завоёвывать доверие людей правдой мне более привлекательно, чем ложью.

Вот почему я избегал прибегать к обману, пока не чувствовал, что моя жизнь в опасности. Что-то наподобие способности к вранью это то, что ценно пока этим не хвастаешь.

Сейчас тоже самое.

— Ах, но…

Если бы эти искатели не угрожали моей жизни…

Если бы они были более благосклонны ко мне…

Мне бы не пришлось обнажать клыки.

— Но, знаете…. Если мы потратим слишком много времени, сюда могут нагрянуть другие группы искателей.

— Чего?

— Как вы все поняли, в моём замке не осталось ни единого гоблина. А поскольку замок пуст, другие искатели, вероятно, тоже придут за сокровищами. Это может стать проблемой для всех вас…

Искатели обеспокоенно переглянулись.

В замке не было ни единого монстра. Даже если бы некоторые из них остались, эти люди могли бы использовать меня, Владыку Демонов, как заложника, чтобы прогнать их. Однако есть кое-что более опасное, чем монстры.

Другие люди!

Искатели были конкурентами другим искателям. Сокровище замка Владыки Демона. Награда за голову самого Владыки… любой захочет получить всё это в свои руки. Даже если для этого придётся убить других людей.

В «Атаке Подземелья» герой сражался не с одними только монстрами. Было много групп искателей, нападавших на других с целью забрать их богатство. Они лишь называли себя искателями, хотя сами ничем не отличались от кучки воров.

— Чёрт возьми. Об этом я не подумал.

— Нет гарантии, что другие искатели придут.

Мужчины стали хмуриться. Они попались на мою ложь.

— Тупица. Ты не слышал, что это место уже трижды зачищали? Другие волки, которые слышали об этом, придут.

— Это нехорошо. Это очень нехорошо… Мы всего лишь схватили Владыку Демонов, а теперь ты говоришь мне рисковать жизнью, чтобы сражаться с другими живучими искателями? Не шути так со мной.

— Дерьмо. Как будто мы отдадим его кучке собак.

Эти искатели впервые покинули родные места, чтобы быстро разбогатеть. Они не могли сдержать своё волнение, когда представили перспективу расстаться со своими жизнями.

— Эй, все, — сказал я спокойным голосом.

Естественно, все взгляды метнулись ко мне.

— Возможно, прямо сейчас к нам уже подбираются другие искатели. Может всё-таки продолжим идти к хранилищу? У нас не так много времени. Поговорить вы можете и по пути.

Мужчины переглянулись еще раз, и все вместе кивнули.

— Его Светлость прав. Давайте сперва заберем сокровища. Ага!

— Двигаемся дальше. Мы не должны показаться в Джэлсоне без пары царапин.

С шумными возгласами искатели возобновили марш.

Хорошо.

Теперь было достаточно.

Я сделал им приятное предложение. Их защита от Владыки Демонов Данталиана исчезла ещё не полностью, но, по крайней мере, сейчас они не видят во мне врага. Их расположение продолжало расти. Это хороший знак…

— Новичок, понесёшь его на спине. Так будет быстрее.

— Есть, капитан!

Парень быстро меня поднял.

— Ох, большое спасибо.

— Вы такой лёгкий, что вы обычно едите? Снаружи выглядите прекрасно, но внутри у вас как будто ничего нет.

Как будто я ничего не весил, человек шёл с легкими шагами. Внезапно я заслужил поездку на спине, и это лучше, чем заставлять себя идти.

Думаю, вы могли бы сказать, что я прошёл через второе препятствие.

Я должен был открыть хранилище, следовательно, дал им повод оставить меня в живых. Кроме того, я смог расположить их к себе, внушив фальшивое чувство, будто я на их стороне. Это было благоприятно. Тем не менее, оставалось ещё две проблемы.

Первая проблема была в том, что я понятия не имел, существовала ли вообще сокровищница. Как только они поймут, что я солгал, не зависимо от того, сколько я заработал очков расположения или чего-либо ещё, они меня убьют.

Второй проблемой была необходимость избавиться от искателей. Если я не смогу решить эти две проблемы, мне будет суждено встретить смерть.

— Статус базы, — прошептал я, слегка пошевелив губами.

Ничего не произошло.

Не обескуражившись, я продолжил экспериментировать:

— Статус подземелья, состояние подземелья… Ммм. Это тоже не то, хах.

Пока что у меня не было возможности получить доступ к игровой системе.

Это было всего лишь предположение, но я должен был быть способен использовать и другие окна состояния, нежели окна одних только очков расположения. Например, должен быть способен увидеть карту замка. Вот что было моей целью.

Вскоре мой прогноз был подтверждён:

— Статус Замка Владыки Демонов.

«Дилинь~» — раздалось в моей голове.