Глава 512. Незваные Гости

"Юнь Сяо? Он по собственной воле ступил на Арену Священного Облака? Не думал, что мне доведется такое увидеть".

"Может быть, он сегодня что-то не то съел?"

"Хех, он, очевидно, понимает, что титул "Молодого Патриарха" уплывает из его рук, поэтому он желает показать свою доблесть на арене, дабы вернуть себе хотя бы толику уважения окружающих".

"Юнь Цю был так легко побежден? Этот Юнь Сяо старательно скрывал свой уровень, но кто бы мог подумать, что он на самом деле будет столь силен?"

"Все, безусловно, потому, что Юнь Цю уже победил несколько соперников, в результате чего он исчерпал большую часть своей духовной энергии! Хоть духовная сила Юнь Сяо немного больше, чем у Юнь Цю, он бы ни за что не смог победить его, будь Юнь Цю свеж и полон сил, ведь он, в отличие от Юнь Сяо, обладает Духовной Дланью!"

Хоть легкая победа Юнь Сяо над Юнь Цю и поразила учеников семьи Юнь, никто не спешил за него радоваться. А все потому, что в их глазах Юнь Сяо даже не был членом их клана - он был всего лишь ублюдком, подобранным на Континенте Бездонного Неба, о чем знала вся Призрачная Обитель Демонов. Раньше Юнь Сяо никогда не принимал участия в тренировочных поединках, но теперь он по собственной воле вышел на Арену и даже сумел одолеть Юнь Цю... Для всех остальных учеников поединок выглядел так, будто одного из учеников их клана только что избил какой-то чужак, что их, естественно, не радовало.

"Несмотря на его прошлые слова, похоже, что он все еще держится за титул "Молодого Патриарха". Ну что ж, поглядим, как он сможет защитить его сегодня. Его изгнание из нашей семьи лишь вопрос времени, но он все равно решился попытаться плюнуть нам в лицо на прощание... Просто смотрите, я заставлю его пожалеть об этом!"

Другой ученик Семьи Юнь поднялся на Арену и встал напротив Юнь Сяо, после чего высокомерно крикнул: "Так уж и быть, я преподам тебе несколько уроков!"

Договорив, он мгновенно сорвался с места и высоко подпрыгнул, с бешеной скоростью вращая мечом, соткав в воздухе целую сеть из десятков переплетающихся пурпурных клинков, созданных из духовной энергии, которая понеслась прямо на Юнь Сяо.

Юнь Сяо нахмурился и отступил на полшага назад. После единственного взмаха Скачущей Молнии навстречу сети клинков рванулись семь ревущих электрических разрядов, также принявших форму мечей. От оглушительного звука, порожденного их столкновением, едва не разрывались барабанные перепонки.

БУМ-БУМ-БУМ-БУМ...

Грохот стоял такой, будто вокруг бушевало самое настоящее землетрясение. Юнь Сяо и его противник яростно сражались меж собой в тени парящих в воздухе многочисленных клинков. Большая часть Арены Священного Облака, диаметр которой составлял несколько десятков метров, была окутана постоянно появляющимися и гаснущими молниями.

"Прибыли Великие Старейшины!"

Внезапно над Ареной Священного Облака, на которой сражались двое молодых людей, раздался громкий крик. Юнь Чэ вскинул голову и увидел более трех десятков человек, которые неспешно летели к Арене со всех направлений. Тело каждого из них источала неукротимую, невероятно мощную ауру. Хоть ни один из Старейшин намеренно и не испускал своей ауры, но просто из-за их присутствия окружающее пространство, казалось бы, загустело, будто сам воздух сжимался от страха в присутствии столь могучих людей.

Каждый старейшина был экспертом высочайшего уровня, способным сотрясти всю Призрачную Обитель Демонов.

"Это тридцать шесть старейшин, из которых и состоит Совет Старейшин Семьи Юнь". Шепотом пояснил Юнь Цин Хун: "Среди тридцати шести старейшин сильнейшим является Великий Старейшина Юнь Вай Тянь. Он является главой Совета Старейшин, и в течение последних двадцати с лишним лет его слова имели в Семье Юнь наибольший авторитет".

Юнь Чэ медленно кивнул. Он прекрасно понимал, что Юнь Вай Тянь занимал пост главы Совета Старейшин не только из-за своей духовной силы и почтенного возраста, была куда более важная причина: его младший сын, Юнь Син Юэ, был самой большой надеждой на возвращение былого величия Семьи Юнь!

Он не нуждался в пояснениях Юнь Цин Хуна; он и так с первого взгляда бы узнал в Юнь Вай Тяне главу Совета Старейшин... ведь он пришел вместе со своим сыном, Юнь Син Юэ.

Тридцать шесть Старейшин заняли места согласно своему старшинству. Завидев Юнь Цин Хуна, некоторые из них приветственно кивали ему. Другие же делали вид, будто не замечают его, а в глазах нескольких настроенных особенно недружелюбно Старейшин можно было заметить затаенную ненависть и презрение. Так как все они входили в состав Совета Старейшин, они были прекрасно осведомлены о событии, которое должно было сегодня произойти... Ведь именно ради этого события они сегодня и собрались здесь.

Старейшина, который занимал в иерархии Совета Старейшин одно из последних мест, проходя мимо Юнь Цин Хуна, подавленно прошептал ему: "Цин Хун, я полагаю, ты уже знаешь нынешнее положение дел в Совете... Большинство Старейшин решили оказать свою поддержку Юнь Вай Тяню, даже три Великих Старейшины приняли его сторону... Хоть нам и не нравится подобный расклад, мы не в силах что-либо изменить... Хааааах".

Юнь Цин Хун тихо рассмеялся и беззаботно ответил: "Не волнуйся об этом".

Старейшина покачал головой и не стал продолжать разговор. Он молча сел на свое место с мрачным выражением лица.

Юнь Вай Тянь уже расположился в самом центре сектора, занимаемого Старейшинами, а Юнь Син Юэ сел по правую руку от него. Он, младший, сидел вместе со Старейшинами, но никто из присутствующих не считал это чем-то неуместным. Это доказывало, как важен и ценен был Юнь Син Юэ для Семьи Юнь.

Тем временем дуэль на Арене Священного Облака продолжалась, на несколько мгновений между силами противников воцарилось шаткое равновесие, но затем Юнь Сяо начал постепенно брать над оппонентом верх. Увидев Юнь Сяо, впервые взошедшего на Арену и вступившего в поединок с другим учеником, Старейшины были сильно удивлены. Юнь Вай Тянь бросил быстрый взгляд на сражающегося Юнь Сяо, после чего скосил глаза в сторону Юнь Цин Хуна и холодно, презрительно фыркнул. Затем он посмотрел на собственного сына и лицо его сразу засветилось гордостью.

Двадцать с лишним лет назад Юнь Цин Хун был самым знаменитым экспертом молодого поколения в Столице Обители Демонов, а также самым молодым Монархом[9] в истории Призрачной Обители Демонов. Его слава достигала небес, и, несмотря на то, что Юнь Вай Тянь был более чем на пятьдесят лет старше него, он мог только смотреть на Юнь Цин Хуна снизу вверх... Но кто мог предсказать столь неожиданный поворот судьбы? Человек, на которого он в прошлом смотрел с завистью, стал калекой, а в его так называемом "сыне" даже не текла его кровь. Сейчас же, думая о своем высоком положении в Семье Юнь и своем необычайно талантливом сыне, он чувствовал некое превосходство над Юнь Цин Хуном, которое грело ему душу.

"Ха-ха-ха!"

С небес вдруг раздался оглушительный смех. Из ниоткуда внезапно появилась огромная фигура, чей нахальный голос достигал каждого уголка Арены Священного Облака: "Му Юй Бай из Семьи Му прибыл, дабы поприсутствовать на собрании Семьи Юнь!"

Никто из Семьи Юнь не посчитал появление Му Юй Бая странным. Все прекрасно знали о цели его визита и ожидали его появления. Увидев, что Му Юй Бай пришел один, многие Старейшины вздохнули с облегчением. Все они один за другим вставали, чтобы поприветствовать его, ведь он был Молодым Патриархом Семьи Му, спустя несколько десятилетий он займет пост Патриарха, отчего, разумеется, его статус был гораздо выше любого Старейшины. Юнь Вай Тянь встал, слегка поклонился и уважительно сказал: "Приход Молодого Патриарха Му – счастье для нас, пожалуйста, присаживайтесь рядом со мной".

"Нет необходимости". Му Юй Бай пренебрежительно отмахнулся. "Я сам выберу себе подходящее место".

Договорив, Му Юй Бай на мгновение исчез, тут же появившись возле Юнь Цин Хуна. Он демонстративно устроился подле него, перестав обращать внимание на Старейшин.

"Старший Му". Поприветствовал его Юнь Чэ.

Му Юй Бай кивнул ему и стал наблюдать за Юнь Сяо, чей поединок постепенно подходил к концу. Му Юй Бай почесал подбородок и сказал: "Тск! А этот малыш не так уж и плох".

"Старший Брат, ты пришел один? Я думал, что отец придет вместе с тобой". Тихо сказал Юнь Цин Хун.

Му Юй Бай помрачнел и ответил низким, подавленным голосом: "Поначалу отец собирался отправиться со мной, но я отговорил его". Перед тем, как продолжить, Му Юй Бай покосился на Юнь Вай Тяня и стал говорить еще тише: "Пока мы с отцом расследовали нападение на Сяо'эр и девушку из Клана Под Небом, нам удалось раскопать кое-что очень интересное... Возможно, на сегодняшнем состязании Семьи Юнь могут показаться люди из Императорской Семьи Обители Демонов".

Брови Юнь Цин Хуна удивленно приподнялись.

"Императорская Семья Обители Демонов?" Му Юй Бай медленно кивнул. "Старший брат, что именно вам удалось выяснить? Кто именно стоит за покушением на Сяо'эр и девушку из Клана Под Небом?"

Му Юй Бай мягко покачал головой: "Нам удалось отыскать лишь небольшую зацепку, но у нас нет никаких конкретных доказательств... Пока что нам остается лишь ждать. Если ситуация выйдет из-под контроля, то тебе стоит забыть о титуле Патриарха Семьи Юнь. Тогда ты со своей семьей сможешь присоединиться к Семье Му, это будет куда лучше, чем оставаться в этой жалкой дыре!"

Му Юй Жоу посмотрела на Юнь Цин Хуна и тихо вздохнула. Му Юй Баю было легко говорить, но она-то знала, что Юнь Цин Хун ни за что не покинет Семью Юнь. Ведь бессчетное множество поколений его предков, занимавших должность Патриарха, посвятили свои жизни Семье Юнь. Разве он мог покинуть Семью Юнь и отказаться от титула Патриарха, который он унаследовал от своих предков, в пользу другой ветви Семьи Юнь?!

В этот момент издалека раздался спокойный голос:

"Не Имеющий Себе Равных Под Небом пришел навестить Семью Юнь".

Казалось, что начало фразы донеслось с расстояния в несколько километров, в то время как при звучании ее окончания чудилось, что говорящий стоит в нескольких шагах. Старейшины, узнавшие духовную силу и голос этого человека, впали в смятение, но, тем не менее, все как один поднялись со своих мест.

В воздухе появилось две фигуры. Юнь Чэ признал человека слева, им был Первый Под Небом! Справа от него стоял мужчина средних лет, с красивым лицом и радостной улыбкой. Его статус был даже выше, чем у Первого Под Небом, а слова "Не Имеющий Себе Равных Под Небом" были, очевидно, его именем.

"Не Имеющий Себе Равных Под Небом? Что он здесь делает?" Юнь Цин Хун был поражен. Затем он окинул Юнь Чэ задумчивым взглядом, но не стал ничего спрашивать. Вместо этого он вновь пустился в объяснения: "Ты уже знаком с одним из них, Первым Под Небом. Человек, что стоит рядом с ним, носит имя Не Имеющий Себе Равных Под Небом, он мой ровесник. Он - младший брат Патриарха Клана эльфов, Амбициознейшего Под Небом, его сила и статус в Клане эльфом уступают лишь самому Амбициознейшему Под Небом".

"О!" Юнь Чэ кивнул головой. Два месяца назад он при помощи Нефрита Звукопередачи отправил Первому Под Небом сообщение и пригласил его на состязание Семьи Юнь, но он не ожидал, что Первый Под Небом явится не один, а приведет с собой столь влиятельного человека!

Видимо, Первый Под Небом догадался о его истинных намерениях. Долг за спасение жизни сестры тяжким грузом висел на его сердце. Его положение, статус и характер не позволяли ему спокойно принять оказанную ему услугу, ничем не отплатив взамен. Поэтому он не только исполнил просьбу Юнь Чэ, но и преподнес ему приятный сюрприз, приведя с собой своего дядю.

И, кстати говоря, чем больше имен членов Клана Под Небом узнавал Юнь Чэ, тем более удивительными и изощренными они становились!

Если бы Первый Под Небом пришел в одиночку, то его мог бы поприветствовать любой из Старейшин, ведь Первый Под Небом, даже будучи Молодым Патриархом Клана Под Небом, все еще оставался для них младшим. Но появление Не Имеющего Себе Равных Под Небом – совсем другое дело. Юнь Вай Тянь поспешно взлетел в воздух, почтительно приветствуя вновь прибывших: "Моя Семья Юнь счастлива приветствовать Старшего Не Имеющего Себе Равных Под Небом и Молодого Патриарха Клана Под Небом".

"Хе-хе". Не Имеющий Себе Равных Под Небом слегка улыбнулся. Его мягкий нрав и полное отсутствие какой-либо внушительности ярко контрастировали с громким именем "Не Имеющий Себе Равных Под Небом". "Мы пришли без приглашения и надеемся, что Семья Юнь на нас не в обиде".

"Что вы, Старший Не Имеющий Себе Равных Под Небом. Наша Семья Юнь, безусловно, безгранично рада вашему приходу. Пожалуйста, присаживайтесь".

После того, как двое мужчин заняли свои места, Первый Под Небом переглянулся с Юнь Чэ, после чего они незаметно кивнули друг другу. Первый Под Небом кивком поприветствовал Юнь Чэ, а он, в свою очередь, выразил кивком свою благодарность Первому Под Небом.

Состязание Семьи Юнь, которое будет проходить сегодня, безусловно, будет из ряда вон выходящим. После того, как Первый Под Небом и Не Имеющий Себе Равных Под Небом заняли места, с небес вновь донесся чей-то голос: "Так-так-так. Похоже, что сегодня у Семьи Юнь немало почетных гостей. Здесь куда более оживленно, чем я себе представлял".

Надменность, содержащаяся в этом голосе, была просто невообразимой, просто слыша его, люди чувствовали себя униженными. За голосом распространилась и аура человека, и атмосфера вокруг сразу же стала более напряженной. Юнь Чэ заметил, что лица Му Юй Бая и Юнь Цин Хуна резко напряглись.

С небес плавно спускался мужчина. Он был одет в зеленое одеяние, а черты его лица казались странно непропорциональными для человека. Даже его лицо имело какой-то зеленоватый оттенок, но внимание Юнь Чэ приковали к себе глаза этого человека, имевшие форму длинных и узких треугольников. Когда их взгляды встретились, Юнь Чэ почувствовал, как по его спине пробежал холодок... Это определенно была не аура ледяных духовных искусств, это была скорее... какая-то холодная, зловещая аура, заставляющая волосы вставать дыбом...

Не было ничего необычного в том, что Семья Му прислала на состязание своего представителя, и даже появление Первого Под Небом и Не Имеющего Себе Равных Под Небом не слишком сильно удивило Старейшин. Но прибытие этого человека заставило всю Арену Священного Облака потрясенно замереть. Мужчина, спускающийся с неба, открыл рот и заговорил хриплым, неприятным голосом: "Сегодня я также явился без приглашения. Я надеюсь, что мое бестактное поведение никого здесь не оскорбило".

Юнь Вай Тянь встал, приветствуя его: "Брат Хэ Лянь, пожалуйста, не говорите таких ужасных вещей. Раз вы пришли, то вы, естественно, будете нашим почетным гостем... Садитесь, прошу вас".

"Хэ Лянь Пэн, зачем ты здесь?" Внезапно раздался недружелюбный голос, принадлежавший, как ни странно, Му Юй Баю.

"Хе-хе". Длинные, узкие глаза Хэ Лянь Пэна сузились еще больше, и он холодно рассмеялся: "Му Юй Бай, значит, ты можешь прийти без приглашения, а я нет? Семья Юнь, в конце концов, когда-то была величайшей из Семей-Защитников. Естественно, я весьма заинтересован в проводящемся сегодня состязании Семьи Юнь".

Хэ Лянь Пэн сделал особый акцент на словах "когда-то была". Му Юй Бай холодно фыркнул и не стал продолжать разговор, но его лицо оставалось невероятно мрачным... Появление этого человека определенно не несло с собой ничего хорошего.

"Хэ Лянь Пэн, Патриарх Семьи Хэ Лянь". Пояснил Юнь Цин Хун Юнь Чэ. "Представители их семьи – не люди, их истинная форма – Девятиглавая Демоническая Змея, из-за чего их тела обладают чрезвычайно высоким врожденным потенциалом и огромной силой. В течение последних десяти тысяч лет их Семья всегда подавлялась нашей Семьей Юнь, они были вечным вторым номером. Но, после того, как наша Семья пришла в упадок, они стали во главе Двенадцати Семей-Защитников".

Семья Хэ Лянь... Клан Девятиглавых Демонических Змей...

Юнь Чэ тщательно зафиксировал в своей памяти внешний вид и имя этого человека, чувствуя, что им еще предстоит встретиться.