Глава 513. Растущее Напряжение

Поединок на Арене подходил к концу. Оранжевая Духовная длань с оглушительным звоном раскололась на части, медленно тающие в воздухе. Раздался громкий крик боли, после чего с Арены пулей вылетел силуэт юноши, который сразу же пропахал носом землю.

Юнь Сяо, все еще стоявший на Арене, медленно убрал Скачущую Молнию и неспешно подошел к краю площадки. Хоть он и слегка запыхался, выражение его лица было абсолютно невозмутимым, даже слегка безразличным: "Брат Юнь Хань, ты позволил мне выиграть".

Потерпевший поражение ученик молча стиснул зубы, встал и быстро ушел.

Теперь за происходящим на Арене наблюдали не только младшие ученики: Совет Старейшин и представители других трех Семей также с интересом следили за происходящим. Большинство учеников, выходящих на Арену, желали продемонстрировать свои навыки старшему поколению до начала Состязания Семьи, но никто и не думал, что всеобщим вниманием завладеет Юнь Сяо.

Никто не ожидал, что Юнь Сяо, который всегда молча терпел все издевательства и насмешки, на самом деле скрывал такую силу.

"Хм! Да что он о себе возомнил..." Юнь Хао, сидевший неподалеку от Арены, недовольно нахмурился, наблюдая, как Юнь Сяо, над которым он всегда измывался, одерживает вторую подряд победу. Его взгляд скользнул по сектору трибун, на котором сидели Старейшины, после чего он холодно рассмеялся и, сильно оттолкнувшись обеими ногами от земли, высоко подпрыгнул. Описав широкую дугу, он приземлился на Арену Священного Облака, скрестил руки и надменно сказал: "Юнь Сяо, вижу, ты сегодня в хорошей форме. Раз так, то, может, нам с тобой провести небольшой спарринг?"

Юнь Сяо нахмурился и слегка потемнел лицом.

Юнь Хао и Юнь Сяо оба были в полушаге от Тиранической[8] ступени внутренней силы, только вот Юнь Хао находился на этом уровне вот уже четыре года, в то время как Юнь Сяо достиг его год назад. Кроме того, Юнь Хао обладал Духовной Дланью, а Юнь Сяо уже успел поучаствовать в двух подряд поединках, значительно истощив свою духовную силу. В подобном поединке одна из сторон имела бы очевидное преимущество... У Юнь Сяо не было никаких шансов на победу.

"Хе-хе, разве твой третий сын сейчас не просто задирает более слабого?" Сказал один из Старейшин, сидевший на заднем ряду, своему соседу.

Отец Юнь Хао был одним из тридцати шести Старейшин Семьи Юнь, в иерархии Старейшин он занимал не первое, но и не последнее место. Юнь Хао был истинным наследником Старейшины. Услышав эти слова, отец Юнь Хао слабо вздохнул и сказал: "Они еще молоды. Да и в таких поединках важна лишь твоя сила. Если тебя задирает сильнейший, то ты можешь винить в этом лишь свою собственную слабость. Кроме того..." Он чуть понизил голос: "Сегодня Юнь Цин Хун потеряет свой титул Патриарха Семьи Юнь, поэтому будет лучше, если его отродье сразу поставят на место".

Юнь Сяо раньше никогда не сражался с Юнь Хао. Его сердце яростно стучало в груди, нервы были на пределе, но внезапно в его голове раздался нежный и уверенный голос: "Юнь Хао полностью уверен в своих силах, поэтому и вышел на Арену, ища легкой славы. Он, безусловно, хочет одолеть тебя как можно быстрее, поэтому он, вероятно,  с самого начала воспользуется одним из сильнейших смертельных навыков Искусств Пурпурного Облака. Используй Технику Окутывающей Молнии, которую ты столь усердно оттачивал... Твоя победа или поражение будут зависеть от того, насколько хорошо ты сможешь управиться с Техникой Окутывающей Молнии!"

Взгляд Юнь Сяо сразу стал более уверенным, он повернулся и бесстрашно уставился на Юнь Хао. На его спокойном лице играла легкая улыбка. Никто так и не смог понять, что текущий глава Семьи Юнь, который был калекой на протяжении двадцати лет, только что смог при помощи своей духовной энергии отправить звукопередачу своему сыну.

Все волнение Юнь Сяо как рукой сняло, его взгляд стал холодным и решительным. Он медленно поднял руки, направив острие Скачущей Молнии прямо в грудь Юнь Хао.

Юнь Хао достал свое оружие и насмешливо сказал: "Юнь Сяо, ты только участвовал в двух матчах, поэтому я, так и быть, слегка уравняю наши шансы. Если мне не удастся победить тебя за пять движений, то я признаю свое поражение... Если же ты не сможешь выдержать и пяти моих атак, то не стоит меня винить, хе-хе-хе…"

Даже дурак прекрасно слышал в словах Юнь Хао безграничное презрение... и это в присутствии Юнь Цин Хуна! Над Ареной Священного Облака раздался смех, множество радостных и сочувствующих взглядов устремились к Юнь Сяо.

Тем не менее, ни один мускул не дрогнул на лице Юнь Сяо. Его взгляд был прикован к мечу в руках Юнь Хао, он как будто не слышал ни единого его слова.

Юнь Хао, не сумевший добиться той реакции, на которую он рассчитывал, был раздражен. Он злобно оскалился и пробормотал себе под нос: "Я удивлен, как такое ничтожество, как ты, набралось смелости для того, чтобы игнорировать меня. Давай поглядим, сможешь ли ты выдержать хотя бы один мой удар!"

Юнь Хао поудобнее перехватил свой клинок. Затем он внезапно бросился вперед, мгновенно сблизившись с Юнь Сяо, и высвободил всю  духовную энергию молнии, которую он втайне копил уже некоторое время. Духовная энергия вырвалась из его тела, приняв облик ужасающих змей, сотканных из потоков молний.

"Вау! Он сразу же использовал Длань Грома Пурпурного Дьявола!!"

"Похоже, что Юнь Хао хочет закончить этот бой одной-единственной атакой".

"Если Юнь Сяо попытается отклонить удар, то он, безусловно, будет сброшен с Арены. Если же удар достигнет цели... Хех, скорее всего, легкими ранами он не отделается".

Увидев, что Юнь Хао использовал Длань Грома Пурпурного Дьявола, Юнь Сяо не стал уклоняться или убегать. Его глаза на мгновение широко распахнулись, а из тела вырвался поток плотной духовной энергии молнии, отблески от которой заиграли в его зрачках. Юнь Сяо плавно взмахнул Скачущей Молнией снизу вверх, и спустя мгновение в воздухе появился силуэт великолепного фиолетового клинка, сотворенного из духовной энергии, который с небольшой задержкой в точности повторял движения меча Юнь Сяо... После того, как пять громовых змей, содержащих в себе невероятную мощь, коснулись силуэта фиолетового меча, они не разбились о него, высвобождая всю свою силу, а вместо этого мягко и плавно, как вода, обтекли клинок Юнь Сяо и, развернувшись, рванули в обратном направлении. Юнь Хао, не ожидавший такого поворота, еле успел подставить под удар свой меч. Огромная мощь обрушилась на клинок Юнь Хао, но он, пусть и с трудом, смог отразить свою же атаку.

Юнь Хао, изначально планировавший одолеть Юнь Сяо первой же атакой, на мгновение побледнела от испуга, но Юнь Сяо, не дав ему времени прийти в себя, совершил резкий выпад мечом, целясь в грудь Юнь Хао:

"Молниеносный Клинок!"

На долю защитной духовной энергии Юнь Хао, только что использовавшего один из самых смертоносных навыков Искусств Пурпурного Облака, почти ничего не осталось, из-за чего его оборона была легко прорвана Молниеносным Клинком Юнь Сяо. Юнь Хао издал приглушенный стон и, будто ядро, выпущенное из пушки, выстрелил в сторону трибун, врезавшись в деревянные сиденья, тем самым разломав их на куски.

Юнь Хао, будто дохлая шавка, распластался на полу, не в силах даже пошевелиться... Его поражение видели как все ученики и Старейшины Семьи Юнь, так и гости из трех других Семей-Защитников. Не будет преувеличением сказать, что сегодня он испытал величайший позор в своей жизни.

Над Ареной воцарилось гробовое молчание. Ученики Семьи Юнь остолбенели. Духовная сила Юнь Хао была выше, чем у Юнь Сяо, и он, к тому же, обладал Духовной Дланью. Юнь Сяо же, напротив, ею не владел, да и в предыдущих поединках потратил много сил, из-за чего все считали, что он будет легко побежден Юнь Хао одной-единственной атакой. Никто и подумать не мог, что тем, кого одолеют всего за одно движение, будет Юнь Хао!!

Отходя от шока, Старейшины один за другим начинали тихо перешептываться. Юнь Сяо только что воспользовался одним из самых сложных навыков Искусств Пурпурного Облака – Техникой Окутывающей Молнии. Понять и изучить ее было чрезвычайно трудно, и даже если это кому-то и удавалось, то ее использование на поле боя не представлялось возможным. Поэтому большинство учеников Семьи Юнь и не пытались освоить Технику Окутывающей Молнии, даже некоторые Старейшины советовали своим детям не заниматься изучением этой, казалось бы, бесполезной техники. Тем не менее, только что они своими глазами видели, как Юнь Сяо использовал эту "бесполезную" технику, причем исполнил ее столь мастерски, что она принесла ему невероятную победу над Юнь Хао. К такому они были совершенно не готовы.

Юнь Цин Хун гордо кивнул Юнь Сяо, на его лице играла лучезарная улыбка.

Юнь Хао, наконец, сумел кое-как подняться на ноги. Его губы дрожали, а лицо цветом походило на свиную печень. Чувствуя на себе множество насмешливых и откровенно презрительных взглядов, он до хруста сжал кулаки и яростно закричал: "Юнь Сяо, я просто проверял тебя... Давай сразимся еще раз!!"

Бросив вызов, Юнь Хао хотел было вновь подняться на Арену Священного Облака, но был остановлен холодным голосом своего отца: "Остановись! Ты уже проиграл, более того, это было полное поражение!"

Услышав слова отца, Юнь Хао немедленно остановился. Он, с красным, как рак, лицом, сжал зубы и сказал: "Отец, это была лишь моя случайная ошибка. Я не воспользовался и половиной своей силы, Юнь Сяо, не обладающий Духовной Дланью, просто не может быть мне достойным противником. Он…"

"Заткнись!" Отец Юнь Хао был взбешен. Он мрачно сказал: "Ты прекрасно знал, что Юнь Сяо не обладает Духовной Дланью. Он моложе тебя, и к тому же провел уже два поединка, но он все равно одолел тебя лишь одним движением! Тебе не хватило такого унижения?! Поспеши и покинь Арену!"

Юнь Хао задрожал с головы до ног. Он резко обернулся и с ненавистью уставился на Юнь Сяо. Затем он, заскрежетав зубами, отступил. Тем не менее, он почувствовал в Юнь Сяо некоторые изменения. Встретившись с ним взглядом, он заметил, что Юнь Сяо был необычайно спокоен. В его глазах появилась какая-то странная решимость и воля, которых не было раньше.

Как будто бы Юнь Сяо... внезапно полностью избавился от страха и неуверенности.

"Безупречная Техника Окутывающей Молнии!" Эта похвала исходила из уст самого Не Имеющего Себе Равных Под Небом. Он неспешно кивнул и продолжил: "Я слышал, что Техника Окутывающей Молнии Семьи Юнь чрезвычайно трудна в освоении. Я не думал, что младший Юнь столь искусно владеет ею, он, безусловно, оправдывает свой титул Молодого Патриарха Семьи Юнь".

"Конечно, он же мой племянник, разве могло быть по-другому?" Довольно сказал Му Юй Бай.

"Ах..." Треугольные глаза Хэ Лянь Пэна сузились. Он фальшиво улыбнулся и сказал: "Этот младший ученик Семьи Юнь неплох. Хе-хе, но, к сожалению, он недостаточно хорош, чтобы соперничать с моей Семьей Хэ Лянь. Ему все еще недостает мастерства".

Услышав его слова, Старейшины Семьи Юнь закипели от гнева. В течение десяти тысяч лет Семья Юнь была главой Двенадцати Семей-Защитников, Семья Хэ Лянь же была второй по старшинству. Семья Хэ Лянь подавлялась Семьей Юнь в течение десяти тысяч лет, и теперь, когда они наконец-то смогли вырваться вперед, их, несомненно, переполняли гордость и тщеславие. За последние несколько лет им ничуть не наскучило унижать и высмеивать Семью Юнь. Юнь Вай Тянь вежливо улыбнулся и сказал: "Слова Брата Хэ Лянь слегка неточны. Хотя сила Юнь Сяо довольно велика, она явно не достигает уровня представителя молодого поколения учеников Семьи Юнь. Даже если бы он обладал Духовной Дланью, он бы все равно не был номером один!"

"Синь Юэ, продемонстрируй истинную силу молодого поколения Семьи Юнь!"

"Да, отец".

Юнь Синь Юэ встал со своего места, а затем взлетел в воздух. Он не стал опускаться на Арену Священного Облака; вместо этого он плавно поднял руку и тихо сказал: "Молодой Патриарх, вы уже прошли через несколько поединков, поэтому будет несправедливо, если я сражусь с вами лицом к лицу. Позвольте мне использовать в нашем бою лишь свою Духовную Длань".

Юнь Синь Юэ простер вперед свою левую руку, после чего его Духовная Длань голубого цвета метеором рванула в сторону Юнь Сяо. Приблизившись к нему, она превратилась в кольцо диаметром примерно в метр, и в тот же миг вокруг нее возник шар, сплетенный  из ослепительных пурпурных молний, мгновенно поглотивший голубую Духовную Длань.

Не Имеющий Себе Равных Под Небом, Хэ Лянь Пэн и все остальные отчетливо разглядели голубую Духовную Длань Юнь Синь Юэ... Голубая Духовная Длань. Подобной Духовной Дланью обладали лишь лучшие гении Семьи Юнь. Король Демонов Юнь Цан Хай и Юнь Цин Хун, который в свое время потряс Столицу Обители Демонов, также обладали голубыми Духовными Дланями.

Юнь Сяо всегда уважал Юнь Синь Юэ, он прекрасно осознавал, что разница в силе между ним и Юнь Синь Юэ была чрезвычайно велика. Столкнувшись с атакой Духовной Длани Юнь Синь Юэ, он просто не мог позволить себе быть беспечным. Юнь Сяо взмахнул своим мечом и ринулся вперед.

Духовная Длань, к тому времени принявшая форму фиолетового электрического кольца, быстро вращалась, время от времени выстреливая дугами смертоносных молний. Оглушительные громовые раскаты были слышны повсюду, поверхность Арены плавилась от температуры раскаленного молниями воздуха, и даже само пространство искажалось от воздействия чудовищной духовной энергии фиолетовых молний. Юнь Сяо, не способный противостоять подобной чудовищной мощи, был полностью подавлен аурой Духовной Длани Юнь Синь Юэ. Скачущая Молния так сильно дрожала в его руках, что он едва мог ее удержать.

Зависнув на пару мгновений на месте, Духовная Длань вдруг полетела к Юнь Сяо, посылая в разные стороны десятки мощнейших электрических разрядов... После столкновения меча Юнь Сяо и Духовной Длани Скачущая Молния с громким лязгом была легко отброшена в сторону. Рука Юнь Сяо сразу же онемела от отдачи и от поражения электрическим током. Из-за силы толчка он отлетел назад, приземлившись на самом краю Арены Священного Облака.

Юнь Синь Юэ взмахнул рукой, и Духовная Длань сразу же полетела обратно.

Не совершив ни единого движения, при помощи одной лишь Духовной Длани он с легкостью победил Юнь Сяо. Юнь Синь Юэ не показал и намека на высокомерие, сдержанно кивнув Юнь Сяо: "Молодой Патриарх, прошу меня простить".

Юнь Сяо сразу же отмахнулся и искренне сказал: "Как и следовало ожидать от Брата Синь Юэ, ты действительно слишком невероятен".

Ученики клана Юнь начали аплодировать и хором скандировать имя Юнь Синь Юэ. Славу, которую приобрел Юнь Сяо, одержав победу в трех поединках подряд, полностью затмило великолепие Юнь Синь Юэ. Все тридцать шесть Старейшин Семьи Юнь одобрительно кивали, на их лицах читались гордость и надежда. Тем не менее, Юнь Синь Юэ, даже под громом аплодисментов и дождем похвал, оставался совершенно спокойным. Не показывая ни чрезмерной гордости, ни высокомерия, он спокойно вернулся на свое место.

Его талант, сила и характер были идеальны! Неудивительно, что его называли надеждой на возрождение Семьи Юнь.

Юнь Чэ слегка прищурился. Лишь когда Юнь синь Юэ достиг своего места Юнь Чэ, наконец, отвел от него свой настойчивый взгляд. Затем, будто что-то почувствовав, он посмотрел на Юнь Цин Хуна и по совпадению встретился с ним взглядом. Казалось, будто они оба знали что-то, неведомое другим. После короткого визуального контакта они одновременно отвели взгляды в сторону... Они прекрасно поняли друг друга, хоть и не произнесли ни единого слова.

Возможно, это была какая-то особая связь между отцом и сыном.