Глава 160. Требуются однопартийцы (часть 1)

Венеция. Когда люди слышат это слово, многие могут подумать о «Венецианском купце» Шекспира. И, конечно, они подумают о городе в Италии.

Венеция находится определенно в Италии. Однако Венеция, в которой сейчас находится Чжо Мин Джун, была не в Италии, а в Калифорнии, и была расположена на западе Лос-Анджелеса по соседству с Санта-Моникой. Пляж. Хотя можно было ожидать, что там будет вереница причудливых зданий и гостиниц, в реальности окрестности были застроены старыми виллами и крошечными домиками.

Но в этом-то и заключалась странная, но красивая особенность этого района. Люди в купальниках и обычной одежде перемешивались друг с другом, а многие проводили время на мосту, никуда не стремясь, и просто наслаждались рыбалкой или пешими прогулками.

Сложно было отличить туристов от местных жителей, и это придавало пляжу загадочность. Было ли это иллюзией? Или это была реальность? Главный склад «Острова Роуз» был расположен на Венецианском пляже.

Главный склад был не таким уж большим. В высоту он был с двухэтажное здание, однако там был всего лишь один этаж. Архитектура здания брала свои истоки в Древней Греции: стены были покрыты белой краской, а голубая крыша была в виде купола. Колонны напоминали Храм на Олимпе, и там даже был открытый балкон с окнами, украшенными деревом.

Если бы он располагался где-нибудь в другом месте, он бы выглядел невзрачно или даже старомодно. Однако он оказался рядом с Венецианским пляжем, и казалось, здание и пляж помогали показать красоту друг друга. Плюс…

«…Даже люди собрались здесь».

У ресторана. Чжо Мин Джун, голова которого была покрыта капюшоном так, чтобы не было видно лица, смотрел на толпу людей у ресторана. Он вздрагивал от мысли, что ему придется проталкиваться через эту толпу, но другого выхода у него не было. Исходя из того, что он слышал, даже до того, как Рэйчел вернулась в Лос-Анджелес, люди так же толпились у ресторана.

Там были самые разные люди. Туристы, которые своими глазами хотели увидеть прославленный главный склад «Острова Роуз». Репортеры, которые хотели получить эксклюзивное интервью. И, конечно, подающие надежды повара, которые хотели получить одобрение Рэйчел и стать ее учениками.

Именно в этот момент. Чжо Мин Джун немного помешкал, а потом начал протискиваться сквозь толпы, как моментально перед ним выросла женщина, принадлежащая сразу к нескольким расам, с широко раскрытыми глазами.

— А, вы…… Мин Джун! Вы Мин Джун, верно?!

— Что? Где?

— Вау! Это действительно Мин Джун!

— Можно сделать с вами селфи?

Они так радостно улыбались и просили, что ему было сложно сказать, что он занят и вежливо отказаться. В конце концов Чжо Мин Джуна поймала толпа, и ему пришшось раздать несколько автографов и сфотографироваться. Конечно, не все вели себя так, но даже когда это была небольшая группа людей, время быстро пролетело. К тому же, тоже не остались в стороне.

— Мин Джун, что вы думаете о работе в ресторане Рэйчел?

— Много историй ходит сейчас о дате открытия «Острова Роуз». Вы знаете точную дату?

— Как вы планируете организовывать персонал на кухне?

Вылилось много вопросов. Чжо Мин Джун избегал ответов на вопросы, говоря «На многие вопросы прямо сейчас я не могу ответить», а потом быстро уходил ко входу. Он слышал, как продолжали щелкать камеры, а вопросы репортеров гнались за ним по пятам, но как только он закрыл за собой дверь, они уже не преследовали его.

— Тск. Тск. Твоя проблема в том, что ты слишком красивый. Почему ты миришься со всем этим бредом?

Чжо Мин Джун услышал голос Андерсона. Он устало выдохнул и вошел в зал. Сорок стульев стояли без своих хозяев. Он не понимал, как сильно он ценил эту умиротворенность.

— Где Рэйчел?

— В своем офисе. В любом случае, ты сделал так, как я тебе сказал?

— Да, я зарегистрировался.

— Дай сюда свой логин.

Андерсон и Чжо Мин Джун говорили об аккаунте на Старбуке, который Мин Джун продолжал отодвигать в сторону с самого момента его появления. Андерсон быстро взглянул на настройки Мин Джуна и нахмурился.

— …… У тебя уже 800 фанатов?

— Быстро, да?

Андерсон не ответил. 800 человек всего лишь за один день. Ему потребовалась почти неделя, чтобы собрать такое количество. Все еще хмурясь, Андерсон нажал на верхнюю часть экрана. Через несколько секунд на мобильный телефон Чжо Мин Джуна пришло уведомление.

Мин Джун зашел в чат.

[Хьюго: О, Мин Джун наконец завел себе аккаунт на Старбуке.]

[Андерсон: Я его заставил.]

[Хьюго: Количество его фанатов не шутка. Он может даже больше 1000 собрать к концу дня.]

[Мин Джун: Это довольно странно. Я никогда раньше так не переписывался.]

[Джоанна: Мин Джун! Рада тебя видеть. Такая переписка создает у меня ощущение, что я разговариваю с тобой лицом к лицу.]

[Мин Джун: Это точно! Создается ощущение, словно мы снова на конкурсе.]

[Джоанна: Рассказать тебе секрет? Кая выигрывает это соревнование!]

[Мин Джун: Охххххх, вот это сюрприз.]

Чжо Мин Джун смеялся, глядя в телефон. Они общались по телефону или писали сообщения, но болтать со всеми в одном чате совершенно другое. Андерсон фыркнул и сказал:

— Видишь, я же говорил тебе, что ты должен завести себе аккаунт.

— Если бы ты сказал мне, что тут есть групповой чат, я бы, конечно же, завел его раньше.

Причина, по которой Чжо Мин Джун создал аккаунт на Старбуке спустя столько времени, заключалась в этом чате. Это был 2010 год, еще до того, как были созданы приложения, посвященные только общению.

[Иванна: Завидую. Вам обоим. Я тоже хочу работать в «Острове Роуз».]

[Мин Джун: Я еще не работаю. Нам еще много о чем относительно ресторана нужно позаботиться до открытия, и даже когда мы откроемся, я не смогу работать.]

[Джоанна: Да? Почему?]

[Иванна: У тебя травма?]

[Мин Джун: Нет, я в порядке. Просто у меня проблемы с моей визой. Понадобится по меньшей мере два месяца или около того, чтобы получить одобрение.]

[Джоанна: Значит, у тебя сейчас туристическая виза?]

[Мин Джун: Ага. Поэтому я не могу работать прямо сейчас.]

Хоть сейчас Мин Джун и не получал зарплату, с его повседневной жизнью не было никаких проблем. Прежде всего, Чжо Мин Джун в данный момент жил в доме Рэйчел. Если ему нужно было что-то купить, ему не нужно об этом беспокоиться. Дело было не только в деньгах, которые он заработал в Голодном туре. В его бумажнике была банковская карта, которую дала ему Рэйчел.

[Джоанна: В любом случае, должно быть, здорово. Работать с Рэйчел Роуз! Ты неплохо устроился, Мин Джун!]

[Мин Джун: Слышал, недавно тебя взяли шеф-поваром. Так что не тебе мне такое говорить.]

[Джоанна: Это маленький ресторан с пятью столиками. Мне слишком стыдно называть себя шеф-поваром.]

[Мин Джун: Не говори так. Не важно, что кто-то там говорит, ты все равно замечательный шеф-повар.]

[Иванна: Кстати, Каи и Хлои здесь нет. Уверена, они были бы счастливы, если бы узнали, что к нам присоединился Мин Джун.]

В тот момент, когда упомянули имя Хлои, Чжо Мин Джун посмотрел на экран, и ему было как-то неловко. Потом даже несмотря на то, что они не видели его, по нему все еще было видно, что ему неловко. Он все еще общался с Хлоей, но видеть, как другие люди, ругают ее, заставляло его чувствовать себя немного странно.

От Каи в последнее время не было новостей. Сначала он подумал, что она злилась на комментарий «тебе нужно немного похудеть», который Андерсон заставил его сказать…… но, наверное, это не единственная причина. Она так же мало общалась и с остальными.

[Андерсон: У нее там, наверное, съемки в самом разгаре. В последнее время она занята.]

[Марко: О? Мин Джун здесь.]

[Джоанна: Ты опоздал Марко.]

— Мин Джун. Андерсон.

Эти двое, которые ушли с головой в чат, услышали строгий голос позади себя. Они медленно обернулись. Там стоял пожилой мужчина с седыми волосами, которые были слишком хорошо зачесаны, и холодно смотрел на них. Чжо Мин Джун и Андерсон сразу встали со своих мест.

— Мистер Диаз, вы здесь.

Исаак Диаз, так его звали. Сначала кажется, что он суровый человек, с которым придется тяжело, и в самом деле он таким и был. То, что Чжо Мин Джун все еще не мог звать его Исааком, подчеркивает, насколько сложно было разговаривать с ним.

— Шеф-повар зовет вас.

— О, хорошо.

Одно то, что с Исааком было сложно иметь дело, не означало, что он был плохим человеком. Просто он был жестким.

Он отправлял солдат на войну за их собственные деньги, и он всегда был требовательный. Так можно было сказать о нем, просто посмотрев на его одежду. Никаких складочек на рукавах, рубашка была идеально отглажена. Так же как и цвет жареного мяса говорил об изменении его вкуса, так и его одежда тоже демонстрировала его характер.

По существу.

— О, вы здесь.

— Да, я привел их.

Когда он представал перед Рэйчел, он был похож на маленького мальчика или, возможно, нежного дедушку. Слышать, как он разговаривает таким образом, на самом деле еще более чуждо, так как разница была разительная. До такой степени, что Андерсон и Мин Джун, которые не любили сплетничать, шептались друг с другом по поводу, были ли чувства Исаака к Рэйчел неразделенной любовью.

Прошло уже четыре дня с тех пор, как они прибыли в Лос-Анджелес, и с тех пор, как закончился Голодный тур. Но Андерсон и Мин Джун не сильно изменили свой маршрут. Если быть точным, это в большей степени касалось Мин Джуна. Для него Лос-Анджелес был незнакомым местом. Четырех дней было мало, чтобы узнать эту местность и ее законы, а также привыкнуть к ежедневной жизни.

Для Андерсона все было по-другому. Он вырос здесь. Дом и ресторан родителей Андерсона, Фабио и Амелии, были в пяти минутах ходьбы от «Острова Роуз» в Венеции. И поэтому……

— О, Рэйчел. Ты уже открылась. И Мин Джун здесь. Уже давно.

Это означало, что они могли приходить в «Остров Роуз», когда захотят. Чжо Минжун ответил твердым голосом.

— …… Хмм, уже десять часов. С тех пор, как я видел, как ты вошел в дом Андерсона прошлой ночью.

— Кажется, мне надо объяснить тебе, как долго длятся десять часов и насколько они ценны. Этого хватит, чтобы сырая куриная грудка в машине су-вид превратилась в настоящее сокровище. А кипящий в горшочке бульон…

— Мама! Пожалуйста! Умоляю тебя! Ты теперь хочешь так же изводить и Мин Джуна?

— Андерсон. Я всегда это тебе говорила. Не важно, насколько сильно ты не хочешь меня слушать, ты не можешь считать, что то, что говорят твои родители, это издевательство.

Андерсон вздохнул. Потом словно дети, которым приходится мириться с придирками своих родителей, он просто перестал отвечать. Это всегда был довольно эффективный метод. Амелия еще какое-то время продолжала говорить с Андерсоном, а потом обратилась к Рэйчел.

— Это потрясающе. Эта толпа людей, разбивающих на улице лагерь.

— Половина из них здесь, чтобы увидеть это место или старых завсегдатаев. Вторая половина – репортеры или повара. Недавно много людей просили меня взять их стажерами.

Стажер. Если бы это была компания, то эту должность можно было бы сравнить с интерном. Чистить, мыть тарелки и даже вытирать шеф-поварам пот. Стажер был тем, кто выполняет такого рода поручения. Проблема заключалась в том, что даже люди, квалификации которых хватало, чтобы быть поваром на линии раздачи в других ресторанах, хотели скатиться по карьерной лестнице вниз и стать стажерами здесь.

Чжо Мин Джун подошел поближе к окну и выглянул на улицу посмотреть на главный вход. Затем он восхитился. Там действительно собралось много народу. Там точно было минимум пятьдесят человек.

— Учитель Рэйчел…… она правда потрясающая.

— Вы двое знаете, вы же знаете, у какого учителя вы учитесь?

— Да, я все еще трепещу от восторга.

— Но ты должен и немного переживать. «Остров Роуз», и особенно это место в Венеции, известен тем, что шеф-повара перегружены работой.

— …… Правда?

Чжо Мин Джун лукаво посмотрел на Рэйчел. Она все еще смотрела на них со спокойным выражением лица, но что же заставило его испугаться? Андерсон заговорил:

— В любом случае, зачем вы пришли сюда сейчас? Даже если еще не время открываться, разве вы не должны готовиться?

— Не беспокойся. Твой папа скоро пойдет обратно на разведку.

— …… Что? Почему это мне надо возвращаться?

Фабио ответил так, словно он впервые слышал об этом. Амелия молча посмотрела на него. Когда Фабио загрустил и опустил голову, словно признавал свое поражение, Рэйчел взяла слово:

— Я их позвала. Мне нужен мостик.

— Мостик?

— Есть несколько людей, которые очень злятся на меня. Мне нужен был кто-то, кто выступит между нами посредником.

— …… Можно спросить, кто же этот человек?

— Джек Хадсон.

Рэйчел мгновенно ответила на осторожный вопрос Чжо Мин Джун. Конечно, это было то имя, которое Мин Джун не знал. Рэйчел медленно продолжила слабым голосом:

— Раньше он был здесь кондитером.