Глава 296. Едва успели

Святая мать всего доброго и милостивого в этом мире, по-фух-жалуйста, позволь мне выжить! Я сгораю! Свет угасает! Моя душа бежит за светом! Это ты, мамуль? Что ты говоришь? Тебе хотелось бы, чтобы я никогда не рождался? Проваливай к чертям из моих предсмертных видений, человеческая мамуля! Покажи мне мою настоящую маму, Королеву!

Блин, да я в бреду. Что интересно, так как на самом деле у меня пока что мана не кончилась полностью. Не думайте, я движусь к опустошению, но топливо ещё не кончилось.

Нет, погодите. Посмотрите-ка сюда, только что кончилось.

Ох божечки, это больно! Такое чувство, будто моя душа задыхается!

[Ещё далеко, Кринис?!]

[Не знаю, Хозяин, я не могу видеть!]

ЧЁРТ ПОБЕРИ.

[Тини! Ты не знаешь, как далеко нам ещё идти?!]

[Больно]

[Я ЗНАЮ об этом! Больше, чем о чём либо в этом мире, я знаю об этом! Ты имеешь хоть какое-то понятие, как далеко нам ещё бежать?!]

[… Нет]

Клянусь всем священным и любимым в этом мире, Тини, если я это переживу, то я собираюсь уменьшать твои мускулы, пока твои руки не станут обмякшей вермишелью, а мозг не будет обладать силой двух молодых Эйнштейнов. Ты не сможешь сражаться и тебе придётся рассиживать, попивая чай, обсуждая последние веяния в области физики. Только тогда мой гнев будет удовлетворён!

Вход не может быть настолько далеко. У меня такое чувство, будто мы бежим часов десять, хотя это может быть связано с моими паникой и волнением. Если бы я попытался угадать, то скорее было ближе к двум часам.

Аргх! Блинский блин! Это прямое попадание в зону боли. Как бы описать боль от пустого ядра? Это как будто магические лёгкие пусты и я в вакууме. Не важно, как сильно моё ядро пытается втянуть ману, она попросту и близко не получает достаточного количества из воздуха над землёй. Моё тело монстра для работы затрачивает гораздо больше маны, чем возможно собрать вне Подземелья.

Мне нужно спуститься ниже. И быстро!

Я оттолкнул боль в угол моего сознания и сосредоточился на перемещении моих маленьких ног, пока они не оказались на грани надлома. Мне всё равно, если они сломаются, пока я окажусь под землёй и подальше от этой агонии!

Как он элегантно сообщил, Тини так же страдает. Кринис ещё не совсем в той стадии, где это будет для неё проблемой, но достаточно скоро будет. Погодите, об этом столбе со знаками нам говорила Моррелия?!

Я подбежал поближе, чтобы рассмотреть. Высотой три метра, каменная колонна расположилась на одной из сторон мощёной дороги, на её поверхности вырезаны слова и стрелки. Фантастика! Мы близко! Я обежал вокруг и нашёл стрелку, указывающую в окружающие леса. Лучше бы это было так. И было бы полезно, если бы я мог читать на местном языке.

[Быстро, Тини! Сюда!] Крикнул я ему, прежде чем побежать прочь. Деревья и ветки проносятся мимо моего лица, пока я мчу изо всех своих сил. Я не желаю совершать рывок на случай, если повысится опустошение моего ядра, однако я чертовски уверен, что собираюсь бежать как можно быстрее!

Как там мои ОЗ выглядят? ГХА! Уже упали на 10%?! Это нелепо!

ВПЕРЁД ВПЕРЁД ВПЕРЁД ВПЕРЁД ВПЕРЁД.

Всё, пришли?! Впереди перед нами возвышается каменная конструкция. Маленькое укрепление посреди леса. В обычные времена это было бы нелепой картиной, но сейчас это спасительная крепость, хранящая благословенную ману.

Я бегу прямиком к укреплению и затем вверх по стене. Перемахнув через покрытый мхом камень, я восхитился самой прекрасной из видимых мною картин. Внутри стен замечательная щель, вырезанная прямиком в земле, и из неё исходит голубое свечение. Драгоценная мана! Без капли сомнений я спрыгнул со стены и побрёл к щели, Тини не отстаёт от меня.

Слово ‘укрепление’ слишком громкое для этого места, скорее это пост охраны, установленный, чтобы приглядывать именно за этой определённой щелью в земле. Будучи не достаточно широкой, чтобы считаться ‘Входом в Подземелье’, и не стоящей затрат на раскопки, Королевство должно быть решило оставить всё, как есть, и не париться о ней.

А вот я буду!

Боль мучительная, но я сжимаю мандибулы и терплю. Настало время покопать!

Вход в подземелье всего в тридцать сантиметров в ширину, не достаточно, чтобы я протиснулся, и уж точно не достаточно, чтобы Тини ввёл внутрь свою торговую баржу. Есть лишь один вариант!

КОПАТЬ!

Погрузись в дзен жизни муравья и копай, ты, безманное насекомое!

Мои лицевые руки безустанно разрывают землю, почва и камни подлетают в воздух и падают на моё тело. В одно мгновение достигается ритм вскапывания земли.

И с каждыми благословенными полными земли мандибулами, милое, сладкое прикосновение маны вытекает более уверенно из Подземелья и в моё пересохшее ядро. Этого по прежнему не достаточно. Каждая прошедшая секунда это нового рода пытка, в которой я почти что получаю достаточное количество, но всё равно не в полной мере, чтобы утолить мою жажду.

Копай! Копай! КОПАЙ!

Тини тоже занялся делом, его массивные руки хватали большое количество земли, прежде чем он перебрасывал её через плечо. В короткий промежуток времени мы сумели раскопать чашеобразную яму, достаточно глубокую, чтобы я и Тини с головой оказались ниже уровня земли, но всё равно этого было не достаточно, так что мы сосредоточились на раскапывании узкого туннеля прямиком вниз, следуя за щелью, ведущую в Подземелье, с идеей расширить его в комнату, как только мы будем достаточно глубоко.

Чем глубже мы продвигаемся, тем больше маны просачивается в наши ядра, пока наконец нас не окатило чудесное облегчение.

И в этот момент мы обессиленно падаем на землю.

Прошло несколько часов, прежде чем Моррелия нашла нас. Я проснулся с видом её головы, виднеющейся из импровизированного прокопанного нами туннеля.

Угх.

Вот как наверное ощущается похмелье. Всё моё тело ноет и затекло. По крайней мере спустя несколько часов ступора я сумел перезарядить своё ядро до полной ёмкости. Мои ноги помогали зарядке, только я сумел просунуть их внутрь щели.

Все мои шесть ног распрямлялись, пока я потягивал их до треска в сочленениях. По прежнему имеется какая-то остаточная боль от понесённых повреждений из-за опустошённого ядра. Интересно, что же именно вызывает эти повреждения? Неужели без маны, чтобы поддерживать меня, моё тело распадается на части на клеточном уровне? Использует ли ядро энергию, содержащуюся в моих клетках, чтобы предотвратить своё повреждение, когда внутри не достаточно маны?

Интересные вопросы.

[Тини, как ты, приятель?]

Большой обезьян хмыкнул и поднял одну из своих массивных рук, чтобы хлопнуть себе по голове.

[Лучше]

[Это хорошо]

Надо мной Моррелия указывала на свой висок и одаривала меня своей традиционной хмуростью, пока я затрачивал время на то, чтобы размяться.

Эй, я чуть не умер, я заслужил немного отдыха после подобного экзистенциального кризиса. Сам ли я накликал подобную проблему на себя? Да. Да, я сам накликал. Я решил попытаться в меру своих сил в будущем устранить свои недостатки, а именно мой огромный идиотизм. Интересно, а есть ли вариант эволюции, дающий в список моих способностей здравый смысл?

Мне бы это пригодилось.

Я устало вздохнул и собрал необходимую для формирования связи разума с Моррелией ману.

[Привет, Моррелия, как оно?]

Она фыркнула со своего места сверху над туннелем.

[Хорошо выспался, Антони? Есть ли шанс, что ты пожелаешь поднять свой ленивый зад и немного поработать?]

[Эй! Да чтобы ты знала, мой деловой район прилежный и процветающий! Мы очень рады объявить о поставках новых продуктов, которые заставят нашу целевую аудиторию растаять!]

Моррелия ошеломлённо покачала головой.

[Как обычно я понятия не имею, о чём ты говоришь. У нас есть серьёзное дело. Я обнаружила следы ещё одной группы монстров, идущих на север. Судя по всему, там среди них должен быть огромный монстр из типа Гарралош. Если поспешим, можем догнать их до того, как они доберутся до Лирии]

Ну что же. Звучит интересно. Очередной из старейших детишек большой кроко-мамочки забрёл на поверхность?

Как вкусно звучит.