Глава 328. Первая засада (часть 1)

Я ютился под землёй со своими сёстрами. Узкий туннель по крайней мере вызывал клаустрофобию, потолок свисал над моей головой, а знание, насколько именно он тонкий, не помогало с моими проблемами насчёт пространства. Мой навык раскопок доносил до моего сознания, что структурно туннель был крепким, однако по какой-то причине толку от этого не было.

Возможно я просто нервничал из-за предстоящей засады и моя взволнованность искала выхода. Разведчики по обе стороны от меня ни на йоту не казались взволнованными. Спокойные и собранные, они не шевелятся от слова совсем. Они были замершими, как изваяния, ожидая сигнала к началу.

Потребовалось два дня упорных усилий, чтобы всё это приготовить, область для первой засады. Нам пришлось бежать изо всех сил, только чтобы обнаружить, что рабочие, которых послали вперёд, часами были погружены с головой в работу и их прогресс поражал.

Мы предположили, что орда продолжит идти по дороге на юг и с этой мыслью генералы спланировали место первой засады как можно дальше от родного улья, в то время как у рабочей силы оставалось время приготовить землю. Так или иначе муравьи были особенно мотивированными, мои сёстры с таким рвением принимались за раскопки, что ко времени, как я и мои питомцы прибыли на место, земля уже была усеяна ямами ловушками.

Рабочие и солдаты приступили к работе в ближайшем лесу, убирая ветки и срубая деревья так, чтобы этого нельзя было заметить на дороге, с помощью острых, как лезвие, мандибул, вырезая из них колья, которые они относили в ямы и закапывали на дне.

Другие были заняты производством туннелей для нашей засады. Область бурлила от активности и повсюду бегали муравьи, а земля одновременно в десятках мест взлетала в воздух. Был такой беспорядок, что я искренне думал, что нет никаких шансов, что мы сумеем всё приготовить, а затем расчистить до прихода орды.

Я был дураком, усомнившись в своих сёстрах. Прежде, чем я занял своё место здесь внутри туннеля, я смог лицезреть безупречную картину мощёной дороги и идеального леса. Ни единого признака десятков ловушек с кольями или убийственных муравьёв, прячущихся над и под землёй.

«Начинай приготовление,» услышал я позади шёпот и сразу же приступил к сосредоточиванию трёх моих разумов на моей Железе Магии Гравитации.

Я надеялся, что Гарралош и ящерица Каармодо не смогут почувствовать нарастающую ману, если я буду скрыт под землёй. Именно по этой причине я расположился в нескольких метрах от укрытого входа в наш туннель в попытке расположить солидный кусок почвы между мной и врагом, пока Гравитационная Бомба принимала свою форму.

Скрестим коготки, что это сработает.

Я уверенными темпами вытягиваю свою ману. Я не беспокоюсь об истощении своего ядра, так как колония протянула туннель из ближайшего входа в подземелье до передового центра командования. Это мало что даёт, но этого было достаточно, чтобы я, Тини и Кринис сумели полностью заправить свои баки после нашего путешествия на север.

Гравитационная Бомба по прошествии времени становилась всё плотнее, а я продолжал постоянно скармливать ей ману.

«Никаких изменений, продолжай готовиться» пришло сообщение сзади.

Никаких изменений в поведении со стороны орды, никаких признаков, что моё заклинание было замечено. Пока что всё хорошо. Надеюсь, что муравьи, продолжающие приглядывать за ордой над землёй, сами остаются скрытыми. Не зная точно, как именно работает поисковая магия, мы попытались убедиться, что все члены нашей колонии были спрятаны как можно лучше. Каждый из них забился в нору или во что-то вроде окопа, укрытого сверху, так что взгляд с небес не был бы способен их обнаружить.

Чем плотнее становилась Гравитационная Бомба, тем больше моего внимания она требовала и тем меньше посторонних мыслей я мог себе позволить. Мне не хотелось выдать засаду, подорвав себя, это было бы далеко не идеально.

«Выпускай по готовности» передал посланник позади меня.

Слова и их смысл шёпотом кружили вокруг моего сознания, моё внимание было сосредоточено вокруг могущественного заклинания, которое я сплетал, как будто это была чёрная дыра, которую оно и напоминает. Из-за навыка медитации моя сосредоточенность была достаточно сильной, чтобы я воспринял смысл слов и мог отреагировать.

Это сообщение означало, что враг был на позиции и я могу выпускать свою Гравитационную Бомбу, когда буду готов. Времени было не так много, так что мне пришлось поспешно выдвинуться.

По одной ноге за раз я переношу себя вперёд, с каждым шагом приближаясь к замаскированному входу. По обе стороны от меня вперёд продвигаются муравьи разведчики, убеждающиеся, что постоянно остаются немного позади меня, чтобы их не задело при выпуске заклинания.

Кружащаяся чёрная масса уже поглощала меня. Бурлящая энергия угрожала в любой миг выйти из моего контроля и лишь моя железная воля и могущественные разумы, работающие в тандеме, были способны удерживать её.

Внезапно рванув, я высунулся на открытое пространство. Трава и ветки, используемые для маскировки, взлетели наружу. И как только я заприметил врага, то выпустил на свободу их гибель.

ХOOOOOОООУЛ.

Гравитационная Бомба появилась и объявила о своём присутствии уже знакомым визгом ветра. Сам воздух вокруг нас казалось истончался, пока заклинание неслось в сторону огромной толпы монстров, которые представляли собой орду.

С выпуском заклинания и отсутствием нужды постоянно быть сосредоточенным, я обернул больше своего внимания на кучу монстров, приближающихся к моему месторасположению, монстрам, день которых собирается оказаться очень плохим.

Как полотно из зомби, беззвучные ряды орды Гарралош медленными темпами продвигаются по дороге. С моей точки зрения, высунувшись из невысокого туннеля, который мы прорыли в небольшом холме, орда расположилась прямо передо мной. Я не могу рассмотреть саму зверюгу, полагаю она в задней части орды, и, если честно, я благодарен за это. Если бы обычным солдатам пришлось бы разбираться с её сокрушающей аурой, то не уверен, как бы они справились.

Гравитационная Бомба врезалась в огромные ряды орды и расширилась до своего полного размера, с яростной тягой магии затягивая монстров на их беззвучную смерть, пока их уничтожают в одно мгновение. Голос Гэндальфа, произносящего уведомления системы, снова и снова звучит в моём разуме.

Кружась на месте, Гравитационная Бомба продолжила затягивать всё больше невольных монстров в свои глубины, все звуки заглушил бесконечный вой ветра. И прежде, чем заклинание исчезло, началась засада. Призванные из своих укрытий пронизывающим звуком воздуха, втягиваемого моим заклинанием, солдаты муравьи вынырнули из своих укрытий, туннелей, вырытых в окружающих небольших холмах, и, как один, обернулись, чтобы представить врагу свои деловые области.

Это деловая конвенция!

Пока заклинание продолжает сеять хаос среди противников, сотнями муравьёв были выпущены струи кислоты, обжигающие каждого монстра, которого коснутся.

Разведчики вокруг меня супер впечатляющие, их кислотные выстрелы имеют огромную дальность, траектория гораздо больше, чем у других солдат, обливающая их чудовищной кислотой глубь орды.

Ах, точно! Я тоже должен это делать!

Гэндальф продолжает болтать мне об уведомлениях, пока я представляю ужасную батарею, хранящуюся в заднем кармане, и выпускаю жидкую смерть в сторону орды.

ПАУ! ПАУ! ПАУ! ПАУ!

Моя собственная кислота дождём падала сверху, когда Гравитационная Бомба моргнула и испарилась. С исчезновением заклинания враг похоже очнулся, как будто он был зверем, которому съездили по лицу. Орда как будто моргнула от нашего внезапного нападения, затем с рёвом и побежав в атаку пришла в себя.

Вслед за этим появились Тини и Кринис.