Глава 327. Передовой центр командования

Потребовалось немного пройтись, прежде чем мы достигли первой промежуточной области на пути между ульем и предполагаемым направлением, по которому будет идти орда. Плотный поток рабочих длинной вереницей бегал взад и вперёд, перенося информацию обратно до улья и возвращаясь для определённого по времени отдыха.

Я находил любопытным, что даже с их усиленными чувствами и интеллектом, которые устранили необходимость для муравьёв передвигаться по тропам, как обычные муравьи на земле, они всё равно решили так и поступить. В результате я смог увидеть, как сотни муравьёв размером с большую собаку шли длинными рядам, один за другим.

Главным различием между этой картиной и видом шагающих муравьёв на земле, кроме конечно же размеров, было то, что я мог слышать болтовню рабочих, пока они продолжали бежать.

«Так держать! Продолжайте бежать!»

«У нас всё получится! Вперёд, вперёд, вперёд!»

«Нам столько работы нужно сделать, нет времени, чтобы замедлять бег!»

«Поднимайте эти когти! Не забывайте, что у вас шесть ног, а не две, как у человека. А это означает в три раза больше работы!»

«Усердно работайте за колонию!»

«ЗА КОЛОНИЮ!»

Бесконечная болтовня.

Полагаю, преимущество в отсутствии нужды дышать для разговора в том, что не важно, как быстро они бегут или устали, они могут беспрерывно говорить. Было до такой степени интересно слышать, как они вдохновляют и подгоняют друг друга, пока бегут, что я перестал быть уверен, слушаю ли я монстров муравьёв или группу людей на велотренажёрах.

У меня нет сомнений, что если бы Вибрант была здесь, она бы начала с энтузиазмом кричать и подбадривать рабочих на славные свершения и великий труд. Я с нетерпением жду, чтобы взглянуть на Вибрант, когда та доберётся до области фронта. Из того, что я понял, она решила со своими верными последователями остаться позади, чтобы собрать заранее побольше еды на нужды колонии, прежде чем она покинет улей для воссоединения с нами здесь.

У меня есть подозрение, что квота на еду будет достигнута гораздо раньше, чем кто-либо ожидает. С воспылавшей для работы Вибрант всё будет сделано на молниеносной скорости, что может быть только лишь хорошо. Чем быстрее это будет сделано, тем скорее эти солдаты смогут достигнуть фронта, чтобы помочь в нашей компании по уменьшению орды, и тем больше еды наберётся теми, кто остался позади для охоты, добавляя к той куче, что уже была собрана. Если всё пройдёт так, как я думаю, то производство яиц не сильно замедлится во время кризиса, что расположит нас в более выгодную позицию, если мы на самом деле сумеем выжить.

Я и мои питомцы со временем достигли промежуточной территории, где собиралось руководство силами налётчиков. Пока разрабатывались более конкретные планы, разведчики отсылались и велись предварительные приготовления к засаде. Хотя всё было скрыто. По своему прибытию я бы и не заметил, если бы не следовал по пути запаха.

Рабочие вырыли мини улей в земле, однако сделали всё возможное для скрытности, проделав хорошую работу, раскидывая землю по округе и унося её отсюда. Большая дыра в земле была единственным признаком улья, в метр в ширину, что слишком мало для Тини и, если честно, немного тесновато для меня.

Временно оставив Тини и Кринис наверху, я вертикально спустился в туннель. Относительное спокойствие на поверхности заменялось бурной деятельностью под землёй, пока рабочие ползали друг по другу, спеша по своим поручениям, расширяя размеры улья, откапывая боковые туннели и тайные входы, чтобы они могли входить и уходить, будучи незамеченными.

Давка вызывала у меня небольшую клаустрофобию. В моей психике нет типичного для муравьёв отношения к таким вещам, вроде личного пространства, так что от того, что в моё лицо постоянно летели земля и муравьи, мой шаг стал немного рассеянным, даже пока я пытался следовать по пути запаха к «Комнате Планирования».

Ко времени, как я добрался, я был полностью истощён и невероятно благодарен за вход в комнату, в которой было немного свободного пространства и всего пара муравьёв.

«Добро пожаловать, Старейший,» поприветствовала меня генерал Виктория. «Приятно видеть, что для первой засады ты сумел добраться вовремя.»

Это привлекло моё внимание. «Мы уже готовы к засаде? А мы вообще обнаружили орду?»

Виктория покачала головой.

«Были посланы наши самые быстрые разведчики, чтобы определить месторасположение орды, однако им ещё предстоит вернуться. Мы ожидаем, что они завтра вступят в контакт с ордой и затем пойдут назад. Конечно же, при условии, что орда будет идти по каменной тропе, которую вы описали нам.»

«Это дорога, Виктория. Это называется дорогой.»

Она пренебрежительно взмахнула антеннами.

«Странная людская разработка, значения это не имеет. Мы отправили рабочих на разведку и заранее готовим землю, подойдите и посмотрите.»

Виктория подтащила меня к краю комнаты, где во мраке я смог разглядеть плоскую приподнятую заготовленную поверхность, на которой были вырезаны очертания местности. Я мог видеть дороги, на удивление детализированные маленькие строения, представляющие, как я думаю, города. Здесь был Мидум, как и человеческая деревня, а так же, как мне кажется, вон тот округлый холм представлял собой основной улей колонии. Думаю что это делает дыру, сделанную в почве вон там, передовой базой, которую мы в данный момент занимаем.

«Это на удивление отлично сделано, Виктория, у тебя ради этого есть какой-то навык?» Озадаченно спросил я.

Генерал кивнула.

«Я и Слоан обе думали, что для нас будет важно визуально располагать информацией и местностью. Немного постучав мандибулами, мы пришли к этому!» Она гордо махнула в сторону её изощрённой карты. «Нам пришлось купить несколько навыков, чтобы заставить всё работать, мысленную визуализацию и формирование земли.»

Оу. Интересно. Так по своей сути навык для вырезания способен по их желанию придавать форму почве, что помогает объяснять сложные детали на земляных фигурах. Полагаю, мысленная визуализация помогает им формировать в своих разумах изображения из того, что они знают, что в свою очередь даёт им возможность сооружать эти маленькие военные карты. Умно.

«Очень удобно! Эти маленькие карты будут супер полезными в планировании нашей стратегии. Хорошая работа, Виктория.»

Она задёргала антеннами, довольная, что её усилия были оценены. Полагаю, что некоторые другие муравьи усомнились в ценности подобного развития, однако, будучи бывшим человеком, я знал, что это принесёт свои плоды.

Я рад, что сделал Генералов прямой эволюцией из касты солдат. Нам их не понадобится много, особенно по части планирования, однако Слоан и Виктория доказали, что наличие во главе некоторых солдат с думающей головой на плечах было мудрым решением. Иногда я переживал, что солдатам, имеющим самый низкий показатель Хитрости из всех каст, будет тяжело как следует исполнять свои обязанности, однако с подкинутыми в кучку Генералами, помогающим им идти по правильному пути, они неплохо справляются.

Что так же неплохо, так как скоро у них будет серьёзное испытание.

«У меня есть несколько вещей, которые мы можем добавить на твою карту, Виктория. Затем мне лучше будет выдвинуться к первым рядам. Я намного буду полезнее наверху, помогая копать, нежели рассиживая здесь и крутя своими когтями.»