Глава 362. Возвращение в улей

«Возвращаешься в колонию, Старейший?» Спросил подошедший разведчик.

«Ага! Настала пора мне эволюционировать.»

«С твоего разрешения, Старейший, я проинформирую совет о данном событии.»

«Валяй.»

Достигнув фронта, я начал натыкаться на всё большее и большее количество разведчиков и солдат, как и на другие касты, распределённые в маленькие отряды для набегов. Казалось что колония сворачивает свои операции набегов, отводя передовые отряды обратно к улью, чтобы потратить последние часы перед битвой за подготовкой и отдыхом. В чём на самом деле было много смысла. Обеспечение того, что земля заготовлена, а воины колонии полны сил, имело огромное значение против голодных и уставших монстров орды, вынужденных почти без еды идти всю неделю.

Пусть даже муравьи и начинали с очень низкими характеристиками, не стоит забывать, что каждый муравей после прохождения программы тренировки был монстром третьей ступени, той же ступени, что и я. У них не было преимущества использования всех возможностей для максимальной эффективности эволюции, однако они определённо превосходили среднего монстра орды. Как ни странно, это будет битва качества с количеством, и колония муравьёв будет на качественной стороне этого уравнения.

По крайней мере это было истинно для обычных монстров орды. Гарралош и её дети были совершенно другого поля ягодами. Вот где в уравнение прибавлялись я и Королева. Надеюсь, нас будет достаточно, чтобы выставить знак равно.

«Идёте эволюционировать, Старейший? Продолжайте так же усердно работать!»

«А когда я работаю не усердно?!»

«Вот это настрой!»

Гха! Чем больше мы приближаемся к улью, тем с большим количеством муравьёв сталкиваемся. Они бегают назад и вперёд между ульем и фронтом, передавая сообщения и присматривая за ситуацией, либо просто возвращаются для перегруппировки или сна. Каждый из них был счастлив оставить комментарий, что с одной стороны приятно, а с другой изматывает спустя несколько сотен повторов.

Но даже так, приятно быть желанным.

Я и мои питомцы убедились, что мчим так быстро, как можем, но всё же потребовалось несколько часов, чтобы добраться обратно до улья. Колония продолжает активно расти, мы обнаруживали рабочих, копающих то тут, то там, патрулирующих солдат и спешащих то туда, то сюда разведчиков. Как же хорошо снова быть среди своей семьи. Быть в сердце семьи.

Я ничего не мог с собой поделать и со временем мой разум начал гадать, что же произошло за то время, что я отсутствовал. Эволюционировала ли уже Королева? Завершены ли средства обороны? Как много новых муравьёв родилось и было натренировано за то время, пока меня не было? Так же я с нетерпением жаждал узнать о прогрессе, совершённым различными кастами ремесленников за последнюю неделю. Муравьи были такими сотрудничающими и трудолюбивыми, что их скорость развития выходила из-под контроля.

Когда я пытаюсь представить, какой колония будет скажем через год, то у меня попросту не получается. Я знал, что у муравьёв имеется невероятный потенциал, если бы у меня вышло поднять их интеллект, однако как я мог ожидать, что всё будет настолько успешно? Если мы сможем пережить предстоящую битву, то лишь небо будет пределом для моей колонии.

Или, если точнее, центр.

Когда мы наконец начали подходить к улью, первое, что я увидел, это сам улей. Они сделали его ещё выше! В какой-то момент он перешёл из разряда ‘похоже на холм’ в полноценный холм! При таком темпе мне нужно начинать думать, насколько высоким нужно стать холму, прежде чем его можно будет классифицировать, как гору! На таком расстоянии я даже едва могу различить маленькие фигуры муравьёв, бегающих по этой огромнейшей куче земли.

Пока мы приближались к улью, я мог увидеть огромное количество проделанной работы для завершения обороны. Повсюду были ловушки, выкопанные в земле и отмеченные феромонами. Мне пришлось направлять Тини по извилистой тропинке, чтобы не дать ему упасть в то, что, я уверен, будет шипастой и болезненной дырой.

Кроме ловушек тут ещё были ряды стен, идущие в направлении улья. Каждая стена не была большой, лишь от двух до трёх метров, однако преодолев первую стену, необходимо было пройти сотню метров до второй, а за ней спустя ещё сотню метров была и третья. Построения из почвы толщиной в метр на вершине обеспечат некоторой защитой от вражеских снарядов и заклинаний, пока муравьи сами будут обстреливать орду с учётом преимущества высоты и относительной безопасности.

Здесь всего было восемь стен, сформированных широкими кольцами вокруг основного улья, и мы перебирались через одну за другой, пока шли всё дальше. Святые макрели! Здесь даже между стенами есть ловушки. Колония на этот раз действительно разошлась на всю катушку. Интересно, как много деревьев пришлось повалить, чтобы сделать так много кольев… Надеюсь, в области не будет проблемы вырубки лесов.

Я могу видеть, что кто-то руководит строительством, чтобы свести шансы колонии против орды слабых монстров, идущих к нам, на максимум. Здесь в области вырыто вероятно сотни скрытых туннелей. Я могу ощутить некоторые из них поблизости из-за их феромонных отметок. Будет интересно взглянуть, что в планах на них у двадцатки.

Когда мы добрались до основного улья, мы начали взбираться наверх и получали дружелюбное приветствие каждого проходящего мимо муравья. У меня было много возможностей устроить с членами колонии дружелюбные хлопки антеннами и обмен любезностями.

«Как ты, Старейший?»

«Ждёшь с нетерпением битвы, Старейший?»

«Кто сразит больше врагов, Старейший, ты или Королева?»

«Очевидно же что Королева,» усмехнулся я в сторону муравья, спросившего это.

Она шестой ступени! С эволюцией превосходного ядра! Даже не пытайся сравнивать нас. У нас слишком безумная разница.

Какое же было облегчение, когда я наконец добрался до вершины холма и огляделся. С такой высоты было легко увидеть деревню вдали, множество деревьев между двумя местами были повалены, чтобы ничего не мешало осматривать местность. Моё зрение не достаточно хорошее, чтобы видеть так, как люди, однако я уверен, что они так же заняты подготовкой к предстоящей катастрофе.

Моя злость на орду и тех, кто стоял за ней, не уменьшилась со временем, на самом деле она лишь только выросла. Гарралош и Каармодо заплатят за то, что навлекли на мою семью. Я только могу надеяться, что ярости хватит на весь процесс грядущего.

[Давайте спустимся и найдём остаток моего Превосходного ядра. Настала пора заняться им]