Глава 566. Атака на Райллех (часть 2)

Капитан стражи Райллеха знал в глубине нутра, что он уже мертвец, что все вокруг него были мертвецами. У него было чувство, будто его кровь замедлилась до ползания в его венах, пока он смотрел на проекцию, на которой с каждой секундой вспыхивало всё больше красных огоньков. Их были тысячи, потому что конечно их было столько. Он знал, что грядёт. В этот момент перед ним будто бы пролегало две дороги. Он мог сдаться перед неминуемой смертью, ожидающей его и каждого живого жителя города, лечь и отдаться, или он мог сражаться и сразить так много грязных монстров, сколько мог.

Для Уоллеса и не представлялось особого выбора.

«Ясмин! Яс! Иди сюда!»

Его заместительница, дрожащая от паники, охватившей её, поспешила обратно к нему и он выпрямился перед изображением, прежде чем обернуться к ней.

«Как всё прошло?»

Он мог слышать шум и топот от ещё большего количества стражников, вбегающих в штаб и реагирующих на экстренный призыв, автоматически отосланный при срабатывании тревоги.

«В общем,» Ясмин взяла себя в руки, «Я сделала, как вы просили. Все внешние стражники отступили к вратам, которые были закрыты и усилены. Были призваны резервы и город оповещён об атаке.»

Уоллес кивнул.

«Хорошо, я хочу, чтобы все бросили врата и отступили к центру города. Объяви приказ об эвакуации жителей. Всех в центр города. Обрушьте здания в радиусе сотни метров вокруг площади. Затем я хочу-»

«Вы с ума сошли?» Ошеломлённо спросила Ясмин. «Вы бросаете город?! Вы убьёте всех нас!»

«Они делают туннели в камнях! Стены бесполезны, они просто их обойдут. Пока мы говорим, они копают под них!»

«Это невозможно! Что насчёт зачарований? Усиленного камня! Абсурдно тяжело пробиться через камень!»

«Было бы, будь они людьми,» постановил он, «однако они далеко не люди. А теперь слушай внимательно и закрой чёртов рот, понятно?»

Он потянулся и схватил её за плечо, его старая мозолистая рука болезненно впилась в её плоть. Она взглянула на него и в первый раз заметила лёгкий оттенок чего-то безумного в его глазах, чего-то нового.

«Вы в порядке, капитан?» Прошептала она.

«Скоро буду,» усмехнулся он, «а теперь заткнись и слушай. Я собираюсь тебе кое-что сказать и очень важно, чтобы ты не распространялась об этом. Последнее, чего мы хотим, это панику, верно? Ты поняла меня?»

«Ду-думаю да, капитан.»

«Хорошо. На нас напали муравьи. Это муравьиная орда.»

Он тихим голосом пробормотал эти слова, вынудив её склониться поближе, чтобы услышать его. Он мог видеть, как в момент её осознания смысла сказанных слов, кровь покинула её лицо и она начала дрожать. Он усилил хватку и попытался придать ей сил.

«Их там тысячи, понимаешь? Тысячи. Нет ни одного из них ниже третьей ступени. Знаю, заткнись,» он выдержал взгляд, пока она попыталась перебить, однако отказывался позволять ей паниковать. «Врата будут бесполезны, они проделают туннель в обход и зайдут нашим людям со спины. Единственный шанс для нас, это собраться на площади и использовать стены там, чтобы сдерживать их. Понятно? Дыши, Яс. Просто дыши. Мы справимся, однако нам нужно действовать быстро! Мне нужно, чтобы ты держала себя под контролем и помогла распространять приказы, иначе нам конец.»

Привыкшая справляться с потасовками в баре и редкими волнами монстров, она не подходила для подобного, однако всё равно собрала свою решимость и кивнула. Она постарается изо всех своих сил ради города, где родилась. Сегодня они не умрут!

Увидев твёрдую решимость на её лице, Уоллес кивнул и отпустил её для исполнения долга. Ему пришлось солгать ей для её состояния. Даже когда они соберутся на площади, муравьи проделают туннели под стенами и выйдут на них снизу, однако была надежда, что они смогут прикончить нескольких из этих грязных мурашей, когда те приблизятся. Это лучшее, на что они могли надеяться.

Даже не имея понятия об улыбке, исказившей его лицо, Уоллес спешил раздавать свои приказы.

Невдалеке.

«Они ЧТО хотят от нас?!»

«Бросить врата! Приказ поступил напрямую от Уоллеса!»

«Да чёрта с два мы так поступим!» Закричал Эрнес в ответ по кристаллу коммуникации. «Этот старый дурак оказался предателем?!»

Голос на другой стороне зачарованного драгоценного камня стал раздражённым от его упёртых слов.

«Если ты думаешь, что капитан предал город, то ты пьян. Отводи своих людей к площади и следуй приказам! Это атака, не воскресные танцы!»

Эрнес Балли стукнул кулаком по дорогому устройству, от чего тот треснул по центу. Будь он проклят, если бросит свой пост во время вторжения, неважно какие приказы поступят! Когда всё будет сказано и сделано, его похвалят за удержание своей территории, в то время как Уоллеса опустят глубоко в грязь за трусливость.

«Какие будут приказы, Эрнес?» Обратился один из его людей.

«Держим оборону! Кто бы не был достаточно глуп, чтобы попытаться захватить этого город, он вкусит нашей стали!»

Преисполнившись уверенности, он выскочил из домика стражи, пристроенному у западных врат, и помог закрыть, а затем запечатать врата. Являясь массивной конструкцией из зачарованных металла и камня, врата выдержали орды монстров во время недавней волны, и Эрнес сомневался в существовании шанса, что они подведут сейчас.

«Приготовить бойницы! Маги на изготовку, лучники встаньте позади! Щиты поднять!» Проревел он.

В этот момент у врат располагалось более пятидесяти стражников и они, как хорошо отлаженный механизм, приступили к работе. Будучи их майором, его сердце переполнялось гордостью, пока он спешил присоединиться к ним. Имея целых пятнадцать метров в высоту, задняя часть врат имела три ряда смотровых проёмов, доступ к которым имелся через рампы, соединённые в центре. Стража по его команде взлетела вверх по лестницам и заняла свои позиции, готовая раскрыть оконца, встроенные во врата, и уничтожить любого, кого увидят на той стороне.

«Стоять наготове!» Призывал их Эрнес. «Когда я отдам команду, выпускайте адское пламя!»

Сердце стучало в его груди, он сделал глубокий вдох, чтобы успокоиться. Его репутация будет зависеть от того, что он сделает сегодня. Это должно стать решающим моментом его жизни. Он был готов. Время настало.

Ему нужно было посмотреть, что происходит, так что он открыл своё собственное оконце и храбро вытянулся вперёд, высунув голову для вражеского огня. На краткий момент он увидел приближающееся шевеление в туннеле в сторону врат, прежде чем отдёрнул голову назад и захлопнул оконце.

«Ну, что там, сэр?» Спросил стражник рядом с ним.

Эрнес нахмурился. Он не был уверен, что же там видел. Он ожидал спешащих солдат, осадные орудия, или чего-то подобного.

«Мне нужно взглянуть ещё раз,» пробормотал он и снова исполнил действие.

Открыть, выглянуть, захлопнуть!

У этого человека антенны на голове?

Затем из-за врат раздался голос.

«Пожалуйста сдавайтесь Колонии и вы будете пощажены! Опустите оружие, эм, это будет встречено признательностью! Времени не так много, так что, я сделаю всё быстро…»

Растерянные бормотания поднялись среди стражников на вратах, пока они пытались понять, что именно это значит.

«Майор? Что это за чертовщина?»

Эрнес также растерянно покачал головой.

«Думаю, это человек? Просит нас сдаться?» Злость снова нарастала в нём. «Маги! Приготовиться покрыть туннель огнём по моей команде!»

Просит их сдаться? Что за чушь! Он отказался подчиниться Уоллесу и не собирается прогибаться под какого-то там вторженца. Независимо от того, что произойдёт на каждых из других врат, западные врата будут твёрдо стоять!

«Три, два, один, ог-»

БУУМ!

Прежде, чем он смог сказать последнее слово, камень взорвался наружу с обеих сторон от врат. Дождь из камней и пыли взлетел в воздух, но даже это не скрыло двух гигантских муравьёв, вырвавшихся из стен.

КЛАК! КЛАК!

Зазубренные и заострённые мандибулы раскрылись и сомкнулись с чудовищной силой, испустив в воздух пронзающий уши грохот. Эрнес мог лишь в ужасе смотреть, как два титана обернулись к стражникам, назначенным на заднюю часть врат и готовившимся стрелять в человека снаружи. Прежде, чем они вообще могли понять, что происходит, поток насекомых хлынул через проёмы в туннеле, они взбирались по стенам и за секунды бросались на стражей. Эрнес даже не успел закричать, прежде чем перед ним оказался муравей, прыгнувший вперёд и окруживший его шею своими мандибулами.