Глава 565. Атака на Райллех (часть 1)

Подземный город Райллех относительно юн, если сравнивать с другими городами, едва ли он старше экспансионистских королевств, пустивших корни над ним. Сформированный коллективом опытных и высокоуровневых путешественников, город имел защиту и знания этих личностей, что относительно быстро привело к его процветанию. Расположенный в относительно скудной области первого слоя Подземелья, город не обеспечивал большим количеством ресурсов или местами охоты, однако он предлагал нечто гораздо менее доступное, независимость. Не связанный с какой-либо великой властью и способный постоять за себя против союза наёмников, город-государство Райллех предлагал убежище для тех, кто желает путешествовать по глубинам, не будучи связанным с кем-либо.

Естественно это означало смену богатых охотничьих земель на приграничные, но для маленькой, однако шумной части путешественников подобный компромисс более чем стоил того. Так что Райллех сотни лет тихо процветал, управляемый правящим советом наследуемых мест под контролем потомков основателей, при этом город полагался на свою собственную оборону и располагающийся Легион Бездны для защиты себя от разграбления Подземельем.

Хотя и правда, что вообще на первом слою могло бы нанести вред подобному городу.

>-Выдержка из Путеводитель Баррингера по Приграничным Землям: Приключения на окраинах

—————————————————————————————————-

Уоллес Дантон сомкнул свои зубы на свежем подземном жевательном табаке, прервавшись только чтобы склониться и сплюнуть, пока он смотрел на предупреждающий кристалл перед ним. Его стоящая рядом заместительница закатила глаза и осторожно отошла от мужчины. Жевательный табак был достаточно распространённым пороком в Райллихе, будучи полезным в качестве стимулятора с лёгким обезболивающим эффектом, но видит путь, его запах ужасен!

«Капитан…» предупредительно начала она.

«Нет.»

«Предписания…»

«Я сам пишу проклятые предписания, Яс.»

«Совет будет шокирован, услышав это.»

«Лейтенант Ясмин, может мы сосредоточимся на чём-то более важном, чем мои личные привычки? Например на нашей работе?»

Ясмин лишь вздохнула, поправила очки и ещё раз взглянула на свою доску с бумагами. Капитана испугали многочисленные срабатывания защитных мер за последние два дня и он приказал каждому стражнику быть в состоянии повышенной готовности. Она не думала, что он спал за последние двадцать четыре часа, отсюда и множество жевательного табака, который он продолжал запихивать между своих челюстей. Пусть даже у неё было чувство, что он преувеличивает, монстры ведь постоянно приближаются со внешних туннелей, она должна была признать, что у старика были хорошие инстинкты. К данному моменту он более двадцати лет был капитаном стражи Райллеха, а до этого могучим путешественником. Если кто-то и знал Подземелье, как свои пять пальцев, то это он.

«Просто что-то как будто не так,» пробормотал про себя Уоллес, пока смотрел на устройство. «Почему так много срабатываний настолько близко друг к другу? И все они были теневые звери…»

Здесь, в центральной башне стражей, они располагались почти что в центре города, рядом с самими комнатами совета. С момента срабатывания тревоги Уоллес и Ясмин укрывались в башне с постоянным контактом с кристаллической сетью устройств, соединённой с каждым из укреплений, охраняющих входы в Подземелье. Соединяясь с похожими средствами обнаружения в каждом из укреплений, главное устройство перед ним загоралось, показывая расположение любого монстра, входящего в радиус обнаружения городом в тот же миг, как они это делали. На стене позади них были заклинания коммуникации, поддерживающиеся ядрами монстров, дающие им общение в реальном времени с каждым стражем по периметру и каждым пунктом охраны в самом городе.

Это было крайне дорогим вложением, которое многие бы назвали необязательным, однако подобные меры по завершении работ доказали свою бесценность. Способность мгновенно реагировать на любые возможные вторжения оказалась очень важна для защиты города.

«По прежнему никаких сообщений от походных групп вне города?» Не оборачиваясь, спросил он Ясмин.

«За последние двадцать минут, со времени последнего вашего вопроса, никаких…» ответила она.

«Как странно.»

«Нет, не странно,» настаивала она. «Там прямо сейчас всего пять походных групп и все они планировали быть в походе по крайней мере месяц. Два дня без контакта едва ли необычное дело.»

Старик упёрто покачал головой.

«Дурочка,» пробормотал он, не отрывая глаз от устройства.

Она ощутила, как вспыхнули её эмоции.

«Раз я не права, почему бы вам не объяснить, в чём именно?» Выпалила она.

Она сразу же пожалела о своём поступке и отдала честь офицеру выше по должности.

«Простите, капитан! Не знаю, что на меня нашло!»

Он не потрудился оглянуться в её сторону.

«Ты уставшая и капризная, потому что я заставил тебя всю ночь оставаться здесь, вместо того, чтобы пойти домой и отдохнуть,» сказал он. «Это совершенно нормально. Соберись и я всё объясню.»

Он указал на внешнее кольцо кристаллов, представляющее собой внешние посты охраны.

«Мы имеем этот пост, этот, этот и этот, все засекли монстров с разницей час друг от друга. Все они были теневые монстры, населяющие второй слой. Верно?»

«Верно,» медленно кивнула она.

«Так если здесь достаточно зверей второго слоя, что они почти одновременно атаковали каждую из этих точек, то значит до этого слоя поднялось большое их количество.»

Она задумалась на мгновение.

«И если наши путешественники столкнулись с чем-то подобным…»

«Они бы сразу же об этом доложили,» подтвердил он, продолжая смотреть на кристаллы. «Вот почему я не думаю, что всё в пределах нормы.»

Он сплюнул в сторону, затем запихнул в свой рот ещё один кусок жевательного табака.

Внезапно один из кристаллов в устройстве зажёгся и Уоллес резко подскочил, его стул громко упал позади него, пока он склонялся вперёд, чтобы рассмотреть. Крохотный шар красного света, представляющий одинокого монстра, зажёгся, пока тот приближался к посту охраны к западу от города.

«Как думаете, что это?» Спросила Ясмин.

«Чщщщ,» прошипел Уоллес, твёрдо смотря вперёд.

Вспышка, вспышка, вспышка, вспышка! За долю секунды разгорелось ещё четыре огонька и Уоллес ударил рукой по устройству. Сфера над устройством сразу же спроецировала модель Райллеха и его окружения. За то время, пока его глаза были сосредоточены на проекции, зажёгся каждый из кристаллов устройства. Внутри сферы проецирования начали появляться десятки красных огоньков, пока позади него стало трещать вещание.

«Эм, капитан? Получено множество реакций по периметру.»

«Капитан?! Что-то в туннелях! Я слышу, как они идут!»

«Будут приказы? Монстры приближаются!»

«Они в стенах! Они в стенах!»

Глаза Ясмин расширились от ужаса, пока она, не двигаясь, смотрела на то, что происходило перед ней. Так много реакций? И так близко друг к другу? Это волна?!

«НА НАС НАПАЛИ!» Проревел Уоллес. «ПРИГОТОВИТЬСЯ ОТСТУПАТЬ К ГОРОДУ!»

«Что?!»

«Повторите?! Капитан, повторите!»

«ТАЩИТЕ СВОИ ЗАДНИЦЫ ОБРАТНО К ГОРОДУ!» Уоллес обернулся и заорал прямиком на стену. «И КТО-НИБУДЬ, ДОБУДЬТЕ ПРОКЛЯТОЕ ВИЗУАЛЬНОЕ ПОДТВЕРЖДЕНИЕ!»

«Я ничего не вижу, капитан!»

«Ясмин! Ясмин? Яс?!» Капитан обернулся ко второму в очереди командования, чтобы обнаружить её ошеломлённо смотрящей на проекцию перед ним.

Он грубо потряс её за руку, прежде чем она обернулась, чтобы взглянуть на него пустыми глазами.

«Сосредоточься, дурочка!» прошипел он. «Доведи этих проклятых солдат до врат и затем запри их! Ты слышишь меня?! Приступай!»

Он развернул и толкнул её в сторону аудио устройства, прежде чем вернуться к проекции. Там теперь были сотни маленьких светящихся красных точек, и с каждой секундой их появлялось всё больше во всех направлениях, все они двигались в сторону города.

«Кто, чёрт побери, вы такие?» Пробормотал он. «Кем вы вообще можете быть?»

Стражники, охраняющие внешнюю оборону, сразу же начали отступление, оставляя свои посты и снаряжение, пока бежали до безопасного места. Один за другим посты охраны замолкали, пока монстры приближались к ним. И тут Уоллес услышал это.

«Клик, клик, клик…»

«Клик, клик, клик, клик, клик, клик, клик …»

«Клик, клик, клик, клик, клик, клик, клик, клик, клик, клик, клик, клик, клик, клик, кликкликкликкликкликкликкликкликкликкликкликкликкликкликКЛИККЛИККЛИККЛИККЛИК.»

Каждое устройство тысячу раз издало один и тот же звук за несколько секунд. Это не был звук ног или ботинок, а чего-то более твёрдого и острого, бьющегося о камень, пока цеплялось за него. Уоллесу понадобилась секунда размышлений, чтобы определить, что это может быть за монстр.

И тогда он понял, что они все уже были мертвецами.