Глава 541. Взгляд

— Хрум-хрум…

— Гав-гав!

(Что, вкусно?)

— Угу!

Вернувшись с экскурсии по Леди Блю обратно в гостиницу, Фран и Уруши тут же принялись за ужин.

Хотя плата за питание была не такой значительной, порцию подали даже для Уруши.

Причём это не была какая-то специальная еда для животных, а блюда из того же меню, что и для Фран, с таким же количеством соли и специй.

То ли хозяйка в принципе особо не заботилась о здоровье животных, то ли с самого начала смогла разглядеть в Уруши сильного демонического зверя, которому можно позволить дать ту же еду — но это всё мелочи.

В сегодняшнем меню были макароны с сыром, к которым было примешано нечто вродё ньокков из пшеничной муки с начинкой из сладкого картофеля, и томатный суп с мясным фаршем. Также на столе был хлеб, нечто вроде яиц по-шотландски, и салат.

Для Уруши всё это было свалено в одну огромную миску, образуя блюдо а-ля нэко-манма (Прим. Переводчика. — 猫まんま в Японии — остатки с хозяйского стола, перемешанные с рисом для домашних питомцев). Впрочем, учитывая разнообразие явств, которые были поданы Уруши, назвать это «Нэко-манма» вслух язык не повернётся.

Внешне выглядело не очень аппетитно, но Уруши съел это всё с удовольствием. Судя по всему, блюда на удивление хорошо сочетались друг с другом.

— …Хммм.

Эй, Фран, ты только сама не перемешивай! Это же неприлично! А я думал, с чего она смотрит в миску Уруши некоторой завистью? Чёрт, наверное это действительно кажется ей вкусным!

— Ну что, как вам моя стряпня?

— Вкуснятина!

— Уон!

— Вот оно как, ну хорошо. Если захотите добавки — не стесняйтесь, спрашивайте. У меня ещё много припасено.

После этого Фран, ничуть не стесняясь, ещё три раза попросила добавки, на что бабушка, впрочем, не сказала ни единого плохого слова. Наоборот — она на радостях только и старалась положить порцию побольше.

Но всё-таки, разве стоит есть столько? А доплачивать за это потребуется? Потому, мне кажется, Фран с Уруши вдвоём уже съели еды как минимум человек на десять…

Однако, казалось, старушку ничуть не обременял взрывной аппетит Фран и Уруши. С постоянной доброй улыбкой на лице, она точь в точь напоминала бабушку, любящую побаловать внучку своей готовкой.

— Ох, ну и любители вы покушать.

— Было очень вкусно.

— Вот как, вот как. А как насчёт травяного чая после трапезы?

— С удовольствием.

— Сейчас-сейчас.

Хотя на вид это тёмно-зелёный чай казался горьким, но Фран пила его с большим удовольствием. Кажется, он наоборот пришёлся ей по вкусу.

Распивая чай, она глядела вверх, на крону древнего дерева. Ну, вернее, могла бы смотреть, если бы не потолок, мешающий разглядеть дерево во всей красе.

Некоторое время безмолвно понаблюдав за ним, Фран непроизвольно спросила:

— Послушайте, а правда в этом дереве живёт элементаль?

— Верно. Уважаемый мной дух лиственного дерева.

— Как так получилось, что вокруг этого дерева построили гостиницу?

— Что ж, это немного длинная история, но…

Как бабушка и пообещала, история правда оказалась длинной. К середине рассказа Фран уже начинала скучать, так что мне приходилось удерживать её на стуле телекинезом, чтобы она не решила прилечь, и время от времени доставать ей какие-нибудь сласти из хранилища. С горем пополам, рассказ удалось дослушать.

Обобщая рассказ вкратце — элементаль жил в этом дереве с самого начала. Именно поэтому сейчас его возраст уже перевалил за три тысячи лет. Однако примерно 1500 лет назад никто знать не знал о жителе дерева, считая его просто особенно удивительным экземпляром мана-древа. Так что в долгое время живущие неподалёку алхимики и травники собирали с него сок, ветки и кору, значительно ослабив элементаля.

Его спасительницами стала эльфийка, построившая эту самую гостиницу, и Уиннален, которая согласилась на предложение, выдвинутое этой эльфийкой.

Просто и бесхитростно, она выкупила это место, и оградила элементаля от чьих-либо посягательств. Устроить гостиницу было решено потому, что, судя по всему, элементалю нравилось наблюдать за людьми.

В итоге это место превратилось в экзотичную гостиницу, где переночевать пускать лишь тех людей, которых одобрит сам элементаль. С тех пор минуло 1500 лет, и место учредительницы гостиницы теперь занимает её внучка — эта самая бабушка. Подумать только, за 1500 лет сменилось лишь три поколения… Вот уж эльфы долгожители.

— Получается, и меня элементаль тоже признал?

— Верно. Не признай тебя господин элементаль — ты бы вовсе не смогла переночевать тут.

Вот значит каковы правила. Так как мы не можем почувствовать присутствия элементаля, то и понять этого тоже не могли. Всё-таки удивительные это существа — элементали.

С другой стороны, я так же понимал, насколько страшна может быть эта особенность. Если вдруг однажды какой-нибудь сильный элементаль захочет на нас напасть, то я не даже не знаю, сможем ли мы вовремя осознать, что к чему.

Быть может, в момент атаки мы его заметим, но всё же обнаружить элементаля, который не хочет быть обнаруженным практически невозможно.

После чаепития, Фран и Уруши, поблагодарив бабушку за угощение, вернулись обратно в номер, и принялись внимательно осматриваться.

Что ж, я отлично их понимал.

(Что, элементаля ищете?)

— Угу! Хочу его увидеть!

— Уон!

Ещё до возвращения в номер Фран пыталась всматриваться в небольшое дупло меж ветвей многовекового древа. Однако касаться его она не смела Наверное, потому что ей крепко наказали ни за что не повредить дерево.

В конце концов, поняв, что таким образом элементаля не обнаружить, они сдались.

В несколько разочарованном растроении Фран и Уруши повалились на кровать. С недавних пор спать на кровати вместе стало для них частью дневной рутины. Благодаря способности уменьшаться до миниатюрных размеров, для Уруши теперь без проблем помещался на кроватях.

Порой Фран даже спала с ним, обхватив руками и ногами, как подушку-обнимашку. Интересно, он хоть дышать так в состоянии? Ну, судя по его мордахе, он был вполне счастлив. А судя по умиротворённому посапыванию Фран, это устраивало их обоих.

Пока я с умилением наблюдал, как они спали, Фран вдруг внезапно открыла глаза. Неужели это я потревожил её сон?

Однако, поднявшись с кровати, Фран устремила свой взор не на меня, а в сторону входной двери.

(Фран, что случилось?)

— Уон?

Уруши, тоже удивившись внезапному пробуждению, свалился с кровати и посмотрел на неё полным недоумения взглядом.

— …Я почувствовала, что на меня кто смотрел.

(Смотрел? А Уруши тоже почувствовал?)

— Уон…

— Мне так кажется.

Для Фран это чувство тоже было весьма расплывчатым.

Быть может, она увидела как-то странный сон? Ведь и я, и Уруши ничего такого не уловили… Я в поисках чьей-то ауры или магической энергии я попробовал включить навыки на полную, но никого, кроме нас и бабушки мне обнаружить не удалось.

Разумеется, я чувствовал и присутствия мелких насекомых, но едва ли это они могли заставить Фран проснуться. А если, например, это было бы какое-нибудь заклинание, позволяющее дистанционно наблюдать за кем-то через глаза насекомых, то оно бы, без сомнения, оставило бы достаточно заметные следы. Никаких подобных следов в гостинице не было.

(Быть может, это элементаль. Нам же говорили, что он любит наблюдать за людьми)

— Вот оно как.

После этого уже ни Фран, ни мы с Уруши больше не замечали чьего-то присутствия. Даа, элементаль — тот ещё оппонент. Почувствовать его — задача не из лёгких.

В итоге Фран вернулась обратно в постель.

— …Доброй ночи.

(Да, доброй ночи)

— Элементаль…

Вероятно, этой ночью крепкого сна Фран не видать.