Глава 542. Непредвиденная встреча

Наступил следующий день после того, как Фран ощутила на себе взгляд, судя по всему, элементаля.

(Фран, мне кажется, что ты совсем не выспалась. С тобой всё будет в порядке?)
— Не волнуйтесь.

Судя по всему, она всю ночь пыталась выследить элементаля, но её попытки в итоге не увенчались успехом.

Несмотря на то, что её глаза то и дело закрывались за завтраком, её руки не останавливались, всё так же прилежно отправляя еду в рот. В таком состоянии она напоминала кошку ещё больше, чем обычно.

В качестве завтрака нам подали свежеиспечённый хлеб и овощной суп с добавлением мяса. В качестве гарнира же подавали ассорти из фруктов и нечто вроде фрикаделек, что, на мой взгляд, тяжеловато для завтрака, но Фран и Уруши с удовольствием умяли всё.

— Что, всё ещё не выспалась?
— Угу…
— Что-то случилось? Если кровать стала жёсткой, то я сейчас же этим займусь.
— Я чувствовала на себе чей-то взгляд.
— Хоо?

На рассказ Фран о прошедшей ночи, бабушка добро улыбнулась.

— Это может значить, что ты приглянулась господину элементалю.
— Действительно?
— Да, да. Если бы не это, то он бы не смотрел на тебя так, чтобы ты смогла почувствовать его взгляд.

Хотя те, кого элементаль не признает не могут остановиться в этой гостинице, это не значит, что элементаль симпатизирует каждому, кого пропускает. Среди людей, признанных элементалем едва наберётся одна горстка тех, кто ему на самом деле понравился.

Судя по всему, были даже случаи, когда он показывался гостям на глаза.

— А что надо делать, чтобы понравится элементалю?
— Ну, как, что? Веди себя хорошо, вот и всё.

Да, она сама не знает. «Хорошо себя веди», говорите… Хватит ли для этого просто не вредить дереву и подружиться с бабушкой?

Пока мы обдумывали эти предположения за завтраком, дверь в гостиницу внезапно распахнулась. На пороге стоял некий эльф. Ого, ничего себе, эльф — но при этом не красавец!

Впрочем, присмотревшись получше, его внешность была всё-таки выше среднего. Просто после встречи с главой гильдии его лицо показалось мне несколько невзрачным. Внешне он мне напоминал того эльфа, вместе с которым мы исследовали в паучье гнездо — Фриона, который выглядел примерно так же скромновато — по эльфийским меркам, конечно.

Ну, с другой стороны, не выглядеть же им всем одинаково, в конце концов.

— Эмм, прошу прощения, не тут ли остановилась авантюристка по имени Фран?
— М?

Новоприбывший посетитель, судя по всему, имел к Фран какие-то дела. Завидев её, парень лучезарно улыбнулся.

— Так Фран — это вы?
— А вы кто?
— Ой, прошу прощения. Я сотрудник Академии магии.

Неужели это значит то, что я думаю?

— Сегодня утром госпожа директриса вернулась обратно в академию. Так что я прибыл осведомиться о дате собеседования, которую выберет уважаемая Фран.
— Осведомиться?
— Да. Госпожа директриса не против провести собеседование сегодня и завтра, так что каким образом будет удобнее вам?

Так и думал, Уиннален вернулась. К тому же, собеседование можно провести прямо сегодня. Я-то думал, что ко времени собеседования нам просто прикажут прийти в обозначенный срок, но, похоже, нам решили пойти на встречу. Впрочем, если подумать, то вдруг это проверка на пунктуальность? Что если нам на самом деле не дозволено откладывать собеседование до завтра?

*(Наставник, нам выбрать сегодняшний день?)*

Значит, нам надо будет отправляться уже очень скоро.

(У меня возражений нет)

Даже если можно было безопасно запланировать собеседование на завтра, то нам всё равно делать сегодня нечего, кроме как по городу гулять. Так что лучше уже отмучаться поскорее.

— Тогда на сегодня.
— Как пожелаете. В таком случае, есть ли у вас предпочтения по времени?
— И это тоже на моё усмотрение?
— Да.
— Ну, тогда позавтракаю и пойду.
— Принято. Хорошо, я передам ваши слова директрисе.

Следуя своему обещанию, покончив с трапезой, Фран отправилась в Академию магии. Сегодня, как и в прошлый раз, мы выбрали чёрный ход, чтобы попасть в академию. Сначала я думал, что в этот раз лучше бы выбрать главный, но всё-таки, учитывая, что здешний охранник знает Фран в лицо, мы решили, что нас так пропустят побыстрее.

Хотя мы были готовы послушно проследовать к главному входу по первому требованию, но, к счастью, нас быстро узнали и позвали уже знакомого нам Корта. Судя по всему, чёрным входом вообще мало кто пользуется извне учреждения, так что охранник позвал Корта ещё когда завидел нас издалека.

— Ох, уже успел по вам соскучиться со вчерашнего дня.
— Угу.
— Я провожу вас в кабинет директрисы, следуйте за мной.

Пока мы шли через тоннель, Колберт принялся давать нам различные советы по поводу общения с директрисой.

— Хотя директриса — личность мирная, к врагам академии у неё пощады нет. Прошу быть очень внимательными, чтобы не разозлить её.
— Хорошо.

С кем бы мы не говорили — все просят не злить её. Значит ли это, что её, в своём роде, легко разозлить?

(Фран, вот тут-то тебе уж точно лучше бы не оплошать)
*(Угу)*

Так как нашей собеседницей будет высшая эльфийка, мы даже не знаем, что может вызвать её враждебность. Понятия не имею, что нас ждёт.

Пройдя через тоннель, мы в этот раз направились не в охранный пост. Взгляд Корта был направлен на одну из башен, находящихся в глубине академии. Наверное, туда мы и идём. Судя по всему, сегодня на доведётся наконец посетить учебные помещения академии.

Вокруг зданий там и сям толпились ученики. Хотя в прошлый раз мы их в таком количестве не видели. Интересно, это из-за их расписания? Быть может, у них была перемена, или что-то в таком духе.

Среди учеников были те, кто носил такую же мантию, какая была у Киароны, но многие были одеты как самые настоящие маги.

Наблюдая за ними издалека, я заметил, как они взглянули в нашу сторону.

— Что, неужели новенькая?
— А с чего у неё такая экипировка?
— А что, разве у нас нет среди учеников бывших авантюристов?
— Что верно, то верно…

Под взглядами многочисленных студентов Фран вдруг внезапно замерла на месте.

— Хм? Что случилось?
— …

Корт с удивлением обернулся назад. Однако его слова не достигли ушей Фран. Всё сознание Фран было заполнено мыслями об одном персонаже, что находился в одном из зданий в глубине академии.

— …почему… почему он здесь… ?

Даже я был удивлён. Что он делает в таком месте? Я уже лихорадочно хотел попросить Фран не делать поспешных выводов, но не успел…

— Пробуждение… Великолепная вспышка молнии!
(Стой! Фрааан!)

Слишком поздно. В полном боевом режиме Фран бросилась вперёд.

Сжав зубы так крепко, что, они казалось, чуть ли не трескались, Фран пробормотала имя ненавистного ей врага:

— Зельс… рид!