Глава 624. Жертвоприношение

Вернувшись к Сефтенту, мы первым делом наведались обратно в лагерь. Увы, ни Уинналейн, ни Ромио там не было.

(Куда же они подевались… Уруши, может возьмёшь их след?)

— Уон…

Послушно кивнув, Уруши, тем не менее, казался неуверенным в своих силах.

Судя по всему, запахи вокруг ещё остались, но направление по ним вырисовывалось весьма туманно.

И всё-таки, надеясь на какую-нибудь зацепку, мы отправились на нюх Уруши.

— Сюда?

— Уон!

Продираясь между занятыми подготовкой к побегу горожанами, Уруши добрался до порта.

Его взгляд был направлен на озеро… А вернее — на Великого демонического зверя. Получается, Уинналейн отправилась запечатывать зверя?

(Запахи Уинналейн, Ромио и Зельсрида все находятся с той стороны?)

— Уон.

Теперь сомнений не было — она взяла из обоих с собой. Значит, всё-таки она собралась использовать силу Ромио?

Забравшись на спину Уруши, Фран указала в сторону Великого демонического зверя.

— За ними!

— Уон!

Подгоняемый Фран, Уруши вновь ринулся к цели со всей скоростью.

Ещё несколько десятков минут мы бежали высоко над поверхностью озера.

(Вижу!Она там!Без сомнений, это Уинналейн!)

— Но ведь ещё там…

(Да!Кажется, сбылись наши самые худшие прогнозы!)

На поверхности озера недалеко от Великого демонического зверя показалось нечто вроде круглой сцены, около 15 метров в диаметре.

Сложенные, как и сама сцена, из белоснежного камня, на ней находились четыре колонны.

Атмосфера здесь очень напоминала тот самый грам, где был запечатан Великий зверь. Однако важнее было то, какие персонажи находились здесь.

На этой самой сцене находились и Уинналейн, и Ромио, и Зельсрид — все вместе.

Впрочем, не уверен, правильно ли называть это «вместе»…

Дело в том, что в центре сцены находились некие алтари, на которых без движения лежали Ромио и Зельсрид. Создавались полное впечатление, что их готовились принести в жертву.

Неужели Уинналейн всерьёз решилась пожертвовать их жизнями в отчаянной попытке что-то сделать?

— Уруши!Приземляйся здесь!

— Уон!

По указанию Фран, Уруши спустился на сцену. Не припозднились ли мы?

Воздух вокруг был насыщен кружащейся в вихре магической энергией, и было очевидно, что здесь происходит некий ритуал.

— Уинналейн!

— …Фран. Пришла, всё-таки.

— Что вы делаете?

— Провожу ритуал запечатывания. Очень прошу тебя не вмешиваться.

Когда мы подошли поближе, стало ясно, что Ромио и Зельсрид были скованы по рукам и ногам водяными кандалами — как не погляди, они здесь не по своей воле.

Фран грозно прищурилась.

— Что вы собираетесь делать с Ромио и Зельсридом?

— Эти двое станут фундаментом для новой печати.

— …Иными словами, вы приносите их в жертву?

— Верно.

— !

Ну и ну, как она быстро в этом призналась!

Однако в речи Уинналейн не чувствовалось ни намёка на угрызения совести. Она кивнула, как будто это было совершенно естественным положением вещей.

— Фран, это совершенно необходимо.

— Но ведь…

— Стой. Ты можешь не беспокоиться о нас.

Тем, кто прервал Фран на полуслове, был не кто иной, как Зельсрид. Хотя Ромио лежал совсем неподвижно, Зельсрид, похоже, был в сознании.

— …Что это значит?

— Умру лишь один я. Ромио спасён. Я прав?

— Да. От Ромио требуется лишь запечатанный в нём навык, «Таинство Тёмного Бога». Если ты готов взять на себя всю нагрузку от его использования, то Ромио останется жив.

— Именно так. Так что не стоит волноваться.

Получается, Зельсрид умрёт вместо Ромио?Вот как?

— Но не умрёт ли Ромио вместе с Зельсридом?

— Тот контракт уже аннулирован. Тем не менее, связь между ними не пропадёт так просто. Я могу воспользоваться этой связью, чтобы перенести нагрузку с Ромио на Зельсрида.

Честно говоря, у меня проскочила мысль, что я не имею ничего против этого. Однако был кое-кто, осмелившийся протестовать:

— …А есть ли путь, при котором не умрёт ни Ромио, ни Зельсрид?

— Хм?Неужели ты хочешь спасти Зельсрида?

— …Я пообещала, что после расторжения контракта, в обмен на жизнь Зельсрида, я доставлю Ромио в детский приют. То есть, его жизнь принадлежит мне.

— Что ты хочешь этим сказать?

— Если вы осмелитесь его убить, то я это не прощу. К тому же…

— «К тому же»?

— Ромио так расстроится, когда проснётся и поймёт, что Зельсрида больше нет… Я бы тоже горевала, если бы однажды проснулась, и Наставника не оказалось бы рядом.

Судя по всему, Фран попыталась представила себя на месте Ромио.

— Хм?Хочешь сказать, что готова пойти против меня?

На этих словах от Уинналейн изошла воистину устрашающая волна магический энергии. Быть может, Уинналейн собиралась припугнуть Фран, но такая угрожающая, кровожадная аура, наверное, способна обычного человека просто убить на месте.

Когда Фран ощутила воздействие этой ауры на себе, у неё на лбу выступил холодный пот. Однако, не спуская грозный взгляд с Уинналейн, она не стала идти на попятную.

— Я спрашиваю ещё раз: Есть ли способ, при котором Ромио и Зерайс не умрут?