Глава 871. Место, достойное Святой Девы

В ответ на слова рыцаря Софи опустила голову.

Лица наблюдавших за этим пациентов тотчас же наполнились печалью. Вероятно, они решили, что слова святого рыцаря все-таки тронули душу Софи. Да и рассуждая поверхностно, предложение было неплохим. Ведь представитель выдающейся державы пообещал Святой Деве достойную ее жизнь вдали от этого захолустья.

Однако для человека, не заинтересованного в чине, славе или власти все это была лишь пустая болтовня. Из таких была Фран, и похоже, Софи тоже.

Неспешно подняв голову, она сурово взглянула на Святого Рыцаря.

— Я не поплыву в вашу Святую страну.

— А? О чем Вы говорите? Вы понимаете, какой это уникальный шанс?

На мгновение он потерял самообладание. На лице рыцаря проступило уже знакомое надменное выражение. Казалось, что он думает нечто вроде: «Что за глупая девчонка, неужели не понимает, что должна быть благодарна за то, что я, Святой Рыцарь, хочу забрать ее с собой?». Наверное, нечто подобное проносилось у него в голове.

Однако, пожалуй, не ему сейчас рассуждать о непонятливости.

— Благодарю за приглашение, но я принадлежу этому месту. Как вы и сказали, в других странах тоже есть люди в бегах, и бывшие рабы тоже там есть. Однако я хочу, чтобы именно такие люди слушали мои песни. Именно таких людей я хочу исцелять. Поэтому я остаюсь здесь.

Видно, за время короткого молчания Софи успела о многом подумать. Она осознала, каковым оказалось ее истинное желание.

В словах Софи больше не чувствовалось той неопределенности, что была раньше, во время разговора в ее личной комнате, и ее лицо выражало твердую уверенность в избранном пути.

Однако искренность слов Софи не достигла гнилой души святого рыцаря.

— Ты, видно, не вполне осознаешь себе цену. Способностью лечить людей в столь крупном масштабе — это воистину способность, достойная Святой Девы. С такой силой, наша военная мощь вознесется до небес! Хоронить такую силу в этой дыре — колоссальная расточительность!

— Значит, вы хотите использовать меня на войне?

— Где еще больше нужны святые, как не на поле боя? С Вашей силой на нашей стороны, мы сможем наконец поставить на колени этих проклятых милитаристов из Хаганэ! Таков надлежащий святой долг! Таков надлежащий подвиг! Ваше имя останется в веках как восстановительницы справедливости!

Ух, ну и тип нам попался. У них там в Святой стране Ширад все такие? Мало того, что собираются использовать святую деву для вторжения во вражескую страну, так еще и кличут это «торжеством справедливости».

Прочие святые рыцари, тем загораживающие выход из башни, особо никак не удивились. Верно, они полностью разделяли взгляды своего лидера.

Единственными в этой комнате, кто еще не был взбешен, оставались лишь эти пятеро рыцарей. Прочие присутствующие всем своим существом излучали гнев.

Будто бы не понимая, откуда взялись такие настроения, рыцари растерянно встали в защитную стойку. При такой атмосфере действительно впору было бы готовиться к обороне.

А я, тем временем, ощутил слабое, незначительное движение магической энергии в помещении где-то под нам. Этот малейший импульс прокатился внутри одной из огромных колонн, поддерживающих башню, и устремился наверх.

Скорость его передвижения была мне знакома. Как и в случае с тем лифтом, что доставлял доставил нас ранее до комнаты Софи. Получается, внутри этой огромной колонны за спиной Фран тоже спрятан лифт?

Судя по всему, колонна обработана заклятиями сокрытия магической энергии, и если бы я не был так сосредоточен, то легко бы упустил этот импульс. Только благодаря тому, что я внимательно наблюдал за действиями рыцарей, мне удалось уловить такую мельчайшую утечку магической энергии.

Нам действительно надо будет как следует заняться исследованием тех подземных помещений.

Проще всего было бы просто проделать дыру в земле при помощи магии и спуститься туда напрямую. Тогда, в городе, когда мы впервые заметили подземный ход, я не решился это делать, так как, учитывая существование наблюдательных барьеров, я побоялся, что мы попадем в поле зрения такого девайса. Нельзя было угадать, где и откуда за Фран могут следить.

Однако теперь мы знаем, что Филрия уже осведомлена о Фран. Мы перешагнули стадию нейтралитета. Раз это так, то теперь мы можем рассмотреть применение менее скрытных методов.

Пока я исследовал движение лифта под землей, Софи успела еще несколько раз отказать лидеру рыцарей.

«Я хочу остаться здесь»; «Я не хочу покидать это место»; «Я хочу быть полезной местным жителям», говорила она. Однако ни один из этих доводов не вразумил ее собеседника.

Он не собирался вдумываться в смысл ее слов, так как с самого начала держал ее лишь за удобное исцеляющее устройство.

И ее несговорчивость определенно начала раздражать святых рыцарей. Уж не собрались ли они, в качестве плана B просто похитить Софи? Стоящие в проходе рыцари явно уже некоторое время обсуждают присутствующих. Вероятно, пытаются прикинуть, какой боевой мощью располагает Палата Целителей.

Софи, однако, уже поглощенная негодованием, не заметила этого, и вновь ответила отказом, в этот раз в более грубой форме:

— Я с вами не пойду. Я не могу доверять стране, которая не прислушивается к моим словам и ни во что не ставит дорогих мне людей!

— Что… Какое неуважение!

— Если тут кто-то и проявляет неуважение — так это вы! Что вы задумали?

— Вздумала оскорблять мою родину, ты, подделка под Святую Деву?

Святой рыцарь проявил свою истинную натуру в одно мгновение. Похоже, сдерживать гнев у них не принято. Впрочем, у себя на Родине они, небось, окружены подхалимами со всех сторон.

— О, так вот что вы думаете на самом деле?

— Заткнись и перестань городить чепуху! Я пришел сюда, дабы сделать из тебя настоящую Святую, а ты должна с радостью согласиться и отправиться со мной! Если ты собираешься и дальше отказывать, то нам придется забрать тебя силой!

Вот и сбросил последнюю маску.

Так называемый святой рыцарь, который и выглядит как похититель, и разговаривает как похититель. Вероятно, это и не было их изначальным планом, но я заметил, как рыцари потянулись к рукоятям мечей.

Вот это уже плохо. Если здесь разразиться драка, то пострадают пациенты.

Дабы предвосхитить действия святых рыцарей, я как можно быстрее накопил магическую энергию. Может разделить их стенами и обезвредить заклинанием молнии?

Однако рыцари не успели ни вынуть оружие из ножен, ни произнести ни одного заклинания.

— Не смейте обижать госпожу Святую Деву! — прокричал маленький мальчик, и кинул в рыцарей посох, что держал в руках.

Лидер рыцарей с легкостью отбил его в сторону.

— Ах ты, сопляк! Напрашиваешься на…

— Нет, правильно мальчуган говорит! Это вы явились сюда с оскорблениями!

— Вот-вот! Какие из вас «Святые Рыцари» после этого?

— Позорище, пытаться увести молодую женщину против ее воли!

— Прочь отсюда!

— Возвращайтесь восвояси!

Выкрик мальчика стал катализатором, приведя в действие всех прочих присутствующих на этаже людей, что дружно принялись закидывать рыцарей всем, чем под руку попадется. В ход шла и деревянная посуда, и оружие для самозащиты.

Как бы ловки не были святые рыцари, от всего этого града им было не увернуться. Когда они пытались защититься магией, я шустро блокировал срабатывание заклинаний.

В конечном итоге, рыцарям ничего не оставалось, как прикрываться от летящих в них предметов руками.

— Кх, прекращайте!

— Помалкивай!

— Проваливайте!

— Прочь от нашей Святой Девы!

Через короткое время, однако, по этажу прокатился громкий голос:

— Что здесь за шум? Прошу вас прекратить сию же секунду!

Голос принадлежал блондинке, прибежавшей впопыхах из внутренних помещений башни. Сию же секунду переполох стал стихать. И дело тут было не в какой-то особенной харизме или достоинстве прибывшей. Дело в том, что женщина облекла свой голос заклинанием успокоения.

Кто же это? Должно быть, кто-то из персонала… Однако пока я гадал на счет личности женщины, Софи невольно проронила одно имя вслух:

— Филрия.

Верно, представшая перед нами женщина оказалась нашей текущей противницей, Главным лекарем Филрией.