Глава 630. Сойти с ума

«Отряд волков?» — Лонгботтом изменился в лице и сразу же стал допытываться: «Где? Их много? Мы сможем с ними справиться?»

Наемник решительно покачал головой: «Это невозможно! Впереди в лесу их примерно три — четыре тысячи. Они слишком близко, боюсь, нам не стоит надолго здесь задерживаться. Ты же знаешь, что у волков отличный нюх!»

Хотя они разговаривали тихо, но все наемники вокруг их хорошо слышали и сильно перепугались.


Несколько тысяч волков!

Эти воины много дней сражались с орками и хорошо знали насколько сильны эти волки. Они ловкие и маневренные, отлично прыгают и беспощадны в борьбе.

К тому же их всего триста человек против нескольких тысяч…

С точки зрения боевой эффективности они в невыгодном положении. Вокруг только лес и широкие равнины, на этой местности им не одолеть несколько тысяч волков.

Лонгботтом доверял своим наемникам, которые много раз выбирались из лагеря волков. Их ум и чутье заслуживали доверия.

«Черт возьми», — Лонгботтом с раздражением почесал голову и прошептал: «Когда мы проводили разведку, то не обнаружили поблизости орков, тем более, что мы далеко от линии фронта. Откуда их взялось так много?»

«Неужели они идут специально за нами?» — с бледным лицом сказал один из наемников.

«Скорее всего, нет», — у Лонгботтома засияли глаза. «На наши поиски достаточно отправить и тысячу волков. К тому же, они не стали бы посылать элитные войска на поиск каких-то разбойников. В любом случае, они давно бы уже нас нашли».

Подумав, он горько улыбнулся: «Нам не повезло. Если они пойдут через лес, то точно найдут нас».

Все посмотрели на Лонгботтома, любой дурак понял в этот момент, что им не справиться с огромным отрядом волков.

«Мы немедленно уходим отсюда!» — приказал Лонгботтом.

Согласно словам наемника, волки находились на другой стороне леса менее чем в двух километрах от них. Волки тоже остановились отдохнуть, но их разделял только лес. Нельзя сказать, что расстояние в две тысячи километров это много или мало…

Однако, Лонгботтому было совершенно ясно, что орк, который руководит несколькими тысячами волков, намного умнее обычного орка. Он понимал, что скорее всего пока

большая часть отряда отдыхает, несколько волков исследуют местность.

Если волки пойдут глубже в лес… то у наемников будут проблемы!

Нужно убираться отсюда!

Они не стали медлить и быстро собрали свои вещи, а Лонгботтом распорядился не оставлять никаких следов.

Например, зарыть яму, где они разжигали огонь, убрать отпечатки ног и прочее.

Он очень хорошо знал, что рано или поздно волки доберутся до этого места, и им нужно скрыть все следы своего присутствия. Волки обладают одной из самых мощных способностей — невероятным нюхом, даже лучше, чем у собак! Даже один волк может почувствовать в воздухе запах людей!

Более того их запах был особенно сильный из-за того, что они не мылись несколько дней, пока бежали в свой лагерь.

Единственное, что им сейчас оставалось это бежать!

И еще молиться небесам, чтобы враги появились здесь позже, и у них было больше времени убежать подальше!

Их отряд быстро покинул лес и побежал на юг в противоположном направлении от волков.

Согласно плану Лонгботтома они должны были пересечь реку на юге и оторваться от отряда волков.

Однако, толстяк Лонгботтом так часто ругал Бога, что тот видимо оставил его и не услышал молитв.

Не успели они пробежать два-три километра, как наемники в ужасе закричали: «За нами гонятся!»

Лонгботтом достал свою подзорную трубу и посмотрел вдаль, где поднимались клубы пыли. Он вдруг увидел, как бегут волки, а у них на спине сидят наездники с блестящими длинными мечами!

Их обнаружили!

У Лонгботтома волосы встали дыбом!

Он быстро оценил на каком они расстоянии. Хотя казалось, что волки где-то далеко, но у наемников не было лошадей. Они передвигались пешком и точно не смогут оторваться от быстрых волков! Если они побегут, то едва ли успеют переплыть реку!

Лонгботтом моментально принял решение и прорычал: «Наемники, разделиться на

группы!»

Все услышали его приказ и поняли, что он хочет разделиться. В этом случае им, возможно, удастся сбить с толку противника, чтобы волки погнались за одной группой, а другие могли спастись.

Однако…

«Но нас и так слишком мало. Если мы снова разделимся, и волки догонят нас…», — обеспокоенно закричал наемник, — «Лучше я возьму еще людей и прикрою ваше отступление! Так у вас появится шанс уйти!»

«Какое к черту отступление!» — заорал Лонгботтом. «Их больше тысячи, а вас несколько десятков человек! Вас моментально разорвут! Я сказал, разделиться на группы!»

Наемники, которых долго обучали, быстро распределились в соответствии с его приказом.


Эта стратегия называлась множественное разделение.

То есть, когда отряд волков позади приблизится к ним, они увидят как триста человек разделяются на маленькие группы и разбегаются в разные стороны. Эти группы насчитывают всего несколько десятков человек или даже меньше.

В это время командующий отрядом волков обычно принимает решение игнорировать маленькие группы, а гнаться за самой большой!

Поэтому при разделении у них больше всего шансов выжить.

Но они не должны делиться на большие группы!

В этом и состояла стратегия Лонгботтома.

Вот так и произошло на этот раз. Отряд наемников разделился на несколько групп, когда волки почти настигли их.

Конечно же, командующий отрядом волков рассмеялся: «Они испугались и бросили свой отряд! Забудьте о дезертирах, преследуйте основной отряд!»

Когда отделилась пятая группы, их осталось менее ста человек. Почти двести человек успешно разбежались в разные стороны.

Но сам Лонгботтом продолжал бежать вперед вместе со своими людьми, несмотря на то, что к ним приближались волки! Он даже слышал их вой!

«Братья, скорее! Река впереди!» — громко крикнул Лонгботтом, задыхаясь от усталости. Он старался ободрить наемников.

Некоторые наемники начали отставать, другие падали на землю без сил и не могли подняться.

Тех, кто бежал все медленнее и медленнее, в конце концов, настигли волки, и наездники отрубали им головы своими длинными мечами!

Река! Река!

Река впереди!

Лонгботтом уже видел реку! Впереди! Всего пятьсот метров! Четыреста метров … триста метров…

Крики наемников, которых разорвали волки, резали ему слух!

Когда они, наконец, добежали до реки, Лонгботтом тут же громко зарычал: «Прыгайте в реку!»

В этот момент наездники волков добрались до наемников, которые бежали в конце отряда и уже набросились на них с мечами!

Плюх! Плюх! Плюх!

Они прыгали в воду один за другим.

После дождливого лета река к счастью еще была очень глубокая и широкая.

Логботтом и его команда прыгнули в реку, только двадцать последних человек все-таки попались волкам! Наемники отчаянно махали оружием и бросались на волков, при этом яростно крича: «Командир! Отправь мое вознаграждение семье!»

Более двадцати наемников не успели прыгнуть в реку, и попали в лапы врага, а через мгновение их всех убили!

Лонгботтом оплакивал каждого наемника, но в итоге взял себя в руки и вместе с остальными поплыл на берег.

К их счастью, волки не последовали за ними.

Наемники Лонгботтома специально не носили тяжелые металлические доспехи, чтобы быть маневренными в бою. Вместо этого они надевали обычные лёгкие доспехи из шкуры дикого зверя.

Наездники волков наоборот же носили прочные железные доспехи, сделанные гномами. Хотя они были крепкие, но и очень тяжелые, поэтому наездники не осмелились прыгать в воду.

Именно из-за тяжелой брони они передумали преследовать их дальше.

К тому же, им показалось, что людей осталось совсем мало.

Командующий отрядом волков, похоже, остался доволен результатом. Он не считал нужным рисковать своими войнами ради поимки десятка людей.

Волки разделились на две группы и начали прочесывать берег реки, чтобы выяснить, можно ли обойти реку или перейти ее на мелководье.

В это время на другом берегу появились Лонгботтом и с десяток его людей. Они все попадали от усталости, а Лонгботтом опечалено опустил свою мокрую голову и с ненавистью уставился на противоположный берег. Волки на том берегу реки громко завыли, а наездники насмехались, как будто над их поражением.

Лонгботтом заскрежетал зубами и сжал кулаки, а затем глубоко вздохнул: «Хватит отдыхать, мы сейчас же уходим отсюда! У нас нет времени на отдых! Скорее вставайте, если еще хотите жить!»

После этого он пересчитал людей и опешил!

Их было триста человек, по дороге они разделились на пять отрядов, значит, двести сбежало. Двадцать человек убили волки, а осталось человек восемьдесят.

И самое главное, что среди этих восьмидесяти человек не было одного очень важного! Лонгботтом хорошо помнил, что она прыгнула вместе с ним в реку!

Мьюз!

«Мьюз! Черт возьми! Почему я не вижу Мьюз?»

Толстяк как сумасшедший вертел головой.