Глава 1297. Перемена

*Бум! Бум! Бум!*

Бесчисленные пушки ревели, нанося удары по Морнисе. Гигант серебряного цвета Мэнисон разрывал Виртуальную Душу Морнисы.

На территории Виртуального Максимума Морниса была совершенно бессильна и не могла ничего сделать, кроме как принимать на себя громовые атаки Мэнисона. Агония накатывала на её разум, как цунами, волна за волной. Её сознание уплывало. А Виртуальная Душа гудела белым шумом и выглядела крайне неустойчивой.

— Аааа-аргх! — в очередной раз закричала Морниса и застонала. Хотя она мысленно была готова к избиению Мэнисоном, когда её сознание чувствовало такую сильную боль, она едва могла её выносить. Она чувствовала убийственное намерение, исходящее от атак Старика.

Эта боль напомнила ей об уроке, который Мэнисон преподал ей, когда она в первый раз не смогла украсть его технологию.

Тогда Морниса только стала Супером S класса. Это было время, когда она была самонадеянной и самоуверенной, и не знала, насколько сильны старшие мастера. После неудачи она была полностью раздавлена Мэнисоном; все попытки сопротивляться были бессмысленны. Она была так же беспомощна, как и сейчас, её пытали, как бессильную куклу.

В то время Мэнисон скорректировал её восприятие реальности, и глубокий страх подтолкнул Морнису к вступлению в Федерацию Света.

Это унизительное воспоминание было подавлено в глубине её сердца. Но в данный момент этот душевный шрам вновь открылся. Морниса почти интуитивно чувствовала, как дрожит её душа. Она стиснула зубы и терпела эту пытку, надеясь, что Мэнисон скоро прекратит её.

Спустя неизвестное время Морниса, изо всех сил терпевшая боль, вдруг почувствовала себя обновлённой и покинула территорию Виртуального Максимума, вернувшись на поле боя Виртуального Вторжения, где все еще продолжалась напряжённая битва.

Разум Морнисы едва не рухнул. Хотя фактическое время, в течение которого её контролировали, было очень коротким, ей казалось, что её пытали без остановки более десяти лет. Казалось, будто бесчисленные миксеры перемешивали её мозг, превращая мозговые ткани в кашу.

Более того, чтобы продолжать взлом, она не могла прекратить работу своего разума, и у неё не было выбора, кроме как оставаться в сознании, что делало боль ещё сильнее.

В тот момент, когда она покинула территорию Виртуального Максимума, её сознание на секунду всё ещё оставалось оглушенным. Её вычислительная мощность резко упала, а атаки на область, за которую она отвечала, внезапно замедлились.

В это короткое мгновение Мэнисон, который был готов к этому, внезапно выпустил море потоков данных, пытаясь прорвать блокировку связи и отправить сообщение во внешний мир.

*Бзз-з!*

На границе виртуального поля боя резко поднялись слои световых завес. Барьер блокировки данных, образованный главными искусственными интеллектами трёх Вселенских Цивилизаций, отрезал данные, отправляемые во внешний мир. Эти огромные потоки данных, столкнувшись с барьером, взорвались, как бесчисленные комары, налетевшие на электрическую сеть, и мгновенно исчезли.

— Кхм, не думай, что ты сможешь легко отправить сообщение, пока я ранена. Я ожидала этого… — Морниса всё ещё пребывала в ослабленном состоянии, но всё равно усмехнулась, увидев это.

Сохраняя невозмутимое выражение лица, Мэнисон ждал, пока Виртуальный Максимум перезарядится, одновременно борясь с вторжением и пытаясь отправить сообщение во внешний мир любым способом.

С его Виртуальной Технологией им было почти невозможно полностью заблокировать его, но ему всё равно нужно было время, чтобы прорваться.

Перетерпев душевную боль, Морниса сумела перехватить сообщение, отправленное во внешний мир. Это был сигнал бедствия, посланный в Союз Суперов выше класса А.

Несмотря на раны, она всё равно продолжала усмехаться своей маленькой победе.

— Этот эгоистичный Император-Механик наконец-то научился просить помощи у людей? Куда делась твоя гордость?

Мэнисон взглянул на нее и ничего не ответил.

Он знал, что после того, как будет послан сигнал бедствия, скорее всего, придёт Блэкстар. И одному Богу было известно, как он будет его высмеивать.

Если возможно, он не хотел устанавливать связь с Хан Сяо, в основном потому, чтобы Хан Сяо не увидел его базу данных. В конце концов, [Виртуальное очищение и восстановление] являлось его заклятым врагом. Однако в этой ситуации ему было трудно удержаться, поэтому у него не было другого выбора, кроме как позвать на помощь.

Одна сторона сопротивлялась и пыталась найти помощь, в то время как другая сторона вторгалась и блокировала информацию. Ситуация оставалась в тупике довольно долгое время.

Несмотря на усилия Мэнисона постоянно чинить свой брандмауэр, его линия обороны продолжала сокращаться перед лицом врагов S класса и главных искусственных интеллектов трёх Вселенских Цивилизаций. Всё новые и новые иглы одна за другой вонзались в его базы данных, похищая данные, накопленные за многие годы.

Виртуальный Максимум много раз выходил из перезарядки, и Мэнисон каждый раз использовал его на Морнисе, нанося ей сильные повреждения.

Морниса не могла заставить Мэнисона нацелиться на других членов команды, поэтому у неё не было выбора, кроме как терпеть всё это. Её травмы становились всё хуже и хуже. Если бы не её товарищи по команде, которые помогали ей, её сознание было бы очень близко к тому, чтобы не выдержать вторжения.

Вдруг поток данных вторжения наконец-то проник через брандмауэр и пробрался в секретную базу данных. Он продержался лишь короткое мгновение, прежде чем был стёрт Мэнисоном.

Однако за это короткое время поток данных поглотил тонну питательных веществ и передал часть секретных данных Мэнисона обратно.

Механик отправил сообщение своим товарищам по команде.

— Мы получили его ключевые технологические данные!

— Продолжайте! — Сильно повреждённое сознание Морнисы внезапно заиграло энергией, словно она была на стероидах.

Это было похоже на неожиданную находку золота после долгой добычи; все пытки, через которые она прошла, стоили того!

Однако Мэнисон, сохранявший спокойствие, обнаружил брешь в барьере и, наконец, послал сигнал бедствия.

— Чёрт, ему удалось послать сигнал!

Радость Морнисы длилась всего несколько секунд, после чего её сердце упало.

Её тон звучал высокомерно, но на самом деле внутри неё царило море беспокойства. Если Механики Союза придут на помощь, эта миссия точно провалится.

Особенно если придёт непостижимый Блэкстар. Это был человек, который сбросил с вершины её учителя, которым она когда-то восхищалась больше всего на свете. Одна мысль об этом заставляла её чувствовать страх.

Если придёт Блэкстар, Морниса тут же сбежит… Она осмелилась нанести ответный удар Мэнисону, который уже не был на пике своей мощи, но у не её ни за что не хватит духа тронуть Блэкстара, который сейчас находился буквально на вершине своего могущества.

— Не паникуй, у нас ещё есть немного времени, — глубоким голосом прокричал один из членов команды.

Морниса сосредоточила свой ум, стиснула зубы и изо всех сил принялась пытаться украсть как можно больше информации до прибытия подкрепления. В то же время она сняла значительную часть вычислительной мощности основных искусственных интеллектов трёх Вселенских Цивилизаций с барьера блокировки сообщений и переместила их, чтобы сосредоточиться на вторжении.

Поскольку сигнал бедствия Мэнисона был подан, не было смысла тратить столько усилий на блокирование его сообщений. Остальные тоже сосредоточились на вторжении.

Время шло с пользой, и сила их вторжения снова возросла. Иглы потока данных вонзались в одну ключевую базу данных за другой. Мэнисон мог только хмуриться и сопротивляться изо всех сил.

Через некоторое время один из непосредственных механиков, считавший время, вдруг воскликнул:

— Пора! Если мы останемся здесь ещё хоть на минуту, прибудет подкрепление.

— Отступаем!

Морниса стиснула зубы. Они были далеки от того, чтобы разворошить базу данных Мэнисона, но она не осмеливалась продолжать.

Бросив взгляд на заполненный дырами брандмауэр Мэнисона, они собрали свои вычислительные мощности и отступили в ту сторону, откуда пришли. В это время Виртуальный Максимум Мэнисона снова перешел в режим готовности. И прежде чем захватчики ушли, он нанёс Морнисе ещё один сильный удар.

Морниса вздрогнула. Её Виртуальная Душа сделалась ещё более слабой, отступая и исчезая вместе с последним клочком сознания.

В Виртуальном Усилителе Волн Разума где-то в Первобытной Звездной Реке их сознания вернулись в их тела.

— Уходите, быстрее…

Морниса успела сказать только два слова, прежде чем её аватар рухнул на пол, а её Нисхождение Повелителя деактивировалось.

Она была главной целью Мэнисона и уже достигла предела своих возможностей. Как только миссия закончилась, её сознание сразу же вернулось в основное тело, и она чуть не отключалась… Ей потребуется не меньше года, чтобы оправиться от полученных травм.

Джудит взглянула на её аватар на полу и покачала головой:

— Оставьте её в покое и отступайте с данными, которые мы украли. Император-Механик может прийти в любой момент.

Остальные кивнули и сразу же активировали Транспортирующее Устройство, Открывающее Многомерное Небо.

Два кольца вокруг Виртуального Усилителя Волн Разума начали вращаться и ускоряться, а их послеобразы образовали сферу.

В следующее мгновение со вспышкой ослепительного света весь Виртуальный Усилитель Волн Разума ушёл через телепортацию, а Транспортирующее Устройство, Открывающее Многомерное Небо самоуничтожилось и рассыпалось в прах.

Внутри Виртуального Домена Мэнисон оглядел беспорядок, который враги устроили на его территории, и медленно произнёс:

— Подсчитать потери и предоставить мне отчет.

— … Принято, — ответил главный искусственный интеллект и начал проверять состояние различных баз данных.

Очень скоро список был передан Мэнисону.

Он взглянул на огромные потери в списке, покорно закрыл глаза и вздохнул. По его выражению лица было похоже, что он смеётся над собой.

Карма наконец настигла меня…

Около восьмидесяти процентов информации о различных крупных организациях, хранившейся в его базах данных, было украдено. Он получил эту информацию, наблюдая за этими организациями в течение многих лет. Довольно большая часть информации была секретной, особенно информация о нескольких цивилизациях Суперзвездного Скопления Первобытной Звездной Реки.

Тонна чертежей, накопленных им в ходе исследований за все эти годы, также была украдена. Единственной хорошей новостью было то, что основные технологии, такие как технологии Карателей и Нерушимой Механической Империи были запомнены в его голове и никогда не существовали в базе данных, иначе его потеря была бы еще больше.

*Бзз-з!*

В это время из ниоткуда появился поток данных и превратился в человека. Глядя на все эти обломки вокруг, он не удержался от саркастичной улыбки:

— Воу, какая освежающая сцена. Император-Механик, который однажды вторгался в базы данных людей повсюду, сегодня сам пострадал от своего оружия. Как всё перевернулось-то.

Мэнисон поднял голову, кто ещё это мог быть, кроме Блэкстара?

Он был не в настроении отвечать на поддразнивания Хан Сяо:

— Ты опоздал.

— Я не телепат. Я пришёл достаточно быстро. Тебе следовало сказать: «Враги вовремя убежали».

Хан Сяо приземлился перед Мэнисоном, осмотрелся, потёр подбородок и с любопытством спросил:

— Сколько их пришло по твою душу, чтобы иметь возможность сделать это с тобой?

— Несколько Механиков и главные искусственные интеллекты трёх Вселенских Цивилизаций, — дал простое описание Старик.

— Ого, они действительно очень высокого мнения о тебе, — приподнял брови Хан Сяо.

Даже он не был уверен, что мог бы справиться с этим, если оказался бы в таком же положении, как Мэнисон. В конце концов, его Бессмертное Тело было не очень полезно в области Виртуальных технологий. Неудивительно, что Мэнисон так много проиграл.

Мэнисон нахмурился:

— Я бы разбил их, если бы это было в реальном мире.

Хотя он был силен в битвах в Виртуальном Домене, это было ничто по сравнению с его полным боевым потенциалом. В конце концов, Виртуальная Технология была независимой способностью, и механические армии были бесполезны в Виртуальном Домене. С тем запасом, который у него был, он бы полностью разгромил этих захватчиков за несколько минут в реальности.

В реальном мире он и Блэкстар могли сражаться с десятью врагами одновременно, но в Виртуальном Домене никто не обладал такой подавляющей силой.

Хан Сяо покачал головой:

— Что решил делать дальше? Проглотишь это или нанесёшь ответный удар?

Мэнисон посмотрел на него:

— Всё зависит от тебя.

— От меня? — удивился Хан Сяо.

— Разве ты не президент Союза Суперов Выше Класса А? Я тоже член Союза, так что решать будешь ты.

— … Кто… ты? Немедленно освободи настоящего Мэнисона! — прокричал ошеломлённый Хан Сяо.

«Какого чёрта? Ты понёс такие большие потери, но не только не предлагаешь сопротивляться, но даже уважаешь моё мнение как президента? Это не похоже на тебя, Старикан!»

Это конец, либо душа этого ублюдка была подменена, либо его сердце было слишком сильно повреждено, поэтому его личность исказилась!

Глядя на выражение лица Хан Сяо, которое было наполнено неверием, Мэнисон нетерпеливо ответил:

— Что глаза вылупил? Что, в это так трудно поверить? В любом случае, этот вопрос будет решаться в зависимости от твоего намерения.

Конечно, Мэнисон не был рад вторжению в его базу данных, но он не был настолько разгневан, чтобы мстить.

Одна из причин заключалась в том, что потеря не была невосполнимой. Все его основные технологии хранились в его сознании и не подверглись утечке. Другая причина заключалась в том, что сейчас было очень ответственное время. Заботясь об общей картине, он не хотел нарушать темп борьбы между Союзом и тремя Вселенскими Цивилизациями.

Хотя в этот раз он потерпел поражение, три Вселенские Цивилизации работали вместе в этой миссии против него. Они потратили на это столько сил и ресурсов, что Мэнисону все же пришлось признать своё поражение. К тому же, после того, как его место в Механической Вере было отнято Блэкстаром, он постепенно предъявлял всё меньше требований к своей репутации. Он чувствовал, что стал спокойнее внутри, его больше не беспокоило звание сильнейшего Механика во Вселенной. Всё равно оно уже давно не принадлежало ему.

Мэнисон мысленно вздохнул: «Может быть, потому что я действительно старею, мой характер становится всё мягче…»

— Твоя личность действительно изменилась… — прокомментировал увиденное Хан Сяо, прежде чем стать серьезным. — Не волнуйся, речь идет о том, что три Вселенские Цивилизации ограбили личные активы члена Союза. Им это так просто не сойдёт с рук.

— Что ты планируешь делать?

— Хм, сначала осужу их и посмотрю, как они отреагируют.

— Они просто скажут, что я и раньше крал секреты Федерации Света, и заявят, что это просто наказание за это, — покачал головой Мэнисон.

— О, это действительно хорошая причина. В конце концов, у них есть моральное превосходство. Если это так, то вопрос будет возвращён в Союз… Поступая так с тобой в это время, три Вселенские Цивилизации проверяют нас.

Хан Сяо ненадолго задумался:

— Так называемое «наказание» трёх Вселенских Цивилизаций — это просто прикрытие. Они проверяют, будет ли Союз мстить за тебя, и смотрят, насколько мы уверены в себе. Если мы только осудим их и не предпримем никаких действий, это будет выглядеть так, будто у нас нет никакой уверенности. Если же мы примем ответные меры, то их масштабы будут отражать степень нашей устойчивости. Это было сделано также для того, чтобы продолжать наносить ущерб Союзу. С моральной точки зрения они правы, поэтому если Союз примет ответные меры, мы будем выглядеть тиранами, а они будут ближе к «справедливости». Если же Союз ничего не предпримет, члены Союза будут обеспокоены и недовольны, что не способствует единству.

Услышав это, Мэнисон кивнул в знак согласия.

Три Вселенские Цивилизации сделали ход против основного члена Союза в такое непростое время; их намерения были ясны, но Союз должен был разобраться с этим.

Однако в этот момент Хан Сяо вдруг сказал:

— Однако… Мы не учли колоссальные изменения, которые могут произойти. Если это изменение произойдёт, три Вселенские Цивилизации не будут реагировать так, как я только что сказал.

— Ты о чём? — нахмурился Мэнисон.

Хан Сяо посмотрел на него и спокойно продолжил:

— Позволь мне задать тебе вопрос, и ты должен сказать мне правду… Данные, которые ты потерял в этот раз, включали ли они Виртуальный вирус мятежа, который ты тайно подделал?

Совершенно не готовый к ответу, Мэнисон замер.

Затем выражение его лица вдруг резко изменилось, и он в замешательстве уставился на Хан Сяо.

«Когда, чёрт возьми, ты выведал мой секрет?»