Глава 1298. Аргумент

— О чем ты говоришь?

Мэнисон посмотрел на Хан Сяо. Когда его самый большой секрет был раскрыт, в его сердце разразилась буря.

Он никому не говорил, что тайно изучал Виртуальный вирус мятежа, так откуда же Блэкстар узнал?

«Пророчество? Это бессмысленно, моя база покрыта устройствами нарушения информационной формы, так что другие даже не могут найти, где находится мое основное тело, не говоря уже о том, что я изучал эту технологию».

«Он блефует?»

— Не лги. Раз уж я об этом заговорил, то, конечно, получил достоверную информацию, — добавил Хан Сяо. — Как президент, я должен хорошо знать своих ключевых членов. То, что ты считал секретом, для меня не секрет. Кроме того, я знаю, что твои исследования уже дали результаты… Это очень важно, так что говори правду.

Мэнисон посмотрел на спокойное выражение лица Хан Сяо и почувствовал холодок в сердце. Внезапно в его сознании впервые за долгое время появилась паника. Ему показалось, что все его секреты стали прозрачными для Хан Сяо.

Независимо от того, насколько опасной была ситуация, в которой он оказался ранее, когда к нему вторглись, его эмоции остались совершенно незатронутыми. Теперь же, просто поговорив с Хан Сяо, его спокойное настроение мгновенно нарушилось, а разум пошатнулся.

«Этот придурок Блэкстар… действительно мой заклятый враг».

Мэнисон мысленно стиснул зубы.

Перед ним стояла дилемма. Ему очень хотелось настоять на том, чтобы скрыть это, но в конце концов он решил сказать правду.

— Раз ты знал, почему не остановил мои исследования?

Хан Сяо мысленно улыбнулся: «Я не могу контролировать твои исследования… К тому же, то, что есть у меня, лучше».

Виртуальный вирус мятежа, созданный Мэнисоном, был лишь заготовкой. Что касается его самого, то когда он завершил миссию [Интеллектуальная Чума] с рейтингом S, он получил оригинальный [Вирус Домино]. Хотя он был неполным, с ним не могла сравниться простая подделка, созданная Мэнисоном.

Однако не было необходимости говорить об этом Старику Мэнисону. Хан Сяо кашлянул и сказал:

— Только потому, что в этом не было необходимости.

Услышав это, Мэнисон начал строить догадки и сузил глаза.

— Хамф, я понял. На самом деле ты тоже хотел получить эту страховку, но поскольку ты хотел быть избранным президентом, ты намеренно смотрел, как я делаю грязную работу. Ты не против того, чтобы у нас была эта опасная технология, но таким образом это не повлияет на тебя. Что скажешь.

Рот Хан Сяо подергивался. Честно говоря, ему нравилось общаться с людьми, которые любили строить догадки. Ему даже не нужно было придумывать оправдания, а собеседник делал это за него. Это было очень удобно.

— Хамф, в конце концов, мы одинаковые, — фыркнул Мэнисон.

Хан Сяо решил, что вполне может последовать предположениям Мэнисона, поэтому он серьезно сказал:

— Но я все еще не согласен с тем путем, который ты хотел, чтобы мы выбрали. Тут все по-прежнему.

Мэнисон подсознательно хотел возразить, но когда он вспомнил о методе Воскрешения Святилища, о котором рассказал Хан Сяо, который действительно был намного эффективнее, чем-то, что он планировал сделать, он мог только замолчать.

Видя это, Хан Сяо сделал паузу и продолжил:

— Виртуальный вирус мятежа — это оружие массового поражения галактического общества. Он достаточно силен, чтобы свергнуть весь порядок и втянуть всю Исследованную вселенную в хаос. Когда я лично разбил ядро вируса, в глазах общественности эта опасная технология исчезла навсегда, поэтому они перестали беспокоиться. Однако если три Вселенские Цивилизации узнают, что эта технология снова всплыла, все будет по-другому.

— Я думаю, что три Вселенские Цивилизации будут более настороженными, — Мэнисон не выглядел обеспокоенным.

— Ты все еще хочешь быть таким упрямым и идти по одному пути до конца. Скоро будет слишком трудно повернуть назад… — вздохнул Хан Сяо.

Хотя Союз противостоял трем Вселенским Цивилизациям, обе стороны лишь запугивали друг друга, что создавало баланс. Однако, если бы Виртуальный вирус мятежа появился снова, это было бы расценено как взятие в заложники всего галактического общества. Даже если бы у Союза не было намерения использовать вирус, природа этого конфликта полностью изменилась бы.

В конце концов, Виртуальный вирус мятежа был слишком силен. Он мог разрушить порядок галактического общества и превратиться в катастрофу Вселенского масштаба. Когда эта технология переходила под контроль отдельного человека и превращалась в модифицируемое вирусное оружие, его угроза снова возрастала в разы. Человек мог полностью изобрести бесчисленные поколения вируса и выпустить их все одновременно, сокрушив среднюю технологию искусственного интеллекта галактического общества.

Даже не задумываясь об этом, три Вселенские Цивилизации ни за что не позволили бы никому, кроме себя, завладеть таким смертоносным оружием. Это было бы равносильно тому, чтобы дать кому-то другому власть контролировать жизнь и смерть галактического общества.

Более того, Хан Сяо тоже пострадал бы. Весь внешний мир считал, что он уничтожил вирус, поэтому если обнаружится, что Мэнисон обладает им, даже если Хан Сяо не был связан с ним, информаторы, безусловно, получат большое признание. Внешний мир мог подумать, что Хан Сяо только устроил шоу, когда уничтожил ядро вируса, в то время как на самом деле он за занавесом был союзником Мэнисона.

Таким образом, его образ сместился бы в совершенно противоположную сторону, и он действительно стал бы общим врагом Вселенной. Вместе с ним потянулся бы вниз и Союз… Борьба с доминирующими тремя Вселенскими Цивилизациями в качестве угнетенной стороны была бы оправданной борьбой за свои права и получила бы большую поддержку. Однако если Союз заставит три Вселенские Цивилизации подчиниться, взяв в заложники все галактическое общество, характер ситуации изменится, и число людей, поддерживающих Союз, резко упадет.

— Никогда не было возможности повернуть назад, — медленно сказал Мэнисон. — Ты всегда говорил о запугивании и равновесии. Когда все это закончится? Если мы не уничтожим полностью амбиции трех Вселенских Цивилизаций, они никогда не откажутся от контроля над уровнем индивидуальной силы. Разве не хорошо дать понять трем Вселенским Цивилизациям, что мы способны быстро уничтожить все галактическое общество?

Хан Сяо потер висок и сказал:

— Конечно, галактическое общество очень важно, но когда их правление окажется под сильной угрозой, три Вселенские Цивилизации будут готовы заплатить любую цену, чтобы уничтожить своих врагов. Хотя сформировать галактическое общество нелегко, его, по крайней мере, можно восстановить. Но если они потеряют свое правящее положение, три Вселенские Цивилизации предпочтут уничтожить все и начать заново. Сейчас три Вселенские Цивилизации ведут себя осторожно и боязливо, но как только что-то перейдет черту, у них хватит решимости уничтожить все и возродиться. Им никогда не будет угрожать опасность. Мы не хотим, чтобы это произошло.

Проведя столько лет в Галактике, он ясно видел вещи. Производственная мощь галактической эры была поразительной. Когда производственные цепочки общества больше не нуждались в участии людей, для некоторых развитых цивилизаций население было лишь возобновляемым ресурсом, который даже не представлял особой ценности. Они наделяли своих людей правами, которыми те пользовались, только благодаря функциям, которые те выполняли, а не самим людям.

В большинстве случаев, чем более развитой и сильной была цивилизация, тем меньше она заботилась о желаниях своего народа, потому что народ уже ничего не мог сделать. Три Вселенские Цивилизации и Цивилизации Суперзвездного Скопления уже достигли этого уровня, только они не делали этого. Одной из причин были их традиции и правила, а другой — чтобы общество оставалось в благополучном состоянии. Это не было их слабостью.

Поэтому Хан Сяо никогда не сомневался, что три Вселенские Цивилизации перевернут стол, если на них слишком сильно надавить. Для них смерть людей не была большой проблемой. Они просто не хотели переворачивать стол, а не то чтобы не могли.

— Ха-ха, если бы это было в прошлом, возможно, ты прав. Но теперь ты привнес в Союз Воскрешение Святилища, а также запугивание Виртуальным вирусом мятежа, не думаю, что три Вселенские Цивилизации будут по-прежнему так же смелы… В любом случае, я спрятал эту технологию, чтобы поддержать Союз. Теперь ты президент, так что разберись с этим, — недовольно сказал Мэнисон. — Основы этой технологии находятся в моей голове, поэтому эти люди не могут ее украсть. Но они украли некоторые сопутствующие лабораторные записи и журналы. Хотя в них нет четкого описания технологии, могут ли они связать эти записи с Виртуальным вирусом мятежа или нет, я не знаю.

— …скажи мне правду, ты сделал это специально?

— Это уже случилось. Намеренно или нет, не все ли равно? — тон Мэнисона был спокойным. — Я спрятал этот козырь в основном для того, чтобы подготовиться к худшему. Поскольку Союзу нужен баланс, то узнать о том, что у нас есть этот козырь, гораздо лучше, чем узнать, когда мы его используем. По крайней мере, это будет не самая худшая ситуация…

— Действительно хорошая работа, и я думал, что ты действительно уважаешь путь, который я хочу выбрать в качестве президента.

Хан Сяо бросил на него многозначительный взгляд, повернулся и сразу же ушел.

Мэнисон смотрел, как Хан Сяо исчезает с поля его зрения. Его губы, казалось, слабо шевельнулись, но затем он снова сосредоточился на починке своего брандмауэра.

Когда его сознание вернулось в его кабинет во дворце Блэкстара, Хан Сяо открыл глаза.

— Император-Механик… что за заноза в заднице.

Независимо от того, украли ли его три Вселенские Цивилизации или Мэнисон намеренно слил его, существование Виртуального вируса мятежа с большой вероятностью будет обнаружено тремя Вселенскими Цивилизациями. Это означало, что у Союза не было другого выбора, кроме как разобраться с этим.

Хотя второй набор ключей Святилища был собран уже сейчас, и у него были планы по поводу тотальной войны, он хотел, чтобы она наступила как можно позже. Он думал, что равновесие может длиться долго, но этот внезапный инцидент, вероятно, сильно ускорил его наступление. Глаза Хан Сяо сверкнули.

Так или иначе, это уже произошло, и он должен был подготовиться к этому.

В конференц зале трех Вселенских Цивилизаций…

— О? Морниса сделала это, замечательно.

Увидев отчет, Луис удовлетворенно кивнул.

— Нечему радоваться. Если бы все наши главные искусственные интеллекты не смогли справиться только с одним Императором-Механиком, это было бы странно, — спокойно сказал Папа Темной Церкви. — Вы правы, — Луис посмотрел на удаленные проекции Механиков выше класса А, расположенные перед ним, и задал им вопрос:

— Где Морниса? Почему ее здесь нет?

— Она была тяжело ранена Императором-Механиком и сейчас отдыхает. У нее нет сил заниматься другими делами, — глубоким голосом сказал «Защитник» Ромо.

— Хм, тогда передайте ей мои соболезнования. — Луис помахал рукой. — Что вы, ребята, получили на этот раз?

— Все данные были отправлены в Научный Институт. Они сортируют и расшифровывают информацию. Результаты должны появиться очень скоро, — ответил Ромо.

Фрагменты данных, которые они украли из базы данных Мэнисона, были повреждены. В конце концов, это было насильственное вторжение. Довольно большая часть данных была неполной, и их нужно было собирать, как пазлы. Только тогда они узнают, какие данные им удалось заполучить.

Луис кивнул. Когда он только собирался заговорить, на виртуальном экране на его столе появилось экстренное сообщение. Это было сообщение из Научного Института.

— Так быстро?

Луис поднял брови и посмотрел на отчет. Внезапно выражение его лица резко изменилось.

Отчет состоял из неполных записей экспериментов, проведенных Мэнисоном в ходе исследований и разработок Виртуального вируса мятежа. Научный Институт все еще добавлял дополнительную информацию как можно быстрее. Однако уже по результатам тестов можно было понять, что Мэнисон добился определенных успехов.

Марбрюс и Папа увидели выражение его лица и повернулись к нему. — В чем дело?

— …посмотрите сами, — на лбу Луиса выступили вены, когда он отправил отчет им двоим.

Двое посмотрели на него. Их выражения внезапно изменились, и на их лицах появилась ярость.

Ромо и другие непосредственные Выше класса А были полны любопытства.

Какую информацию, собранную Научным Институтом, удалось собрать воедино, что привело всех трех лидеров в такую ярость?

На этот раз Луис закрыл глаза, успокоил свой разум и посмотрел на любопытных Механиков. Он помахал рукой и выключил дистанционные проекции. В комнате остались только три лидера.

Увидев, что сторонние наблюдатели ушли, Марбрюс холодно сказал:

— Император-Механик никогда не сдавался и все еще изучает Виртуальный вирус мятежа, достигнув даже некоторых результатов… Интересно, не разбил ли тогда Блэкстар ядро вируса, просто чтобы устроить шоу для нас?

— Если бы не то, что мы взломали базу данных Императора-Механика в этот раз, бог знает, когда бы мы узнали об этом, — Папа едва подавил свой гнев.

Луис посмотрел на них обоих и медленно сказал:

— Суть дела изменилась. Мы должны готовиться к худшему. Готовиться к войне.