14 Том. Глава 1. Деревня Железная рука

- Простите, а какой у вас уровень скульптурного мастерства? Как я понимаю, среднего вы уже достигли. Возможно, даже выше шестого, да?

- Если я подарю вам один довольно ценный кусок железной руды, не могли бы вы хоть ненамного приоткрыть тайну создания своих работ?

Со стороны это выглядело довольно необычным и забавным зрелищем. Гномы буквально липли к ногам Виида, вытягивая у него ответы на свои вопросы. Но интересней всё же было другое. Когда Виид избрал путь Вечного скульптора, произошли важные изменения.

Дзынь!

  Вы встали на путь Вечного скульптора.

Благодаря проявлению серьёзного отношения к скульптурному делу некоторые из ваших характеристик изменятся. Это немного поспособствует в достижении выдающейся художественной ценности работ и высокого мастерства навыка.

Вы официально вступили в мир скульпторов.

Благодаря гильдиям скульпторов о вас услышат члены королевских семей и аристократы, а остальные скульпторы континента начнут рьяно с вами соперничать.

При наличии творческих задатков, безграничного воображения и интересных идей вы сможете открыть новые горизонты скульптурного мастерства.

  Благодаря страсти к скульптурному делу Искусство повышается на 100.

Привлекательность увеличивается на 50.

  Эффективность способностей, связанных со скульптурным мастерством, увеличивается на 20%. Потребление маны снижается на 20%.

Отказавшись от других возможностей, Виид поставил всё на класс скульптора. На профессию, в которой многого добился. Ведь его творения уже успели не только снискать восхищение всего Версальского континента, но и принесли ему почёт и славу!

Стоявший рядом гном-наставник вновь заговорил:

- Даже если посвятить всю свою жизнь необъятному миру скульптурного искусства, сложно предугадать, какой именно вид скульптура приобретёт в итоге. И хотя увлёкшиеся путешествиями и охотой гномы пренебрегают этим мастерством, наш предок, гном-скульптор Кендэл, славился не менее захватывающими приключениями. Слышали ли вы его историю?

Собравшиеся вокруг ученики притихли, ожидая интересного продолжения.

'Скульптор Кендэл?'

'Это же то самое имя, что упоминается в никому не поддающемся задании'.

'Однако в этот раз наставник начинает свой рассказ по-другому'.

'Ну, давай ещё скажи, что ты о нём не слышал!'

Учеников переполняло множество мыслей, но никто не произнёс ни звука: все они замерли, приготовившись слушать наставника.

Но Виид всё же не удержался, и из его уст сама собой полилась привычная лесть:

- А то как же! Мы, скульпторы, получающие удовольствие от трудной работы, можем без проблем обойти своими ногами весь свет.

- Хм... Верно. Не многие расы обладают нашей выносливостью, так что им приходится надеяться в своих путешествиях преимущественно на лошадей, - кивнул наставник.

- Ну, а кроме того, передвижение пешком содержит толику романтики. Ведь подобный способ путешествия позволяет получить много новых впечатлений.

- Да. Кажется, ты и тут кое-что понимаешь.

Наблюдавшие всё это общение со стороны гномы начали потихоньку раздражаться.

'Как ему вообще удаётся так удерживать внимание наставника?'

'Блин, когда уже они закончат трепаться и перейдут к делу?..'

Но тут, словно услышав эти мысли, гном-наставник вновь продолжил.

- В любом случае, хотя Кендэл и путешествовал в одиночестве, никто не мог причинить ему вреда. Он был из тех редких гномов, к которым даже эльфы испытывали крайне глубокое почтение.

- Похоже, он был удивительным мастером, раз они признали его мастерство.

Виид, конечно же, знал об отношении этой расы к скульптурам. Эльфы категорически не признавали работы из камня, глины или дерева. Даже притом, что для скульптур использовались природные материалы, искусственная обработка у них считалась неприемлемой. Особенно же они ненавидели скульпторов за уничтожение деревьев. Именно поэтому в эльфийских поселениях не было ни одной гильдии скульпторов.

- Эта история берёт начало ещё во времена моего прапрадеда. Именно тогда работы Кендэла стали называть благословленными свыше. Как жаль, что ни одна из них до наших дней не сохранилась...

В своё время в королевстве Розенхайм скульптор Захаб подвергся сильному гонению, и в большинстве своём его произведения были уничтожены. Тем не менее в хранилищах некоторых коллекционеров или других королевств сохранилось достаточное их количество. Не говоря уже о творениях в храмах, церквях, крепостях и башнях волшебников. А вот работы гнома-скульптора Кендэла в мире не были известны.

- Поэтому сейчас нам, гномам, остаётся только гадать о мастерстве нашего великого предка. Ведь эти надменные эльфы просто не желают делиться информацией о столь поразивших их работах...

- А дети или ученики у него были? - спросил заинтересовавшийся Виид, уже решивший отыскать хоть каких-нибудь потомков или последователей столь прославленного скульптора.

- Говорят, что нет. Кендэл любил путешествовать один. Он не женился и всю свою жизнь прожил в одиночестве. Так что и в последний путь отправился, не оставив никаких указаний, где его искать. Хотя в этом нет ничего необычного: для нас, гномов, вся жизнь заключается в наших работах.

- Уж это точно.

Гномы были тем народом, который больше всего гордился собственноручно созданными оружием, бронёй и предметами искусства.

- Мне трудно поверить, что все созданные им в течение жизни работы были разрушены, и никто их более не увидит. Пусть это лишь догадки, но где-нибудь в труднодоступном месте, возможно... Да, Кендэл был великим творцом, и меня не покидают мысли, что в том самом последнем пристанище, том скрытом месте, где он покинул мир, покоится одна из его невероятных работ. Вот только, чтобы найти это место, нужен скульптор, который сможет понять замысел великого мастера.

Виид кивнул.

- Это звучит весьма здраво.

- Прошу, если тебе вдруг удастся обнаружить его следы, поделитесь со мной информацией. Мне бы очень хотелось наконец-то утереть нос этим заносчивым эльфам и людишкам.

Дзынь!

  Просьба наставника Зорвида.

В гильдии скульпторов уже долгие годы ходило одно неправдоподобное предание о великом скульпторе, способном огранить как огонь с водой, так и свет с тьмой. Но мало кто из живущих сейчас в него уже верил.

Люди находили всё это глупыми сказками.

- Вы, гномы, конечно, можете посоревноваться с нашими мастерами в производстве оружия и доспехов высокого качества и даже нередко выиграть. Но если сравнивать нас в плане искусства, то вы невежественны, как дети. Сколько знаний о необъятном может поместиться в таком маленьком теле? Ха-ха-ха!

Эльфийские же оскорбления разносились эхом по лесу.

- Вы, гномы, ещё не познали всё таинство и красоту природы, чтобы с вами что-либо обсуждать...

Обе расы не скупились на унизительные высказывания, и гномам нечего было на это возразить.

Найдите следы работ скульптора Кендэла, чтобы раз и навсегда восстановить славу гномов в искусстве.

Сложность: только для гномов-скульпторов.

Награда: почёт гномов.

Ограничения: только для гномов-скульпторов.

Если вам не удастся завершить задание, то гномы так и останутся посмешищем в глазах людей и эльфов.

Молчавшие до этого ученики вновь заговорили:

- Наставник снова вернулся к своей навязчивой идее. Не соглашайся. Подумай хорошенько, он даёт его всем гномам, даже тем, кто только освоил скульптурное мастерство. Награда же практически никакая. А согласившись, отказаться так просто уже не сможешь. Уж поверь мне...

- Ага. Я уже брался за это задание. Но про гнома Кендэла так ничего и не узнал. Пару дней помучился с расспросами и поисками, после чего отказался. Потерял много Славы и уважение наставника. Пришлось хорошенько потрудиться, чтобы их возвратить.

Собравшиеся гномы настойчиво отговаривали Виида от этого задания. Хотя на самом деле в глубине души, пусть и мучимые сомнениями, они хотели верить в эту историю.

'А ведь рассказанная наставником история сейчас немного подробнее...'

В действительности в этом не было ничего необычного. Просто наставник давал более сокращенные объяснения о скульпторе Кендэле. А так как многие гномы тоже заинтересовывались столь выдающимся мастером, они, конечно же, соглашались. И только после дней, недель или даже месяцев поиска, поняв, с какой сложной задачей они столкнулись, отказывались от задания.

Вииду же досталась более подробная информация. Это могло быть как следствием высоких Славы и скульптурного мастерства, так и расположением наставника. Но как бы там ни было, он изначально понимал, что задание будет не легким.

Немного подумав, Виид решился.

- Я верю, что и среди нас, гномов, существовал выдающийся скульптор. И чтобы утереть нос зазнайкам-эльфам, приложу все усилия, чтобы отыскать о нём информацию.

  Вы приняли задание.

- Спасибо. Очень надеюсь, что ты что-нибудь отыщешь.

В знак благодарности наставник подарил Вииду статуэтку эльфа.

- Ого! Он всё же принял задание.

- Даже притом, что мы так его отговаривали. Возможно, стоит одуматься и всё же отказаться, пока не поздно?

Стоявшие вокруг гномы всё ещё продолжали настаивать на своём. Однако на самом деле это стало следствием поселившегося в них беспокойства. После наблюдения многочисленных провалов других претендентов они практически уверились, что просьба наставника невыполнима. Однако когда Виид, несмотря на все предостережения, принял задание, это заставило их усомниться. К тому же при взгляде на этого странного гнома у них появлялось неприятное ощущение, что он добьётся успеха.

- Наставник, я тоже верю в историю о Кендэле. Отправьте меня на поиски.

- И меня! Меня тоже.

- А разве вы уже не отказывались от этого задания? Хотя... чем больше гномов будет участвовать в поисках, тем лучше. Конечно, беритесь.

Всё новые и новые гномы, вдохновлённые согласием Виида, подходили к наставнику и просили дать задание. В них вновь разгорелось желание завершить его первыми.

Но Виид этого уже не видел. Воспользовавшись моментом, он тихонько вышел на улицу.

* * *

'Железная рука', деревня гномов, была воздвигнута в соответствии с крутым горным ландшафтом. Практически все дома и кузницы строились с уклоном, а центральная площадь больше походила на лестницу. Конечно, встречались тут и ровные участки рельефа, но их количество было ограничено, да и стоили они немало.

Как и во всех других поселениях, лучшего места для продажи предметов или поиска участников в отряд, чем центральная площадь, не было. Именно на ней, в уголке, Виид и устроился, чтобы вырезать статуэтки.

- Слышал, этот гном - отличный скульптор. Это так?

- Посмотри и сам поймёшь. Знаю только, что он взялся за задание о Кендэле без каких-либо сомнений. А ведь его никто ещё не смог выполнить.

- Тогда нужно будет не спускать с него глаз...

Да, нашлись гномы, решившие следить за Виидом. Игроки, в прошлом провалившие поиски и теперь намеревавшиеся за счёт уверенного и явно что-то знающего незнакомца наконец-то отыскать ответ на эту загадку.

Виид создавал статуэтки, не покидая места. Он творил, неспешно вращая округлый пенёк и срезая всё лишнее, словно кожуру с яблока. Такое мастерство не могло не поражать собравшихся зрителей.

Даже после того, как Виид стал гномом, неизвестные голоса не покинули его голову.

'Извините, что я вас раньше игнорировал. Пожалуйста, поторопитесь и сделайте изображающую меня статуэтку'.

'Посмотрите на меня. Ну, я имею в виду, что надо смотреть на меня, чтобы создать'.

'Слабый. Я выгляжу слабым. Не хочешь придать мне более мужественный вид?'

Вероятно, из-за того, что Виид встал на путь Вечного скульптора, отношение неизвестных созданий изменилось и стало вежливее. И, что было намного важнее, с момента демонстрации способностей в гильдии скульпторов, они больше не насылали на него проклятия. Так что Виид наконец-то смог, как и прежде, неспешно и с душой творить свои работы.

- Эй! Сегодня и только сегодня! Я сделаю для вас прекрасные статуэтки. Вставайте в очередь, спешите занять очередь!

Вот так Виид невольно стал конкурировать с молодыми гномами...

Большинство игроков в королевстве Тор выбирало классы воина или берсерка. Гномья комплекция становилась довольно значимым преимуществом в ближнем бою. Те же, кто до таких боёв ещё не дорос, зарабатывали деньги, занимаясь ремеслом и продавая свои изделия купцам, лавочникам и туристам.

- А нельзя ли накинуть за статуэтку ещё один медяк?

- Старательно выполненная работа, но, к сожалению, нет. Я куплю её у вас, только если она будет ещё немного дешевле...

Именно в такую торговлю и вклинился Виид.

- Сегодня особый день скидок. Всем, для кого я что-то вырежу, тридцатипроцентная скидка! Спешите, её получат только первые пять покупателей.

Наблюдавшие за его умелой работой молодые гномы-скульпторы получили сильнейший удар по самолюбию. Большая их часть не смогла этого вынести и покинула площадь. Они понимали, что просто не смогут составить хоть какую-либо конкуренцию.

Виид затеял всё это специально, чтобы отвадить слежку навязчивых гномов. Однако постепенно он окунулся в работу с головой. Слишком давно у него не получалось вот так спокойно поработать над скульптурой, да и окружающие игроки реагировали иначе, нежели в людских поселениях.

- Ваши работы отличаются от поделок других гномов. Я заплачу вам золотой.

- Благодарю. Очень красиво.

- Ох, вы пришли сюда специально для нас, туристов? Спасибо большое.

Уважавшие ремесленное мастерство гномы покорно платили запрашиваемую Виидом цену. Особенно большой популярностью пользовались слегка карикатурные статуэтки людей, в которых угадывались черты гномов.

Некоторые из работ неожиданно получали статус Прекрасных.

Дзынь!

  Прекрасная работа! Вы завершили статуэтку Гнома-подростка!

Симпатичный жизнерадостный гном-подросток в колпаке. По внешности сложно догадаться, что за его бородкой скрывается детская душа. Но знающему гному длина бороды подскажет, насколько тот ещё молод.

Всмотревшись, можно обнаружить глубокое художественное мастерство скульптора.

Художественная ценность: 73, признанная работа.

Эффекты: повышение Удачи на 7.

Количество созданных Прекрасных работ: 34.

  Вы получили опыт в скульптурном мастерстве.

Слава увеличилась на 1

При изготовлении статус Прекрасных статуэтки обретали очень редко.

Как бы Виид ни старался передать детали, шансов на создание подобной работы выходило не больше, чем у бобового зернышка - прорости в пустыне. Но с тех пор, как он ступил на путь Вечного скульптора, Прекрасные статуэтки стали получаться гораздо чаще.

'Это всё благодаря повышенному эффекту навыка'.

Случившееся чрезвычайно радовало Виида. Не только навык скульптурного мастерства, но и связанные с ним умения улучшились на 20%. Например, стало проще передавать детали выбранного объекта, благодаря чему при использовании Скульптурной трансформации можно было получать больше бонусов. Снизились и штрафы при оживлении скульптур. Теперь он терял лишь шесть баллов Искусства, один уровень и 60% опыта. И так стало везде!

После каждой новой Прекрасной статуэтки Виид довольно кивал и говорил покупателям:

- Ох, а эта неудачная...

- Да? А на мой взгляд, хорошая.

- Нет. К сожалению, годится только на мусор.

Прекрасные работы Виид аккуратно складывал в рюкзак.

- Может, тогда просто мне отдадите?..

- Извините, но нет. Ни один уважающий себя скульптор не станет продавать неудачную работу. Подождите немного, сейчас создам еще одну.

- Как скажете... Тогда сделайте для меня что-то ещё более впечатляющее, пожалуйста.

Вот так ловко Виид оставлял все Прекрасные работы себе. Привычка, приобретённая ещё во времена подработки в закусочной.

- Официант, бутылку сайды, пожалуйста!

Тогда, в прошлом, проводилась акция 'Найди под крышкой вторую бутылку'. Подав посетителям выпивку в соответствии с их заказом, демонстрируя прекрасное обслуживание, Хэн ловко её открывал и, заговаривая клиентам зубы, тихонько захватывал крышку рукавом. Ещё подростком он познавал науку, как извлекать выгоду из не ожидаемых посетителями бонусов.

Таким образом за проведенное на площади время ему удалось собрать 45 Прекрасных работ и заработать 1200 золотых. Это, конечно, было мелочью в сравнении с заработком других мастеров за аналогичное время, однако в ситуации, когда он вложил все сбережения в Мору и остался без гроша в кармане, даже такая сумма грела душу!

Виид вырезал статуэтки всю ночь напролёт.

А с рассветом на площадь пришли представители Освободительной организации гномов.

- Час дневных сборов!

За любую коммерческую деятельность на площади требовалось платить налог. Тех же, кто этого не делал, принудительно изгоняли из поселения. Сборами в деревне Железная рука занималась именно Освободительная организация гномов! Во всех контролируемых ею поселениях налоговая ставка достигала целых 35%. Просто убийственные проценты!

Многие гномы, попавшие под эти выплаты, не могли сдержать своих чувств.

'Им лучше бы сменить своё название. Больше подходит - 'Эксплуатационное общество гномов''.

Чем-чем, а названием организация себя совсем не оправдывала: методы взимания налога порой и вправду больше подходили каким-нибудь бандитам...

Под властью Освободительной организации гномов находилось практически всё королевство Тор, восемь гильдий и несколько поселений. Каждый месяц гильдии должны были платить крупную дань дракону Кэйберну в виде товаров или драгоценностей, из-за чего многие никак не могли разбогатеть.

Так что теперь, во время ежедневного сбора гномы, достигшие среднего уровня мастерства, выпучивали глаза и всячески пытались извернуться. Порой они даже блефовали, грозясь покинуть площадь и уйти торговать в другие места. Но всё это было безрезультатно: с них всё равно выбивали деньги.

Пара гномов из Освободительной организации подошла и к Вииду.

- Артхэнд, ты тоже должен заплатить налог.

- Но, уважаемые, я бедный гном и заработанное за день полностью трачу на пропитание.

- Остальные скульпторы же платят. И если верить слухам, ты зарабатываешь много.

- Но как же... Я только недавно начал торговлю скульптурами. Конечно, у меня было несколько клиентов, но не более. Люди, клевещущие на меня, просто завидуют. Сколько, по-вашему, может заработать простой скульптор?

- ...

- Примите от меня эти 15 золотых.

- Плати 20 и ни медяка меньше. Иначе проваливай из деревни.

Под угрозой расправы Вииду пришлось отдать 20 золотых. По сравнению с торговавшими рядом кузнецами он весьма легко отделался: с тех сдирали по несколько сотен золотых.

Собирающая таким образом деньги Освободительная организация имела просто сумасшедшую прибыль. Ведь им, находившимся под защитой Кэйберна, не приходилось тратить деньги на содержание армии, так как ни монстры, ни другие королевства не стремились на них нападать.

Конечно, случались локальные конфликты между гильдиями, но обычно они длились недолго да и каких-либо разрушений не приносили. В основном, это было следствием того, что подземный народ очень трудно захватить врасплох. Деревни и города находились на крутой горной местности, что сильно помогало защитникам при осадах. В то же время игроки не жаловали классы мага или лучника, и для захвата поселений в локальных столкновениях просто не хватало разрушительной мощи.

Так что неудивительно, что многие гномы разочаровались в своём королевстве. Пускай оно и было местом их рождения, в какой-то момент, набравшись мастерства, они бросали всё и принимались путешествовать по просторам Версальского континента.

* * *

- Ах! Какая красивая скульптура. Пожалуй, самая лучшая из всех недавно вами созданных.

- Что ты такое говоришь, Фин? Вчерашние латунные статуи были просто удивительными. А какой была статуэтка Тревожащегося ребёнка!..

- С женской точки зрения сегодняшние работы лучше.

Виид во время этого разговора старательно высекал скульптуру двух явно враждовавших и уже практически начавших драку людей.

Герман был истинным гномом-кузнецом. Когда он пришёл на площадь и увидел за работой Виида, то без промедления сделал весьма простой вывод:

- Похоже, у тебя довольно высокий навык кузнеца.

Работавший над скульптурой Виид не мог не заинтересоваться.

- И как вы об этом догадались?

- Если внимательно присмотреться, это очевидно. Ты ведь не местный, не так ли?

- Да.

- Здешние гномы хорошо знают друг друга. Многие люди думают, что мы все на одно лицо, но, как я говорил ранее, если приглядеться, можно увидеть отличия.

Длина бороды, цвет волос, форма жакета, размер головы - всё это и даже больше, различало уроженцев различных областей королевства Тор. Если сторонние люди и имели затруднение в различии гномов, то для тех, кто тут жил, это не составляло никакого труда.

Слегка теребя бороду, Герман произнёс:

- Я знаю много скульпторов в королевстве Тор, но, говоря честно, никогда не встречал никого, похожего на тебя.

- Вот как? Видимо, вам хорошо знакомо скульптурное дело.

- Ничего особенного. Кстати, ты достиг в нём такого мастерства ради Ремесла?

- ...

- Я когда-то для этого тоже учился в гильдии скульпторов, правда, поскольку большего не искал, значительные навыки в этой области так и не развил. Я хочу сказать, что, пускай добиться истинного мастерства в скульптуре не так-то и просто, из гильдии можно уйти с довольно высоким уровнем навыка.

- Хм-м.... За последнее время я видел достаточно много учащихся-гномов.

- Понимаю, к чему ты клонишь. Большинство из них мечтает достигнуть вершин скульптурного мастерства. Получается же только у единиц. Ведь, занявшись основательно чем-то одним, разве легко развиваться одновременно и в других направлениях? Хотя, думаю, тебя это не касается.

- И почему вы обо мне такого высокого мнения?

- Знаешь ли ты, сколько уже часов тут сидишь и работаешь, перекусывая лишь кусочками ржаного хлеба?

Виид не знал. Работая, он с головой погружался в дело и порой даже забывал поесть.

- Уже двадцать второй час... Смотря на твои спокойствие, терпение и поразительные навыки в скульптурном мастерстве, я и пришел к выводу, что, безусловно, ты развил и что-то другое.

За гномов по большей части играли именно взрослые люди, так как молодежь добычу ресурсов и изготовление предметов считала изрядно долгими и нудными процессами.

Герман также не являлся исключением и на самом деле уже давно перевалил за 40-летний рубеж. Его сын был воином, а дочь - садовником в другом королевстве. Они навещали его раз в три - четыре месяца. И для снабжавшего их бронёй и оружием отца это были дни настоящей радости.

Рядом с Германом стояла девушка по имени Фин, относившаяся к расе, представителей которой совершенно не ожидали тут увидеть. Она была феей! Правда, в отличие от остальных фей размером с муху, рост Фин приближался к нормальному человеческому. По классу же она была Заклинателем, волею судьбы осевшим в поселении гномов ради развития своего мастерства. В королевстве Тор получаемый опыт при работе с духами земли удваивался.

Создавая скульптуры в течение двадцати дней на главной площади поселения, Виид перезнакомился не только с этими двумя, но и со всеми остальными жителями деревни.

- Артхэнд, ты закончил мой перламутровый комод?

- Да. Вон стоит позади меня, забирайте.

Было бы преувеличением сказать, что эта работа относилась к скульптурам. Виид делал на заказ и мебель. Но непростую. Достигнув вершин как в резке по дереву, так и ковке металла, благодаря высокому Ремеслу в связке со скульптурным мастерством, он мог делать исключительные виды мебели.

Во время изготовления перламутровый комод не только подвергся превосходной обработке, но и вдобавок оказался украшен утонченной росписью по дереву и инкрустирован драгоценными камнями. Чтобы сотворить что-то подобное, другим мастерам потребовалось бы наличие таких же высоких художественных способностей.

- Великолепно, Артхэнд! Это была тяжёлая задача, но тебе всё удалось. Твоя работа не хуже, чем у кого-нибудь из мастеров нашей гильдии.

Заплатив кругленькую сумму, гном забрал свой комод и ушёл.

Виид остался доволен этой сделкой. Материалы для комода стоили достаточно дорого, так что и оплата подобного труда последовала соответствующая.

- Артхэнд, что там с ножами, которые я заказывал?

- Вот, всё сделано.

- Спасибо. В следующий раз обязательно обращусь к тебе!

Гномы продолжали приходить.

- Дяденька, а вы починили скульптуру журавля, которую я вам приносил? Если мама заметит, что я разбил её, быть беде.

- Я заклеил шею с помощью высококачественного клея и придал ей первоначальный вид.

- Без единой царапинки?

- Конечно, вот смотри.

Виид брался за любое задание от гномов. В основном это были какие-то незначительные бытовые проблемы, так как, если гномам требовалось создать какой-нибудь предмет искусства, например, скульптуру, они это делали сами, не доверяя работу другим.

Так что просьбы жителей не приносили большой Славы или награды. Но Виид не расстраивался. Какое бы задание ему ни давали, благодаря своим упорству и мастерству он с лёгкостью добивался успеха!

И вот в один прекрасный момент на главной площади показался гном в красном жакете. Он сразу же обращал на себя внимание, потому как не только был пьян, но и явно что-то выискивал.

- Ну где? Куда же она подевалась? До назначенного срока осталось совсем немного.

При взгляде на него у Хэна загорелись глаза.

'Пришло время покончить с ожиданием'.

В поселении Железная рука Вииду так и не удалось найти кого-либо, кто знал о скульпторе Кендэле больше, чем общеизвестные слухи. Что ещё хуже, не нашёл он и решения проблемы голосов. Но королевство Тор не ограничивалось одной деревенькой, к тому же у Виида была одна хорошая подсказка от самой богини Фреи.

'Они... Они существовали с самого начала света, но не смогли обрести форму. О, любящий скульптурное мастерство, тебе надо идти в царство маленьких существ. Ты найдёшь путь там, где они, весьма упрямые и мелочные, чувствуют огромную гордость'.

Виид обратился к пьяному гному:

- Не ищете ли вы, случайно, хорошую железную руду?

- Да! Правильно! Откуда ты знаешь? А, неважно... Но всё же! Если у тебя есть хорошая, пригодная для использования железная руда, не согласишься ли ты продать её мне? Знаю, что это непросто. Я бы не решился просить об этом кого-либо другого. Но ты за последнее время показал всем, что никогда не отказываешь в помощи попавшим в беду гномам.

  Просьба гнома Дейнхэнда.

Ленивый пьяница Дейнхэнд несколько раз опаздывал с доставкой железной руды в кузницу, поэтому сейчас у него большие проблемы. Так как для гномов важно не потерять своё доброе имя, он готов переплатить за железную руду для того, чтобы в этот раз выполнить договор вовремя.

Сложность: F

Вознаграждение: Денежная награда.

Ограничение: для выполнения задания требуются 20 кусков железной руды не ниже второго сорта.

Виид сидел в деревне уже несколько недель и за это время выполнил просто огромное количество заказов. А так как золотом жители практически не расплачивались, в награду за работу зачастую давали именно руду либо же собственноручно сделанные предметы, такие как кинжалы.

- Я найду для вас железную руду.

- Правда? Огромное спасибо.

  Вы приняли задание.

- У меня мало времени. Когда ты сможешь достать руду? Знай, я гном, для которого важно выполнение обещаний, поэтому ты обязан не подвести меня.

- Так у меня как раз есть железная руда, которую я готов отдать вам прямо сейчас...

И чтобы не быть голословным, Виид покопался в рюкзаке и вытряхнул на землю двадцать кусков второсортной железной руды.

- О как... Огромное спасибо! Теперь я смогу выполнить заключённый со старейшиной Ноблхэндом договор.

Дзынь!

  Задание 'Просьба гнома Дейнхэнда' завершено.

Дейнхэнд получил железную руду и может теперь отнести её в кузницу.

Вознаграждение: получите лично у Дейнхэнда.

- Итак, сколько я должен тебе за железную руду? Если накину сверху двадцать серебряных от обычной стоимости, будет достаточно?

Обычная цена второсортной железной руды в поселении составляла золотой и тридцать серебряных. Если бы Виид имел класс Торговца, он бы мог хорошенько поторговаться и выбить больше из этого гнома, но деньги в данном случае были не главным.

- Я не тот гном, что будет пользоваться чужой бедой ради получения выгоды. Так что заплатите по установленной рыночной цене, и разойдемся на этом.

- Вот, значит, как? Давай тогда я угощу тебя пивом в таверне.

Поглаживающий бороду Дейнхэнд выглядел довольным.

- Ты очень располагающий к себе гном, Артхэнд. Раз таскаешь с собой двадцать кусков железной руды, значит, любишь металл. В то же время, хоть у тебя и была возможность получить более высокую цену, ты вошёл в моё положение, чем показал свою добросовестность.

За отданную руду Виид получил двадцать шесть золотых и хорошее отношение Дейнхэнда. Который вдруг засиял от пришедшей к нему в голову идеи.

- А знаешь, что? Не хочешь ли ты посетить кузницу старейшины Ноблхэнда?

Прикинувшись ничего не понимающим, Виид переспросил:

- Кузницу?

- Вообще-то, старик совсем не любит, когда к нему приходят незнакомые гномы, но если ты придёшь по делу от меня, он не откажет. Так вот, я сейчас немного тут занят, в таверне, так что, если хочешь, можешь отнести эту руду заместо меня.

Перед Виидом появилось ещё одно окно сообщений с заданием уровня F! Лёгкое задание по доставке 20-ти кусков железной руды гному Ноблхэнду в кузницу.

Виид согласился и начал свои неспешные сборы. В это время сидевшие по соседству и веселившиеся Герман и Фин повернулись в его сторону.

- Вы собираетесь на задание? - спросила Фин.

- Верно.

- Желаю успеха!

Герман тоже помахал рукой.

- Удачи, Артхэнд!

- Ага, спасибо. Ну, до встречи.

Слегка поклонившись, Виид тронулся в долгожданный путь.

* * *

- Ушёл. Он ведь больше сюда не вернётся?

- Он получил здесь то, что хотел. Дождался просьбы Дейнхэнда.

Смотря на быстро удалявшуюся фигуру, Герман и Фин обменивались сожалеющими взглядами. Чтобы не было слышно остальным игрокам, Герман продолжил тихим голосом:

- Есть восемь способов попасть в Курысо. Самый простой из них - это получить задание от Дейнхэнда. Вот только для этого необходимо огромное терпение.

- А как он узнал об этом?

- Наверное, знаком с кем-то, кто знает. В любом случае, нам тоже нет необходимости тут более задерживаться.

Находившиеся на площади гномы заинтересованно уставились на шептавшуюся парочку.

- Мы снова пойдём в Курысо?

- Да, у нас там тоже есть дела.

- Надеюсь, Артхэнд к нашему приходу учудит что-нибудь интересное.

- Молодая леди, кажется, влюбилась.

- Не насмехайся над девушкой! Это совсем не так.

Мотая головой, Фин категорически отрицала слова Германа. При этом всякий раз у неё на некоторое время в волосах показывалась уникальная для расы фей зеленая антенна.

Герман от такой реакции разразился смехом.

- Аха-ха-ха! Ну, согласись, есть же в нём некое обаяние? Выглядит простым и равнодушным, а всё равно привлекает к себе внимание.

- Да, это так. По правде говоря, мне он действительно понравился. Впервые смотрю на гнома как на мужчину. Но я пока не думаю, что это любовь, симпатия и...

- И, что?

- Движения его рук во время создания скульптур просто очаровательны.

- Аха-ха-ха!

Раскатистый смех Германа вновь разлетелся над площадью.