15 Том. Глава 11. Скульптуры, возведенные на реке Плача

Виид снова взялся за нож.

Данное действие стало началом глобального преображения плохих скульптур в хорошие по всему берегу реки Плача.

За прошедшее время он уже успел привыкнуть к завываниям речных душ. Хотя сами стоны всё так же вызывали дрожь в ногах и гусиную кожу по всему телу.

- Интересно, какое выражение лица будет у человека, впервые увидевшего ребёнка-орка?

Первая попытка переделки скульптуры оказалась провальной, так что мучиться в размышлениях приходилось второй раз.

Будучи в облике Каричи в горах Юрокина, Виид повидал немало орков. Вот только тогда его не интересовали слабые детёныши. Конечно, он видел их, сновавших и бегавших в поселении туда-сюда, но так как они не были ни добычей, ни элементом для выполнения задания, просто не обращал на них внимания.

Период младенчества у орков был очень коротким, взрослели они с невероятной скоростью.

- Тогда о чем думают орчихи, смотря на своих детей?

Вопрос, ответ на который большинство людей стало бы искать, поставив себя на место любящей матери.

Но Виид размышлял иначе.

Жадные оркчихи. При виде мяса они всегда будут пускать слюнки. Но если их животы уже наполнены?

- То, конечно же, они предстанут с абсолютно мирным выражением лица!

Виид принялся за создание головы.

Немного рваные губы, довольная улыбка и добрые, похожие на полумесяцы глаза. Черты лица не то чтобы прекрасные, но довольно красивые для орков.

По крайней мере, теперь скульптура не несла тех отчаяния и депрессии, когда обнимавшая своё чадо мать не имела головы.

  Вы изменили скульптуру 'Отчаявшиеся мать и ребёнок орков' ордена Металоста.

Вы преобразили одну скульптуру на реке Плача.

Чистота реки Плача: -100%

  Вы получили опыт в Скульптурном мастерстве.

Всего одна скульптура.

Она стала первым шагом по очень трудному пути. Ведь даже после преображения этой работы стоны душ в реке нисколечко не изменились. При взгляде же на бесконечный ряд установленных на берегу скульптур Виид начинал чувствовать отчаяние.

Следующей его целью стала группа троллей. Они были изображены протыкавшими друг друга копьями в бою.

Виид принял просто решение.

- Тут будет достаточно убрать копья!

Вместо оружия он вложил в их руки тарелки с едой. Теперь они стали троллями, делившимися друг с другом пищей.

  Вы изменили скульптуру 'Дерущиеся тролли' ордена Металоста.

Вы преобразили две скульптуры на реке Плача.

Чистота реки Плача: -100%

  Вы получили опыт в Скульптурном мастерстве.

Несмотря на сообщение, увеличение опыта в Скульптурном мастерстве или Ремесле было практически незаметно.

- Получается, что изменение чужих скульптур не увеличивает уровень мастерства.

У Виида невольно опустились плечи.

Но всё равно, несмотря на это, он изменил за день десять скульптур. Правда, и после этого стоны душ на реке Плача остались неизменными.

* * *

- Сперва нужно вернуть потерянное.

Виид окунулся в очередную 'безнадёжную' охоту для восстановления потерянных на оживление скульптур уровней! Переделывая ежедневно по тринадцать скульптур, он активно охотился вместе с Жёлтым и пятью братьями-фениксами.

Правда, чем дальше они отдалялись от реки Плача, тем резче возрастали уровни окружающих монстров.

Обитавшие в преддверии ада кабаны.

По предварительным оценкам Чёрные кабаны имели примерно четырёхсотый уровень. Констатировать это Виид смог через своего слугу.

- Они способны сражаться с Рыцарем смерти наравне. Какая аппетитная добыча.

Любые мысли о Калатропах в тот же момент были забыты, так как чем сильнее противники, тем больше опыта и предметов они давали.

- А остальных я оставлю братьям-фениксам. Эй, Фениксы!

- Да, хозяин.

- Займитесь Калатропами. Но будьте осторожны и не повредите предметы.

- Слушаемся, хозяин. Мы поняли.

Фениксам он мог поручить любую задачу.

Каждый новобранец проходил обучение военной дисциплине для службы в армии! И правильность этого обучения играла огромную роль в дальнейшей жизни солдата.

То же можно было сказать и про скульптуры. Если установить правильную иерархию после их создания, то не потребуется проводить с каждым отдельные разъяснения.

Смотря на муштру Жёлтого, братья-фениксы не могли не сокрушаться.

'Ах, мы попали к отвратительному хозяину'.

'Что за неудача'.

Но обладавшие выдающимся интеллектом фениксы смирились.

Являясь созданиями, которых было весьма тяжело убить из-за их несравненной живучести, они смело вытворяли в воздухе невероятные кульбиты, избегая залпов молний от Калатропов.

В ответ же фениксы разили огненным дыханием!

Ущерб от него получался не слишком большим, но зато оно покрывало сразу огромную площадь. Мощи пламени не хватало, чтобы расплавить скалистые горы, однако оно весьма сильно их раскаляло.

Способности фениксов не заканчивались на атаках по площади. Сами по себе птицы были настолько быстры, что ни один наземный монстр не мог скрыться от их когтистых лап.

Так что, отправив их на битву с Калатропами и заранее наставив не испепелять выпадавшую добычу, Виид был абсолютно спокоен за результат.

Сам же он сосредоточился на Чёрных кабанах.

Монстрах, носившихся по неровным скалистым горам!

- Му-у-у!

Виид охотился на них, сидя верхом на Жёлтом.

Монстры от действий этой парочки гибли один за другим. Благодаря чему опыт в Технике секущего ножа и Мастерстве меча рос крайне быстро.

- А ведь этот метод сражения весьма неплох.

Виид был доволен, так как доходы от охоты тоже получились весьма приличные. Благодаря Жёлтому он не только смог экономить свои силы, но и увеличил урон атак как минимум в два раза.

К тому же на его уровнях Мастерство меча уже нельзя было поднимать простым размахиванием оружием. Уровень навыка увеличивался, если осуществлялась продолжительная охота на превосходящих по силе монстров.

К этому моменту Виид достиг в Мастерстве меча среднего восьмого уровня!

Не то чтобы особо высокий результат, особенно рядом с МЕЧами, но по сравнению с обычными игроками достижение было весьма внушительным.

Виид также преобразил 262 скульптуры на реке Плача.

  Вы изменили скульптуру 'Мёртвая змееголовая рыба с вывернутым брюхом' ордена Металоста.

Вы преобразили 262 скульптуры на реке Плача.

Чистота реки Плача: -98%

Безнадёжный результат очистки!

Шаг за шагом Виид снижал степень загрязнения реки, но до приближения воды к норме было всё так же далеко.

- Наверное, таким образом я с этим никогда не покончу.

Виид глубоко задумался.

То, что он сумел поднять два уровня за неделю реального времени, показывало, что текущее место охоты, в общем-то, было неплохо. Вокруг бродило множество сильных монстров, на поиски которых теперь совершенно не тратилось время.

Кроме того, место идеально подходило для развития Жёлтого и братьев-фениксов! Даже с учётом того времени, когда Виид не проводил сражения, занимаясь переделкой скульптур, они очень быстро развивались.

У самого Виида, в данном плане, всё было не так уж и хорошо. Из-за частого оживления скульптур, его уровень постоянно падал. И лишь благодаря тому, что навыки всё же постепенно повышались, его сила и максимальный уровень постоянно понемногу росли.

- Проблема в том, как я очищаю реку Плача. В сегодняшнем виде это занимает слишком много времени...

Блестящие идеи обычно приходят тогда, когда в жизни возникает серьёзный кризис!

Возможно, они появились бы раньше, но так как в последние дни Виид с головой погрузился в тяжелую работу, времени для размышлений у него оставалось немного. Когда повышались характеристики или навыки, он мог трудиться не переставая на протяжении ста и более дней.

В данном вопросе Виид имел большой опыт, так как, пока остальные дети посещали школу, он таскал на двадцатый этаж строившегося здания кирпичи.

- Зарплата, как и объем труда на строительном участке, вообще непонятны!

Работая там и возвращаясь вечером домой, Виид получал дневную плату в виде приятно шуршавших купюр.

- Однако, тяжёлый труд никогда не врёт!

Как противоположность, на швейной фабрике приходилось пришивать игрушкам глаза и бороды по чётко обозначенным тарифам. Работать было скучнее и труднее, но зато и размер оплаты был абсолютно ясен.

Виид прошёл через десятки разновидностей физического труда, и потому текущее задание определённо виделось ему безнадёжным.

- По меньшей мере здесь десять тысяч скульптур. Переделывать их дальше по одной - не выход. Сложно даже представить, когда я в этом случае всё закончу.

Виид начал исследовать требовавшие исправлений скульптуры. Он заранее продумывал изменения и рассчитывал нужное для работы время! Тщательно записывал все размеры, вес и баланс требуемых частей. После чего во время перерывов между битвами создавал необходимые работы.

Можно сказать, он использовал метод разделения труда, соединяя заранее созданные части со скульптурами!

Изменение подхода позволило преображать до семнадцати скульптур в день. В среднем получалось на четыре работы больше, и что не менее важно, концентрация во время охоты увеличилась.

Тем не менее на скорости очищения реки это отразилось несильно.

- Так не пойдёт.

В какой-то момент, исследуя местность вокруг реки Плача, Виид обнаружил болото. Место с несколькими деревьями и залежами глины.

- Это оно!

Замена камня на глину серьёзно сократила время работы. Теперь Виид мог изменять около сорока пяти скульптур в день.

Жизнь в очередной раз доказывала, что нет худа без добра.

Виида, ещё больше увеличившего производительность своей работы, можно было назвать воплощением тяжелого труда!

  Достижение в скульптурном мастерстве: работа по очистке реки Плача достигла 11%.

Виид старался изо всех сил, чтобы достичь этого результата.

И в процессе работы у него вдруг появилась новая идея.

'Если изменю все эти скульптуры, я свершу огромное достижение'.

Голову Виида не покидала мысль, что награда за подобное для скульптора будет невероятной. Особенно в свете того, что Славу и очки расположения было весьма непросто получить.

Очки расположения церкви или королевства игроки могли использовать в любой момент времени. На них можно было получить не только оружие и предметы, но и порой целую армию воинов или рыцарей святого ордена под своё командование.

'А обязательно ли мне возиться лишь с изменением скульптур?'

Благодаря своему опыту Виид мог сказать, что на берегу реки Плача качество работ не зашкаливало. Максимум, что имели создававшие их скульпторы, - это средний уровень мастерства. Это было видно по отсутствию мелких деталей на работах.

Конечно, среди тысяч скульптур встречались и Прекрасные, но их было крайне мало.

- А что если я создам собственные работы?

Не успела мысль прийти в голову, как Виид начал действовать.

Он создавал большую семью орков. Более двадцати их сидело за трапезой, занимаясь любимейшим в своей жизни делом.

  Вы создали скульптуру 'Ужин орков' на реке Плача.

Вы создали одну скульптуру на реке Плача.

Чистота реки Плача: -82%

Оказывается, существовали и другие способы очистки реки.

Новые шедевры, которые могли подавить влияние негативных скульптур!

- Вот и решение проблемы!

Нож в руках Виида начал быстро порхать.

На самом деле поиск идей для изменения скульптур оказался не такой уж и простой работой. Намного легче было создавать произведения искусства, которые бы сводили на нет влияние местных скульптур.

- Я должен создавать несущие надежду работы.

Теперь рядом с негативными скульптурами появились хорошие. Каждая воевавшая ранее раса теперь весело смеялась. Созданные из глины деньги, оружие, пища и многое другое в изобилии лежали вокруг реки.

- У-у-у-у!

Рождение прекрасной скульптуры!

Чистота реки увеличилась сразу на 3%.

Это отразилось и на душах. Громкость их завываний вместе с горечью немного уменьшилась.

Тем не менее в местах, где Виид еще не создал скульптуры, плач и стоны оставались точно такими же, как прежде.

- Теперь нужно сделать скульптуры для успокоения людей.

На берегу реки располагалось множество людских групп. Преследовавшиеся знатью или армией простолюдины. Лежавший под висевшей гильотиной отец, избивавшаяся кнутом мать! Солдаты, тянувшие в горнило сражения детей.

Виид просто противопоставлял чужим скульптурным мотивам собственные. Знать, короли и воины были повешены, казнены на гильотинах или наказаны детьми с кнутами.

Не такие уж мирные и элегантные работы. Они не несли особой художественной ценности. Но подобные тематические скульптуры приносили много радости некогда живым и несправедливо убитым людям.

Ещё Виид создавал работы, переполненные юмором и сатирой. В них маленькие дети весело смеялись, а глаза знати и солдат горели отчаянием.

После очередной завершённой Прекрасной работы река очистилась сразу на 4%.

* * *

  Вы создали скульптуру 'Великий король' на реке Плача.

Вы создали 43 скульптуры на реке Плача.

Чистота реки Плача: 0%

Две Великолепные и семнадцать Прекрасных скульптур.

И это не считая всего остального!

Поддававшиеся быстрому исправлению скульптуры Виид немного подправлял, а остальные создавал заново.

Великий король, ведший народ вперёд! Одетый в дорогие одежды с драгоценными камнями и с выпиравшим животом он стал Прекрасной скульптурой.

Таким образом Виид смог очистить реку в течение двух недель.

- А-а-а...

Завывающие стоны в реке Плача затихли.

Горькие крики исчезли, и стал слышен звук течения реки. Хотя вода по-прежнему оставалась загрязнённой, лица призраков выглядели намного спокойнее.

Дзынь!

  Борьба с орденом Эмбиню завершена.

Тайный заговор ордена Эмбиню против душ мертвых с намерением заполнить континент демоническими созданиями был остановлен праведным скульптором.

Планы ордена серьёзно подорваны, но они на этом не остановятся.

Кроме того, тьма, окутывавшая орден Металоста, всё ещё не развеяна.

  Слава увеличилась на 720.

  Вы успешно завершили скульпторское задание.

Благодаря предотвращению заговора ордена Эмбиню близость со всеми религиозными орденами на Версальском континенте увеличилась на 20.

Очки расположения во всех орденах Версальского континента увеличились на 300.

С этого момента вы получаете титул 'Изменивший мир скульптор'.

Короли и знать будут относиться к вам внимательнее, как к известной личности.

  Получен новый уровень!

Получен новый уровень!

Получен новый уровень!

Виид наконец-то восстановил потерянные во время оживления скульптур уровни, а сверх того получил ещё пару новых.

Теперь он имел 360-ый уровень!

- Вот и всё.

Виид вытащил символ ордена Металоста - статуэтку Смерти.

Существо, державшее косу, открыло глаза и затем заговорило:

- Испытание ещё не окончено. План Эмбиню разрушен, но орден создаст новый, более страшный. Убедитесь, что ритуалы не продолжатся.

  Новое задание! Искоренение ритуала церкви Эмбиню.

Эмбиню не перестанет пытаться навредить реке Плача. Поэтому нужно полностью предотвратить любые их действия, уничтожив алтарь и все необходимые ритуальные предметы.

В этом задании вам будут помогать Стражи ордена Металоста.

Последовательное задание, ведущее к 'Спасению узников ордена Металоста', 'Искоренению 11-го прихода ордена Эмбиню', 'Исполнение давней мечты ордена Металоста'.

Сложность: А.

Вознаграждение: реликвии ордена Металоста.

Ограничения: в случае гибели от рук служителей ордена Эмбиню задания будут провалены.

Последний пункт означал, что в случае смерти Виида, вся последовательность заданий окажется проваленной, без шансов на повторное прохождение.

Однако стоило только Вииду увидеть упоминание награды, как его глаза загорелись, словно фонари.

- Как праведный искатель приключений, путешествующий по Версальскому континенту, я не могу закрывать глаза на тёмные деяния ордена Эмбиню. Поэтому намерен навсегда предотвратить их ритуалы.

  Вы приняли задание.

Чёрный дым повалил от статуэтки Смерти, и река Плача разбушевалась. Вода с нарастающей силой билась о берега, накатывая грохочущими волнами, пока в какой-то момент из неё не вышли рыцари.

Призраки!

Целая сотня Рыцарей-стражей стала армией Виида.

* * *

Виид взял рыцарей, пять братьев-фениксов, Жёлтого и крадучись выдвинулся в сторону сил ордена Эмбиню.

Священники и тёмные рыцари, вынужденные приостановить ритуал, находились сейчас в замешательстве. И не только они. Их эскорт из примерно тысячи монстров казался сильно ослабшим. В глазах демонов потускнел свет, а движения выглядели неуверенными.

'Похоже, это эффект очищения реки'.

Действуя предельно осторожно, Виид прокрался к прорехе между несколькими дозорами тёмных рыцарей. Со своей позиции он смог наблюдать группу священников, носивших на одеждах эмблему в виде кроваво-красного черепа с гробом. Среди них находилось и около десятка тех, у кого на эмблеме был изображён ворон.

Между последними шёл громкий разговор.

- Река Плача не отзывается на наши ритуалы.

- Принесите ещё больше жертв.

Со стороны казалось, что священники с эмблемой ворона были главными. Они контролировали проведение жертвоприношений сердец ягнят и оленей.

Ритуал, который в недавнем прошлом своим эффектом заставлял выплёскиваться реку Плача! Во время его проведения концентрировалась такая мощь, что вода разрушала скалы, а души мёртвых вылетали наружу.

Виид нервно наблюдал за процессом, но река продолжала спокойно течь.

Священник, чьё лицо едва виднелось из-под капюшона, остановил ритуал и произнёс:

- Сила душ уменьшилась.

- А отправленные на землю демоны?

- Они тоже ослабнут.

- Ритуал нельзя останавливать, нам нужны новые монстры... Стоит привести заключённых ордена Металоста и выяснить причины происходящего.

Выжившие служители ордена Металоста! Вероятно, какая-то часть служителей, оставшихся сторонниками прошлого мировоззрения ордена, стала пленниками Эмбиню.

- Если мы хотим забрать заключённых, сначала предстоит отчитаться перед первосвященником.

- Первосвященник направит нас. Выдвигаемся к церкви прямо сейчас.

Священники и тёмные рыцари, оставив практически половину своих сил, отправились вниз по течению реки.

Церковь располагалась в том месте, которое Виид ещё не успел исследовать. Ему пришлось двигаться за силами Эмбиню около двух часов, прежде чем показалась украшенная золотом и драгоценными камнями крепость.

В отличие от развалившейся церкви Металоста это строение сияло новизной! Крепость-церковь была построена из окружающих скал. Толстые каменные ворота, глубокий ров, баллисты на стенах и широкие, приспособленные для лучников башни.

- Охраняйте местность.

- Уо-о-о!

Следуя приказу священников Эмбиню, монстры рассредоточились железной стеной вокруг крепости. У Виида не было и шанса каким-либо образом проскользнуть мимо них, поэтому он возвратился на место проведения ритуала.

- Даже если они вернутся, то сделают это не раньше, чем через день или два!

Виид во всеоружии запрыгнул на спину Жёлтого. В своих изящных доспехах с развивавшимся позади плащом он осмотрел выстроившуюся перед ним армию Рыцарей-стражей.

Настал решающий момент.

Виид вскинул свой меч и разразился Рёвом льва:

- Стражи, в атаку!

Шестьдесят рыцарей выдвинулось вперёд.

Казалось, их было всего ничего, против более чем пяти сотен демонов и священников Эмбиню с тёмными рыцарями впридачу. Выглядело это безрассудным, но реальное положение дел отличалось от казавшегося на первый взгляд.

Рыцари, сопровождавшие души, не были живыми. Будучи воинами ордена Металоста, они по своей сути ничем не отличались от призраков. Им нельзя было навредить обычными средствами, а какой-либо урон наносила только святая сила высокоуровневых священников или чёрная магия тёмных рыцарей.

- Это остатки ордена Металоста.

- Остановите их!

Тридцать тёмных рыцарей и более пятисот демонов выстроилось строем, но Стражи устремились прямо сквозь их ряды.

- Что? Взять их!

Тёмные рыцари повернулись и побежали за противниками.

У Стражей была лишь одна цель - остановить священников Эмбиню. Следуя приказу Виида, они проносились мимо всех, стремясь поразить свою цель.

Священники Эмбиню начали читать молитвы.

- О ужасные тёмные силы, обрушьте своё безжалостное наказание. Тёмный меч!

Магия благословений! Священники наделили святой силой оружие тёмных рыцарей.

- Уничтожьте остатки ордена Металоста!

Рыцари-стражи оказались в окружении приспешников Эмбиню. Нависавшие со всех сторон рядами монстры захватили их в ловушку.

Тогда Виид поднял руку.

По его команде Фениксы вспорхнули в небо. Оказавшись над полем боя, они выдохнули на землю пламя, поджигая тёмных рыцарей и монстров.

- Стрела смерти!

- Водяной взрыв!

Священники тут же перенаправили своё внимание на новых противников, и небо пронзили смертоносные заклинания!

Фениксам пришлось совершать воздушные кульбиты, чтобы избежать обрушившейся на них мощи. В это время сидевшие на них воины мертвой хваткой вцепились в их спины.

- Сейчас!

В тот же миг Виид разразился очередным рёвом.

И тогда с пылавших огнём фениксов посыпались фигуры!

Сорок Рыцарей-стражей спрыгнуло на землю.

- Вперёд, Жёлтый!

Виид приготовился к рывку.

- Му-у-у! - бык взревел и понёсся вперёд.

Они прошли сквозь ослабленных демонов, как нож сквозь масло.

В это время Фениксы доминировали в небе, поливая огнём собравшихся на земле монстров. В местах их скопления бушевало настоящее огненное море.

И Виид вместе с рыцарями прыгнул в это море!

В разразившейся яростной битве и нашло своё упокоение около двадцати священников Эмбиню.

- Стражи, защищайте реликвии ордена Металоста, уничтожьте тёмных рыцарей, а демонов оставьте! Заблокируйте территорию и не дайте проскользнуть ни одному противнику! - раздался очередной Рёв льва из самого сердца поля боя.

По своей сути битва уже была выиграна. В отсутствие священников Виид смог бы справиться со всеми окружавшими монстрами с одними фениксами.

'Мне нельзя упускать никакой добычи!'

Фениксы всё ещё были слабы.

Стражи замкнули круг, и теперь птицы поливали огнём оставшихся тёмных рыцарей и демонических монстров.

Пламя ревело со всех сторон!

И Виид шёл сквозь него.

- Огоньки, Земляные!

Духи огня и земли защищали его.

Между ними и Виидом как творцом были близкие отношения, благодаря которым он мог вызывать их в любой момент времени при наличии маны. Для этого ему не требовались даже какие-либо высокоуровневые навыки.

Это было привилегией их создателя.

Дорога, по которой шёл Виид, благодаря духам, была освобождена от огня, плескавшегося сейчас со всех сторон. Наконец, добравшись туда, где священники ордена Эмбиню проводили свои ритуалы, он с жадностью начал собирать предметы.

  Получена реликвия ордена Металоста - 'Медная пластина'.

  Получена реликвия ордена Металоста - 'Трость обещаний'.

Две реликвии!

Помимо них рядом нашлось огромное количество еды для ягнят и оленей, предназначенных для жертвоприношения! Правда, благодаря атакам фениксов практически вся она подверглась действию огня.

- Хрум!

Виид хрустел поджаренным яблоком. Неспешно попивая его сок, он наслаждался зрелищем подходившей к концу битвы.

Тёмные рыцари и демоны падали, охваченные пламенем.

Дзынь!

  Задание завершено. Искоренение ритуала церкви Эмбиню.

Реликвии ордена Металоста перешли в руки праведного.

Теперь ритуал священников Эмбиню не сможет быть продолжен. Однако основные силы ордена всё так же сильны. Глава одиннадцатого прихода, Фэйлорд, будет искать виновных для мести за это унижение.

Вы ни в коем случае не должны попасть в руки ордена Эмбиню.

Чтобы противостоять ордену, нужно возобновить старинный союз, заключённый с Избавителями смерти.

  Слава увеличилась на 220.

  Лидерство и Харизма увеличились на 10

Вера поднялась на 10

  Получен новый уровень!

Задание было успешно завершено!

Но Виид протяжно вздохнул. Цепочка заданий всё ещё продолжалась.

* * *

- Теперь стоит убраться куда-нибудь подальше.

Завершив задание по прекращению ритуала, Виид в компании братьев-фениксов и Желтого отправился в далёкий путь. В случае встречи с какой-либо серьёзной опасностью он рассчитывал на скорость Фениксов и Жёлтого.

- Что бы ни случилось, я обязан спасти Жёлтого.

- Му-у-у!

Бесхитростные глаза Жёлтого заблестели от слёз благодарности. Он никак не ожидал, что хозяин будет готов пожертвовать ради него своей жизнью.

В то время как быка переполняли эмоции, Виид закончил свои холодные подсчёты. Он не мог допустить гибели Жёлтого, потому как придётся создавать и оживлять новую скульптуру, что вело к огромным потерям.

Так что прежде, чем умереть, он даже вызовет на защиту быка Рыцаря смерти.

- Пока я с тобой, Жёлтый, тебе не о чем волноваться.

- Му-у-у!

Отряд под руководством Виида пересёк реку Плача и направился на равнины.

Там перед ними предстали целые легионы монстров! Внешне самые разные, они бродили по просторам равнин целыми толпами.

Возможно, это были обычные звери, не несшие большой опасности, но так как сейчас они находились в преддверии Ада, Виид не желал расслабляться.

Увидев такое количество монстров, он приостановил движение отряда и резко свернул в сторону.

- М-м-м... Где это я?

Находившийся в тяжелом похмелье Смит с усилием открыл глаза.

Он сидел позади на быке и являлся ещё одной причиной, почему нужно было спасать Жёлтого!

- Мы находимся в экспедиции.

- Ик! Вот оно как.

Мутным взглядом Смит осмотрел местность.

После продолжительных бесед, у Виида сложилось впечатление о нём как о талантливом наёмнике. Его истории про путешествия по Версальскому континенту казались невероятными, если не согласиться, что он действительно обладал значительными навыками и мастерством.

Хотя, сейчас это был не великий наёмник, а постоянно не просыхающий пьяница!

Тем не менее, несмотря на выпивку, он имел превосходные знания о ловушках, местности и монстрах, чем на самом деле оказывал большую помощь.

Если дать Смиту выпивку, то он мог даже стоять в дозоре, пока Виид занимался скульптурами. И пускай его мастерство меча было далеко от прошлого, от наемника по-прежнему было довольно много пользы.

Смит был способен оценить повадки и силу монстров, лишь бросив на них мимолётный взгляд! Помимо этого он превосходно определял пригодные для употребления воду и травы!

В общем, по-своему он был даже полезен.

Смит наконец-то осмотрел местность и осторожно заметил:

- Кажется, мы в слишком опасном месте.

- В смысле?

- Уровень монстров очень высок. Даже с защитой Фениксов и Жёлтого это не то место, где стоит находиться скульптору.

Во время охоты Виид всегда оставлял Смита с выпивкой под охраной Рыцаря смерти. Именно поэтому бывший наёмник всё ещё недооценивал его силы.

- Ясно... - несколько рассеянно сказал Виид. - Ну, ладно, тогда возвращаемся.

Цель данной вылазки заключалась в разведке окружающей местности и оценке силы монстров. Так как уходить далеко от реки Плача было крайне опасно и пока не имело никакого смысла. Отряд повернул назад.

В этот момент вдалеке в небе что-то забелело. Величественный монстр с огромной скоростью летел прямо в их направлении!

- РОАМ-М-М!

От его рычания всё вокруг содрогнулось. Находившиеся неподалеку монстры, застыв от страха, словно приросли к земле.

- Это монстр уровня босса!

Доминировавший над другими монстр явился на свою территорию. С каждой секундой он приближался всё ближе, постепенно увеличиваясь в размерах. Его и отряд разделяло значительное расстояние, но уже сейчас он был размерами больше ладони.

И его тело всё росло и росло!

Это была огромная махина длиной в сотню метров. И уже на таком большом расстоянии на отряд ясно повеяло веявшим от него холодом.

Лицо Смита побледнело.

- Ледяной дракон. Это Ледяной дракон!

Этих слов было достаточно, чтобы напугать Фениксов, до этого круживших над Виидом с намерением его защищать.

- Бежим! Скорее!

Но, несмотря на все призывы Смита, Виид остался спокойно сидеть на месте. Прищурив глаза, он рассматривал приближавшегося Ледяного дракона. Оценивал его яростные глаза, разорванный рот, длинную бороду. Верхняя часть дракона 'перекатывалась' от переполнявшей её мощи, в то время как нижняя казалась несколько слабой. Однако больше всего впечатляли огромные крылья!

И всё это Виид уже не раз видел в своей жизни.

- РОАМ-М-М! - вырвался очередной яростный рёв дракона, вызвавший дрожь по всему телу.

Перед боссом, обладавшим подобным боевым духом, склонил ноги даже Жёлтый, а Фениксы опустились на землю и в страхе сложили крылья.

Ледяной дракон прилетел для одной цели - в мгновение сразить всей имевшейся мощью посмевших заявиться на его территорию наглецов.

Яростным взглядом монстр окинул Жёлтого и Виида с ног до головы.

- Как вы смеете вторгаться на мою зем...

Внезапно он прервался!

Его веки задергались от нервного тика. После чего, еще раз окинув Виида взглядом, дракон широко раскинул крылья и начал делать резкий разворот. Монстр уровня босса собирался уйти точно таким же способом, как пришёл.

И тут Виид небрежно произнёс:

- Ты, случайно, не Ледяной дракон?

- Абсолютно... точно... нет.

Ледяной дракон покачал головой и ещё усерднее заработал крыльями. Всё указывало на его сильнейшее желание поскорее покинуть данную местность! Но после разворота он всё ещё не успел развить должную скорость.

- Каждый твой следующий взмах крыльев обойдётся тебе в 50 тысяч долларов.

В тот же миг крылья дракона остановились. Он парил в воздухе, казалось, совершенно не представляя, что же ему теперь делать.

- Ты же давно не видел виверн? Васам о тебе спрашивал.

- Васам! Как он, хозяин?

- Постой-ка. Так ты всё же Ледяной дракон.

- ...