16 Том. Глава 1. Разыскивается

Внутри резиденции ордена Эмбиню ровными рядами высились Тёмные рыцари. Элита, являвшаяся негласным символом ордена. Доспехи рыцарей были сделаны из адамантия и мифрила и сейчас сияли подобно драгоценным камням.

Зал, в котором проходило собрание, устилал мягкий ковёр высшего качества, а под потолком зависла огромная люстра, сверху донизу покрытая изумрудами и сапфирами.

- Ритуал прерван? И при этом похищены церемониальные артефакты?

Голос первосвященника одиннадцатого прихода ордена Эмбиню, Фэйлорда, переполняло такое недовольство, что присутствовавшие священники и Тёмные рыцари не знали, как им реагировать.

- Нам стыдно, господин Фэйлорд.

Первосвященник Эмбиню страдал из-за лишнего веса и сейчас, как и в большинстве случаев, был в ризе, скрывавшей не только тело, но и лицо. Позади него возвышалась притягивавшая взор статуя божества. Фигура, державшая в руках двенадцать видов оружия, каждым из которых был проткнут представитель какой-нибудь из разумных рас: людей, эльфов, гномов, драконов и остальных.

Жуткую золотую статую окутывала мистическая мгла.

- Приказываю направить всю мощь на посмевших помешать ритуалу. Верните реликвии ордена Металоста.

- Будет сделано, ваше первосвященство.

Священники и рыцари преклонили колени в знак уважения.

* * *

Дзынь!

 

  Враг ордена Эмбиню.

Орден Эмбиню - это группа ужасных людей, поклоняющихся самому беспощадному и бесчестному божеству. Её участники желают любой ценой захватить мир, из-за чего находятся в напряжённых отношениях со всеми другими орденами Версальского континента.

Одиннадцатый приход ордена Эмбиню официально объявляет помешавшего ритуалу человека в розыск и собирает отряд карателей.

Состав карателей: десять Тёмных рыцарей, три священника, сотня солдат.

 

  Орден Эмбиню объявляет Виида в розыск.

Отряд карателей уже выдвинулся по его следам.

Наряду с сообщением Виид увидел и все происходившие в ордене Эмбиню события.

- Хм... Преследователи... Они будут действовать на нервы.

Когда вследствие убийств и других злодеяний у игроков сильно повышается отрицательная репутация, в какой-то момент в королевстве формируется отряд карателей, которые достаточно быстро нагоняют преступника.

Порой, случается, им не хватает сил, чтобы справиться со своей целью, и в таком случае очень скоро формируется новый отряд. Причём не только с большим числом участников, но и более высокой квалификацией.

Скрыться от таких карательных отрядов практически невозможно. Рано или поздно преступника обязательно находили. Даже если цель - вор или убийца с высокой скоростью передвижения и навыком скрытности, обнаружение становилось лишь вопросом времени. Ведь с увеличением количества преследователей в их рядах появлялись точно такие же воры или убийцы.

Виид старался относиться к сложившимся обстоятельствам с позитивом.

'Что же... Я предполагал такой поворот событий'.

То, что с ним до сих пор ещё не случилось подобного, можно было назвать не иначе как благоволением судьбы. Ведь за время выполнения самых различных заданий он нажил себе столько врагов, что просто удивительно, почему его ещё до этого не объявили в розыск.

Однако сейчас главной целью было выполнение задания, а точнее, целой цепочки заданий, которые вели к баснословной награде.

На стороне Виида находились Ледяной дракон, Братья-фениксы и Жёлтый бык, каждый из которых сам по себе был невероятно полезен. Что касалось Рыцарей-стражей ордена Металоста, то они не могли покинуть берегов реки и охраняемой церкви, так что о них уже можно было позабыть.

С появлением Ледяного дракона изменилась расстановка главенства в отряде. Фениксы и Жёлтый поспешили отойти на задний план и выразить почёт своему 'старшему брату'.

Ледяной дракон горделиво осмотрел их.

- Хм... А вы усердно работаете.

- Вовсе нет, старший. Мы просто следуем указанному вами пути.

Жёлтый, как и подобает коровам, вёл себя особенно доброжелательно.

- Всё-то вы знаете. В моё время мы всегда прислушивались к старшим.

- И мы тоже прислушиваемся, поэтому, пожалуйста, поделись с нами своей мудростью, поведай, как нужно действовать, чтобы выдержать жизнь с нашим суровым хозяином.

Удовлетворённый проявленным уважением Ледяной дракон с удовольствием начал делиться своими знаниями, которые так важны для нормальной повседневной жизни.

- Ну, сперва, даже если вы очень голодны, к принятию еды нужно подходить с особой осторожностью. Ни в коем случае не ешьте рядом с хозяином. Он непременно отругает вас за обжорство. И да, даже и не думайте есть мясо поверженных врагов после охоты. Отборное мясо идёт как отдельный товар.

- То есть мы должны питаться лишь тем, что даёт хозяин? Но когда же мы тогда сможем хоть раз наесться?

- Всё просто, вам нужно действовать тайком: отойдите в лес или скройтесь за холмом, и набивайте животы в своё удовольствие. С хозяином же вы всегда будете чувствовать себя проголодавшимися. Хм... Можно подумать, что сытость делает нас ленивыми... И да, сразу привыкайте питаться правильно.

- Твои слова на вес золота, старший!

- Эту мудрость я почерпнул из собственного опыта. Скоро вы тоже поймёте, о чём я говорю. Мои советы просто помогут уменьшить ваши страдания. И ещё, вы уже охотились с хозяином?

- Да, конечно. Порой мы хотим остаться одни, но он вечно берёт нас куда-нибудь с собой.

- Тогда знайте, что вам нужно быть предельно осторожными, когда после охоты плохой улов вещей. В такие дни лучше не попадаться хозяину на глаза и нужно всегда показывать, как вы усердно трудитесь.

- Ох, ничего себе!

- В то же время, когда хозяину попадаются оружие или броня, он светится, как солнце. Даже если пять минут назад он был готов уничтожить мир, после получения ценного предмета он всегда радостно улыбается. В таких случаях нужно обязательно подойти и показать свою значимость.

- Но зачем?

- Так вы помогаете ему осознать, насколько важна ваша роль в данном деле. Ведь иначе у него всегда найдутся для вас претензии и наставления...

Жизненно важная информация, необходимая для мирного сосуществования!

Ледяной дракон, как и подобает старшему, щедро делился своим ценнейшим опытом.

Виид достал священную реликвию ордена Металоста, статуэтку Смерти.

Пришла пора продолжить выполнение цепочки заданий.

Статуэтка в его руках открыла глаза и заговорила:

- В месте, расположенном в преддверии Ада, представители ордена Металоста заключили договор с тремя племенами. Целью новообразованного альянса стало уничтожение любой угрожающей ему опасности. Чтобы воссоздать альянс, нужно использовать трость, являющуюся символом объединения. Возьмите её с собой и уговорите вождей племён сдержать их клятвы. Сделайте всё возможное, чтобы не попасть в руки преследователей.

Дзынь!

 

  Новое задание! Альянс освободителей.

Перед тем, как выступать против ордена Эмбиню, нужно восстановить заключённый 130 лет назад альянс. К сожалению, все свидетели альянса к этому моменту умерли, и уговорить их потомков может оказаться весьма тяжёлой задачей.

Вам предстоит проявить всю имеющуюся харизму и храбрость, ведь в случае, если что-то пойдёт не так, всё может закончиться вашим повешением. Вы должны понимать, что данное задание сопряжено с высоким риском

В то же время по пути к альянсу племён у вас могут возникнуть проблемы с карателями из ордена Эмбиню. Другие поселения данной области не будут противиться им, поэтому вам лучше их избегать. Отныне единственное безопасное для вас место - это земли трёх племён.

Возродите альянс и захватите резиденцию ордена Эмбиню. В случае объединения племён вы сможете воспользоваться силой трости, священной реликвии ордена Металоста.

Это последовательное задание, ведущее к 'Спасению узников ордена Металоста', 'Искоренению 11-го прихода ордена Эмбиню', 'Исполнению давней мечты ордена Металоста'.

Сложность: S

Вознаграждение: колоссальное повышение Славы и Харизмы.

Ограничения: Данное задание состоит из трёх этапов. Для его выполнения нужно успешно завершить каждый из них. Захватите крепость ордена Эмбиню для выполнения первого из этапов. Только после завершения данной задачи вы получите доступ к следующему этапу.

В случае похищения у вас трости задание будет считаться проваленным. Если вы не справитесь с данной задачей, все задания, связанные с орденом Металоста, также прерываются.

Наконец-то ему досталось задание сложности S!

- Я всё-таки достиг этого.

Виид закрыл глаза в предвосхищении.

Ему предстояло объединить три племени и захватить вражескую крепость! И это только верхушка айсберга... Первый этап масштабного задания!

Несомненно, награда за подобное свершение будет великолепной, но прежде, чем браться за работу, стоило реально оценить всю тяжесть обрушившегося на плечи бремени.

'Я особенный скульптор, но...'

Цепочка заданий была доступна для выполнения только скульпторам!

И в данном случае Виид являлся даже Легендарным Лунным Скульптором, обладателем уникального класса, который в прошлом принадлежал человеку, сумевшему объединить под своим правлением целый материк. И то, что сейчас он имел в подчинении Ледяного дракона, Братьев-фениксов и Желтого быка, давало вполне весомые преимущества перед всеми другими скульпторами.

В то же время только для того, чтобы помешать ритуалам ордена Эмбиню, потребовалось выполнить задание высокой сложности. И не просто высокой, а сложности 'А'. При том что, уже начиная с 'В', задания оказывали влияние на Версальский континент.

Хотя в итоге помешать проведению ритуалов оказалось достаточно просто, по крайней мере, в сравнении с предыдущими заданиями подобной сложности, управление стражами ордена Металоста потребовало высокие навыки командования.

И возможно, то задание и вправду могло превратиться в серьёзное испытание для Виида как скульптора, если бы у него не было заранее развитых высоких навыков лидерства и оживлённых сильных соратников.

Если бы не они, он бы мучился не меньше, чем при выполнении других сложных заданий, таких как сражения с вампирами клана Джеолио, Бессмертной армией и Костяным драконом. Тогда он погиб во время столкновения с вампирами, был уничтожен заклинаниями при схватке с Личем Шайяром и буквально испарён дыханием Костяного дракона. Во всех этих случаях у него не было и шанса на какое-либо противодействие!

Мастерство меча, оживление скульптур, скульптурная трансформация, уничтожение скульптуры и сила, способная обмануть смерть. Виид смог достичь сегодняшнего положения лишь благодаря тому, что использовал все имевшиеся у него средства и способности.

И хотя, положившись на свои силы, Виид преодолел множество испытаний, сейчас перед ним впервые стояло задание сложности 'S'.

Стать могучим правителем с армией живых скульптур. Такой была смутная мечта Виида, пускай некоторые из оживленных им скульптур уже и погибли.

Так что и в этот раз он не мог надеяться на силу своих созданий или уникальный класс. Чтобы выполнить это задание, предстояло вновь выложиться на полную, целиком положившись на свои навыки и умения. Не забывая о том, что в случае провала второй попытки уже не будет.

Учитывая, что другие скульпторы даже и не могли мечтать о подобном задании, можно сказать, что в какой-то мере оно представляло собой, скорее, наказание, нежели благословение. И являлось весьма трудным выбором.

Виид закрыл глаза и погрузился в размышления.

'Если сейчас сдаться, то, скорее всего, я потеряю Славу и ухудшу отношения с различными силами на континенте'.

При прерывании таких масштабных заданий, особенно последовательных, потери всегда огромны. Это могло выразиться как в опасном проклятии, которое будет весьма непросто снять, так и в серьёзной потере репутации.

Тогда Виид решился.

'Я выполню задание'.

На его взгляд, отказ и провал по своим итогам практически ничем друг от друга не отличались. В худшем случае из-за силы, способной обмануть смерть, ему предстояло умереть дважды.

Рассмотрев самые мрачные варианты, Виид решился испытать свои силы. Во многом его вера в самого себя помогла придти к подобному выбору.

Ведь если человек слаб, он должен стараться до тех пор, пока не станет сильным. Данный принцип помогал Вииду при пришивании пятисот пуговиц к рубашкам и несчётного числа глаз мягким игрушкам ночами напролёт. Чем бы он ни занимался, успех и мастерство всегда приходили только после длительных тренировок.

- Настоящим друзьям можно верить даже спустя долгие годы разлуки. Обещание участников альянса обязательно сбудется.

 

  Вы приняли задание.

* * *

Нехалест, столица королевства Брент, давнего врага Розенхайма.

Торговец фруктами окликнул прохожего:

- Эй, леди, вы когда-нибудь слышали о Вииде из королевства Розенхайм?

- Что? Каком Вииде?

Заклинательница Сейринг приняла это за пустую болтовню и не собиралась особо разглагольствовать. Жители периодически делились новостями, но они редко когда оказывались полезными.

- Значит, говорите, он из королевства Розенхайм... Что-то не припоминаю воинов или авантюристов с подобным именем. Или, постойте, возможно, вы имеете в виду скульптора Виида?

Известнейший скульптор, возведший Пирамиду! Когда Сейринг путешествовала по восточной части континента, она посещала королевство Розенхайм и узнала там про Виида.

- Ох, значит, вы в курсе. Ходят слухи, что он взвалил себе на плечи тяжёлую задачу!

- О чём вы? Он что, получил аудиенцию у какого-то короля?

Тут в разговор вклинились другие люди.

- Что происходит?

- Торговец сказал, что Виид получил задание...

- Скульптор Виид?

Даже в королевстве Брент большинство игроков знало о скульпторе, прославившем на весь мир королевство Розенхайм.

- Если речь идёт об этом Вииде, то я слышал, он стал графом Морты.

- Что за задание он выполняет?

- Тише! Давайте послушаем.

Сейринг откровенно растерялась из-за собравшейся вокруг толпы. Она даже и не подозревала, что скульптор Виид окажется настолько популярным!

Дело же было в том, что игроки королевства Брент уже давно собирали большие отряды, чтобы поохотиться на землях Розенхайма. И всё из-за эффектов возведённой Пирамиды.

Неудивительно, что скульптор Виид тут был на пике популярности.

Также ходили слухи, что игроки королевства Розенхайм преодолевали долгий путь лишь для того, чтобы достигнуть Моры, города, рядом с которым была возведена ещё более величественная и полезная постройка скульптора - Башня света!

Одновременно с этим блюда, которыми так любил потчевать Виид, - травяная каша и ячменный хлеб - стали настоящим хитом на континенте! Травяная каша с морепродуктами, грибами, курицей и даже говядиной стала новым направлением в кулинарии. А ячменный хлеб, запечённый с травой, приобретал большую питательность и пикантность, из-за чего пользовался огромной популярностью.

Среди людей уже ходила легенда, что Виид, знавший толк в кулинарии, не зря кормил данным блюдом тяжело работавших строителей Пирамиды.

- Существует множество копий блюда, но ни одна из них не может сравниться с тем, что готовил лично Виид, - высказывались игроки, которым когда-то удалось попробовать кашу, чем ещё больше подогревали интерес к легенде.

Торговец покачал головой.

- Знаете ли вы об ордене Эмбиню, который желает погрузить во тьму и хаос весь Версальский континент?

- Что? Повторите, пожалуйста, какой орден?

Простой торговец, знавший об ордене Эмбиню! В то время как все собравшиеся игроки королевства Брент, включая Сейринг, слышали о нём впервые в жизни.

- Правящий страхом и тьмой орден Эмбиню. Древняя сила тьмы, действующая до сих пор.

- Орден Эмбиню... Никогда о нём не слышала.

- Тьфу-тьфу, чтобы не сглазить. Наверное, это название лучше вообще не произносить.

- И какое отношение к этому ордену имеет Виид? - раздался уже вопрос к торговцу.

- Виид враждует с ним. Во время путешествия для установления происхождения одной скульптуры он узнал о нём и теперь борется за возрождение другого когда-то существовавшего ордена. Невзирая на отряд преследователей, Виид пытается восстановить альянс племён ради благополучия континента.

Это были отголоски задания сложности 'S'. После его принятия большинство жителей Версальского континента начало говорить о происходивших событиях.

- Вы слышали о скульпторе Вииде? Я хочу рассказать вам побольше...

- К сожалению, этот Виид из королевства Розенхайм, но сейчас..

- Без сомнения, Мора - один из прекраснейших городов континента. Ведь ею правит скульптор с храбрым сердцем и прекрасным вкусом. Думаю, что этот загадочный город полон удивительных приключений.

* * *

- Говорите, что вы Стихийный маг? К слову, ваш уровень недостаточно высок, чтобы я решил поручить вам это задание, - дал отказ, хладнокровно улыбавшийся дворянин Бордман.

Селисия сконфуженно поправила воротник мантии.

- Ну что за невезение...

Хегель, Найд, Селисия и Твита после завершения исследований подземелья для университетской работы теперь часто путешествовали вместе.

На самом деле Хегель мог бы охотиться вместе со своими знакомыми из гильдии Чёрный лев, но ему не хотелось постоянно просить их о помощи. Так как в основном гильдия состояла из высокоуровневых игроков, у него не было товарищей, с которыми можно было постоянно выполнять задания.

К тому же сейчас он мог поймать двух зайцев сразу - получать уровни вместе с друзьями и показать себя в лучшем виде, чтобы покорить сердца девушек.

Хегель смело вышел вперёд.

- Давай я возьму задание, и потом мы его вместе выполним.

Поскольку Хегель был участником группы, Селисия согласилась. Это было вполне обычное дело, когда кто-то один в отряде получал задание, а потом разделял его со всеми остальными, если конечно оно допускало совместное выполнение.

- Я готов помочь вам, уважаемый...

Лишь услышав эти слова, дворянин фыркнул.

- Ты... помочь? Ходят слухи, что ты забросил на середине множество поручений. Все знают, что на тебя нельзя положиться. И поэтому никто из королевства Сур даже не станет думать о сотрудничестве, - разразился нелестной характеристикой он.

Хегель покраснел, как помидор.

- Вот если бы кто-то из вас был таким же талантливым, как Виид, это было бы очень кстати... К сожалению, у таких, как он, всегда не хватает времени для выполнения заданий вроде моих, - с сожалением добавил Бордман.

- Дружище Виид?

- Ах, так вы знакомы со скульптором Виидом? Безусловно, он достоин стать образцом для всех авантюристов Версальского континента. До него ещё не было таких талантливых людей. Он бросается на помощь первым нуждающимся и восстанавливает порядок во всём мире. Вы не задумывались, почему мы так спокойно живём? Мир и покой на континенте продолжаются только благодаря ему.

Хегель пребывал в недоумении. Дворянин, что предъявлял претензии к каждому из группы, сейчас восхвалял Виида!

- И этот самый Виид уже остановил некоторые злодеяния ордена Эмбиню, тем самым бросил вызов, на который никто не решался до этого момента. За это орден Эмбиню уже сформировал отряд карателей, но я верю, что они не смогут его поймать.

Хегелю так и хотелось прокричать:

'Да чтоб его поймали и сожгли заживо!'

Восхваления же Бордмана всё продолжались.

- Несомненно, Виид заслуживает называться великим скульптором, защитником мира. Идя по пути скульптуры, он противостоит ордену Эмбиню. Кажется, мастерство скульптора на самом деле прячет в себе множество тайн.

В это же время чат гильдии Чёрный лев взорвался от сообщений.

  - Праванс: Похоже, Виид взялся за задание наивысшей сложности. Все горожане и солдаты сейчас только о нём и говорят.

  - Джект: Где вы сейчас?

  - Праванс: В деревне Нерия королевства Зен. Все жители взбудоражены.

  - Шиен: А я сейчас в Британской конфедерации. Здесь тоже говорят о Вииде.

  - Пайн: Деревня в западной части континента. Тоже можно услышать о нём.

  - Шиен: Эй, Пайн, ты серьёзно?

  

Если верить сообщениям чата гильдии Чёрный лев, по всему Версальскому континенту жители вели разговоры о Вииде.

  - Праванс: Из-за чего такая суматоха? Что это за задание?

  - Джект: Несомненно, нечто сногсшибательное, возможно, связанное с искусством скульпторов.

  - Виндель: Скульптор... В настоящее время на континенте можно увидеть много выдающихся скульпторов.

  - Праванс: Эй, Виндель, ты, случайно, не знаешь, что за задание он принял? Он же не один его выполняет?

  - Виндель: Мне ничего не известно. Но, безусловно, он действует с кем-то заодно. Чёрт, лучше бы я подружился с тем гномом-скульптором в Курысо. Может, тогда бы сейчас что-нибудь и узнали.

  

Эффект от выполнения задания сложности 'А' и последующего принятия задания сложности 'S' получился воистину огромным.

И вот после приключений в подземелье Крамадо для знакомых по университету Виид неожиданно прославился на весь Версальский континент...

Селисия, и не подозревавшая о состоянии Хегеля, воскликнула:

- Боже мой, это же наш Виид! Он выполняет суперсложное задание!

Не осталась в стороне и молчавшая до этого Твита:

- Я тут разузнала у друзей, и оказывается, все они уже слышали о Вииде.

Хегель был готов взорваться от ярости. Не было никаких сомнений, что теперь в университете не останется никого, кто бы не знал про Виида.

* * *

- Вы слышали? Скульптор по имени Виид борется против ордена Эмбиню, используя силу скульптуры.

Молодая представительница расы тёмных эльфов, проживавшая в горах Юрокина, окликала каждого, кто проходил мимо неё.

- Орден Эмбиню является наши общим врагом!

- Он враг для всех рас.

Стройные и милые тёмные эльфийки не скрывали своей неприязни к ордену Эмбиню.

МЕЧи быстро задействовали свои головы. Если обычно шестерёнки в их мозгах крутились со скрипом, то после продолжительного общения с Виидом они переняли некоторые принципы его жизни.

'Сейчас нельзя молчать'.

'Нужно показать, что мы тоже готовы положить свои жизни в борьбе'.

МЕЧ под номером 360 покачал головой.

- Мы обязательно уничтожим орден Эмбиню. Если Виид восстал против него, значит, он враг и нам.

- Ох, так вы знакомы со скульптором Виидом?

- Конечно, мы братья по оружию. Почти что семья.

- Не может быть! Вы такой мужественный!

Отношение со стороны темных эльфиек тут же улучшилось!

МЕЧи почувствовали глубокую благодарность Вииду. На волне воодушевления их тренировки еще больше увеличились. Овладевая мечом в совершенстве, они еще сильнее погрузились в охоту, повышая свои уровни!

* * *

- Эй, давай чуть медленней, Жёлтый.

Виид изготовил простую повозку и сейчас сидел в ней вместе с наёмником Смитом.

Предстоящее задание требовало немалых усилий, а тут, ко всему, появились ещё и преследователи, в виде карательного отряда.

'Сейчас как никогда не стоит спешить, чтобы не провалиться'.

Виид с холодной головой проанализировал положение дел и решил действовать спокойно. На его взгляд, при выполнении задания уровня сложности 'S' ни в коем случае не стоило торопиться. Ведь если нестись к цели и смотреть только вперёд, то есть вероятность упустить какие-то драгоценные возможности.

И в данном случае можно было найти выгоду даже в отряде преследователей.

- В жизни люди боятся скатиться на дно, но на самом деле и там есть мир и покой.

Так что Виид чувствовал себя спокойно даже при выполнении заданий такого уровня сложности. По его приказу Ледяной дракон сейчас занимался разведкой и сбором информации об окружающей местности.

- Эй, Ледяной дракон.

- Что нужно сделать, хозяин?

Огромный Ледяной дракон и пятеро фениксов, оставлявших позади себя огненный след, охраняли отряд с неба. При виде них у большинства монстров не оставалось другого желания, кроме как поскорее сделать ноги.

- А что привело тебя сюда?

- Ну... Значит...

- Давай, сядь на землю, а то у меня уже шея болит смотреть вверх.

- Слушаюсь, хозяин.

Ледяной дракон сложил крылья и приземлился.

Существовали определенные неудобства из-за того, что он был создан изо льда. В жаркие дни его тело буквально таяло на глазах, и соответственно, он слабел. В то же время, когда погода была ветреной и прохладной, как сейчас, он становился больше в размерах и набирался дополнительных сил.

И если в жару из-за своих слабых ног и большого веса он не мог удержать равновесия и спотыкался, то сейчас величественно раскрыл крылья и опустил голову на землю. Прекрасно вырезанная морда распахнулась, и усы энергично зашевелились.

- Значит, так. Это случилось после того, как мы расстались, хозяин...

Ледяной дракон покинул провинцию Морта и отправился дальше на север.

После того, как экспедиционный отряд гильдии Стальная роза разрушил бусы ведьмы Себрианы, температура в мире понизилась. И это было на пользу Ледяному дракону.

- РОА-А-АР-Р!

Раздавшийся рёв, конечно, не достигал той мощи, которую он проявлял во время недавнего холода, но выкрики обычных монстров не могли сравниться и с ним. Ледяной дракон набрал столько воздуха, что его брюхо сильно выдалось вперёд. После чего он широко распахнул пасть.

- ФУ-У-У!

Арктический холод фонтаном вырвался наружу.

Это было ледяное дыхание! Все монстры, оказавшиеся перед драконом, в мгновение превратились в ледяные скульптуры. Земля, деревья и даже корни замёрзли так, что обратились в сад из десятков тысяч мелких ледышек.

- СКЛОНИТЕСЬ!

Проникавший в душу ужас. Пускай громогласная мощь не могла сравниться с командой настоящего дракона, но и от подобного рычания обычные монстры не могли пошевелиться от страха.

- ХА-ХА-ХА!

Со временем тело Ледяного дракона увеличивалось, в то время как разум становился острее. Сильных монстров он атаковал теперь только с неба, и если не получалось победить в первые мгновения, использовал запасной вариант - спасался бегством.

Монстров высокого уровня, которые умели летать быстрее него или же могли использовать дальнодействовавшую магию, Ледяной дракон обходил стороной. Иногда даже садился и прятался, пока они не пролетали мимо. Трусость, направленная на самосохранение!

Но всё же в холодных краях Ледяной дракон чувствовал себя королём. Он быстро получал опыт, охотясь на самых разных монстров.

Причём если Виид и другие игроки имели ограничение на нахождение в Королевской дороге, ведь сколько бы они тут ни проводили времени, им всем нужно было есть и спать в реальности, то Ледяного дракона, жителя этого мира, это совершенно не касалось. Он мог охотиться и развиваться постоянно, не останавливаясь.

В этом была одна из принципиальных отличительных черт оживлённых скульптур: они получали опыт быстрее, чем кто-либо из игроков, но в то же время были ограничены одной жизнью, ведь после смерти уже не воскрешались.

- Хорошо, ты улетел. Но почему тогда находишься здесь, а не на Севере?

Однако заданный вопрос Ледяной дракон встретил долгим молчанием. Он явно либо не хотел, либо не мог на него отвечать.

- Что молчишь? Рассказывай, что ты замышлял.

- ...

- Мне тебя избить, а потом задать этот вопрос ещё раз? Или ты ответишь, а потом получишь от меня по заслугам?

Ледяной дракон был вынужден признать неизбежное и сознаться:

- По правде говоря, я хотел создать логово.

Ледяной дракон пытался подражать всему, чем занимались настоящие драконы. Ведь с повышением уровня и развитием разума он постепенно начинал причислять себя к ним.

- Во время исследования новой местности я обнаружил большую пещеру под айсбергом. И после сражения с очень старым монстром внутри случилось так, что я попал сюда.

- В каком смысле, ты попал сюда?

- Когда монстр умирал, в воздухе возникло что-то вроде трещины, в которую меня затянуло и выбросило сюда.

- Но почему ты тогда до сих пор здесь? Ведь это же явно не потому, что ты не знаешь пути для возвращения?

- ...

Ледяной дракон отвернулся. Словно провинившийся подросток, он начал увлечённо рассматривать и чистить свои крылья.

В то время, как Виид беззаботно болтал с Ледяным драконом, проснувшийся Смит выглядел явно сильно обеспокоенным. А ввиду того, что за последние сутки он не употребил ни капли так горячо любимого им спиртного, он действительно осознавал всю критичность сложившейся ситуации.

- Вы в своём уме?

- Ты о чём?

- Отряд карателей догоняет нас! Мы должны были нестись на всех парах, а вместо этого почему-то торчим тут.

Когда кого-то объявляли в розыск, люди, конечно, понимали, что пора делать ноги!

Но Виид не проявлял никакой спешки. Да, он создал Жёлтого и перемещался на нём, но это было только для того, чтобы не тратить попусту время.

Сейчас же бык мирно жевал траву, полностью оправдывая присущий животному характер. Ведь когда быков ведут на убой, те даже тогда спокойны, как удав!

Да и Виид не сильно таки его торопил.

- Спешка нам не поможет.

- Почему?! Не стоит ли нам выиграть время для того, чтобы они нас не настигли?

- И какой в этом смысл?

Вопреки ожиданиям Смита, Виид не проявил должного воодушевления. Причём если раньше во время охоты или выполнения заданий он строго следовал составленному плану, то сейчас вёл себя, как дилетант.

- Похоже, пора вмешаться мне.

Рассерженный Смит слез с повозки.

Как и подобает бывшему опытному наёмнику, он не только замёл следы, но и сделал несколько крюков в разные стороны, чем, несомненно, выиграл драгоценное время.

- Предлагаю двинуться на восток. Судя по местности, там находится ручей. Если мы будем передвигаться по нему, то сможем скрыть следы и запах.

Обычно бывший наёмник Смит вёл себя беспечно. Но в те моменты, когда внутри него начинала бить тревога, он добровольно искал дорогу, добывал еду, заметал следы и делал многие другие вещи, чтобы помочь избежать опасности.

* * *

Отряд карателей уже покинул орден Эмбиню.

Он состоял из десяти Тёмных рыцарей, трёх священников и сотни обычных солдат.

- Направление движения нарушителей предопределено, - произнёс один из священников. - Раз они захватили трость, то, несомненно, захотят возродить альянс племён, созданный когда-то орденом Металоста.

День и ночь каратели мчались по каменным равнинам. Тёмные рыцари оседлали лошадей, в то время как священники и солдаты держались за счёт собственной выносливости.

Отряд вообще не делал остановок для отдыха!

В те моменты, когда силы покидали тела участников или лошадей, священники молитвами и благословениями тут же их восстанавливали.

Между Виидом и отрядом карателей был всего один день пути...

* * *

- Эй, Жёлтый.

- Му-у-у!

- Ты ещё не проголодался? Будешь есть?

- Му-у-у!

Каждый раз, когда на пути отряда попадалась полянка с травой, Виид давал быку достаточно времени, чтобы он успел наесться и отдохнуть.

- Ты, главное, не объедайся. Тщательно пережевывай пищу.

В своём обращении Виид настолько был добр к Жёлтому, что тот, сияя от благодарности, тёрся о него своей головой. Со стороны даже можно было подумать, что между ними и впрямь идиллия и любовь!

Однако глаза Виида оставались такими же холодными.

'Да-а... Он прекрасно толстеет'.

В это время отряд карателей быстро сокращал расстояние. Пока на остановках Виид занимался скульптурой, а Жёлтый неспешно пасся, представители ордена Эмбиню спешили изо всех сил. И всё это происходило при том, что до ближайшего из трёх племён требовалось преодолеть расстояние в два дня пути.

Неудивительно, что где-то после полудня на горизонте показались преследователи. Даже старания пьяницы Смита по скрытию следов не смогли надолго их задержать.

Виида появившееся на горизонте облако пыли нисколько не встревожило.

- Ну, неужто догнали? Я уже успел заскучать, пока они это делали.

Виид повернул голову к Ледяному дракону и Братьям-фениксам.

- Эй, ребята.

- Слушаем, хозяин.

- Сотрите их с лица земли!

- Ха-ха, для этого и меня одного хватит.

Ледяной дракон взмыл в небо. С каждым взмахом огромных крыльев он оказывался всё выше и дальше, пока своими размерами не сравнялся с ладонью.

Тогда его живот надулся от набираемого воздуха, и на выдохе огромная струя белоснежного воздуха устремилась к отряду преследователей. Со стороны она выглядела как белоснежная комета, пронёсшаяся по небу и взорвавшаяся на земле подобно бомбе.

Мощь, которую выпустил дракон, мгновенно заморозила землю и преследователей. Тёмные рыцари было попытались скрыться, спрыгнув и спрятавшись за лошадьми, но в итоге стали такими же ледяными статуями, как все остальные.

Несколько из них ещё подавали признаки жизни, в виде сильной дрожи. Но тут Ледяной дракон спикировал на землю и довершил начатое ударами лап. После чего сделал ещё один глубокий вдох и разразился оглушительным рёвом. Он походил на тираннозавра, вкусившего вкус победы.

- РОА-А-АР!

Новы рёв эхом разлетелся по всем окрестностям. Он показал, что это уже не тот трусливый и скромный дракон, который когда-то появился на свет. Достигнув 446-го уровня, Ледяной дракон демонстрировал всю ярость и мощь настоящих диких драконов.

* * *

КМС Медиа, программа 'Виид'.

После завершения трансляций приключений в землях вампиров телекомпания объявила перерыв на некоторое время.

- Какой смысл вы вкладываете в название 'Виид'?

- Продолжится ли выпуск программы в ближайшее время?

Подобные сообщения периодически проскальзывали на форуме телеканала. Но поскольку рейтинг передачи был довольно низким, случалось это нечасто.

Однако менеджер сайта Ён Сил вежливо отвечал на каждое из них.

- Здравствуйте. Значение названия 'Виид' на самом деле засекречено. Что касается продолжения трансляций, сейчас нет какой-либо определённости на будущее данной телепрограммы. Всё будет решено в соответствии с планами и сеткой вещания телеканала.

Вот только прочитавшие данный ответ зрители уверились в обратном.

'Похоже, эту передачу скоро закроют. Причём даже без прощального выпуска'.

Вследствие этого телепередача 'Виид' постепенно стала забываться.

Вместе с тем руководство КМС Медиа не теряло надежду на дальнейший успех программы. Прямо сейчас команда техников, режиссёров, сценаристов, монтажёров и продюсеров готовилась к новому сезону.

И в этот момент по всему Версальскому континенту прошёл слух о том, что скульптор Виид взялся за какое-то невероятное задание. Тотчас в КМС Медиа собрали экстренное совещание.

* * *

- Мы внимательно рассмотрели историю Версальского континента, но не смогли найти никаких упоминаний о существовании ордена Эмбиню.

- Предположительно, этот орден состоит из двенадцати приходов и отдельного управляющего центра.

- Как отреагировали игроки?

- Словно взорвалась атомная бомба. Куда ни глянь, везде разговоры об ордене Эмбиню и Вииде.

- Поскольку жители континента до сих пор не прекратили разговоры об этом, несомненно, происходящее можно считать сенсацией.

На совещании лично присутствовал сам директор телекомпании. Он с интересом следил за выводами подчинённых. Целая их команда уже успела проанализировать доступные, благодаря контракту, данные из капсулы Ли Хэна.

- Перед нами появился шанс вновь увидеть Виида в бою, как и некогда в сражении с Бессмертной армией или при битве Палланка.

Директор был большим фанатом Виида. Так что для него возможность увидеть новые приключения своего героя уже являлась захватывающим событием.

Начальник отдела планирования, Кан Хансоп, поднялся из-за стола и взял микрофон.

- Уважаемые директор и сотрудники телеканала, сложившаяся ситуация не так уж и проста.

- Что вы имеете в виду, господин Кан?

- Сейчас поясню. Как вы все можете заметить, уровень задания высок. Это задание сложности 'S'! Не было еще никого, кто бы справился с такой задачей. В свете того, насколько широко распространились слухи, можно сделать вывод о том, что это задание необычайной сложности. Всё внимание континента сейчас сосредоточено на нём, и возможно, в случае провала аудитория будет сильно разочарована.

- Но это же Виид! Не забывайте, он первым выполнил задание сложности 'А'.

- Вы абсолютно правы, но...

Кан Хансоп достал платок и вытер пот со лба. Сейчас он чувствовал сильнейшее давление, так как, будучи человеком, живущем лишь на окладе, ему приходилось противоречить самому директору телеканала. Его рубашку уже можно было выжимать от пота, но он был обязан довести до руководства своё мнение.

- Нам следует поглубже разобрать уже выполненные Виидом задания. Например, в сражении с Бессмертной армией сложность задания была 'А', однако в тот момент у него имелись союзники в лице орков и тёмных эльфов.

Директор, соглашаясь, кивал головой. То был блестящий бой, где Виид превратился в орка Каричи. По количеству скачиваний данный выпуск занимал одну из самых верхних позиций в рейтинге телеканала.

- Пожалуйста, продолжайте...

- Хорошо. В том масштабном сражении во время руководства войсками Виид проявил просто невероятные тактические навыки и харизму. Каждое изменение ситуации на поле битвы было мгновенно проанализировано и решительно встречено. Он не упустил из виду ни единой детали.

Кан Хансоп не упустил возможность похвалить Виида. Так как директор являлся его фанатом, совершенно точно не стоило осуждать или критиковать того внутри телекомпании.

- Если бы мы тогда поставили на место Виида других игроков, даже умеющих превосходно сражаться, то они сбили бы в толпу орков и эльфов, после чего развернули нелепый и, скорее всего, провальный бой. Даже имей они самый высокий уровень в игре, вероятность их победы была бы низка. Всё потому, что сильная сторона Виида заключается в невероятных навыках ведения масштабных сражений.

- Согласен, умение командовать и управлять подчиненными - один из его козырей.

- Да, вы совершенно правы, директор. При наличии союзников Виид получает несомненные преимущества. Это можно увидеть и в других выполненных им заданиях сложности 'А'. Например, в сражении за честь императора Нифльхейма он встретился с Костяным драконом, для победы над которым ему пришлось сильно попотеть.

Директор вновь кивнул. Он понял, что так хотел донести начальник отдела планирования. Во время выполнения того задания Вииду пришлось свершить тяжелое путешествие сквозь ледяную пустыню севера, в пути преодолеть множество трудностей и только потом бросить вызов Костяному дракону верхом на виверне.

- Ты хочешь сказать, что сейчас у Виида мало шансов на победу.

- Да... Наши эксперты говорят, что в этом задании у него опять будут союзники, но всё равно справиться одному будет невероятно тяжело. Со своими скульптурами Виид стал достаточно опытным и сильным, чтобы выполнять задания сложности 'А', но я считаю, что он не готов к сложности 'S'.

По правде говоря, задания сложности 'А' по-прежнему считались весьма трудными для выполнения. В частности, недавняя трансляция на конкурирующем телеканале CTS Медиа, где игроки сражались против гигантских големов, моментально набрала семипроцентный рейтинг по общему числу всех телезрителей. В то же время рейтинг самого телеканала превысил 60%.

- И помимо всего, если мы начнём трансляцию выполнения этого задания, весьма вероятно, что тайна личности Виида будет раскрыта.

- Его личность?

- Нам будет сложно скрыть, что Бог войны Виид и скульптор Виид - на самом деле один и тот же человек.

- Хм... А вот это проблема.

- Конечно, мы и так не сможем вечно скрывать данный факт. Но в случае провала данного задания можем понести большие потери. Таким образом я пришёл к выводу, что ещё рано делать нечто подобное.

Директор и другие сотрудники телекомпании серьёзно задумались. Даже при полной самоотдаче команды при выполнении такого задания будет сложно скрыть использовавшиеся Виидом навыки и умения.

- А ведь у нас был шанс первыми снять выполнение задания сложности 'S'... Как жаль...

Собравшиеся всё больше склонялись к мнению о том, что трансляции не быть.

Дзынь! Дзынь!

В этот момент на столе перед Каном Хансопом зазвонил стационарный телефон. Он немного поразмыслил, после чего нажал кнопку принятия звонка.

- Я сейчас на собрании, в чём дело?

Из динамиков по громкой связи прозвучал голос секретарши.

- Извините, пожалуйста. Но вас просят к телефону.

- Кто просит?

- Звонит господин Ли Хэн.

- Ли Хэн? Это же...

Лицо Кана Хансопа на мгновение застыло в изумлении. После чего он тут же обратился к директору и коллегам с объяснениями.

- Ли Хэн - это настоящее имя Виида.

- Да? Тогда чего же вы ждёте? Ответьте.

Через мгновение звонок перенаправили в зал совещаний.

- Здравствуйте, господин Кан.

- Ох, здравствуйте. Хочу вначале попросить прощения, что первым не позвонил вам.

- Нет, что вы. Всё хорошо, я благополучно получил деньги на счёт.

Ли Хэну перевели оплату за последние серии телепередачи. По ним, в зависимости от рейтинга и скачиваний, к базовой ставке добавлялись различные доплаты, из-за чего по факту получалась весьма значительная сумма!

- Не надо благодарностей, это наша обязанность.

- Аха-ха-ха, - довольно рассмеялся Виид. - Но всё же я звоню по другому поводу. Хочу узнать, собираетесь ли вы транслировать выполняемые мною сейчас задания?

- Что же.. Это довольно непростой вопрос...

Кан Хансоп подробно разъяснил сложившуюся ситуацию.

Поскольку данное задание было уровня сложности 'S', телекомпания, конечно же, хотела бы сделать серию передач. Так что, ничего не скрывая, Кан Хансоп под молчаливую поддержку собравшихся коллег обстоятельно описал всю затруднительность их положения.

- И в данный момент мы как раз проводим совещание по поводу выпуска или отмены телепрограммы с вашими приключениями.

Ли Хэн, не замечая состояния начальника Кана, ответил просто и ясно:

- Если вы этого хотите, то можете начинать работу.

- Что?!

- Насколько я понимаю, если вы выпустите передачу, рейтинги вашего телеканала повысятся. Ну, и соответственно, когда это случится, к вам начнут обращаться новые рекламодатели

- Вы правы, но озвученные проблемы...

- Если вам нужна эта программа, то вы обязаны её провести. Ведь это выгодно как для зрителей, так и для вас. Вы повысите популярность телеканала, заработаете хорошую репутацию и привлечёте новых рекламодателей.

Ли Хэн объяснял предназначение и основные цели каждого телеканала начальнику отдела планирования, можно сказать, стреляному воробью, Кану Хансопу.

- Подумайте о зрителях. Чего хочет аудитория? Веселья и удовлетворения любопытства! Так не для того ли мы всё делаем, чтобы дарить радость телезрителям?

- ...

- Как тогда телекомпания может пренебрегать интересами аудитории? Разве это нормально? Если вы уважаете своих зрителей, то просто обязаны доставить интересную им информацию первыми.

Речь Ли Хэна, без сомнения, была достойна того, чтобы произносить её где-нибудь на собрании журналистов или сотрудников различных телекомпаний.

- Я видел на сайте телеканала множество тем с просьбами осветить данное задание.

Разумеется, заинтригованные игроки сейчас стучались, куда могли. Их запросы потоком поступали на большинство телеканалов, в том числе CTS и КМС Медиа.

Кан Хансоп с волнением ответил:

- Конечно же, мы хотим снять программу. Но не меньше желаем не нанести вам вреда.

- Что поделать, в жизни ничего не достаётся просто так.

- ...

В мире не бывает свободных денег. И уж кто-кто, а Ли Хэн осознал это с раннего детства.

- Ну, а как же высокий уровень сложности задания?

- Я сделаю всё возможное.

- Мы, конечно, постараемся во время монтажа скрыть тайну вашей личности, но вынуждены предупредить, что, весьма вероятно, люди узнают, что вы и есть Бог войны Виид. Поэтому спрашиваю сейчас. Вы точно уверены, что готовы к такому?

Начальник отдела планирования Кан Хансоп действительно не хотел навредить Ли Хэну. Ведь его прежняя ипостась была настолько известна, что могла стать настоящей проблемой в игре за скульптора Виида. Именно данный факт, был основной причиной для того, чтобы отменить выпуск телепередачи.

- Да, я готов.

Прозвучавшая в голосе Ли Хэна решимость не давала усомниться в его заявлении. Однако в следующий момент его голос дрогнул, и он, судорожно вздохнув, продолжил:

- Вот... только...

- Пожалуйста, продолжайте.

- Я надеюсь, что и на этот раз будут выплачиваться дополнительные проценты. По договору они вроде как есть.

- ...

Это было единственным, что тревожило Ли Хэна! Он не верил всяким обещаниям, купонам и акциям. КМС Медиа удалось добиться его доверия лишь после долгосрочных, постоянных и своевременных выплат.

'Данная компания действительно надёжна. Люди не зря им доверяют'.

После того, как Ли Хэн повесил трубку, атмосфера совещания резко изменилась.

- Ну что, попытаемся?

- Да, давайте попробуем. Ли Хэн сам этого хочет... Не говоря уже о зрителях. Верно?

- Начальник Хён, какие ожидаются рейтинги у телепрограммы?

- Хорошие, господин директор. Если мы начнём выпуск программы, полагаю, рейтинги будут весьма высоки. Возможно, мы даже привлечём людей, которые не смотрят игровые каналы, и как минимум получим 17% всей аудитории.

- Получается, реклама пойдёт потоком?

- Разумеется.

Настрой на успех распространился по кабинету!

Директор обратился к начальнику отдела планирования.

- Задание очень сложное. Как вы думаете, сумеет ли он его выполнить?

- Неизвестно. Но согласитесь, не за просто так же он получил от людей титул Бога войны. Виид обязательно рассмотрит все возможности и использует любые доступные средства для достижения цели. Получится у него или нет, это точно будет незабываемо!

Во всех своих заданиях Виид всегда выдавал неожиданные и удивительные результаты. При этом никогда не действуя бездумно.

Пускай сейчас он не показывал налево и направо свои силу и харизму, как во время игры в Землю Магии. Пребывая в Королевской дороге, он лишь чередовал маски: торговец, труженик, повар, скульптор, кузнец, портной и мошенник. Но все же, когда дело касалось схватки, даже в теле орка Каричи или Скелета-рыцаря Виид показывал всем окружающим, что на самом деле из себя представляет.

Доверие телекомпании к Вииду было абсолютным. И вся нерешительность руководства заключалась лишь в нежелании навредить его огромной славе. Именно поэтому даже сейчас не было ни одного сотрудника среди собравшихся, кто бы был полностью уверен в правильности идеи выпуска телепередачи.

В конце концов директор решился.

- Тщательно подготовьтесь, мы начинаем работу над передачей. После того, как соберутся лучшие сотрудники, сразу приступаем к делу.

* * *

Священники ордена Эмбиню смогли почувствовать смерть своих собратьев из карательного отряда. В связи с этим в ордене начали собирать новую группу охотников.

В её состав вошли: тридцать Тёмных рыцарей, пять священников и триста солдат.

Тёмные рыцари оседлали резвых лошадей, а солдаты и священники сели на колесницы. Новый, более мобильный отряд начал преследовать Виида.