16 Том. Глава 2. Альянс освободителей

Виид занялся проверкой информации о реликвиях ордена Металоста.

- Идентификация!

  Медная Плита покоя.

Прочность: 12/1000

Медная плита, открывающая путь к безмолвному миру мёртвых. Данный предмет является основой существования ордена Металоста и сейчас находится в чрезвычайно плачевном состоянии.

Это одна из пяти священных реликвий ордена. В плохих руках она представляет собой угрозу мировому порядку. Что явно доказали недавние события, когда охраняемые Рыцарями-стражами реликвии захватил орден Эмбиню.

Значительные повреждения ограничили возможности Плиты покоя. Её нельзя починить никаким иным способом, кроме как божественной силой первосвященника ордена Металоста. При каждом её использовании Прочность будет уменьшаться.

Требования: Наличие признания ордена Металоста и 2000 Веры.

Эффекты:

- Позволяет отправлять мёртвых в место вечного покоя, усмирять оживлённую нежить или усиливать её, повысив защиту от светлой магии.

- Овладевшая реликвией нежить сможет избежать мира мёртвых и получит высокий уровень Здоровья, Маны и Силы.

- Позволяет создавать, призывать и контролировать демонических монстров.

- Даёт право объявлять 'Смертный приговор'. У приговорённого им в течение суток не будут восстанавливаться Здоровье и Мана.

Медная плита, отправляющая умерших в мир вечного покоя!

Она позволяла обращать трупы в нежить, из-за чего для некромантов становилась невероятно ценным предметом. Не говоря уже о том, что Смертный приговор являлся огромным ослабляющим проклятьем для живых.

- Жаль, всё не так радужно, как мне бы хотелось.

Рассматривая Плиту покоя, Виид испытывал сожаление. При каждом использовании реликвии её Прочность будет уменьшаться. И в том состоянии, в котором она попала к нему в руки, сделать это можно будет всего-навсего несколько раз!

Если же святыня разрушится, то, вероятнее всего, того, кто поспособствовал этому, постигнет невероятное проклятье. Не говоря уже о том, что он станет врагом ордена Металоста.

- Так, следующий предмет... Идентификация!

  Символ Альянса - Трость.

Прочность: 139/200. Урон: 15.

Трость, ставшая символом альянса между орденом Металоста и тремя племенами.

Обычный предмет после наложения Божественного благословения теперь наделён святой силой.

После возобновления альянса можно раскрыть скрытые эффекты предмета. Однако за каждое использование силы будет предъявлена соответствующая плата.

Требования: наличие признания ордена Металоста и 2000 Веры.

Эффекты: увеличение святой мощи на 5%.

Медная плита покоя и трость! Две священные реликвии, которые можно будет использовать в борьбе против ордена Эмбиню. И от грамотного их применения, вполне возможно, будет зависеть положение дел на поле битвы.

* * *

Ночью следующего дня Виид добрался до первого союзника ордена Металоста, деревни племени Бежагви. Внешне её обитатели походили больше на монстров, нежели людей. Их голову украшало лишь несколько длинных прядей волос, в то время как подбородок сильно выдавался вперёд. Вооружены они были копьями.

На входе в поселение Виид и Смит оказались в окружении воинов племени.

- Мы представители ордена Металоста, пришли к вам для того, чтобы получить поддержку в виде союзных войск, - расправив грудь, Виид сразу перешёл к делу.

Его слова подняли шум среди воинов, после чего вперёд выступил мускулистый мужчина, верхнюю часть тела которого полностью покрывали татуировки.

- Если вы представители ордена Металоста, то вы наши братья... Мы приветствуем вас. Повторите, пожалуйста, зачем вы явились?

- Мы пришли получить союзную помощь для противостояния ордену Эмбиню.

Вышедший вперёд воин вонзил в землю копьё.

- Орден Эмбиню могущественен. Безусловно, нам не нравится их деятельность, но почему мы должны проливать из-за этого кровь?

Виид быстро огляделся.

Не существует универсального метода ведения переговоров. Всегда важно оценивать текущую ситуацию. Так как даже хорошие доводы, сказанные в неподходящий момент, обернутся пустым звуком!

Сейчас Виида окружали напряженно сверкавшие глазами воины. На их лицах не читалось ни страха, ни колебания. У многих в снаряжении узнавались охотничьи трофеи, такие как усы калатропов, рога и шкуры чёрных кабанов и других монстров.

- Это я и хотел бы обсудить с представителем племени Бежагви. Вы можете говорить от имени племени?

- Я великий воин. Я охочусь на опасных и страшных монстров, чем не раз доказывал, что являюсь самым сильным в поселении. Поэтому вполне могу говорить от всего племени.

Виид продолжить несколько мягче:

- Хорошо. Вы, великий воин племени Бежагви, назвали меня братом. Я прошу вашей помощи, так как считаю, что братья должны помогать друг другу преодолевать трудности. Если же в тяжёлое время они нарушают обещания, то тогда орден Металоста и племя Бежагви нельзя считать таковыми.

Воин энергично покивал головой.

- Вместе братья способны преодолеть любые препятствия. Мы, племя Бежагви, готовы сражаться с орденом Металоста до победного конца.

- Да-а-а! Да-а-а! Да-а-а!

Собравшиеся вокруг воины, покачивая вскинутыми вверх копьями, разразились радостными криками поддержки. Без сомнения, это был успех в привлечении сил первого племени!

  Альянс освободителей.

К вам присоединилось племя Бежагви, которое охотится на реке Плача.

Слава переговорщика повышается на 100.

Обаяние возрастает на 50.

Великий воин продолжил:

- Правда, в отличие от нашего племени, два оставшихся уговорить будет труднее. Мы все помним данное обещание, но каждый связан собственными обстоятельствами. Для противостояния ордену Эмбиню понадобятся все силы, в особенности мощь племени Сармио.

Виид, сидя на Жёлтом, неспешно приближался к местоположению второго племени.

Округу оглашали размеренные удары копыт, вызванные ленивыми движениями быка.

Разговор с племенем Бежагви завершился их обещанием:

- После того как соберутся все племена, мы атакуют орден Эмбиню. Уничтожим их крепость и освободим пленённых членов ордена Металоста.

Так что, заручившись первым согласием, Виид направился за оставшимися двумя.

На скалистой горе, похожей на перевернутый нож, росли диковинные растения и цветы, которых нельзя было встретить на Версальском континенте.

Отряд взбирался на горный хребет, напоминавший собой изогнутую спину верблюда. Наклон был довольно крутым, но Жёлтый уверенно двигался вперёд.

В какой-то момент раздались голоса Фениксов:

- Хозяин, отряд преследователей находится от нас на расстоянии пяти часов. Если мы продолжим двигаться в том же темпе, они, несомненно, догонят.

- Каков их состав?

- Двадцать рыцарей, триста солдат и пять священников.

- Они до сих пор нас недооценивают. Всего-то двадцать рыцарей... Это не то количество, что я ожидал.

Слова, которые бы никогда не прозвучали из уст обычного скульптора!

Но план Виида в том и состоял, чтобы выманивать как можно большее число преследователей, тем самым ослабляя орден Эмбиню. Перед захватом крепости он хотел максимально сократить численность врага. Ведь в задании уровня сложности 'S', даже при наличии объединённой силы трёх племён, стоит ожидать очень напряжённую битву.

Тактика, которая предусматривала уничтожение вражеских рядов по частям! Заранее продуманная и претворенная в жизнь для ослабления армии врага.

'И сейчас предстоит уничтожить очередной кусочек'.

- Почему мы опять медлим? Нам нужно спешить, пока враг нас не нагнал!

Однако Виид не обращал внимания на возгласы пьяницы Смита. Его мозг с хладнокровной точностью просчитывал каждый последующий шаг.

- Ледяной дракон, Фениксы.

- Приказывай, хозяин.

- Не нужно ждать, пока нас догонят. Летите и уничтожьте их. Но вы не должны понести каких-либо потерь.

- Будет исполнено, хозяин! Можешь не беспокоиться.

- Ледяной дракон, ты главный. Вернись с Фениксами в целости и сохранности.

- Спасибо за веру в меня, хозяин.

Ледяной дракон и Фениксы, захлопав крыльями, полетели назад.

Из-за предрасположенности к огню Фениксы по своей сути были яростными и отважными. А вот Ледяной дракон, наоборот, сильно любил и оберегал себя, потому Виид и решил доверить ему роль главного.

- Это мои скульптуры. Только я имею право бранить и наказывать их. И потому не потерплю вида того, как кто-то другой мучает моих созданий.

Если бы не это, Виид ни за что не доверил главенство глупому и трусливому Ледяному дракону!

Через некоторое время западная часть неба стала светлеть. Потом оттуда повеяло холодом, вероятно, из-за ледяного дыхания, после чего в небо взвился густой столб дыма.

То были огненные и ледяные атаки. Даже в сложившейся ситуации Виид старался по максимуму развивать способности своих созданий.

После получения известий о разгроме группы карателей в ордене Эмбиню тут же сформировали очередной отряд. В него уже вошло сорок рыцарей, десять священников, трое магов и триста солдат.

Виид предвкушающе сглотнул слюну. Отряды карателей догоняли всё быстрее, и главное, их боевая мощь с каждым разом становилась всё больше. Так что веселье и азарт от преследования стремительно увеличивались.

Наличие опасности побуждало Виида к действиям, делало таким же активным, как и во времена противостояния с кланом вампиров Джеолио в компании Альберона.

Второе племя, заключившее союз с орденом Металоста, носило название Рэкие. Оно славилось воинами и шаманами.

- Мы помним о заключённом договоре. Но прошло слишком много времени. И мы обязаны проверить, достойны ли вы как представители ордена командовать нами в предстоящем сражении.

Великий вождь племени Рэкие встретил Виида, не проявив ни радости, ни возмущения.

- Но как нам доказать, что мы достойные союзники?

- Могущество ордена Эмбиню заключается в умении наводить страх. Мы проверим твою смелость, чтобы убедиться в том, что ты сможешь противостоять их силе.

Испытание на храбрость заключалось в том, что Виид в полном одиночестве должен был пересечь Долину мужества. Данное место посещал каждый из жителей поселения во время ритуала вступления во взрослую жизнь.

Виид, не вдаваясь в подробности, сразу же согласился.

- Я докажу вам, что обладаю достаточной отвагой.

Ведь по факту у него все равно не было другого выбора, и пока он сам не решится отказаться от задания, оставалось двигаться только вперёд.

Долина мужества!

Виид отважно шагал в кромешной тьме. В ней от звука шелеста листьев волосы сами собой были готовы встать дыбом, а голову не покидала навязчивая мысль, что сейчас кто-то обязательно должен выскочить.

Испытание проходило в идеально подходившем для этого месте. Без сомнения, именно тут каждый мог проверить свою истинную храбрость.

Множество различных фантазий так и норовило парализовать сердце. И если им это удавалось, то зародившийся страх разрастался, заставляя бояться звуков собственных шагов или обычной игры теней. Он всё рос и рос, пока в итоге вступивший сюда не мог сделать больше ни шагу.

И это была лишь часть ощущений, несомых долиной.

Во время движения через скальные проходы шириной всего в пятьдесят сантиметров или же густые кустарники проходивших испытание не покидали мысли, что сейчас кто-то в них вцепится. Подобные ситуации непрерывно нагоняли парализующий страх, заставлявший замереть на месте и в конце концов сдаться!

Порой проходившим испытание самим хотелось, чтобы и вправду кто-нибудь появился, и инстинкт самосохранения, наконец, перестал пребывать в постоянном напряжении. Но этого не происходило, и в кромешной тьме приходилось двигаться практически наугад.

Долина мужества, несомненно, наводила настоящую панику и ужас.

Тем не менее Виид шёл и бормотал себе под нос:

- Шпинат - два с половиной доллара, кунжутные листья по доллару, яйца - доллар семьдесят, и сосиски по четыре.

Обычные финансовые расходы за неделю! Так как вокруг было темно и тихо, окружающая атмосфера идеально подходила Вииду для неспешного расчёта хозяйственных расходов.

- Точно, ещё оливковое масло закончилось. Пока действуют купоны, нужно выбраться за покупками. Как раз на этой неделе в супермаркете проводится акция... Заодно, схожу, прикуплю те хорошие розовые резиновые перчатки.

Расчёт нескончаемого списка покупок. Времяпровождение, которое Вииду не нравилось больше всего на свете. Ведь будущие покупки уже сейчас вызывали болезненное чувство утраты.

- Общая сумма расходов повысилась на восемь долларов по сравнению с прошлым месяцем. Всё из-за двадцатичетырёхчасовых акций. Чёртов рост цен! А тут ещё и газ подорожал.

Виид мог припомнить расходы за каждый день. Более того, был способен моментально перечислить все колебания трат за несколько прошедших месяцев.

Он пытался экономить, экономить и ещё раз экономить. Но расходы всё равно не уменьшались! И эта проблема, которая обычно волновала домохозяек, тревожила душу Виида.

- Если траты один раз увеличились, в будущем они уже никогда не уменьшатся.

Им велась отчаянная борьба с расходами. Ведь наличие большого дохода абсолютно не означало, что люди с каждым месяцем всё больше богатели. При любой зарплате для этого требовалась работа по управлению финансами и сокращению расточительности.

- Не надо было покупать ту соль... Нужно жить скромнее.

Голос Виида был пропитан самокритикой и сожалением. Ведь маленькие затраты в итоге собирались в огромную чёрную дыру расходов.

И вот, думая об этом, Виид достиг выхода из Долины мужества. К этому моменту его лицо осунулось, показывая всю невообразимость пережитых во время расчётов мучений и ужаса.

Дзынь!

  Благополучное завершение испытания Долины мужества.

Вам удалось поставить временной рекорд! Вы достигли конечного пункта гораздо быстрее всех юношей, проходивших это испытание во время вступления во взрослую жизнь.

  Добавлена новая характеристика: Сила духа

  Сила духа: увеличивает концентрацию. Повышает вероятность того, что, независимо от ситуации, способности и заклинания сработают успешно.

Повышает урон в ближнем бою.

Воины, Авантюристы и Маги будут восхищаться и уважать героев с высоким показателем Силы духа.

Увеличивает скорость развития Боевого духа.

В данную характеристику нельзя вкладывать очки, она повышается автоматически в соответствии с действиями героя.

  Вы получили титул 'Храбрец'.

  Слава повысилась на 200.

Храбрость увеличивается на 80.

Боевой дух повышается на 10.

Лидерство увеличивается на 5.

Великий вождь племени Рэкие и обычные воины ждали около выхода. Стоило только Вииду появиться, как все бросились к нему. Вождь, с болтающимися кольцами в носу, вскинул руки к небу.

- Наш брат прошёл испытание. И следуя обещанию, мы поможем захватить крепость ордена Эмбиню.

- Да-а-а-а!

Воины вскинули копья и закричали, выказывая уважение. Пьяница Смит же, показывая своим видом, что не сомневался в успехе, похлопал Виида по плечу.

- Полагаю, Долина мужества далась тебе не так уж и просто.

Виид посмотрел на него усталыми глазами.

- Да, это было ужасно.

- Но всё уже позади. Просто запомни это как ценный опыт.

- Опыт... Я вынужден проходить через это каждый месяц...

Ответ показался странным, но Смит списал это на пережитые ужасы.

- Пока мы ждали, вождь рассказал, что обитающие в долине духи племени Рэкие невероятно страшны. Скажи, действительно ли это так, и как они выглядят?

Виид покачал головой.

- Я не знаю.

Духи умерших. Какой страх они могли навести, если настоящий ужас - это ежемесячные расходы?! И хотя духи, передвигаясь за спиной и деревьями, старательно скрывались, любой из проходивших испытание инстинктивно чувствовал их потустороннее присутствие. Любой, кроме глубоко задумавшегося Виида, который переживал собственные ужасы.

Дзынь!

  Альянс освободителей.

К вам присоединилось племя Рэкие, которое охотится на реке Плача.

Слава переговорщика повышается на 200.

Обаяние возрастает на 60.

* * *

Заручившись очередной поддержкой, Виид направился к последнему оставшемуся племени.

К этому моменту отряд карателей уже успел нагнать его и расположиться впереди, на равнине. Тёмные рыцари и священники ордена Эмбиню блокировали путь к третьему племени.

- Ледяной дракон, Фениксы! Сотрите их с лица земли!

- Будет сделано, хозяин.

Ледяной дракон и Фениксы с налёту вступили в бой с силами противника.

Виид же, сложив руки на груди, внимательно наблюдал за происходившим сражением.

В последнее время он намеренно создавал для оживления лишь летающих созданий. На его взгляд, подобные творения имели более высокую выживаемость, нежели обычные монстры.

- Они, несомненно, превосходят наземных существ.

Ведь если окружить и атаковать наземных монстров, то с высокой вероятностью, несмотря ни на какое сопротивление, они в конце концов погибнут. Однако к летающим созданиям это не относилось: для охоты на них требовался целый отряд лучников или магов.

В дальнейшем Виид собирался создать идеальное создание, такое, чтобы после оживления могло эффективно действовать как на земле, так и в небе. Но пока большинство его слуг было именно воздушного типа.

Отряд карателей Эмбиню попал в непростую ситуацию. Своей мощью Фениксы подавляли любое действие противников.

- Огненный взрыв!

В то время, как маги использовали одни из самых разрушительных заклинаний, фениксы лишь усерднее неслись к их эпицентру.

- Он мой!

- Я первым увидел.

- Не важно, всё равно я поглощу.

Фениксы соперничали между собой за то, чтобы проглотить разрушительную суть огненных заклинаний. Поскольку за счёт своей способности поглощать огонь они моментально восстанавливали здоровье и ману!

По этой же причине, летя низко над землёй, фениксы непрерывно изрыгали огонь. Делая всё для того, чтобы он посильнее распространился на деревьях и земле, после чего у них появился бы неограниченный источник дополнительной мощи.

Для эффективной борьбы с фениксами требовалось использовать священную силу, чёрную магию или заклинания, похищавшие ману. Или же самое разрушительное - заклинания холода. Если же ничего из перечисленного не имелось, то у сражавшихся с ними противников фактически не оставалось ни единого шанса на победу!

Именно поэтому, спустившись на горящую землю, фениксы теперь смело хлопали своими огненными крыльями и изрыгали пламя на Тёмных рыцарей.

- РОА-А-АМ-М!

Своим яростным наскоком фениксы нанесли намного больше урона, нежели ревущий Ледяной дракон. Тот в этот момент спустился на землю и стал давить лапами противников. В мгновение ока ряды карателей ордена Эмбиню уменьшились более чем вдвое.

Именно такой и была настоящая мощь оживлённых скульптур!

У Виида из-за открывшегося перед ним зрелища даже мелькнула мысль создать целую армию огненных фениксов.

- Если бы я мог оживить сразу тридцать существ... То сделал бы их непобедимыми.

Тридцать фениксов могло бы в буквальном смысле сотворить Ад на земле! Благодаря же своей способности получать силу из пламени они бы стали практически неуязвимыми! Погодные условия на такое количество огненных созданий влияли бы лишь при очень низкой температуре или сильном ливне.

Только вот проблема была в том, что скульптуры очень дорожили своей индивидуальностью. И ко всем себе подобным относились достаточно враждебно. В крайнем случае они могли даже начать сражаться друг с другом. И чем выше были очки вложенной характеристики Искусство и их уровни, тем сильнее оживленные создания чувствовали потребность в собственной уникальности и неповторимости.

На текущий момент из-за значений характеристик Лидерства и Харизмы Вииду было сложно контролировать больше десяти скульптур одного типа.

- Но-о, Жёлтый, вперёд!

- Му-у-у!

Виид верхом на быке врезался в оставшиеся ряды противника. За уничтожение этого отряда, как и предыдущих, Жёлтый, Ледяной дракон и Фениксы успевали получить два-три новых уровня. Не говоря уже о собранном трофейном оружии и вещах.

* * *

До прибытия к третьему племени очередной отряд карателей вновь нагнал Виида.

В этот раз он состоял из шестидесяти Тёмных рыцарей, десяти священников, десяти магов и четырёхсот обычных воинов. Целая армия кровожадных врагов! И она направлялась прямиком к Вииду.

- Тёмные рыцари, священники, маги и воины - все на лошадях и быстро нас догоняют.

Доклад об опасности пришёл от одного из фениксов, действовавших в качестве разведчиков по пяти направлениям.

Обдумав новость, Виид погладил верного быка по шее.

- Теперь нам нельзя задерживаться, Жёлтый. Если будем лениться, то скоро на ужин будет приготовлена вкусная говядина.

Жёлтый, который и так каждый раз переживал до выпадения волос во время приготовления какого-нибудь блюда, сейчас, взглянув в глаза хозяина, однозначно говорившие, что на ужин может быть говяжья похлёбка, проникся до последней косточки.

- Му-у-у!

Бык моментально рванул вперёд, полностью задействовав мускулистое тело. Сейчас на такой скорости он был способен с лёгкостью обогнать большинство лошадей. При этом, мчась по холмам и склонам, Жёлтый не останавливался для передышки.

- Эй, Ледяной дракон.

- Слушаю, хозяин.

- Иди, дыхни пару раз на преследователей и сразу же возвращайся.

Весьма скоро ледяное дыхание обрушилось на воинов ордена Эмбиню!

Подобно утреннему молоку, стакан которого полезно выпивать каждый день, Виид заставлял дракона постоянно практиковать навык дыхания.

Неожиданный налёт нанёс значительный урон преследователям, многие из которых из-за обморожения теперь находились на грани жизни и смерти.

- Фениксы!

- Да, хозяин?

- Разведите огонь. Устройте им пожар, когда они достигнут гор или леса.

Виида совершенно не заботила сохранность природы. Так что, используя мощь пламени, Фениксы безжалостно атаковали преследователей, как только те забирались в леса или легко воспламенявшиеся камышовые заросли.

- Ледяной дракон, где здесь поблизости какое-нибудь ущелье или лес?

- На западе, если немного проскакать.

- Тогда сейчас направляемся туда.

Виид специально выбирал труднопроходимые для армии противника места. В сложившихся обстоятельствах 'честные сражения лицом к лицу', 'рыцарские поединки за честь' и 'благородные сражения не на жизнь, а на смерть' его совершенно не интересовали. Всё это вообще было не про него!

Несмотря даже на то, что священники и маги использовали защитные заклинания, каждое дыхание Ледяного дракона уносило несколько десятков противников. А из-за того, что земля насквозь промерзала, и лошади поскальзывались или вообще падали замертво, скорость приближения отряда карателей снизилась.

Однако в какой-то момент все использовавшиеся способы стали неэффективны, так как остатки преследователей, будто получив второе дыхание, быстро начали нагонять. В чём-то это походило на отчаянный рывок, использованный как последний шанс, чтобы захватить свою цель.

Очень скоро даже Виид смог увидеть пыль от погони.

- Всё, нам конец! Они уже близко!

Пьяница Смит в отчаянии приложился к бутылке, словно пил в последний раз.

Вот только Виид не считал это концом. Он заранее предполагал такое развитие событий и на этот случай кое-что заготовил.

- Похоже, пришло время понаставить им палок в колёса.

План Виида состоял в том, чтобы пересекать те места, где имелись скопления монстров, провоцируя тех на столкновения с преследователями. В своём бегстве Виид превосходил речного вьюна, который в чистой воде нагонял непроглядную муть!

Тем не менее каратели, пережив дыхание Ледяного дракона, пламя фениксов, всевозможные препятствия, к которым теперь добавились ещё и монстры, всё равно упорно двигались вперёд.

Тёмные рыцари и воины уничтожали всех кинувшихся на них монстров, но в итоге всё же несли постоянные небольшие потери. Численность преследователей уменьшалась, а их запасы сил истощались. Уже дошло до того, что лошади замертво падали на землю с пеной во рту, а преданные маги и священники теряли всякое желание продолжать какую-либо погоню.

И тут Виид выскочил на поле с лекарственными травами. Полностью жёлтое, оно было просто переполнено самыми дорогостоящими растениями! Теми самыми, что способствовали развитию мужской силы.

Виид остановил Жёлтого на холме.

- Здесь мы примем решающий бой.

Сейчас они могли достичь племени Сармио до завершения дня. Причём уже без всякой возможности быть догнанными силами карателей. Однако Виид решил уничтожить преследователей прямо тут. Он просто не представлял, как можно оставить нетронутым столь чудесное поле с лекарственными растениями!

- Жёлтый, пора тебе это надеть.

- Нет, не хочу. Оно странно выглядит.

Свободолюбивый бык отшатнулся от тянувшего к нему руки Виида.

- Да?! А я слышал, что в последнее время цены на говядину выросли ...

- ...

Мирные уговоры!

Воспользовавшись железным доводом, Виид добился своего и нацепил на быка самодельный плуг. После чего, подождав немного, пока Жёлтый пройдется по поляне, собрал все травы, и начал приготовления к сражению. Он наточил меч и отшлифовал до блеска доспехи. Перекусил вкуснейшим стейком с дорогим вином. А в конце, даже смешал различные лекарственные травы, в том числе недавно собранные, и накормил ими быка.

- Му-у-у!

За последнее Жёлтый ответил благодарным мычанием.

И вот, когда Виид был полностью готов к сражению, до них, наконец, добралась группа выживших преследователей, ряды которых значительно сократились. Более трети воинов, двадцать Тёмных рыцарей, пара священников и магов нашли свою смерть в пути. Однако оставшиеся силы предстали перед отрядом.

- Враг ордена Эмбиню!

- Первосвященник не приказывал захватывать цель живой. Убить его!

Давно потерявшие лошадей воины, скрипя своими доспехами, молча направились вперёд. Они выдвинулись одновременно с Тёмными рыцарями, но из-за сильной усталости сразу же отстали, оказавшись позади.

Виид, оценив состояние преследователей, решил немного с ними 'поиграть'. Ну, а потом, наконец, уже завершить это надоедливое преследование!

- Ледяной дракон, Фениксы... На вас первый удар.

- Повинуемся, хозяин.

Ледяной дракон сделал уже привычный глубокий вдох.

- Опять дыхание!

- Заклинание защиты!

Маги и священники объединили силы и создали прозрачную плёнку вокруг себя и своих собратьев. И сразу же после этого белоснежный столб ледяного воздуха потоком хлынул наружу. Невероятная мощь ледяного дыхания мгновенно прошлась по первым рядам, разбив защиту и заморозив врагов! Более сотни воинов превратилось в ледяные скульптуры. И если бы не магическая защита, потери оказались бы ещё больше.

- Фу-у-ух!

Со своей стороны фениксы подожгли поляну.

- Уничтожьте его.

- Вырежьте его сердце для жертвоприношения!

Прорывавшиеся сквозь пламя противники со стороны казались какими-то демонами.

Виид рассматривал происходившее всё таким же безмерно холодным взглядом. Одинокий и бессердечный, его можно было сравнить с обезлюдевшим банком, в котором кондиционер выставлен на восемнадцать градусов.

Когда попадались достаточно сильные монстры, Виид со своей стороны также становился сильнее, применяя любые доступные способы уничтожения. И в этом не было трусости или подлости. Он просто использовал всё, что было возможно, для избавления от тех, кто посмел встать на его пути. Это был стиль его жизни, искать подлость в котором было бесполезно.

- Убить его!

Несколько Тёмных рыцарей на своих истощённых до вспененного рта лошадях практически достигли холма со столь желанной ими целью.

Тогда Виид вскинул вверх руку.

- Благословение.

  Вы использовали благословение кольца Понтифика.

Ваши физические способности улучшаются на 20 минут. Максимальные значения Маны и Здоровья увеличиваются на 30%, значение всех характеристик повышается на 20%.

В прошлом, когда Виид был ещё слабым, очки характеристик увеличивались в полтора раза. Зато, как и раньше, он мог использовать благословение кольца в любом месте один раз в течение суток.

И стоило только его применить, как на следующие двадцать минут из обычного скульптора он превращался в настоящего воина.

Виид похлопал Жёлтого по бедру.

- Пора, выдвигаемся.

Бык тут же ринулся с холма вниз. Благодаря наклонной поверхности он сразу набрал внушительную скорость, превратившись в средоточие чистой силы! Огромный и тяжёлый, он, словно снаряд, стремился в самый центр противников.

Тёмные рыцари вскинули копья, приготовившись поразить голову Виида. Это были точные и уверенные движения, что показывало их высокий уровень, соответствовавший статусу элиты в ордене Эмбиню.

Вот только, приблизившись практически в упор, Виид в самый последний момент каким-то чудом разминулся с копьями и сделал ответный замах мечом.

- Техника секущего ножа лунного света!

Он ударил по не защищённой бронёй шее лошади, чем свалил бедное животное на землю вместе с рыцарем. Но прежде, чем Виид успел этим воспользоваться, на него наскочил другой Тёмный рыцарь.

- Сдохни!

Противник настолько сильно размахнулся своим топором, что Виида обдало воздухом! Если бы он попытался блокировать этот удар мечом, то с высокой вероятностью тот бы потерял в прочности, а в худшем случае даже сломался. Конечно, оружие Виида всегда пребывало в идеальном состоянии, но всё же и при этом не стоило рисковать, отражая такие атаки напрямую.

'Нужно использовать слабое место противника'.

Виид заставил ногами сдвинуться Жёлтого на полшага вбок, пропуская удар, а сам в ответ взмахнул мечом. Он воспользовался преимуществом своего оружия, дальность поражения которого превосходила топор. После чего одним точным ударом обезглавил Тёмного рыцаря.

Подобные молниеносные атаки требовали высоких слаженных действий с Жёлтым! Ведь в рыцарских поединках на лошадях немаловажную роль играли именно навыки верховой езды и возможности животного.

Виид управлял Жёлтым, словно частью своего тела, и показывал великолепный бой.

- Ф-фр-р-р!

В свою очередь лошади Тёмных рыцарей задыхались после гонки и подъема на холм. При этом, когда они впервые сталкивались с яростным взглядом Жёлтого, их и так невысокий боевой дух падал ещё ниже.

- МУ-У-У!

Жёлтый из-за нахлынувшего адреналина словно обезумел. Носясь как угорелый, он бил лошадей копытами, таранил их рогами и раскидывал в разные стороны, словно осенние листья. Используя свои мощные ноги, бык обеспечивал себе эффективные атаку и защиту.

В это время Виид, всё так же сидя верхом, орудовал мечом. Подобно дикому зверю, он вертелся и передвигался между врагами.

Порой стремившиеся к нему топоры и копья в руках противников сталкивались друг с другом, так и не достигнув цели. Каждое ответное же сверкание меча несло неотвратимую смерть.

Один враг за один вздох!

Виид, направляя Жёлтого, маневрировал между Тёмными рыцарями.

Пользуясь тем, что они были облачены в тяжёлые доспехи, он специально разил их животных, из-за чего при падении противники могли получить смертельные ранения или же оказаться полностью беззащитными против его ударов. В таких ситуациях обеспечивавшие высокую защиту доспехи из-за своей тяжести несли больше вреда, нежели пользы.

Виид показывал полное превосходство, обрушивая на противников мощные, точные и смертоносные удары меча. Пользуясь тем, что усталые лошади противника поднимались на холм, в то время как полный сил Жёлтый нёсся вниз, он устроил вокруг настоящую мясорубку.

Это было итогом продуманной стратегии и использования тактического превосходства!

Заставив преследователей во время погони сражаться с монстрами и истощать свои силы, Виид, как и много раз до этого, получил огромное преимущество.

Нечто подобное он провернул во время борьбы орков против эльфов. К каждой из рас потребовался свой подход. Чтобы привлечь орков, пришлось использовать пищу. Эльфы же не переносили нечистоты и грязь, и из-за любви к лукам, магии и заклинаниям тьмы им нужно было навязать ближний бой.

Разные расы требовали различные тактики, определявшиеся культурой, стилем ведения боя, привычками и многими, многими другими вещами.

В любом из своих сражений Виид составлял план, используя который, в конечном итоге получал выгодное для себя положение дел. И тогда его разгорячённое сердце жаждало забрать своё.

Когда Виид сталкивался с по-настоящему сильным противником или же превосходившей по численности армией, внутри него бурлил такой адреналин, что просыпалась жажда крови. В такие мгновения он превращался в дикого хищника. И это было настоящее лицо Бога войны Виида.

- РА-А-А-А-А! - раздался из уст Виида бешеный рёв.

  Вы использовали Рёв льва.

Боевой дух дружественных отрядов, находящихся поблизости, повысился на 200%.

Все беспорядки прекращены.

В течение 5 минут Лидерство увеличено на 270%.

- Слушайте приказ, Ледяной дракон, Фениксы! Уничтожьте врагов!

Начальная сила отряда карателей ордена Эмбиню была так велика, что его, скорее, следовало считать настоящей армией. Эффективность которой во многом зависела от характеристики Лидерства командира, а также общего состояния боевого духа!

Однако за последние несколько часов погони половина воинов погибла из-за ледяного дыхания, и их боевой дух был подорван! Притом что сам Ледяной дракон сейчас, словно новенький, бушевал, давил и кусал всех в зоне своей видимости.

Фениксы же вообще просто безумствовали. Они выдыхали пламя и создавали целые огненные дожди, обрушивая свои перья на землю. Огонь быстро распространялся в разные стороны, из-за чего последние остатки боевого духа противника были развеяны, а большая часть воинов впала в состояние дикой паники.

Виид верхом на Жёлтом скакал сквозь вражеские ряды. Выбивая оружие из рук противников, он стрелой проходил между бегущих воинов.

- РА-А-А-А-А! - сам собой из уст Виида вырывался очередной дикий рёв.

После разгрома Тёмных рыцарей оставшиеся воины стали для него лёгкой добычей.

- МУ-У-У!

Со стороны Жёлтого тоже раздавались жуткие звуки. Мощнейший рёв быка!

И под его громогласное мычание Виид активно уничтожал силы противника. Среди бушующего пламени и падающих осколков льда остатки армии ордена Эмбиню находили место своего последнего упокоения.

Таким было кровавое сражение на холме Сармио.

* * *

МЕЧи обосновались в горах Юрокина!

Придя впервые в поселения орков, они активно следовали полученным от Зефи советам.

- Хотите научиться знакомиться с девушками? Тогда вначале вам нужно установить зрительный контакт.

МЕЧи тут же начали усердно таращиться на женскую половину орков.

- Ух-х... Страшно же! Чвик-чвик!

Их взгляды пронизывали женщин насквозь и вызывали панический страх.

С суровым видом, сверкавшими, как алмазы глазами и перекачанными телами МЕЧи толпой бродили по деревне орков! Неудивительно, что при виде них женская половина игроков старалась убежать как можно дальше.

Но советы Зефи на этом не заканчивались.

- А потом вам нужно перекинуться словами. Не стоит использовать какие-нибудь подготовленные фразы, от которых уже всех начинает подташнивать. Просто естественным образом предложите ей вместе поужинать. Этого будет достаточно.

Так что, установив зрительный контакт, МЕЧи подходили к дрожавшим от страха оркчихам. При этом они применяли смекалку, окружая их со всех сторон и не оставляя пути для отступления!

- Девушка, не хотите ли пожевать кровавой оленины где-нибудь в лесной глуши?

Многие девушки, выбирали расу орков, чтобы испытать свои силы в Королевской дороге.

'Да-а... Уж теперь меня ждут незабываемые приключения!'

Причём большую часть из них составляли первокурсницы университетов, то есть подростки, которые только недавно окончили школу. Можно сказать, вступая в новый этап жизни, они собирались активно развиваться и наслаждаться игрой, пока в какой-то момент "тупые качки" не окружали их со всех сторон и не начинали приставать.

- НЕА-А-А-АТ!

Громко крича и демонстрируя свои широкие спины, оркчихи быстро бежали прочь.

И всё это выглядело так, что даже таких простых и неопытных парней, как МЕЧи, заставляло задуматься.

- Здесь что-то не так...

- Советы Зефи совсем не действуют.

Подтверждал это и не помогший им третий совет.

- Во время совместного ужина нужно создать приятную атмосферу и стараться не слишком много болтать.

Примерно спустя более сотни попыток одному из МЕЧей всё же удалось получить согласие на ужин. И, следуя совету, он все время молча таращился на партнёршу, вызывая чувство неловкости. Так что, доев принесённые блюда, девушка встала и поспешила распрощаться.

- Спасибо за угощения, но мне пора идти.

МЕЧи в нетерпении ждали, чем же всё закончится, но в итоге их брат ту девушку больше так и не увидел.

- Нет, тут точно что-то не так...

- Гадёныш Зефи одурачил нас.

В МЕЧах тут же вспыхнула жажда суровой расплаты!

- Ему что, делать нечего кроме того, чтобы издеваться над нами?

- Он хоть понимает, чего это нам стоило?.. А широко разошедшиеся сплетни?! Теперь все девушки нас просто избегают!

С подачи Второго, Зефи с недавнего времени стал новым учеником школы меча, где теперь регулярно проходил тренировки со своими 'братьями'. И вот разочарованные МЕЧи в наказание за издевательство теперь начали на нём вовсю отрываться, взвинтив количество тренировок втрое выше обычного.

- Нам нужен собственный подход к знакомствам.

Сами же МЕЧи продолжили искать выход, в первую очередь, взявшись за самоанализ. Руководствуясь желанием познакомиться, они стали пытаться осознать свои недостатки. В первую очередь спрашивая о них у Мэйрон, Хварён, Ромуны, Ирен и Сурки.

Ответ Ромуны последовал сразу без каких-либо раздумий.

- Ну... Вы слишком здоровые. Ваши перекачанные тела вызывают чувство страха.

- Но это же бред, для мужчин это норма!

Третий МЕЧ напряг свой бицепс обхватом в пятьдесят два сантиметра! Размерами он превосходил толщину бёдер девушек, в то время как выступившие вены шевелились на нём, подобно дождевым червям. И это была лишь рука. Бёдра Третьего были толще женской талии!

- Как тебе моя мужественность?

- Фу-у... При виде такого количества мышц становится только противно.

Так МЕЧи узнали об антипатии девушек к чрезмерной мышечной массе.

В это же время со стороны Мэйрон шла критика на их внешний вид.

- У вас полностью отсутствует чувство стиля. Как вы вообще можете так одеваться?

В Королевской дороге внешний вид ценился очень высоко.

Даже когда игроки надевали простую робу, многие пытались подобрать под неё самый подходящий цвет обуви. Доходило даже до того, что при перекраске предмета игроки были готовы подпортить его качество в угоду внешнему виду. Поэтому же красивая одежда или доспехи на рынках продавались по достаточно высокой цене.

В данном вопросе Королевская дорога полностью повторяла реальный мир, ведь игравшие в неё люди были частью общества, которое навязывало определённое отношение к внешнему виду. Соответственно, и во время походов игроки следили, чтобы снаряжение не испачкалось, а при посещении поселений или же замка аристократов рыцари чистили доспехи до зеркального блеска.

Однако МЕЧи использовали снаряжение из гнилых костей. Доспехи и мечи из Костяного дракона. Вещи высшего класса, сделанные из побеждённого босса! Виид собственноручно изготовил их, и запах в данном случае не являлся большой проблемой. Кольчужные штаны, дырявые перчатки и шлем - всё было выполнено для их лучшей практичности.

- Как правило, в жизни мы носим только спортивную или тренировочную одежду.

В голосах МЕЧей послышалась неуверенность.

- Значит, спортивную одежду. Вы имеете в виду костюмы? Так в настоящее время существует много красивых спортивных костюмов.

Говоря это, Мэйрон, конечно, имела в виду одежду, выпускаемую известными брендами, которые чуть ли не каждый год меняли всю линейку моделей в соответствии с тенденциями моды.

Вот только спортивные костюмы, которые одевали МЕЧи, не менялись десятилетиями и зачастую были пропитаны потом! И конечно, после того, как они на протяжении всех этих лет тренировок носили исключительно эту одежду, ни о каком чувстве стиля не стоило и говорить.

Хварён тоже не осталась в стороне от критики.

- Можно поинтересоваться, а у вас есть подруги? То есть просто девушки, с которыми вы общаетесь. Если у вас есть много знакомых, с которыми вы общаетесь, то, возможно, стоит поискать свою половинку среди них.

Со стороны МЕЧей в ответ последовали тяжелые вздохи. Каждый из них был полностью погружен в спорт и не имел свободного времени для общения. Теми девушками, с которыми они порой перекидывались словами, как раз и были Хварён, Ирен, Ромуна и остальные. В настоящей жизни они были далеки от женщин.

В этот миг Трёхсотый МЕЧ резко поднял голову.

- Тётя из столовой?

Тут же со всех сторон поднялся шум.

- Женщина, что приносит молоко.

- Соседка и школьницы.

- Двоюродная сестра.

МЕЧи перечисляли всех женщин, с которыми были знакомы. В повседневной жизни их окружали исключительно мужчины, и они не имели возможностей познакомиться с новыми девушками поближе.

Хварён, как бы выражая всю критичность ситуации на лице, спросила:

- Вы хоть телевизор смотрите?

- В смысле?!

- Ну, сериалы, фильмы - что угодно... Может, радио слушаете.

Она хотела узнать, насколько связаны они с культурной жизнью общества.

- Да, иногда смотрим...

Хварён даже приободрилась от ответа!

- Конечно, мы смотрим бокс, борьбу или смешанные боевые искусства.

- А я из последнего ещё смотрел 'Воспоминание о насилии'...

- Ну, и ещё, мы иногда смотрим футбол, бейсбол, волейбол и остальное.

По итогу культурная жизнь МЕЧей не отличалась большим разнообразием. Хварён, услышав все эти ответы, посчитала это крайне удивительным.

'Как вообще на свете могут существовать такие парни?'

Однако добила их Сурка, не желавшая ничего плохого, и сказавшая прямо:

- Вы пугаете.

- ...

Прозвучала, возможно, главная причина всех неудач!

МЕЧи жили в мире иллюзий. Они думали, что чем больше будут стараться, тем скорее достигнут цели. Неверным являлось и предположение о том, что если искренне признаться человеку в своих чувствах, без всякого сомнения, он полюбит в ответ!

На самом же деле для того, чтобы встретить свою любовь и развить отношения с девушкой, требовалось преодолеть множество препятствий и трудностей. А также иметь подвешенный язык, чтобы приукрасить и преподнести себя.

Ведь почему девушки без ума от плохих парней и бабников?

Добрые парни не выглядят привлекательными! Они думают только о том, чтобы делать хорошие вещи. Совершенно не понимая сердца своих девушек и, соответственно, не идя навстречу их желаниям.

А ведь это очень сложно - полюбить человека, которого даже не знаешь! В жизни поэтому и существовало множество этапов для построения отношений, таких как: знакомство, свидание и даже споры. Однако простодушные МЕЧи думали только о том, что им просто нужно встретить подходящего человека.

Ирен попыталась их приободрить.

- Поверьте, у вас тоже есть привлекательные черты. Когда вы достаточно сблизитесь, выбранные вами девушки обязательно это заметят.

И после она дала МЕЧам конкретные советы и наставления, чтобы показать их лучшие черты. Рассказала, что девушки любят надёжных парней. Обратила внимание на новичков, которым всегда требуется помощь. И также успокоила, сказав, что если они будут работать над собой и развиваться шаг за шагом, то всё получится.

Очень скоро некоторым из МЕЧей, что развернули в поселении орков особо бурную активность, пришло одно неожиданное предложение.

- Чвик! Люди, умеющие сражаться. Не хотите обучать наших молодых орков?

Это было официальное предложение работы инструкторами в тренировочном зале. И вот уж опыт в этом деле имели не то что наставники, а любой из учеников.

'Хм... Инструктор для новичков...'

'Так ведь это то, что надо. Можно будет показать свои навыки и способности'.

Оплата за эту работу составляла два золотых за день. Конечно, если сравнивать с охотой, это было значительно меньше их обычного заработка, но МЕЧи дали своё согласие.

- Мы берёмся

- Что же, тогда приступайте к работе.

С этого дня в тренировочных залах появились новые инструктора. Первой задачей которых стало обучение молодых орков пользованию глефой.

- Добро пожаловать на первое занятие. Я ваш инструктор и сейчас продемонстрирую, как нужно правильно пользоваться глефой.

Пятый МЕЧ отошёл в сторону, чтобы показать свои навыки перед молодыми оркчихами. Вообще же на дворе тренировочного зала, за ним следило свыше пятидесяти учеников.

Подойдя к дереву, Пятый пнул его с такой силой, что сверху осыпалось несколько листьев. После чего несколькими быстрыми движениями нанизал каждый из листочков на кончик глефы, подобно шашлыку на шампуре.

- Вот и всё, это достаточно просто.

Пятый радостно улыбнулся девушкам.

Однако никто из новичков, конечно, не смог этого повторить.

- Чёрт, почему глефа такая тяжёлая?

- Этой штукой сложно махать. Чвик! - слышались раздосадованные девичьи возгласы.

Ученики не смогли попасть даже хотя бы по одному листочку. Поэтому после каждой их попытки Пятый меч снова демонстрировал, как нужно делать, и в недоумении всё повторял и повторял:

- Как это у вас не получается? Почему? Это же так просто...

Махание глефой продолжалось.