17 Том. Глава 3. Правитель Моры

Нахи Юун переполняли ожидания.

- Это отличный шанс встретиться с ним лично.

Оказаться один на один с Ли Хэном! В третий раз составлять контракт по телефону было бы неприемлемо, так что она собиралась договориться о встрече и лично прийти к нему с договором в руках.

Нахи Юун была талантливой сотрудницей, дослужившейся до должности секретаря в канцелярии генерального директора, но она никогда ранее не встречала людей, которые произвели бы на неё столь же сильное впечатление, как Ли Хэн. При одной лишь мысли о нём у Нахи Юун начинало колотиться сердце.

- Для этого человека три миллиона долларов словно валяющаяся на улице мелочь.

При первом телефонном звонке, когда она сказала Ли Хэну, что его аккаунт в игре был продан за три миллиона девяносто тысяч долларов, он просто равнодушно положил трубку. Именно тогда Ли Хэн показался ей тем самым мужчиной, о котором она всегда мечтала!

До сих пор Нахи Юун не могла забыть тот шок.

Позже, когда она связывалась с нужными людьми по поводу кастинга на программу 'Восемь героев', ей предоставился шанс второго короткого разговора с Ли Хэном. В то время он достиг всего двухсот девятнадцатого уровня. И поскольку Нахи Юун тоже была игроком Королевской дороги, причём с более высоким уровнем, она закономерно не посчитала это чем-то выдающимся.

Но её пренебрежение длилось недолго.

Достижения Ли Хэна в заданиях с вампирами клана Джеолио, в войне с Бессмертной армией, сражении с Костяным драконом и захвате крепости ордена Эмбиню заставили её передумать!

Нахи Юун могла наблюдать за Ли Хэном лишь через видеоролики других телекомпаний. Именно в них она восхищалась тем, как лихо он в образе орка Каричи руководил армией из орков и тёмных эльфов! Он настолько её очаровал, что она стала фанаткой и даже повесила большой постер с Каричи дома на стене.

- Хм, стоит ли звонить в такое время?

Обычно Нахи Юун особо не церемонилась и связывалась с людьми, когда ей самой вздумается. Благодаря должности секретаря в канцелярии генерального директора ей были рады всегда и везде. Тем не менее, собравшись было звонить Ли Хэну, она так разволновалась, что долго не могла решиться.

Но Нахи Юун все же взяла себя в руки и набрала его номер.

Не прозвучало и двух гудков, как раздался щелчок поднятой трубки.

- Здравствуйте, это Нахи Юун. Вы меня помните?

Она произнесла эти слова таким ласково-нежным голосом, что любой, услышавший его в этот момент, непременно бы растаял. В то же время её сильно беспокоила возможность того, что трубку мог поднять не Ли Хэн, а кто-то другой, но, слава богу, всё обошлось.

- Кто это? - донёсся из динамика грубый голос Хэна.

Если до звонка Нахи Юун была взволнована, то теперь попросту растерялась от такого вопроса.

- Разве вы не помните? Это же я, Нахи Юун.

Это был уже их третий телефонный разговор, и она предполагала, что он вспомнит её имя.

- И что?

- ...

- Я занятой человек, так что попрошу вас впредь не отвлекать меня своими звонками.

Пи-Пи-Пи...

Ли Хэн положил трубку.

* * *

У подножия горы, на которой Виид когда-то возвёл скульптуру Башни света, толпа людей не убывала даже в полдень. Туристы, наслаждавшиеся издалека её видом, были готовы ждать своей очереди хоть до вечера. На горных вершинах хребта находилось множество скульптур Виида, и кроме того, некоторые начинающие скульпторы тоже заполнили свободное пространство своими творениями.

Данное место можно было по праву назвать прекрасным парком скульптур. Для многих на Версальском континенте оно уже стало известным как 'Парк света'.

Кроме того, это замечательное место дополнял изумительный вид, открывавшийся на Мору и крепость правителя! Красивые здания и скульптура богини Фреи отлично просматривались с вершин гор.

Именно туда и направился Виид с Жёлтым.

- Это правитель Моры.

- Правитель? Значит, он тот скульптор, который вырезал Башню света.

- Это же Бог войны Виид!

Выкрики узнавших его туристов сопровождали Виида весь путь наверх. Пройдя мимо игроков, он уселся на свободной площадке и достал нож для резьбы.

'Нужно создать нечто полезное, способное пригодиться в дальнейшем'.

Выполняя задание 'Альянс освободителей', Виид прочувствовал границы своих возможностей. Являясь скульптором, он мог заработать много очков характеристик, но его боевые способности всё равно оставались относительно низкими. Что-то, конечно, компенсировали техника секущего ножа и другие навыки, но если смотреть вперёд, для предстоящих заданий этого могло оказаться недостаточно.

'Я больше не могу использовать Власть вождя, так что, если в дальнейшем мне встретятся такие же сильные враги, как Бэрекен или Королевская гидра, у меня не будет ни единого шанса на победу'.

В последнем сражении Виид использовал всё, что имел. Он полностью исчерпал мощь 'Власти вождя' в трости, а также снизил до минимума прочность Плиты покоя, так что их дальнейшее использование стало невозможным. А ведь ещё предстояло выполнить вторую и третью части цепочки заданий, обходясь уже без столь сильных козырей.

Вииду пришлось преодолеть столь много испытаний ради завершения первого этапа задания сложности 'S', что сейчас он просто не мог допустить провала.

* * *

С каждым движением ножа от камня с хрустом отлетали новые куски.

Виид задумал вырезать много скульптур. И поскольку священники Фреи не имели ничего против других религий, он собирался для начала создать статую бога Лу, с которым Фрея разделяла общие ценности.

Орден Лу поклонялся свету и являлся врагом нападавших под покровом темноты монстров, так что для улучшения общественного порядка и безопасности новая божественная скульптура оказалась бы весьма кстати.

'В больших работах в первую очередь важна прочность, а раз так, то основным материалом, несомненно, должен быть камень'.

Виид быстро 'крошил' глыбу, которая впоследствии и должна была стать основой скульптуры. Скульптуры, которая размерами не уступит Башне света!

Статуи бога Лу были возведены в самых разных уголках Версальского континента. И так как его образ не имел такой неопределённости, как у Фреи, на проработку внешности Вииду не потребовалось столь же много времени.

- А вот теперь начинается самое важное.

Виид сделал глубокий вдох. Ему было настолько жалко тратить материалы, что по телу заструился холодный пот, однако без этих затрат завершение скульптуры стало бы невозможным.

Шестой высший уровень скульптурного мастерства. Если создать еще несколько скульптур, то в скором времени можно было достигнуть седьмого.

- Как же мне жаль, но...

Виид начал медленно перебирать собранные в крепости ордена Эмбиню обломки. Откладывая в сторону куски из прочного металла, пригодные для кузнечного ремесла, он стал плавить всё золотое.

- О нет, моя прелесть...

Вскоре ярко пылающее жидкое золото было готово.

Виид расплавил его, поскольку на определённом уровне мастерства кузнецы могли научиться покрывать вещь тонким слоем золота. Выражаясь профессиональным языком, наносить позолоту!

- Нет, этого не хватит и на половину...

Даже после того как Виид расплавил все имевшиеся куски золота, их всё равно не хватало на такую большую скульптуру.

- Может, подмешать чего-нибудь?

Но он тут же покачал головой. Если проба золота понизится, это отразится и на создаваемой скульптуре.

- Настоящее золото должно иметь только двадцать четыре карата.

И он добавил в смесь древние золотые монеты и слитки, добытые на охоте.

- О боже, мои сокровища...

Каждый раз, когда он помешивал полученную массу, по золоту пробегало невероятно прекрасное сияние. Для Виида, который в жизни размешивал только водянистый суп мисо, позволить себе нечто подобное было невероятной роскошью.

Окружающие игроки не могли скрыть своего изумления.

- Неужели скульптор Виид собирается создать ещё одну гигантскую скульптуру?

- И, кажется, он решил её целиком покрыть золотом.

Всех очень интересовало, какой же в итоге станет скульптура бога Лу. Ожидания людей сильней всего, когда работа уже практически подходит к финалу. Поэтому все большее их число собиралось вокруг, чтобы понаблюдать за самим Виидом, человеком, создавшим Пирамиду, Башню света и даже статую богини.

- Это же какие налоги он установил в Море, раз смог позволить себе потратить столько на одну скульптуру?

- Как и следовало ожидать, у правителей всегда куча денег.

- Я вам говорю, все они мошенники и воры. Как вы думаете, сколько он заработал, когда игроки перебрались на Север?

Среди зрителей появились и завистники, считавшие Виида богачом. Такова была одна из сторон его огромной популярности.

- Перестаньте критиковать нашего графа!

- Да, всё это время он поддерживал низкие налоговые ставки.

- А для создания скульптур он использовал лишь личные средства, не говоря уже о тратах на возведение всех этих зданий поверх руин, в которых ранее пребывала Мора. Как вы можете говорить такое о нашем замечательном правителе!..

- И вы ведь наверняка не понимаете, для чего при продаже своих товаров на площади он пытается выбить с покупателей хоть на медяк больше, не так ли?

Некоторые молоденькие добросердечные девушки, столкнувшиеся с критикой окружающих, защищали Виида со слезами на глазах.

- Он старается заработать лишний медяк, чтобы потратить его на Мору. Всё ради нас!

Защищавшие Виида игроки считали его святым, великолепным правителем, который оберегает всех жителей и гостей города!

Сам же Виид сейчас был настолько напряжён, что не мог позволить себе отвлекаться.

- Нельзя проронить ни единой капли.

В полном сосредоточении он покрывал золотом скульптуру.

Виид с раннего детства научился оклеивать стены и пол. Ведь частенько в прошлом, в преддверии холодных зим, он покрывал своё жильё слой за слоем страницами газет, оставшимися после почтовой доставки.

- Клеить требовалось быстро! При этом нельзя было допускать, чтобы где-то образовывался двойной слой. И уж тем более, чтобы появлялись выпуклости или неровности.

Воспользовавшись опытом оклейки, Виид покрывал статую золотом. Конечно, эти два занятия сильно отличались друг от друга. Ведь в процессе нанесения золота приходилось разглаживать неровности и стараться сделать слой как можно тоньше, из-за чего выполнять работу было значительно сложнее. Тем не менее в трудные моменты Вииду помогали выученные ранее навыки. Такие, например, как Рисование, которое пускай и находилось на начальном уровне, но оказывало весьма заметный положительный эффект.

Спустя некоторое время голова скульптуры была полностью завершена. Теперь она ярко сверкала в солнечных лучах. В её глаза были вставлены драгоценные камни небесно-голубого цвета. Пронзительный взгляд был направлен вдаль, а волосы, казалось, вот-вот затрепещут от ветра.

Вот так, начиная с головы и опускаясь всё ниже, постепенно формировался гордый образ бога Солнца.

- Ух ты!

- Очень красиво.

Игроки, наблюдавшие за процессом создания скульптуры, обеспечили трансляцию всего происходившего в режиме реального времени в Интернете.

Золотая статуя бога Лу, созданная Виидом. С большим луком и стрелами в руках, она приобрела свой законченный и величественный вид.

Для других скульпторов создание подобной работы оказалось бы весьма трудной задачей, но Виид уже успел набрать солидный опыт на больших скульптурах. В частности, он заблаговременно оставил часть материала для создания оружия.

Дзынь!

  Вы завершили статую ордена Лу!

Очередной шедевр, созданный благочестивым скульптором Виидом, являющимся значимой фигурой в сфере скульптурного искусства.

Статуя Лу, одного из богов Версальского континента, олицетворяющего собой Солнце, завершена. Покрытая чистым золотом, она будет весьма высоко оценена священниками ордена Лу.

Художественная ценность: 9112. Творение великого скульптора Виида.

Эффекты:

- У всех, кто посмотрит на статую бога Лу при дневном освещении, скорость восстановления Здоровья и Маны увеличивается на 23% в течение суток.

- Божественная сила священников Лу увеличивается на 12% в течение суток.

- Снижается шанс провала священной магии.

- Паладины ордена Лу не теряют боевой дух, а их Храбрость увеличивается до максимального значения.

- Сила увеличивается на 12.

- Максимальная Живучесть повышается на 20%.

- Максимальное Здоровье повышается на 25%.

- На 7% увеличивается вероятность выпадения вещей в течение суток.

Данные эффекты не сочетаются с воздействием других скульптур.

Количество созданных религиозных скульптур: 1.

  Получен опыт в Скульптурном мастерстве.

  Навык Ремесло достиг 7 высшего уровня. Эффективность всех ремесленных работ, требующих владения инструментами, увеличивается на 8%. Также это влияет и на другие различные аспекты.

  Слава увеличивается на 499.

Искусство повышается на 35.

Сила увеличивается на 3.

Вера повышается на 15.

  Вы создали религиозную скульптуру. Благодаря этому ваша близость с орденом Лу увеличивается. Вы получаете их благосклонность. Вероятность посещения города Моры священниками ордена Лу повышается.

  За создание Религиозной скульптуры все характеристики увеличиваются на 2.

Вииду удалось создать религиозную скульптуру!

И теперь для достижения седьмого уровня скульптурного мастерства ему оставалось получить всего семнадцать процентов опыта.

- Нужно ещё создать одну или две Грандиозных скульптуры.

К сожалению, с развитием скульптурного мастерства рост навыка сильно замедлялся, однако сложившаяся ситуация пробудила в Вииде желание продолжить немедленно. Правда, поскольку уже были созданы статуи богини Фреи и бога Лу, в дальнейших работах ему теперь нельзя было делать ничего, что бы с ними не сочеталось.

- Думаю, этих огромных каменных скульптур уже вполне достаточно.

Конечно, Виид ещё мог создать работу, олицетворяющую бога ночи или же покровителя воров или варваров, но проблема была в том, что они требовали много времени и, самое главное, совершенно не подходили городу.

Вполне можно было ожидать, что после создания статуи вора общественный порядок и безопасность значительно снизятся. Ведь если город заполонят воры, это неизбежно приведёт к проблемам. Скульптура варвара же стала бы вызывать страх у жителей своей массивностью и физической развитостью. Конечно, это не касалось тех мест, где жили сами варвары.

- Неважно. У меня еще много материалов для создания скульптур.

Виид сменил хватку на ноже для резьбы. Вокруг собралась большая толпа игроков, пришедших поглазеть на статую Лу, так что не стоило тянуть с приготовлением еды.

* * *

- Бог войны Виид и есть граф Моры!

Путешествовавшие отрядами высокоуровневые игроки вовсю наслаждались охотой и приключениями в окрестностях Моры. Многие из них проявляли сильный интерес к Вииду, но на север из центра континента пришли всё же именно в поисках новых заданий и сильных монстров.

В свою очередь, туристы и начинающие игроки практически не обращали внимания на слухи о Боге войны Вииде. Они, конечно, знали, что это весьма известный игрок, но он не вызывал у них какого-либо особого интереса.

И только для обладателей боевых классов Виид был не только авторитетом, но и, зачастую, ещё и соперником, которого очень хотелось превзойти.

- Пойдём же, взглянем на Виида.

- Уважаемый, вы, случайно, не подскажете, где его можно найти?

Новость о возвращении Виида распространилась по всему Северу практически моментально, но поскольку отряд в этот момент находился довольно далеко от города, обратный путь занял много времени.

Однако как только игроки вернулись, то сразу же начали собирать новости и слухи о деятельности Виида. В этом процессе они и натолкнулись на одного торговца, располагавшего нужными сведениями.

- Вы имеете в виду графа Виида?

- Да, именно его.

- Ах, так вы пришли полюбоваться. Он создаёт скульптуру на вершине вон той горы.

- Скульптуру?

- Именно, но это долгий и нудный процесс, так что вам лучше посетить это место где-то послезавтра.

Воин Хон наклонил голову в недоумении.

- Он что, правда вырезает скульптуру?

Голос паладина Биллео был пронизан напряжением:

- Ходят слухи о том, что у него класс скульптора.

- Я тоже слышал, что граф Моры - скульптор. Но сам факт этого немыслим! Тот Виид, которого мы знаем, явно не подходит для этого по характеру.

Каждому из присутствовавших в отряде игроков пришлось множество раз умереть от рук Виида в Земле Магии. И пускай тогда они имели лишь средний уровень в игре, выступая в рядах гильдии, они множество раз оказывали ему сопротивление. Так что всем им был хорошо знаком тот самый Виид, который со страшной эффективностью вырезал целые полчища игроков!

Хон, недоумевая, произнёс:

- Скульптор... Может, это какой-то другой Виид, то есть не Бог войны, а чёрт знает кто?

Воин Галрик первым сделал шаг по направлению к горам.

- Мы всё узнаем, если сами смотаемся туда и посмотрим. Пустая болтовня же ни к чему не приведёт, ведь так?

И тогда отряд из семерых друзей, куда входили Хон, Биллео и Галрик, бросился к горам. Все они были высокоуровневыми игроками, входившими в топ-рейтинг провинции Морта! Так что даже уровень бегущего среди них с развивавшейся мантией священника был выше трёхсотого.

Поскольку отряд уже давно находился в провинции, игроки прекрасно знали дорогу к нужной горе. Располагавшуюся там Башню света они непременно посещали каждый раз, когда отправлялись за границы города.

- Это просто немыслимо, что правителем выбранного нами для базы города оказался именно Виид.

- Да к тому же мы ещё должны быть ему благодарны за то, что он предоставил нам возможность охотиться под эффектами от всех этих великолепных скульптур.

В этот момент от мелькавших в беспорядке мыслей в головах друзей шумело так, словно их огрели чем-то тяжёлым по голове.

Тем временем чем ближе отряд оказывался к скульптуре, тем больше дорога заполнялась туристами и начинающими игроками. Все они с улыбками двигались по направлению к горам!

- Оу, посмотри вон на ту, она просто нечто!

- Да, мы точно не ошиблись в своём выборе. Только начав свой путь в Море, можно охотиться, любуясь настолько прекрасными произведениями искусства.

Участники отряда в полной мере разделяли то, о чём говорили двое собеседников.

Хон начинал свой игровой путь в пустынном шахтёрском городке. Он намеренно сделал такой выбор для того, чтобы развиваться быстрее других. Но даже после, перебравшись в крупный город, не мог припомнить там каких-либо особых произведений искусств.

Когда же по континенту распространились слухи о том, что в королевстве Розенхайм была возведена Пирамида, Хон даже немного позавидовал другим. Так как новичкам, делавшим свои первые шаги в игре, благословения скульптур приносили невиданную пользу и поддержку.

- Действие одной Башни света - уже что-то невероятное.

Отряд, в котором состоял Хон, достиг начала поднимавшейся в горы огромной толпы. Поскольку близился закат, желавших подняться наверх было весьма много. Только ночью Башня света показывала всю мощь своих эффектов, из-за чего все без исключения игроки стремились её посетить.

Маги, не желавшие стоять в очереди, поднимались наверх с помощью заклинаний полёта, чем вызывали зависть у всех окружающих.

Галрик предложил:

- А мы чего ждём, может, тоже полетим?

- Возражения?

Не услышав их, маг Истон наложил заклинание полёта на участников отряда, и они поднялись в воздух. При виде этого другие игроки тут же устремились к магу.

- Уважаемый маг, не могли бы вы наложить заклинание и на меня?

- Пожалуйста, поднимите и нас тоже! Господин маг, я умоляю вас, помогите.

- Господин маг...

Истон, благодаря своему заклинанию полёта, моментально стал популярен. В этот момент его можно было сравнить с какой-нибудь рок-звездой. Наблюдавший сверху, как бесчисленное число игроков окружило мага, Хон кивнул остальным:

- Оставим его, пошли.

Так они бросили Истона на земле.

- Он же маг. Когда разберётся, сам нас догонит.

И отряд дружно устремился к вершине горы. Однако оказавшись там, они увидели не только Башню света, но и другую огромную скульптуру. При взгляде на неё один из участников отряда, Хаинс, который был священником ордена Лу, не смог скрыть своего восторга.

- Статуя Лу, здесь...

Усиление божественной скульптуры! Благодаря её воздействию, значительно увеличивавшему Веру и силу божественной магии, возможности Хаинса во время охоты в окрестностях Моры теперь станут намного шире.

Священники ордена Фреи уже вовсю пользовались подобными эффектами. Когда они вблизи статуи Фреи благословляли или излечивали других своей магией, результат был гораздо лучше обычного.

Да что говорить, сила данного эффекта была такова, что уже прямо внутри самой Моры организовывались различные объединения и даже целые гильдии, такие как: 'Союз богини Фреи', 'Альянс мужчин-священников' или 'Гильдия плодородия'.

- Полагаю, многие священники ордена Лу теперь переберутся сюда.

В свою очередь, если численность паладинов и священников сильно увеличится, в скором времени можно было ожидать и открытия целого храма в городе.

- Но где же сам Виид?

Хон окинул взором окрестности Башни света. К их прилёту уже наступила ночь, и поскольку вокруг башни собралось огромное количество людей, различить среди них Виида было довольно трудно.

Биллео указал пальцем в сторону.

- Возможно, он там, или нет?

К одному хорошо освещённому факелами месту, где продавали еду, устремлялась длинная очередь из игроков.

- Хорошо, для начала посмотрим там.

Хон и Биллео, а за ними и все остальные подлетели туда и опустились на землю. После чего их взгляды сразу же привлёк большой плакат-меню с перечнем продаваемых блюд.

- Вы только посмотрите на это!

- Что?!

Суп из Дракона120 золотых
Лапша из Королевской гидры100 золотых
Суп из костей скелетов для снятия похмелья13 золотых
Гриль из мяса Дракона (1 порция 150г)380 золотых
Гриль из мяса Королевской гидры (1 порция 100 г)80 золотых
Место добычи: бассейн реки Плача.
Мы используем только свежие продукты.

- Ого!

Если цены обескуражили участников отряда, то ингредиенты просто шокировали.

- Налетай, покупай! Отдаю дешево, практически бесплатно! Такого мяса вы никогда в жизни не пробовали. Драконье мясо! Вкуснейший пряный суп с драконьим мясом.

Громкие зазывания повара распространялись далеко вокруг.

- Что-то слишком дорого.

- Но когда нам ещё предоставится шанс попробовать столь экзотическое мясо?

- И правда, это же убийственный деликатес, настоящее драконье мясо... Ведь так?

Отстоявшие очередь люди споро забирали свои порции. При этом сервис в закусочной лавке был просто никчёмен: не было ни стульев, ни столов, даже посуда отсутствовала. Игрокам приходилось подходить со своими тарелками, в которые им и накладывали блюда.

- Вы действительно думаете, что Виид где-то здесь?

Хон покрутил головой, но, к сожалению, никого похожего не нашёл. В это время Биллео расспросил окружающих людей и поспешил поделиться новостями с друзьями.

- Говорят, он и есть шеф-повар.

- Ты серьёзно?

- Ну, так многие утверждают.

Значительное число жителей Моры подверглось эксплуатации при создании статуи богини Фреи. Так что, если мягко выражаться, они совместно с Виидом участвовали в одном задании и точно знали его в лицо.

- Но нам же говорили, что он создавал скульптуру. Откуда же тогда взялась еда?

- К моменту завершения скульптуры вокруг Виида собралось множество туристов. Помимо них пришли игроки и жители Моры, чтобы увидеть своего правителя. Ты разве не помнишь, какая собралась толпа у основания горы?

Хон кивнул. Даже он заметил, что обычно такое количество народа можно было встретить разве что в крупных городах или столицах королевств. А увидеть подобное тут, на севере Моры, было чем-то невероятным.

- Так что это именно Виид сейчас продаёт блюда собственного приготовления.

- Продаёт... Но кто станет платить такие деньги за еду?

- Виид сначала хотел продавать всё дешевле, однако игроки сами уговорили его повысить цены. Но это и неудивительно. Ведь после употребления одного килограмма мяса дракона Живучесть увеличивается на двадцать, максимальный объём Здоровья - на сто двадцать, а Сила - на семь очков.

Хон неверяще вытаращил глаза.

- Это что, правда? Разве вообще возможно сотворить такое с едой?

- Да, некоторые игроки уже успели испытать эффект на себе.

- Вот как... Ну, если мясо Дракона и Королевской гидры столь чудодейственно, то оно стоит своих золотых.

Хон и Галрик посчитали это приемлемым. Они увидели шанс не только попробовать изысканное блюдо, но и в дополнение к этому еще повысить очки характеристик, которые будут в дальнейшем приносить постоянную пользу.

- Может, нам тоже стоит встать в очередь?

- А ведь верно, когда еще доведётся заполучить драконьего мяса. К тому же ещё и повышающего характеристики. Если мы сейчас его не попробуем, потом точно будем жалеть.

Хон, Галрик, Биллео и остальные встали в очередь.

Жажда повышения характеристик была присуща всем, невзирая на пол и возраст. В данном вопросе даже маги, которым важней всего были Интеллект и Мудрость, не отказались бы повысить Силу или Ловкость. Забота о своём Здоровье важна для всех, независимо от профессии и пола!

Таким образом количество игроков, встававших в очередь за едой, всё увеличивалось.

* * *

Это был действительно суп, правда, как оказалось, дракон только по нему проплыл! То же касалось и лапши, которая являлась обычной пшеничной лапшой, сваренной на мясном бульоне из Королевской гидры! Ну, а в супе из костей скелетов мяса практически не было. Но зато все блюда действительно поднимали какие-то характеристики игрока на один или два пункта. Это стало возможным благодаря использованию высококачественных ингредиентов, а также невиданному мастерству повара.

Виид, получавший бешеный доход с каждого блюда, заранее приготовил огромное количество пищи. Её было так много, что, окажись здесь армейский повар, он бы растрогался от умиления.

- Вести бизнес трудно лишь в самом начале. Но потом, когда процесс отлажен, начинаешь сходить с ума от количества клиентов.

Самой большой проблемой для любого бизнеса всегда были налоги! Но в данном случае, когда все отчисления шли в казну Моры, они в конечном итоге оказывалась в карманах Виида. Более того, как граф он привлёк жителей города помогать работать на кухне.

Заведение получилось настолько прибыльным, что в нём готовили уже не блюда, а деньги. И пока оно остаётся популярным, в мире вряд ли найдётся много других дел, способных приносить такой же доход, как торговля продуктами. Особенно если в этой торговле вы можете бессовестно завышать цены!

  Вы получили опыт в Готовке.

Мастерство приготовления еды выросло с шестого среднего уровня до восьмого.

Всё время пребывания у реки Плача Виид усердно повышал навык готовки, создавая различное спиртное. Так он практически достиг в нём седьмого среднего уровня. Благодаря же тому, что мясо Королевской гидры и Чёрного змея имело высшее качество, навык вырос невероятно быстро.

Тем временем приготовленное мясо моментально разлеталось. Во многом потому, что его количество было строго ограничено, и поэтому клиенты пытались заранее закупиться по полной, в чём между собой серьёзно конкурировали.

- Господин Виид, пожалуйста, дайте мне семь порций.

- А я возьму сразу двенадцать.

Замороженное Ледяным драконом мясо доставлялось партиями Жёлтым! И как только оно размораживалось, то тут же раскупалось. Вокруг уже было так много чадящих костров, что идущий от них дым окутал весь горный хребет.

- Ещё вы можете приобрести бульон, сваренный на костях Чёрного змея.

Варившиеся более двенадцати раз кости уже практически не давали навара, тем не менее бульон распродавался!

Ну, и конечно, к жареному мясу предлагались заранее приготовленные напитки.

- Утренняя роса - тридцать золотых. Водка столетней выдержки - восемьдесят золотых. Количество ограничено, спешите купить.

Выращивавшая цветы Фрина, которая ранее была захвачена и обращена в камень вампиром Торидо, теперь отвечала за продажу спиртного.

Виид, пользуясь возникшим ажиотажем, спешил распродать запасы заранее изготовленного спиртного. Всё потому, что сейчас он мог получить за алкоголь намного больше, нежели при продаже его отдельно.

* * *

Отряд искателей приключений добрался до крепости Эмбиню.

- Хм, так вот, значит, где проходило то ожесточённое сражение.

- Тут такая леденящая атмосфера, что невольно ожидаешь, что сейчас кто-то выскочит.

Хон, Биллео, Галрик и остальные достигли окрестностей реки Плача к вечеру следующего дня. До этого они успели истратить последние деньги и объесться мясом Чёрного змея и Королевской гидры так, что характеристики вообще больше не повышались.

- Смотрю, вы собираетесь взять сразу на всех. Специально для вас я сделаю скидку в двадцать серебряных на каждую порцию. Это мясо - настоящая драгоценность, так что желаю вам приятного аппетита.

Участники отряда растрогались до слез, услышав подобное от Виида. Конечно, можно подумать, что и эта цена несправедлива, но делать это стоило явно не тогда, когда у Виида в руках нож!

После плотного ужина игроки отрядом отправились воспользоваться телепортом на площади. Однако стоило им только приблизиться к нему, как паладины и солдаты Моры преградили путь.

- Вы не можете использовать портал.

Хон вежливо поинтересовался:

- Для этого нужно выполнить какое-то поручение, да? Возможно, вы дадите задание?

Но выслушавший эти предположения солдат отрицательно покачал головой.

- Нет, вам нужно оплатить использование портала.

- И какова плата?

- Триста пятьдесят золотых с человека.

Неожиданно для себя Хон и остальные участники отряда попали в сложную ситуацию, поскольку потратили практически все свои сбережения на еду.

Хон окинул взглядом своих спутников и спросил:

- И что теперь будем делать?

- Как что? Пойдём и заработаем эти деньги.

Маг Истон порылся в сумке. Обычно за счёт изготовления магических предметов он всегда имел солидную сумму на руках, однако недавние траты на алкоголь и мясо не обошли стороной и его кошелёк.

- У нас нет особого выбора. Думаю, сейчас как раз пришло время избавиться от всех вещей, которые мы не используем.

- Ты что, серьёзно?

- Да, давайте приведём наш багаж в порядок.

И члены отряда стали продавать торговцам Моры используемые в прошлом мечи, броню и другие предметы, наподобие хранившейся отдельно руды. Таким образом они собирали средства для предстоящей охоты. Плата за использование телепорта, конечно, была высокой, но скрывавшиеся на другой стороне охотничьи угодья, несомненно, того стоили.

Вот так, собрав нужную сумму, отряд переместился к резиденции ордена Металоста, после чего своим ходом добрался до крепости Эмбиню. Крепость встретила их разрушенными стенами и башнями, а также нескончаемыми остатками скелетов, которые, казалось, вот-вот возьмут и оживут.

Охвативший окрестности крепости, идущий от реки туман добавлял ночной атмосфере ещё большей жути, но всё же это не помешало более чем восьмидесяти игрокам, тоже воспользовавшимся порталом, прийти в это место. Взволнованные предстоящими приключениями, все они первым делом прибыли к крепости Эмбиню, чтобы своими глазами посмотреть на место ожесточенного сражения.

- Продаю полезные в охоте товары. Покупаю за хорошую цену все виды трофеев.

Торговец Манауэ уже успел расположиться около входа в крепость ордена Эмбиню в своей лавке. Торговля в данном месте была ориентирована только на высокоуровневых игроков, так что прибыль ожидалась высокая.

- Предлагаю услуги воина. Готов сражаться до последней капли крови.

- Я Витесса. Пожалуйста, возьмите меня с собой, вы же меня знаете.

Пришедшие сюда в одиночку игроки быстро формировали новые охотничьи отряды. Ну, а поскольку Хон и его отряд не нуждались в дополнительных участниках, они просто начали готовиться к охоте.

В этот момент со стороны равнин показался Виид. В развевавшемся на ветру чёрном плаще он шёл прямиком к крепости. Дойдя до неё, он обратился к тем, кто собрался в окрестностях.

- Друзья, быть может... вам нужно задание?

- ...

- Я могу поделиться со всеми желающими своим заданием. Оно уровня сложности 'В'.

Виид имел определённые сомнения насчёт личного выполнения задания. Для его завершения требовалось сражаться в подземельях, куда он не мог взять большую часть скульптур. Кроме того, там находился лабиринт, на блуждание в котором пришлось бы потратить кучу времени.

- Что это за задание? - с интересом спросила златовласая девушка-заклинательница.

Бог войны и Виид... Мнения на данный счёт до сих пор расходились, но если допустить, что скульптор Виид и Бог войны Виид - это одно и то же лицо, то именно он сейчас и предлагал своё задание.

- Задание по освобождению захваченных в плен членов ордена Металоста. Это часть выполняемой мною сейчас цепочки заданий.

- Что, серьёзно?

Следовало иметь в виду, что, даже если Виид поделится последовательным заданием с другими, все примкнувшие к нему в середине не смогут перейти на следующие этапы, поскольку не участвовали в выполнении с самого начала. Так что для окружающих игроков задание было единоразовым.

Но даже этот факт не мог повлиять на привлекательность такого приглашения. Большинству из тех, кто пришёл сюда, доводилось лишь слышать об ордене Металоста, каким-то образом относившемся к армии Возрождения.

- Так это место связано с Дэймондом и его армией?

- Да, вполне возможно.

Когда Виид разрушил козни ордена Эмбиню, священники Возрождения потеряли способность возрождать демонических созданий, используя души умерших. Так что не только победа над орденом Эмбиню, но и ослабление угрозы от армии Возрождения оказало сильный эффект на мировую славу Виида как искателя приключений. Как итог, армия Возрождения теперь не могла больше наращивать свои силы и завязла в осаде крепости Одейн.

- Где проходит задание?

- Прямо здесь, в подземной тюрьме.

- В самом деле?

Столпившиеся около крепости Эмбиню игроки, в том числе девушка-заклинательница, подошли к Вииду. Его предложение было уж слишком заманчивым, так что они решили участвовать!

- Господин Виид, пожалуйста, поделитесь со мной заданием!

- И со мной! Я вам очень благодарна, что вы делитесь с нами тем, что наверняка было не так уж легко добыть.

Услышав все эти благодарности, Виид улыбнулся и продолжил:

- Тем не менее для участия нужно сделать взнос. В размере 800 золотых.

- ...

Задание уровня сложности 'B', связанное с орденом Металоста! Пускай оно и не допускало к выполнению всей цепочки заданий, но завершив его, несомненно, можно было ожидать много очков опыта, славы и какой-нибудь другой награды.

И прекрасно знавший всё это Виид, как обычно зарабатывал деньги посредством своих махинаций и невероятного завышения цен!