7 Том. Глава 4. Квест.

- А-а-а-а! - закричал Хэн, покидая капсулу. Его всего трясло. Так невовремя! Нет, смерть - при таком-то уровне сложности - он предвидел заранее, но артефакт! Как минимум, он должен был проверить, что получил!

- Наверняка выпала хорошая вещица! - сокрушался Ли Хэн.

Еще бы! Такой серьезный противник.

Монстры уровня Шая в игре появляются очень редко. Даже если их удается обнаружить, эта встреча не сулит ничего хорошего. И вот, Виид не только нашел такого монстра, но и победил его -- и не смог проверить, что же за добыча ему досталась!

- Если выпала мантия, это круто!

Ли Хэн метался по комнате из угла в угол.

Волшебная мантия Бейна.

Этот предмет появлялся в продаже лишь однажды, и цена сделки не разглашалась. Причем покупатель обнаружил мантию в Ассоциации темных геймеров, а не на аукционе. Мало кто может позволить себе купить редкие артефакты, даже если те и выставлены на аукцион. По этой причине действительно дорогие предметы частенько распределялись внутри Ассоциации.

- Мантия... Мантия... Мантия!!!

Ли Хэн горел желанием заполучить ее.

- Я точно почувствовал, что схватил что-то... Э-эх, - тяжело вздохнул он.

Разве до сегодняшнего дня хоть что-то в этой игре давалось легко и спокойно?! И хотя он подвергся атаке множества заклинаний, все равно поломку полностью отремонтированных ботинок и шлема можно назвать большим невезением.

- Даже если не мантия.... Туфли! Точно! Туфли Курдала тоже бы сгодились, - размышлял Хэн.

Постепенно его запросы уменьшались. На самом деле, никто не гарантировал, что Шай обронит одну из тех вещей, которые носил. И все же вряд ли это был бесполезный артефакт. К тому же после смерти добыча могла пропасть...

- И что теперь с заданием?..

Хэн тяжело вздохнул. Он ни-че-го не знал. Из-за его гибели осталось неясным, успехом или провалом завершилось задание, и даже закончилось ли вообще сражение с армией нежити. Все, что ему оставалось, - выждать оставшееся время и проверить лично.

- Ну что ж... Ничего не поделаешь. Придется немного отдохнуть.

Ли Хэн решил полностью расслабиться вместо того, чтобы переживать целые сутки.

За долгий период подготовки к заданию он ни разу толком не выспался - удавалось лишь дремать урывками. И теперь пришло время воспользоваться лучшим лекарством для успокоения. Хорошенько поспать.

* * *

'Задание Орка', размещенное в Зале славы!

Сайт буквально взрывался всё новыми и новыми сообщениями от людей, ожидающих результатов масштабного сражения.

- Почему же до сих пор нет видео?

- Ну, если посмотреть на время, когда был загружен прошлый ролик, наверное, сейчас задание уже завершено...

- А-а-а... Интересно, как всё закончилось!!

Впервые так много людей замерло в предвкушении.

Тех, кто играл в Страну магии, будоражила одна возможность увидеть сражающегося Виида.

Страна магии - игра, которая была лучшей на протяжении 20 лет. И теперь все смогут наблюдать, как сражается ее самый выдающийся игрок!

Маги с замиранием сердца ждали, когда, наконец, появится возможность поменять профессию на некроманта.

Находилось много и тех, кого интересовало не столько сражение, сколько результаты задания сложности А. Даже при уровне С завершение задания немного меняло мир. Что же будет на уровне А? Вот что будоражило умы игроков.

Поэтому несколько миллионов человек безвылазно сидели в Зале славы в надежде посмотреть видео сразу, как только оно будет загружено на сайт. Финал такого масштабного задания превратился в настолько важное событие, что люди позабыли о всех других своих делах.

Гильдия Алые крылья.

Одна из великих гильдий Версальского материка.

Её глава, Терос, разместил очень необычное видео длительностью всего лишь 5 минут.

Для трансляции сражений или выполнения задания этого чрезвычайно мало. Однако Терос был известной личностью, и люди заинтересовались. В принципе, они ничего не теряли от просмотра короткого видео: все равно приходилось ждать публикации сражения армии орков.

На записи игроки входили в какое-то древнее подземелье.

- Воин-варвар... Это же Плаин!

- И наёмник-великан тоже тут.

- Ведьма из шайки и буддист!

Самые лучшие игроки объединились в гильдию Алых крыльев.

Паладины, священники, воры, волшебники, исследователи, наёмные убийцы, барды, воины-варвары, заклинатели, маги, рейнджеры.

Помимо распространенных профессий, которые выбирало большинство людей, присутствовали и редкие. Например, ведьмы, увеличивающие силу магии за счет здоровья; помешанные на религии буддисты и аскеты, которые, вступив в бой, никогда не отступали.

Был там и Великан, эксцентричный игрок, прославившийся проживанием в захваченной монстрами цитадели. Он уже опубликовал много видео, где каждую ночь сражался с возрождающимися 'владельцами' крепости.

Все они шли нестандартным путем и оттого обрели большую известность.

Немало игроков вступило в гильдию Алых крыльев, и слава ее гремела по всему материку.

А теперь те, кого встретить в обычное время не так-то легко, собрались вместе, чтобы исследовать подземелье.

Ни один зритель не остался равнодушным.

Голос Тероса в тишине подземелья звучал громогласно.

- Наконец-то! Вот она, гробница Царя Скорпионов. Пройдя по 'лезвию бритвы', мы достигли ее.

Члены гильдии все заходили и заходили в подземелье. Помолчав немного, Терос продолжил:

- Что бы нам ни угрожало, вместе мы преодолеем любые препятствия! На кон поставлено все! И мы завоюем славу! Вперёд, к выполнению задания уровня А! Могила Царя Скорпионов, мы пришли разрушить тебя!

Ещё одно задание сложности А!

Этого было достаточно, чтобы произвести на сайте фурор.

- Будем же храбры и отважны! Добьемся славы! Вперед! Да увидят все нашу борьбу, льющуюся кровь и знатную победу!

Терос завершил речь и проследовал в темноту вслед за своими товарищами.

Видео закончилось, оставив больше вопросов, чем ответов.

Несколько расплывчатых фраз о задании уровня 'А' - и всё...

Однако вскоре эта неопределенность разрешилась.

Через 10 минут после размещения видео его повторили на канале СТС. Без каких-либо разъяснений, кроме простого комментария, что гильдия Алых крыльев на данный момент исследует гробницу.

'Всё идёт более-менее хорошо'.

Терос удовлетворенно улыбнулся.

На самом деле это был уже второй поход к Королевским руинам. В прошлый раз, выстлав свой путь телами погибших товарищей, удалось дойти до дверей, ведущих к внутренним покоям. А вот открыть их не получилось из-за отсутствия подношений царю Бельсосу. Так что пришлось развернуться и уйти ни с чем.

'В этот раз я обязательно завершу задание!'

Терос вел всех за собой, изучая подземелье... Нет, разумеется, делая вид, что изучает его.

Воры и ассасины прокладывали дорогу, а паладины и воины-варвары выполняли роль щита от неизвестной опасности.

- А-а-а-а!

- Осторожно... Здесь ловушка!

Бойцы гильдии разрушали ловушки на своем пути и вступали в ожесточенные схватки с монстрами. От лап оромных чудовищ уже погибла часть игроков. То тут, то там раздавались ободряющие выкрики:

- Смелее! Это еще не конец!

- Всего-то лишь!.. Алые крылья не остановишь!

- Пролитая кровь - наш пропуск к величию!

- Товарищи отдали жизни за нас! И мы не сдадимся!

В этот раз Терос мобилизовал не менее 1000 игроков из числа лучших в гильдии. По сравнению с прошлым походом отряд увеличился где-то в 4 раза. Конечно, общий уровень из-за этого упал - хотя все равно у большинства участников он превышал 310-й.

'Этот шанс нельзя упускать'.

Терос решил, что лучшей рекламы, чем это задание, и быть не может.

Заключение контракта с телекомпанией - выгода для обеих сторон: повышение рейтинга для канала СТС, деньги и слава - для гильдии.

Если такое рискованное приключение станут показывать в прямом эфире, популярность гильдии резко возрастет. А выполнив тяжелый квест, гильдия закрепит за собой имидж могущественной.

'Только успешное завершение задания принесет существенные плоды. В первую очередь увеличим масштабы и соберем капитал. А если игроков к нам в итоге примкнет очень много - даже догоним гильдию Гермес, признанную сильнейшей на данный момент. И крылья цвета крови накроют весь материк!'

Терос расправил грудь.

Он собирался осуществить свои грандиозные планы.

- А-а-а-а!

- Ещё немножко! Священники, быстрее лечите раненых!

Члены гильдии Алых крыльев усердно прокладывали дорогу вперед, не обращая внимания на небольшие потери.

Терос намеренно не предупреждал об опасности. Повторное прохождение знакомого пути не придавало действу ни капельки интереса. Он притворялся, будто сталкивается с трудностями, хотя на самом деле, по сравнению с прошлым разом, большую часть ловушек уже легко миновал.

Члены гильдии тоже разыгрывали спектакль. Они заведомо дрались не в полную силу и оттого умирали. Ведь тем, кто погибнет, заранее обещали приличную компенсацию.

- Пусть я умру, но вы должны дойти до конца! - кричали одни.

- Конечно. Верь нам! - на бегу отвечали другие.

Терос специально заводил соратников всё глубже и глубже в гробницу. Темные геймеры, прикрывавшие тылы всего отряда, только насмехались над ним:

- Да он просто ерундой страдает.

- Совершенно бесполезный человек, только потери увеличатся.

- И он в ответе за наши жизни?! С таким болваном всё пропадёт.

- Нас это не касается... Главное - получить обещанные деньжата. И все же, где заварушка? Сколько еще скучать?

Выражая недовольство, темные геймеры шли вслед за всеми.

В конце концов гильдия Алые крылья дошла-таки до алтаря, за которым высились массивные двери - вход в гробницу царя Бельсоса.

- Наконец-то мы у цели!

Терос от волнения задрожал.

Им было поручено принести флейту из рога, принадлежащую царю Бельсосу. Но помимо этого в могиле имелись и другие магические предметы и сокровища.

Терос огляделся вокруг.

От изначальной группы почти в 1000 участников осталось примерно 650 игроков. Около 350 погибло на пути к цели.

Прошлую экспедицию составляла элита. В тот раз только у входа потеряли 45, а на подступах к алтарю - около 130 человек. А сейчас из-за увеличения отряда присутствовало много слабых игроков, и потери оказались огромными.

Однако ни у кого на лице не отразилось переживаний по этому поводу, словно гибель товарищей не задевала сердца.

- Ну что ж, начнем. Всем приготовиться!

Терос торжественно водрузил на алтарь 7 статуэток. Огромные двери с изображением красного скорпиона с жутким грохотом поползли в сторону.

Воины гильдии крепче сжали своё оружие. Физическая мощь - единственное, на что они могли надеяться: магия и благословение внутри попросту не действовали.

За распахнутыми дверями они узрели чудовищ.

Такие твари, почти целиком состоящие из щупалец, не упоминались даже в руководствах.

- Монстры!

- Всем приготовиться к бою!

- Деритесь, как никогда в жизни!

- Пути назад нет - мы уже у цели!

Терос, раздавая приказы, выстраивал боевой порядок.

Нашлось место даже темным геймерам. Игроки боевых профессий заняли позиции снаружи, образуя круг, а священники расположились внутри строя.

И хотя бойцы действовали быстро и слаженно, щупальца тварей уже успели пролезть к ним. Они были повсюду и убивали, нанося страшные удары. Конечно, если бы отряд занял позиции возле узкого прохода и контролировал его, все вышло бы иначе. При стандартном же построении оставалось лишь нести большие потери...

И всё же благодаря тому, что гильдия Алые крылья хорошо подготовилась и задействовала все свои силы, бой вели главным образом паладины, воины-варвары и следопыты.

- Победа!

В этом месте погибших оказалось еще больше: в живых осталось лишь около 480 человек. И все же пусть с трудом, но они победили.

- Пойдемте же внутрь.

Терос торопливо прошел за дверь. Перед его взором предстал переливающийся в свете пламени зал. У каждого, заходившего следом, отвисала челюсть:

- Ох, блин....

- Сокровища!

В центре зала возвышался огромный золотой скорпион, а вокруг него лежали горы сокровищ из серебра и золота.

- Похоже, здесь больше пятидесяти тысяч золотых.

- Пятьдесят тысяч? Да тут хватит даже на сто!

Но отряд взволновался не только от вида драгоценностей. То здесь, то там, ослепительно сверкая, висело множество артефактов. У подножия золотого скорпиона глава гильдии быстро обнаружил флейту из рога.

- Вот она! - поднял находку Терос.

Их задачей было отнести флейту графу Грессу.

'И тогда задание будет выполнено'.

Хоть и возникли трудности, но цель достигнута.

Терос уже видел светлое будущее гильдии.

Как раз сейчас по каналу СТС идет прямой репортаж. По меньшей мере миллионы, а может, и десятки миллионов наблюдают за этим зрелищем. Финал наитруднейшего задания уровня А станет для них незабываемым. СМИ же, копируя запись друг у друга, вознесут героизм гильдии до небес.

Расцвет Алых крыльев - вопрос времени.

И тут на глаза Теросу попался меч с белоснежным лезвием и выгравированными на рукояти языками пламени.

И хотя вокруг лежали несметные богатства, меч явно выделялся на их фоне.

'Он уникален! Кто знает, может, этот меч принадлежал царю Бельсосу!'

В глазах Тероса блеснул огонек алчности.

Да тут любой воин воспылал бы жадностью. Уж таким-то мечом, максимально повышающим урон, действительно можно гордиться!

Тип меча серьезно влияет на силу атаки. Безусловно, непросто сравнивать обычный меч и легендарный. Кроме того, все сильно зависит от вида монстров. Когда тебе противостоят чудовища стихии Огня, хороши мечи с эффектом Льда, а в бою с представителями стихии Тьмы главным образом используют освященное оружие.

Поэтому было обычным делом, если игроки имели при себе по меньшей мере три-четыре разных оружия.

'Когда Алые крылья накроют Версальский материк, мне понадобится хороший меч. Такой мощный клинок повысит мою славу!'

Терос украдкой рассматривал меч. Клинок настолько великолепен, что кажется произведением искусства. Идеальное оружие для лидера, дорожащего своим авторитетом.

В этот момент его соратники тоже заметили меч:

- Уважаемый Терос, берите скорее.

- Вам было труднее всего, и будет справедливо, если меч достанется вам, - словно королевская свита, члены гильдии провоцировали главу взять клинок.

И тут вдруг они заметили руны на нижней части рукояти. Облик меча поначалу настолько заворожил всех, что надпись привлекла внимание только теперь.

- Здесь что-то написано!

Шаврон подошел ближе и перевел:

- Здесь сказано: 'Возьмите меч'.

- Что, правда?

И хотя внешне Терос скорчил недовольную гримасу, в душе он прыгал от радости. Его руки потянулись к мечу.

Виид на его месте как минимум раз пять подумал бы!

Если всё идет очень гладко, стоит оглядеться и серьезно задуматься.

Для задания уровня А слишком уж легко они добрались до цели. По правде говоря, опасных сражений было всего несколько. В боях, где командовал Виид, все вносили свой вклад в победу. Однако экспедиция успешно добралась до цели, не имея такой силы, как орки или темные эльфы.

Противник оказался слишком слаб. Настолько, что его нельзя было сравнивать с армией нежити. К тому же разве на мече не сказано взять его?!

И Терос взял меч в руки.

В то же мгновение сокровищницу залил золотой свет.

- Что это? - заозирались игроки. - Так светло...

Люди не понимали, что происходит. И только подняв взгляд, они увидели источник света.

Золотой скорпион открыл глаза.

- Как посмели вы позариться на святыни великого императора огня Бельсоса?! За это вам не будет прощения! Ибо я обрушу на вас ярость огня!

С громким шипением Терос, держащий в руке меч, вспыхнул, как спичка, и моментально превратился в кучку пепла. Следом та же участь настигла всю экспедицию.

Духи огня!

Бессчетное множество духов напало на отряд.

Люди толком не успевали ничего предпринять под шквалом пламени и мгновенно гибли.

Наблюдая, как они, осыпаясь пеплом, исчезают, золотой скорпион прошипел:

- Глупые людишки! Вы навлекли на себя гнев царя Бельсоса, и за это Огненное проклятие опустится на весь мир!

И все это по каналу СТС видело множество людей.

Минута позора гильдии Алые крылья. Жадность - вот что стало причиной произошедшего. Поначалу никто не смог понять смысл речи золотого скорпиона. Все только осознали, что задание провалено.

И тут от игроков, подключенных к Королевской дороге, обрушился шквал сообщений:

- На материке стало жарко.

- Лучи солнца обжигают.

- Кажется, что температура поднялась как минимум на 5 градусов.

Проклятие царя Бельсоса!

Оно принесло жару.

Центральный материк с его неизменно мягким климатом мгновенно превратился в парилку.

Жара усиливалась. Это было совсем неплохо для огненных магов - но только поначалу. Как бы ни любили они родную стихию, но жить при температуре, от которой истекаешь потом, - все-таки чересчур. От походов, в которых можно было наслаждаться ледяным ветерком на рассвете, остались одни воспоминания.

Игроки неистовствовали!

Все жалобы и обвинения посыпались на гильдию Алые крылья, послужившую причиной изменений. Прошло время, когда ее члены самодовольно гордились участием в задании уровня А. Теперь они уже не могли свободно разгуливать со значком своего клана. В магазинах торговцы не продавали им товары, игроки отказывались принимать в группу, дружественные альянсы отвернулись.

Постепенно гильдию покидал один игрок за другим.

Одна из известнейших гильдий развалилась буквально за мгновение.

* * *

За оставшееся время Ли Хэн успел умыться и принять ванну впервые за долгий срок.

- Как же летом здорово!

Зимой мыться чертовски трудно: бойлер для нагрева воды - удовольствие дорогое, если на нем не экономить, никогда не разбогатеешь. Поэтому лето гораздо удобнее зимы. Хорошее время года, чтобы наслаждаться прохладной водичкой, бултыхаясь в ванне.

Ли Хэн вымылся, сел за компьютер и зашел на сайт аукциона, где выставил на продажу несколько предметов. Это были глефа командира орков Гульчи, головная повязка эльфа, редкие травы, способные нейтрализовать яды, - в общем, добыча из гор Юрокина и Земель отчаяния.

Однако Хэн не стал выставлять руду и кожу, хотя их накопилось предостаточно. Он собирался обработать материалы, чтобы потренироваться в навыках портного и кузнеца. Продать готовые меч или одежду гораздо проще, а развитие производственных навыков необходимо для повышения заработка.

Завершив дела, Хэн отправил младшую сестру в школу.

Для него, почти непрерывно погруженного в Королевскую дорогу, 24-часовое ограничение на вход казалось бесконечно долгим. Аж руки чесались, настолько хотелось побыстрее залогиниться и продолжить зарабатывать опыт, добывать предметы...

Наконец, сутки ожидания истекли, и Хэн подключился к Королевской дороге.

- Ну что же, вперёд?!

Начальник отдела в КМС-медиа, мистер Кан, изо всех сил старался связаться с Виидом. Он уже и посылал десятки писем на е-мейл, и оставлял комментарии на сайте с просьбой перезвонить.

Безрезультатно.

- Господи боже мой! Ну прочитай же письма!

Упорный до самозабвения, Кан продумывал все возможные варианты. И тут как раз на сайте аукциона появились предметы, зарегистрированные Виидом.

- Вот оно. То, что нужно!

Оружие орков и темных эльфов, шкуры Гигантских монстров. Никаких сомнений в личности продавца.

И мистер Кан тут же сделал ставку в 30 тысяч долларов. Огромные деньги для такой бесполезной вещицы, как когти Минотавра.

Виид появился в деревне изгнанников - ближайшем человеческом поселении от места его недавней смерти. Вокруг бегали ребятишки, взрослые же спешили по делам, и лица их светились воодушевлением.

Охотник по имени Кокун занимался ремонтом щита.

- Ух ты, Виид! Вернулся-таки.

- Как закончилась битва?

- Мы победили, как только сдох маг.

- Неужели?

- Конечно! Сражение закончилось, и мы все вернулись домой. Наша деревня немного выросла. Теперь мы - люди и орки - живем в мире... Правда, надолго ли?! Едва ли. Кстати, орки говорят, что пропал их герой Каричи, и они его ищут. Да и некроманты тебя тоже ждут. Они говорили, что хотят быстрее встретиться с тобой, так как настало их время покинуть этот мир.

Получается, задание успешно выполнено.

- Ясно. Пойду тогда навещу их.

- Ну, бог в помощь. Чуть не забыл... Спасибо тебе, что защитил нашу деревню. Впредь тебе будут рады в любой деревне на Землях отчаяния. Конечно, это незначительная благодарность, но всё же - всегда добро пожаловать.

Сказав это, Кокун повернулся и продолжил заниматься щитом.

Перед тем, как отправиться к некромантам, Виид решил проверить свои данные.

  Окно характеристик.

Имя персонажа: Виид. Тип: Нейтральный.

Уровень: 286, Профессия: Легендарный Лунный Скульптор

Титул: Мастер золотые руки

Слава: 13645

Жизнь: 19230, Мана: 9760

Сила: 715+65, Ловкость: 575+65

Живучесть: 134+65

Мудрость: 136+65, Интеллект: 154+65

Боевой дух: 323+65, Стойкость: 180+65

Выносливость: 374+65

Искусство: 447+145, Харизма: 212+65

Лидерство: 492+65, Удача: 5+65

Вера: 96+435, Обаяние: 39+65

Сила Атаки: 2211, Защита: 640

Сопротивляемость магии - Огня: 13% Воды: 15% Земли: 25% Черной магии: 50%

Уровень вырос на 7.

Хотя Вииду не удалось самостоятельно убить мага Шая, он всё же сыграл решающую роль. Благодаря этому уровень вырос за раз до 286-го, даже несмотря на штраф из-за смерти.

Правда, помимо уровня понизились и многие другие показатели.

У тех, кто выбрал боевую профессию, сила, ловкость или мудрость растут стремительно. А вот для скульптора таких преимуществ нет, зато есть ремесленное мастерство - фундамент для всех видов искусства и производства. Если при помощи ремесленного мастерства, развивающегося быстрее всего, равномерно освоить различные производственные навыки, можно стать великим мастером.

Конечно, потребуется приложить массу усилий. Но при этом будут повышаться сила, ум и стойкость, что позволит превзойти других игроков того же уровня.

Однако же у скульптора есть и недостатки. Развитые с таким трудом навыки каждый раз после смерти снижались.

Скульптурное мастерство упало на 13%, кулинария - 10%, ремесленное мастерство - 16%. Навыки шитья и кузнечного дела, сбора лекарственных трав, рыбалки, заточки меча, чистки доспехов, перевязки, глажки - все они упали на 5-7%.

Если считать в уровнях, выходило около 2-3. Очень неприятно.

- Ы-ы-ы, - Виида трясло от сожаления. Навыки, поднятые тяжким, упорным трудом, так сильно понизились!

Однако кое-что мешало погрузиться в беспросветное уныние.

Предметы, выпавшие от Шая. Пора на них ...

Без промедлений Виид открыл рюкзак пошире и принялся вытаскивать добычу.

Один посох!

Один драгоценный камень!

Одна магическая книга!

С появлением каждой новой вещи руки дрожали все сильней.

Из-за смерти Виид потерял несколько предметов: маленькую жаровню кузнеца и используемые в портняжном деле нитки и иголку. В перерасчете на деньги ущерб не такой уж и большой.

- А мантии всё-таки нету. Магическая книга... Хотя она и квестовая, но...

Виид вздохнул.

Когда предметы бесполезны, пусть их даже много, проделанная работа превращается в 'мартышкин труд'.

И всё же для успокоения он решил начать с магической книги:

- Идентифицировать!

Дзинь!

  Гримуар некроманта, написанный самим Бэрекеном:

Прочность: 30/30.

В магической книге приведены все знания о создании нежити - начиная от азов и заканчивая высшей ступенью. И хотя вызов нежити - второе по сложности умение в черной магии, книга, написанная самим Бэрекеном Демоффом, очень проста для понимания.

Однако для оживления и управления мертвецами требуется очень много маны, поэтому нельзя использовать эти знания безрассудно.

Ограничения: Профессия - маг. Уровень 300. Мудрость 500. Мана 8000.

Возможна смена профессии на Некроманта.

Эффекты:

- сопротивляемость черной магии +25

- способность вызывать нежить + 2

- можно вызвать высшую нежить, которая подчинится призвавшему

- увеличивается 'здоровье' нежити, появляется сопротивляемость святой магии.

Возможно, ему попался лучший самоучитель в деле создания и управления нежитью.

'За такой гримуар можно выручить большие деньги'.

Прежде всего Виид положил книгу в рюкзак. Сразу продать ее сложно, а чем больше магов выберет профессию некроманта, тем сильнее возрастет ее стоимость.

На самом деле, уже сейчас интерес к некромантам колоссален. Однако мало кто по-настоящему хотел выбрать эту профессию.

Все потому, что нечто недоступное всегда кажется исключительно хорошим, но стоит только овладеть им, как тут же проявляются недостатки. На некромантов не действует священное благословение или лечение, а это серьезная проблема: учитывая характерное для магов низкое количество жизни, вероятность смерти повышается в три-четыре раза. Плюс к этому, на оживление и контроль нежити уходит много маны, что делает профессию недоступной для низкоуровневых игроков.

Собственно, из-за специфики класса некроманты не подходят даже для игры в группе.

Маг, командующий большим количеством нежити. Конечно, многим захочется использовать в охоте подконтрольных монстров, однако ценой станет замедление роста уровней.

Все это в какой-то степени снизит интерес к некромантам, и в результате профессию сменят лишь те, кто действительно знает, на что идет.

Виид глубоко вздохнул и перевел взгляд на следующий предмет:

- Идентифицировать!

  Посох Пророка:

Прочность: 90/90. Урон: 15-20.

Этим посохом пользовался великий пророк Гориан каждый раз, когда ноги подкашивались от усталости.

Легкий и прочный, вырезан из эльфийского дерева и покрыт вязью узоров, полустертых временем. Пропитан силой жизни.

Ограничения: Профессия священнослужителя или черного мага.

Подходит для преступников.

Эффекты:

Для священнослужителей - Вера +150. Обаяние +30. Стойкость +20.

В трудной и опасной местности понижается расход выносливости.

Бонус к славе за пожертвования или благодеяния +30%

Доступны новые заклинания: 'Самоотверженность' и 'Жертва'.

Попав в руки злого человека, посох дополнительно увеличивает силу темной магии.

'Самоотверженность':

полностью потребляет здоровье и ману, оставляя только 1%; накладывает на членов группы благословение высшего уровня.

'Жертва':

полностью восстанавливает здоровье находящихся поблизости людей (до 50 человек), забирая жизнь у обладателя посоха.

На посох Виид возлагал особые надежды. В итоге же оставалось лишь вздыхать от сожаления.

- Да что ж такое! Ну и где его продать-то?!

Даже костяной посох некромантов больше похож на оружие.

Хотя до идентификации казалось, что это неплохое вооружение для священнослужителей.

Слабые священники не могут толком пользоваться жезлами. Они обычно используют что-нибудь покрупнее, к примеру, посохи, повышающие Веру.

Но кому понадобится этот?!

Меч, например, увеличивает силу атаки, а Посох Пророка позволяет всего лишь делать добрые дела во благо других.

В этом мире, опирающемся на ценности полного индивидуализма, нет места самоотверженности и самопожертвованию.

Виид пнул подвернувшийся под ногу камень:

- Лучше бы я не подбирал такое...

Однако выкинуть посох не возникло ни малейшего желания.

Продавать священникам смысла нет. Зато, раз посох повышает силу темной магии, возможно, получится продать его какому-нибудь злодею.

- Оружие - это всего лишь инструмент. Определенно, должен найтись кто-то, кому он пригодится.

И последним Виид осмотрел камень. Оказалось, он обладал укрепляющим эффектом. Если использовать его при изготовлении оружия или брони, он повысит их мощность.

Укрепляющий камень 1-го класса.

Кузнечное мастерство сильно отличается от портняжного дела: пока портной охотится и добывает разнообразные метариалы из кожи, кузнецу приходится искать металлы, причем одни из самых дорогих на рынке, дабы потом с большим старанием и трудом расплавить их и отлить в формы.

- Ну, этим-то я хоть покрою убытки, - сказал Виид и немного успокоился.

В завершение квеста пришлось вложить 20 уровней и 100 очков характеристик, плюс еще 70 тысяч золота. В то время как все остальные занимались охотой, Виид сосредоточился на задании, и его окончание можно считать в какой-то степени успехом.

- Наверняка некроманты еще что-нибудь дадут.

Виид купил в деревне сумку и отправился к горам Юрокина.

На взрытой земле повсюду валялись останки погибших: орков, темных эльфов и людей. Война оставила свой след. Однако ни вещей ведьм Шерпа, ни рогов носорогов уже не попадалось. Жадные орки успели растащить всё, ведь пока Виид отсутствовал, по времени Версальского материка прошло целых 4 дня.

- И всё же я рад!

Виид собирал травы и складывал их в сумку. Растения, восстанавливающие выносливость, продавались в лавках за хорошие деньги.

- Хоть и одно, а оставлять нельзя.

Мирно растущие глубоко в горах травы подверглись террору.

Виид копал неустанно. Вытаскивал одно растение за другим, аккуратно стряхивал с них землю, стараясь не потерять ни одного корешка.

Никогда ранее он не собирал травы в таком напряжении.

Конечно, дело было не в том, что растения оказались какими-то особенными. Просто сейчас Виид был практически на нуле после того, как потратил все свое золото на обеспечение задания.

- Деньги... Деньги... Деньги...

Рюкзак Виида был до отказа заполнен бутылками со спиртным.

Алкоголь он сделал, придя в горы Юрокина, вместо напитков, выпитых солдатами королевства Розенхайм и орками. Правда, в этот раз в настойку на горных плодах он добавил освященную воду, созданную с помощью чашы Элены.

Использование священного артефакта Ордена для такой низменной цели - чистейшая корысть. Однако алкоголь на святой воде имеет сладковатый вкус и аромат, а глотая его, ощущаешь приятное жжение.

Посвящая все свое время только заданиям, много денег никогда не заработаешь, а вот при наличии производственных навыков ситуация кардинально меняется.

- Если у скульптора нет приработка, ему останется только умереть с голода. Хоть скульптуры и непросто делать, но продать их - еще трудней.

Рассуждая так, Виид продолжал усердно собирать травы.

- Виид! - раздался голос Манауэ по 'шепоту'. Он предполагал, что друг уже должен был появиться в игре.

- Да, говори!

- О, наконец-то ты вернулся. Где ты сейчас?

- Там, где шло сражение с Шаем.

- Замечательно. Я тогда скоро буду. Да и отряд находится как раз в тех местах.

- Отряд?

- Да, Пэйл с ребятами. Они поскакали в Земли отчаяния... ради встречи с тобой. Так что они скоро появятся, как, в общем-то, и я.

Услышав такие новости, Виид невольно улыбнулся.

'Всё же я жил не зря'.

Чтобы кто-то пересек Земли отчаяния только ради того, чтобы встретиться с ним?! Вот так, наверное, и выглядят настоящие дружба и преданность.

- Фу, тяжело как.

Пэйл вытер со лба пот.

Они хотели посмотреть на битву с армией нежити, но слишком поздно нашли лошадей, и поэтому им пришлось скакать целыми днями без отдыха. Это стало возможным, лишь благодаря поддержке молитв Ирен, от действия которых силы животных быстро восполнялись.

Ирен вымученно улыбнулась.

- Действительно, всё как в видеоролике. Почти добрались... И знаете, оно того стоило.

- Получается, мы сейчас на востоке от королевства Розенхайм. Сюда даже не ступала нога исследователей.

- Ага. И мы можем увидеть все одними из первых.

Ромуну и Сурку, которым не приходилось до этого покидать пределы королевства, просто переполняли впечатления.

Вера в собственные силы приходит только после преодоления испытаний. А понимание и осознание - после наблюдения за жизнью других людей.

Поначалу, когда только открылась Королевская дорога, и количество игроков стремительно росло, многие переживали. Всех волновал один простой вопрос: 'А не пора ли принимать меры?!'

То, что все больше людей увлекалось игрой, в том числе и детей, не могло не вызывать беспокойство о возможных будущих ограниченности и малодушии молодежи.

Однако Королевская дорога начисто убрала такие опасения.

На континенте, где представлены целые расы, с которыми в реальной жизни просто не соприкаснешься, люди изначально были вынуждены налаживать контакты. Путешествуя по разным землям, можно также воспитать в себе честолюбие. Воспитать характер. А сражаясь плечом к плечу со своими товарищами, обрести крепкую дружбу.

- Хе-хе, надо будет Виида попросить поготовить, - мечтательно протянула Сурка.

Хварён рассмеялась и кивнула.

- Да, попросим чего-нибудь вкусненького.

Первый МЕЧ, шедший следом, тоже не остался безучастным:

- А мы хотим выпить.

- Да, хотя бы один стаканчик, Учитель, - стали поддакивать все остальные МЕЧи.

Первая пятерка МЕЧей наконец-то решила пройти путь Мастера боя. А когда они услышали, что Пэйл и ребята идут на встречу с Виидом, отправились следом.

Чтобы выпить и поесть!

- Виид!

- А вот и мы!

Друзья, завидев Виида, собирающего травы в низине, бросились к нему.

Они бежали вверх по опустошенной горе и радостно улыбались.

Пэйл, Сурка, Ирен, Ромуна, Хварен, Зефи!

Сзади мелькали МЕЧи, которых Виид совсем не ожидал, но очень рад был увидеть.

Друзья, как всегда, завалили его множеством вопросов: о сражении с армией нежити, о новых блюдах, просто о жизни. И хотя Пэйл с товарищами, направляясь в Земли отчаяния, уже кое-что узнал из рассказов Манауэ, но всё же услышать о событиях непосредственно от Виида - совершенно иное.

- Ну, все началось с... - Виид лениво рвал траву и рассказывал.

Слушая его увлекательное повествование об армии бессмертных, ребята представляли, будто сами участвовали в этих событиях. И они очень завидовали Манауэ, наблюдавшему за всем вживую.

- Так задание выполнено? - осторожно спросил Пэйл.

Даже Манауэ не знал результата. Он только видел, что Виид погиб одновременно с Личем Шайяром, а как закончилось задание - не знал.

Если Шайяр умер на мгновение раньше Виида, значит, квест выполнен, а если нет - провален.

- Ну...

Виид скорчил угрюмую мину.

Грусть и тоска были в его глазах. Всё его тело говорило о глубоком сожалении.

Даже когда девчонки разбивают сердца парням, те не выглядят так печально.

- Мне кажется, это неуместный вопрос, - поторопился извиниться Пэйл.

- Предметы... - сказал Виид, продолжая ковырять землю и дергать травы.

- Что - 'предметы'?

- У Шая почти не оказалось ценных предметов...

- О?!

Завершить задание сложности А и не суметь получить хорошую награду - вот истинная причина, из-за которой Виид выглядел грустным.

- Да, ты нисколько не изменился, - широко улыбаясь, промолвила Хварен.

Даже теперь, встретившись с товарищами, Виид продолжал усердно собирать травы, чтобы заработать деньги. Именно в этом и был весь Виид!

И что бы ни менялось вокруг, сам он уже, наверное, никогда не изменится.

Пэйл и Зефи поднялись и подошли поближе.

- Давай мы тебе поможем.

Но Виид покачал головой.

- Нет. Я не могу заставлять друзей работать за себя.

- И всё же...

- Просто присядьте вон там и отдохните.

В обычное время Виид никогда бы такое не сказал. С каких это пор он перестал искать выгоду в использовании других?!

Пэйл засомневался, но не стал настаивать на своём и всё же сел на краешек валуна. А вот Ирен, Хварен и Сурка, наоборот, закатали рукава, и Вииду пришлось встать перед ними, загородив путь.

- Это мое дело, и я его должен закончить.

Аппетит приходит во время еды!

Виида как раз девушки беспокоили больше всего.

Узнай они, что это за травы, тут же смели бы их подчистую.

- У-у-у-у-у.

- Какой холодный ветер, Учитель.

- Эх-х, моё сердце никто не греет...

Только МЕЧи сидели угрюмо: использовать эти травы им было совершенно негде.

Спустя некоторое время, собрав все растения, Виид распрямился.

- Фу, наконец-то закончил. Ну что же, за то, что пришлось так долго ждать, я сварю специально для вас бульон из кролика с травами.

- Вау!! - отреагировали радостными криками все вокруг.

- Кхм-кхм-кхм! - закашлял Первый МЕЧ.

- Учитель, у вас горло першит?! - добавил тут же Второй.

- Да, как только он сказал 'бульон из кролика', так мне сразу показалось это горьковатым. Мне вот кажется, что с таким блюдом нужно обязательно пропустить по стаканчику.

- Ага, - подтвердил эти слова Виид. - Честно говоря, я приготовил хороший напиток как раз для вас.

- Правда?

Заранее говоря о том, чем будет потчевать, Виид хитрил, чтобы улучшить настроение у товарищей и стереть воспоминания о долгом ожидании.

- Во-о-он там есть ущелье. Пойдемте. Там я приготовлю покушать, а потом и выпьем.

- Действительно? Но стоит ли туда идти?

- Конечно же. Этот напиток надо пить в прохладном месте, только тогда можно полностью прочувствовать его необыкновенный вкус. Вообще-то, алкоголь меняет свои вкусовые качества в зависимости от температуры. И к тому же, разве не будет здорово пропустить по стаканчику в таком уютном ущелье?

- Разве?

МЕЧам хотелось побыстрей выпить, но что поделаешь... Раз туда, значит, туда.

Виид с товарищами отправился к ущелью. Оно располагалось достаточно далеко от места прохождения битвы, и природа тут была нетронутой. Ручей звенел чистой водой, в которой неспеша плавала рыбка.

- Ну что, понаблюдаете за работой мастера? Ах, да. Давайте-ка для начала опустим бутылочку в ручей.

- Хо-хо, это мы с удовольствием!

Виид на глазах отряда вытащил бутылку и опустил в ручей. Затем достал немного трав, заранее разделанное мясо кролика и приправы и сварил суп.

Бульон с лекарственными травами, который приведет в порядок усталое тело.

- Здорово!

- Как вкусно!

Блюдо, приготовленное Виидом, пользовалось бешеной популярностью.

Мясо кролика исчезло мгновенно, поднялась суматоха, каждый старался хлебнуть супа хотя бы на ложечку больше другого. Пэйл без продыху черпал ложкой, зная, какой большой аппетит у МЕЧей.

Виид приготовил им большую порцию.

Конечно же, он и не думал делать это бесплатно.

'Как уходит, так и приходит! Раз уж накормил, взамен потом что-нибудь да и придется взять'.

Когда выращиваешь свинью, разве, действительно, кормишь ее потому, что она красивая? Конечно, нет - совершенно по другим причинам.

- Как же пересохло в горле! - Первый МЕЧ, украдкой оглядываясь, собирался достать бутылку с алкоголем.

Многие сглотнули. Не только МЕЧи - все хотели попробовать напиток Виида.

- Итак, я каждому налью и дам по стаканчику.

Виид вынул нож скульптора и вырезал для каждого по деревянной чарке, в которую тут же разлил спиртное. Чистое сияние напитка наполнило чарки до краев. Аромат исходил такой глубокий, что никто не смог удержаться и сразу не выпить, получив в руки свою порцию.

Попробовав, МЕЧи взорвались эмоциями:

- А-а-а-а! Великолепно!

Охлажденный напиток обжигал горло, вызывал прилив сил и бурю эмоций.

- Да... За такое не жалко будет никаких денег, - сказал Первый МЕЧ, а Манауэ с ним согласился.

- Мне неловко пить такую замечательную настойку бесплатно. Мне кажется, ее не так просто приготовить. К тому же Виид потратил все свои деньги на выполнение задания.

- Мы тебе многим обязаны и поэтому в знак признательности купим у тебя этот напиток. По крайней мере, я возьму две бутылки. - Пэйл, который и в прошлый раз пробовал алкоголь, выступил в роли инициатора.

- Точно. Мы купим. Давай все бутылки сюда.

МЕЧи уже не были новичками и могли позволить себе заплатить за спиртное. Теперь Виид мог получать деньги, продавая коктейли.

И всё-таки он не забыл поскромничать:

- Ну, не обязательно платить за это.

- Нет. Если не мы купим твой напиток, то кто? Давай, не обижай нас, неси всё, что есть.

- Хорошо. Ладно.

С этого момента Виид усердно носил бальзам к ручью, охлаждал его в воде и разливал для каждого в бутылки.

Ирен и Ромуна поднялись со своих мест.

- Виид, давай мы сделаем это сами.

- Нет. Вкус алкоголя зависит от того, как и когда его разливать. Я готовил напиток, поэтому точно знаю, когда он становится вкусным. Так что позвольте мастеру завершить дело, - сказал Виид и продолжил таскать и заполнять одну бутылку за другой.

И когда все уже были мертвецки пьяны, Виид наконец-то перестал таиться и уже спокойно продолжил разбавлять спиртное водой. В чем, в общем-то, и заключалась истинная причина, по которой они пришли в ущелье.