7 Том. Глава 5. Сила, способная обмануть смерть.

Закончив алкогольную вечеринку, они все вместе отправились в деревню орков.

По дороге Виид принял облик громадного злобного орка Каричи.

- Какой симпатяга!

- Это же тот самый орк!

- Посмотри на его руки. Какие мощные.

Внешний вид Каричи очень понравился Хварен и Сурке.

Большой кривой нос, выступающие за губы желтые клыки. Глаза, полные эгоизма! Огромный выпирающий живот!

Всё это ни в коем случае не было прекрасным с точки зрения нормальных людей. Уж очень уродливый, но в то же время забавный облик.

Деревню Виид нашел без труда. Иначе и быть не могло, ведь на протяжении нескольких месяцев он приходил сюда каждый день, чтобы поохотиться вместе с орками в горах Юрокина.

- Чвиик! Продам зубы монстра за пять миллионов золотых. Чвиик. Налетай-покупай!

- Совершенно гнилой меч древнего воина. Чвиик! Продам дешево, за 20 миллионов!

- Браслет, насылающий проклятие. Всего лишь за 8 миллионов золотом. Чвит-чвик!

После битвы с армией нежити орки завладели множеством трофеев и теперь продавали их по завышенным и 'выгодным' ценам. Некоторые всерьез заявляли Вииду:

- Есть качественный товар. Покупай-налетай. Чвик.

- Не интересует. Чвиик.

Обычно после этого разговор заканчивался, но иногда орки настаивали на своем:

- Ты же за этим пришел, верно? Я дам тебе лучшую цену.

Продающие активно старались привлечь внимание:

- Ну, ты походи, посмотри и возвращайся. Чвиик!

Виид даже не смотрел в их сторону, а они продолжали болтать. Такая уж особенность у жителей этой деревни.

Порой Виида узнавали:

- Каричи, Каричи.

- Ну, чего тебе? Чвиик, - совершенно равнодушно отвечал Виид.

- Что это за людишки? Чвик.

- Мои пленники. Чвик.

Этого было достаточно для объяснения причин прихода отряда в деревню. По своей природе орки слабы интеллектом, и сложные мысли не умещаются в их головах.

- А, вот как?! Поздравляю. Чви-чвит. Выглядят аппетитно. Супчик из них, наверное, получится вкусный. Когда же ты их съешь?

Орки-солдаты, пуская слюни, смотрели на Хварен, Ирен и Ромуну. На Сурку они не обращали внимания из-за её субтильного телосложения.

А девушки, внезапно ставшие угощением для орков, смеялись не переставая. Весьма забавная ситуация.

Виид с серьезным выражением лица отвечал:

- Я съем их потом. Чвиик!

- Да? Меня только позови. Чвиик.

- Давай два золотых. Чвичвит.

- Денег нет. Может... Чвик. Вместо них я дам тебе 80 глаз зомби?.

Глаза зомби - один из самых бесполезных предметов стоимостью порядка 5 серебряных монет.

- Пойдет. Чвиик.

- Ну, раз уж так, чур, руки мои! Чвик!

- Хорошо. Я оставлю их тебе. Чвиик!

Слушая такие разговоры, Ирен и Хварен бледнели. Вдруг он действительно собирается продать их на еду?!

Виид привел друзей в дом старейшины орков - большой шалаш из небрежно срубленных и сложенных деревьев, в котором во время дождя вода бежала отовсюду, а ночью сквозь дыры светили звезды. Хозяин встретил Виида ласковым взглядом:

- Каричи, ты пришел!

- Старейшина, я выполнил поручение. Чвик.

- Знаю. Твои заслуги невозможно забыть. Мы, орки, показали темным эльфам, кто настоящий хозяин в горах Юрокина! Чви-чви-чви!

- Дзинь!

  Вы завершили задание: 'Процветание племени орков'.

Никакие жертвы не заставят отступить великих орков!

Отличающиеся плодовитостью орки вкладывают в смерть больше смысла, нежели в жизнь.

Дерись до смерти с любым врагом!

Бой с сильным противником - дело чести для орков, поклоняющихся войне.

В результате победы в битве с армией нежити темные эльфы признали господство орков в горах Юрокина.

Слава орков, сражающихся с опасными монстрами, прогремит в веках.

Слава +230

Дружественные отношения с орками достигли 19.

Очки расположения Деревни орков +950. Очки расположения можно проверить в окне 'состояние региона'.

Всего очков расположения деревни орков: 2790.

Уровень повысился.

Уровень повысился.

Уровень повысился.

Завершение задания принесло ему 3 уровня.

- Теперь я дам тебе то, что обещал. Чвик! - сказал старейшина.

Награда в знак признания заслуг.

В деревне орков обычно это драгоценный камень или минерал.

'Будет здорово, если дадут дорогой самоцвет'.

Камень можно будет обработать и продать, а это уже хорошие деньги.

Виид чуть ли не молился про себя. Однако то, что вынес старейшина, оказалось не пойми чем.

- Чвиик. Этот минерал обнаружили очень давно. Он был частью доспехов, которые носил пришедший покарать нас. Чвиик. Выглядит как хорошая вещь, но мы не знали, что с ней делать, поэтому она так и лежала в кузнице. Бери и пользуйся, как знаешь, - протянул старейшина большой черный спекшийся 'камень'.

Поначалу Виид не смог понять, что это такое. И не руда как таковая, и не амуниция.

Некоторое время изучая этот предмет, он вдруг обнаружил слабые признаки каких-то доспехов. Он разглядел и перчатки, и ботинки, наплечники и нагрудник. Сам материал почти полностью состоял из эльфийского серебра.

Похоже, всё это безуспешно пытались расплавить в домне, вот металл и принял такую форму.

'Эльфийское серебро. Чтобы его как следует обработать, придется отправиться в город божественных мастеров'.

К тому же Вииду предстояло еще найти там подсказки относительно профессии Легендарного Лунного Скульптора.

Город мастеров Родиум!

Место, где собрались гильдии художников и ремесленников, звало Виида.

- Тогда на этом всё, я пойду. Чвит!

Виид взял вознаграждение и уже собирался уходить, как старейшина ни с того ни с сего заявил:

- Теперь орки возвысились до облаков. Чвит-чвит. Мы не только щелкнули по носу надменных темных эльфов, но и дали знать, кто настоящие хозяева гор Юрокина. Чвиит. И хотя нам еще предстоит пройти тяжелый путь в сражениях, орки будут расой, которая доживет до конца времен.

Дзинь!

  На просторах Версальского континента доступна новая раса: орки.

Злобные, эгоистичные создания! Однако искренние и прямодушные.

Они берут числом и гордятся этим!

Орки от природы наделены большой физической силой, и если будут развивать ее, то смогут соперничать с Варварами.

Отныне при создании персонажа в Королевской дороге можно выбирать расу орков.

Вот так задание! Теперь новые игроки смогут выбирать расу орков.

Виид уже представлял себе, чем это обернется.

"Кажется, скоро в горах Юрокина будет не протолкнуться".

Как только появляются новые профессия или раса, тут же толпа самых любопытных устремляется их опробовать. Еще немного, и деревню наводнят орки-новички, Земли отчаяния заполнит чвиканье, а на охоту в горах выстроятся очереди. И хотя торговых сделок здесь вряд ли будет много из-за дороговизны, новых возможностей появится немало.

В горах Юрокина бескрайний простор для охоты! Высокоуровневых монстров тут столько, что и не сосчитаешь. Игроки, выбравшие расу орков, смогут развиваться, путешествуя по деревням темных эльфов или изгнанников. Такой опыт персонажам людской расы даже не снился!

Виид кивнул старейшине на прощание и покинул деревню.

* * *

Виид вместе с друзьями добрался до крепости темных эльфов. Тут ему предстояло встретиться с некромантом Бараболом.

- Командир!

Виида окружили НПС из королевства Розенхайм: солдаты, невредимые, как всегда, королевские рыцари и сотники. Бурен, Беккер, Хосрам!

Но как ни оглядывался Виид, найти среди них Дейла у него не получилось.

- Бурен, а где же Дейл?

- Де... Дейл... Хны-ык! - всхлипнул Бурен, а потом на пару с Хосрамом зарыдал в голос. Лица рядовых помрачнели.

- Дейл попал под заклинание Шая и разбился вместе с ,Крылатым драконом, - сдерживая слезы, сказал Беккер.

- Черт!

У Виида тоже защипало в глазах. Водопад чувств обрушился на него: грусть, сожаление, досада, страдание, боль. Он тоскливо посмотрел на Хосрама, возле которого всегда стоял Дейл.

Став сотником, Дейл в лепешку расшибался на службе. Он всегда был на острие атаки.

'Дееейл...'

Образ опечаленного Виида еще больше расположил к нему солдат королевства Розенхайм.

- Вот наш предводитель!

- Он опекал нас от самого Литварского логова.

- Я верю ему и ни капли не сожалею, что судьба нас связала.

Командиров, способных оплакивать умершего подчиненного, можно пересчитать по пальцам. Виид и без того обладал высокой харизмой и лидерскими качествами. Пройдя под его командованием битву с армией нежити, солдаты поверили в его талант.

Но теперь! Теперь преданность Хосрама, Беккера и Бурена выросла до небес, как и авторитет Виида среди простых солдат и рыцарей.

Друзья же решили, что все это время они просто не знали Виида.

'Я-то думал, он только о деньгах беспокоится.. А оказывается, у него тоже есть слабости', - размышлял Пэйл.

Почти те же мысли посетили Сурку и Ирен:

'А Виид наш чувствительный, раз так сильно переживает потерю соратника'.

'Всего лишь солдат, а как Виид о нем заботился и берег от опасностей'.

Еще немного, и Хварен с Ромуной заревели бы. Горечь утраты верного подчиненного передалась им тоже. Да и кто бы не сочувствовал человеку, на лице которого написана мировая скорбь!

Какая жестокая ошибка.

'Все мои вложения!!!' - вот о чем на самом деле думал Виид.

Король обещал компенсировать все расходы, если его воины вернутся в целости и сохранности. За повышение уровня солдат можно даже получить вознаграждение. Но смерть Дейла перечеркнула все надежды на награду за него, и теперь остается только кусать локти...

С тем же печальным выражением лица Виид спросил:

- Кто-нибудь еще погиб, кроме Дейла?

- Да. Потери составили 25 солдат. Но героически погибнув в схватке с ужасным Шаем, они навсегда останутся в памяти людей.

- Нет. Они останутся в моём сердце. Мы должны всегда помнить о них!

- Так точно, командир!

Чудо еще, что погибло так мало солдат. Хотя Виид держал их подальше от опасных мест и постоянно напоминал священникам накладывать исцеление, он все равно ожидал больших потерь.

Бурен, Беккер и Хосрам, напротив, выполняли рискованные задачи и в результате получили примерно по 70 уровней. Скорее всего, в королевстве Розенхайм их произведут в рыцари. До сих пор такую карьеру не удавалось сделать почти никому из простых солдат.

Королевские рыцари получили примерно 10-20 уровней.

Наконец, Виид выяснил все подробности и направился к черной крепости для встречи с некромантами.

Друзья, идущие следом, на мгновение замерли. Панорама цитадели и окрестностей, где гуляли эльфы с иссиня-черной кожей, завораживала.

- Виид, мы тут погуляем немножко, осмотримся, - сказала Ромуна.

Виид понимающе кивнул. Он и сам не хотел, чтобы друзья присутствовали при разговоре о завершении задания.

- Да, конечно. Встретимся после.

И Виид в одиночестве вошел в храм. С того памятного штурма внутри ничего не изменилось. Все так же одетые в темные мантии некроманты встречали Виида с мрачными лицами.

Барабол воздел костяной посох и сказал:

- Мы ждали тебя. Великого полководца, повергшего армию нежити, народ будет прославлять в веках.

- Бросьте. Это не только моя заслуга, - скромно ответил Виид.

По правде говоря, он действительно не приписывал себе все лавры. Победить в одиночку армию нежити - все равно что яйцом разбить камень. Виид сделал ставку на орков с темными эльфами и старался использовать на поле боя их способности наилучшим образом. В этом и заключался секрет победы, и Виид в мыслях не держал, будто он совершил что-то великое.

- Армия нежити побеждена благодаря твоему боевому духу. Шай теперь уснул навеки. Мы не знаем, сохранит ли он и в аду мечты о мести, но пока наш континент избавлен от него. Исчезновение армии нежити - только твоя заслуга.

Дзинь!

  Вы завершили задание: 'Бессмертная армия под руководством Шайяра'.

Шайяр, возглавив темные силы, принес хаос и смерть на Версальский континент. Но теперь он изгнан, и ему нет пути назад.

После смерти Шайяра мир обрел покой, но силы тьмы еще не раз заявят о себе.

- Слава +2750

- Дружественные отношения с некромантами повысились.

- Уровень повысился.

- Уровень повысился.

- Уровень повысился.

- Уровень повысился.

- Уровень повысился.

- ...

Не меньше 17 сообщений о повышении уровня выпало одновременно.

К сожалению, в игре существовало ограничение на максимальный объем опыта, который можно получить за один раз. Иначе трудно представить, каким могло бы быть вознаграждение за задание уровня А! Виид и так одним махом перескочил границу 300-го уровня и достиг 306-го.

'Долгим же был мой путь...'

Но даже если представить, что за оживление драконов не отнимали уровни, до настоящих высокоуровневых игроков еще ой как далеко.

Барабол поднял худощавую руку.

- От лица всех некромантов я хочу вознаградить тебя.

Вот уж от чего отказываться Виид не собирался! Награда за задание высшей сложности просто обязана поражать воображение. Гримуар некроманта, выпавший у Шая, - всего лишь начало.

"Это должно быть что-то уникальное! Или хотя бы 3-4 редких предмета".

Виид ожидал появления чего-то наподобие меча Агаты, который ему вручили в ордене Фреи.

- Только... Прошу прощения, но у нас нет ни имущества, ни сокровищ.

- ...

- Скрываясь ото всех, мы не могли свободно бродить по миру и копить богатства.

- Вот как... Но неужели у вас не осталось хоть какого-то дорогого вам предмета?

- За сотни лет гонений мы от всего избавились. Все ценности раскиданы по миру, и найти их тяжело.

- ...

Такая вот тяжелая правда.

Стоит только раз увидеть Барабола - грязный, мантия похожа на половую тряпку, из обуви разве только пальцы не высовываются, - и сразу веришь в нищету некромантов.

Виид от таких новостей аж ссутулился. Глядя на него, Барабол покачал головой:

- Не унывай так. У нас все же есть кое-что для тебя.

- Что же?

- Я, Барабол, предводитель некромантов, за то, что ты помог нам в трудную минуту, хочу вручить тебе особенный подарок. Такой подарок может сделать только некромант, - церемонно произнес Барабол.

Дзинь!

  Барабол собирается передать Вам навык 'Сила, способная обмануть смерть' - профессиональное умение кровавого некроманта, высшего представителя профессии.

При получении навыка изменятся характеристики:

Жизнь +500

Мана +1000

Все характеристики +3

Принять навык?

Виид не стал долго раздумывать.

"Хоть какое-то вознаграждение за задание уровня А. Надеюсь, это не бесполезный навык ".

Увеличение характеристик маны и жизни намекает, что новое умение будет из числа выдающихся. Некроманты - элита среди магов, кровавые некроманты среди них - сильнейшие, и вряд ли присущий только им навык будет чем-то посредственным.

- Я согласен.

- Правильный выбор.

  Изучен новый навык - "Сила, способная обмануть смерть".

- Жизнь +500.

- Мана +1000

- Все характеристики +3

На тыльной стороне ладони Виида появилось изображение Рыцаря смерти.

- Проверить навык! 'Сила, способная обмануть смерть'.

  'Сила, способная обмануть смерть' - начальный уровень 1 (0%).

Классовый навык кровавых некромантов. Активируется автоматически.

Помогает избежать гибели в момент прохождения грани между жизнью и смертью. Возвращает нанесенные повреждения Вашему врагу.

Активируется, когда жизни истрачены полностью.

В результате активации Вы превращаетесь в нежить, благодаря чему можете сразу продолжить бой.

Жизнь и мана удваиваются. Превращение действует до рассвета.

Характеристики нежити зависят от уровня и характеристик игрока. Становятся доступны особые навыки. Нежить обладает 100% устойчивостью к черной магии и проклятиям. Уязвима к святой силе. Не может получать благословение или лечение от священника.

Для выживания в виде нежити необходим опыт хотя бы одного участия в охоте.

В случае гибели нежити уровни и характеристики вновь понизятся, а доступ к игре будет закрыт на 24 часа, как при обычной смерти.

'Так вот оно что, теперь можно продолжать бой после смерти!' - подумал Виид и решил, что навык очень полезен.

Конечно, в момент возрождения нежитью он все равно получит штраф за смерть, зато вероятность потерять предметы сильно уменьшается. К тому же мана и жизнь удваиваются, и можно использовать какие-то особые навыки нежити.

Впрочем, все это не идет ни в какое сравнение с тем, что можно будет играть непрерывно.

"Теперь не придется плевать в потолок целые сутки".

Для Виида, как и для любого темного геймера, игра была основным видом заработка. Потеря артефактов неприятна сама по себе, но целые сутки без Королевской дороги для него превращались в вынужденный отпуск.

Однако не все так радужно с использованием нового навыка. Нет никакого смысла становиться нежитью в бою с непобедимым противником. В такой ситуации только потеряешь еще больше после второй гибели.

- Мы, некроманты, терпели лишения долгое время. Однако сейчас, когда предрассудки развеяны, мы сможем открыто принимать учеников, а черная магия наконец-то получит признание, - сказал Барабол.

- Желаю вам успехов.

- Тебе пришлось немало пережить, спасая наше доброе имя. В благодарность я хочу поведать тебе один секрет. Ты думаешь, Версальский континент действительно такой безобидный?

- Что?

- В далеких краях, о которых не знает никто, живут они, созидатели зла. Орден Эмбиню, правят которым 12 темных первосвященников.

- Темных?

- В отличие от орденов Фреи, Луи или Валхаловского дворца, это сообщество избегает огласки. Они верят в Единое зло и хотят погрузить весь мир во тьму. Двенадцатый из темных первосвященников скрывается в землях Басрин. Днем там мирно и спокойно, а по ночам религиозные фанатики проводят свои обряды. Они держат в страхе все деревни и крепости тех мест.

  - Вы получили информацию об Ордене Эмбиню.

- Вы получили информацию о землях Басрин.

"Басрин..."

Раз уж в этих землях до сих пор никто не побывал, толку от новой информации не было никакого.

Виид попрощался с Бараболом и покинул темную цитадель.

* * *

Люди в центре материка с отчаянием вглядывались в небо.

Ни намека на облако. Палящие лучи солнца обжигают.

- Жарко, жара-а-а...

- Проклятие, хоть бы мелкий дождик пошел.

Погода не менялась уже несколько дней. Над перегретым материком повисла дымка. Воздух раскалился. Магия огня усилилась еще больше, сила заклинаний возросла как минимум на 20%. Мощь стихийной магии напрямую зависела от обстановки и условий окружающей среды.

Однако магам это усиление на пользу не пошло.

- Маг огня 272 уровня набирает группу для охоты. Никто не хочет присоединиться?

- Тут и так смертельно жарко. Какая, к черту, магия огня? Кто захочет свариться заживо?

Магов огня гнали отовсюду. В результате менее сильные маги льда были нарасхват.

Жара стояла нечеловеческая! Пот лился ручьями. Даже отдыхая, люди теряли силы, а от коротких боев быстро утомлялись. И все же, несмотря на всеобщее возмущение, мало кто покинул Королевскую дорогу.

Наоборот, здесь появилось еще больше игроков.

Мир, где все просто, скучен и неинтересен. А вот молниеносно меняющийся, опасный - становился тем местом, куда игроки стекались ради получения новых ощущений.

Климат Версальского материка изначально отличался изменчивостью. Так что мало кого, на самом-то деле, произошедшее удивило.

- Если, и правда, причина в проклятии, наверняка есть способ снять его.

- Ну, так ищи! Надо узнать его раньше других.

- Тот, кто сможет убрать жару, прославится на весь мир.

Гильдии, видевшие развал Алых крыльев, наперегонки искали какое-либо средство.

Обычные же люди потихоньку приспосабливались. Отдыхать устраивались поближе к фонтанам. Отправляясь на охоту или выполнение задания, заранее покупали бутылки с водой, с помощью которой можно ненадолго забыть о жаре в дороге.

Все чаще игроки отправлялись за монстрами в подземелья. Желающих набиралось так много, что дело доходило до схваток.

Кое-кто и вовсе уходил на север. Сейчас там царила приятная прохлада, хотя раньше было невыносимо холодно.

Проклятие перекраивало жизнь Версальского континента.

- Даже в группу не берут...

Роджеро, маг огня по профессии, сидел возле фонтана в крепости Бальт и глазел по сторонам. Вокруг сновали, объединялись в отряды и уходили на охоту люди.

- Ничего нет убойней заклинаний огня. Быстрые, сильные, многогранные...

Маги редко охотились в одиночку из-за небольшого количества жизней и слабой защиты. Конечно, находились игроки, способные преодолеть все трудности, но большинству приходилось садиться на шею какому-нибудь отряду и ходить с ним.

- Может, сменить направление и выбрать магию льда? Я так ждал возможности стать некромантом... Хотя они не идеальны, а стихия льда тоже стоит изучения. Нелегко, конечно, осваивать противоположную стихию, зато стоит чуть-чуть поднять мастерство, глядишь, и в отряд какой-нибудь возьмут... - рассуждал Роджеро.

И тут стоящий неподалеку НИП, житель деревни, повернулся к нему и сказал:

- Уважаемый Роджеро! Вы слышали новость?

- А?

У Роджеро были неплохие отношения с местными жителями.

- Это удивительная история приключений игрока по имени Виид. Говорят, маг Шай, ненавидя все живое, выбрался на свет со своей армией нежити, а Виид остановил их.

- Ви... Виид, говорите?

- Да. По слухам, он упокоил армию нежити. Лич Шай тоже убит и уже вряд ли сможет осуществить свои коварные замыслы. Наверное, теперь рыцари и паладины, которым не было покоя даже после смерти, могут спать спокойно.

Квест, который из-за отсутствия новостей все сочли проваленным!

А оказывается, армия нежити повержена.

То тут, то там возле фонтана раздавались радостные крики:

- Виид! Виид справился с заданием!!

- Шай умер!

- Профессия некроманта, наконец, доступна!

Похожая суматоха охватила все регионы континента одновременно.

* * *

Новости Версальского континента.

В студии КМС-медиа Син Хемин вела репортаж:

- Таким образом, сообщаем, что вторжение взбунтовавшихся монстров в деревню Рыванд на этом закончилось. Теперь жители деревни могут вернуться домой.

О Чжуван наклонил голову:

- Действительно, радостная новость. Не зря наемники утверждали, что без проблем разберутся с монстрами. Для них это был отличный шанс, и они им воспользовались. Те, кто бился в одном строю с дружинниками деревни, получили неплохой опыт. И хотя деревня немного разрушена, мы все же поздравляем победителей.

Оба ведущих сверкали черными кругами под глазами.

Как-то так получилось, что на Версальском континенте последнее время события шли нескончаемым потоком. Из-за этого им приходилось вести непрерывные трансляции, не отдыхая даже ночью.

"Эх, жаль, не смогла пойти вместе с Пэйлом", - сокрушалась Син Хемин. - "Он, наверное, с друзьями отправился в путешествие по Землям отчаяния..."

Из-за этих эфиров она не могла даже на секунду зайти в игру. Что уж говорить о свиданиях с возлюбленным! Ей так хотелось присоединиться к друзьям, но было совершенно некогда. К счастью, после сегодняшней передачи она возьмет отпуск на 4 дня.

"Надо собраться и закончить работу".

Переработки последних дней вгоняли ее в тоску.

Син Хемин взяла себя в руки и с профессиональной улыбкой продолжила:

- Невозможно не заметить ужасную жару, стоящую вот уже несколько дней. Говорят, вызвавшая ее гильдия Алые крылья наконец-то распущена?

- Да, это так. Никто не ожидал, что этим все закончится.

- Еще бы, ведь Алые крылья так гордились своей сплоченностью.

- Все-таки они входили в первую десятку гильдий Версальского континента. Гильдия была очень богатой: 7 крепостей, 23 деревни. В любой момент она могла нанять до 150 тысяч наемников. С таким высоким статусом и неистощимыми ресурсами развал похож на гром среди ясного неба.

- Что ж, ничего не поделаешь.

- По словам наших корреспондентов, в последние дни существования гильдию раздирали внутренние противоречия, а все дружественные альянсы от нее отвернулись. Другие гильдии не упустили шанс наброситься на ослабленного противника под предлогом морального долга... Десятки тысяч лучников и усиленные крепостные стены не спасли гильдию от разгрома. И хотя Терос невероятно харизматичен, все же, кажется, не в его силах было удержать контроль над ситуацией. Его армия раскалывалась, а враги становились все сильнее. В конце концов Алые крылья не выдержали давления и приняли решение распустить гильдию.

- Да, печально.

- Однако ходят слухи, что Терос вместе с другими ключевыми игроками - Психеей, буддистом и Великаном - собирается воссоздать гильдию. Что ж, поживем - увидим. Вероятно, это еще не конец истории.

- Кстати, О Чжуван, говорят, сейчас каждая гильдия ищет способ избавиться от жары?

- Да, сейчас этим занимаются многие. Ищут специальное задание либо артефакты, влияющие на погоду. Поскольку гробница Бельсоса расположена на юге, решение проблемы собираются искать на морозном севере.

- Ох, северные земли ведь очень опасны.

- Да. Про те места до сих пор ходят мифы и предания. Говорят, сильнейшие монстры встречаются там на каждом шагу и часто нападают на деревни. Кроме того, попадаются продвинутые монстры, перед которыми пасует воображение. На данный момент некоторые опытные игроки, собравшись в группы, исследуют север. По их словам, уровень монстров там просто поражает.

- Я в шоке. Значит, игроки наконец-то осваивают северные земли?

- Пока сложно сказать определенно, но, скорее всего, да. Север сейчас популярен, как никогда раньше.

Из-за пронизывающего холода на севере успело побывать очень мало людей. Там до сих пор раздолье для авантюристов.

В глазах Син Хемин вспыхнул огонек.

'Неплохо было бы отправиться туда вместе с Пэйлом'.

Она осторожно спросила:

- Раз на севере потеплело, туда должны были устремиться многие. Наверное, там сейчас здорово?

О Чжуван только поморщился:

- Син Хемин, ну не настолько же! Холод там до сих пор собачий. Большинство земель по сей день покрыто снегом, а северные королевства и вовсе стоят в вечной мерзлоте. Именно там и ведут поиски. Но пока этим занимается небольшое количество игроков, значительных результатов, я думаю, ждать еще долго.

- Да... Впечатляет.

В завершение первой части рассказа о Версальском континенте Син Хемин озвучила подборку небольших новостей.

Вторая часть программы была посвящена беседам с профессионалами. Поначалу их приглашали, в важные выпуски, но со временем встречи с ними превратились в постоянную рубрику.

Ли Ёнгхан уверенным тоном заявил:

- Похоже, задание с армией нежити провалено. Будь оно завершено, мы бы уже услышали об этом.

- В принципе, мы этого и ожидали. Ничего удивительного, - заявил другой гость под одобрительные кивки остальных участников. Подобное единодушие невольно заставляло зрителей безоговорочно поверить в провал задания.

Син Хемин осторожно спросила:

- Может быть, еще не все потеряно?

- Исключено. У вас, Хемин, пока еще маленький уровень, и вы не знаете, насколько трудно выполнить задание такой сложности.

- Вы поймете, о чем мы говорим, когда немного наберетесь опыта. В свое время мы тоже были такими наивными.

- Гильдия Красных наемников из королевства Розенхайм уже отправилась к Землям отчаяния. Будьте спокойны, милочка, - ехидно произнес представитель гильдии. - Когда появится армия нежити, мы ее остановим.

Стоило Син Хемин вмешаться в разговор, как ее тут же высмеяли.

От Пэйла она не раз слышала, насколько Виид хороший игрок. Однако в компании об этом не знали: ей не хотелось ради работы злоупотреблять доверием друзей.

Син Хемин постепенно мрачнела. Ее опять игнорировали, и никто не хотел прислушаться. И эта история повторялась каждый раз во время бесед с профессионалами. Публично!

Болтовня мирно продолжалась. И тут на ее телефон пришло какое-то сообщение.

"......"

Лицо Син Хемин расплылось в искренней улыбке.

- У меня есть для вас хорошие новости. Нашим телезрителям тоже это будет очень интересно. Поступила информация о результатах задания про армию нежити.

- ...?

- Разве задание не провалено?

Когда все гости обернулись к ней, Син Хемин с милой улыбкой неторопливо сказала:

- Нам стало известно, что Шай повержен, а армия нежити обрела покой.

- Не может быть!

Специалисты повскакивали со своих мест, роняя стулья. Случилось, по их мнению, невероятное!

- Бред! Вашему источнику можно верить?!

- Так говорят жители Версальского континента. И это подтверждает гильдия Красных наемников из королевства Розенхайм.

- Что?!

- Они вернулись, потому что для них не нашлось работы.

- ...