12 Том. Глава 5. Раскрытие личности Ли Хэна.

Утро второго выездного дня встречало всех ясной и солнечной погодой. Однако радовались ему весьма и весьма немногие, да и из палаток раздавались довольно странные звуки.

- Ой-ой.

- Охо-хо.

- Ох, мои ноги....

Вчерашняя пробежка не давала о себе забыть и сегодня. Курс ада сам по себе был ужасен, но то, как на следующий день болели мышцы ног, не поддавалось никакому описанию!

- Подъем! Уже утро!

Преподавателям приходилось лично заходить в палатки, чтобы разбудить и вытряхнуть на сборы переутомившихся учеников. Потирая сонные глаза, студенты шли умываться, а затем торопливо готовить сытные завтраки. Вчера, после пробежки, все были слишком утомлены, так что сделать на ужин что-то кроме рамэна смогли немногие. Сегодня же на кострах жарилось мясо, а вместо воды из палаток доставались звенящие бутылками коробки.

- Профессор, а можно, мы немного соджу выпьем? - расхрабрившись, спросил кто-то из учеников.

Выбираясь на природу, все, конечно же, прихватили с собой спиртное, так как совместная поездка и распитие горячительных напитков были для собравшихся учеников практически синонимами.

Профессор, не задумываясь, кивнул головой.

- Конечно, пейте! Ха-ха! Главное, после этого сумейте выдержать сегодняшний курс ада!

Коробки с соджу поспешно вернулись в палатки.

В этот раз Ли Хэн решил не изгаляться и приготовить блюда из оставшихся с вечера продуктов. Он поджарил тушеное мясо, перемешал на закуску кимчи с жареной и вяленой рыбой и отварил рис с водорослями.

Участники его команды с радостью накинулись на все это богатство. А в конце, как все любили делать с детства, добавили в кастрюлю с пригорелым рисом воду, после чего быстренько ее опустошили до блестящих боков.

- Это лучшее, что я ел! - сказал Чхве Сангжун и показал большой палец.

Мин Сора, с удовольствием допивая свою часть рисовой воды, спросила:

- Хэн, а где ты научился так готовить?

Уже давно известен факт, что именно хорошо умеющие готовить мужчины - настоящий идеал девушек! Стоит только сказать им, что впереди их ожидает вкусная жизнь, и они не смогут устоять. Без сомнения, в плане нахождения себе пары первое, чему должен научиться настоящий мужчина, - это вкусно готовить!

- Все просто. Готовил дома, так и научился. Уже лет десять как.

- Ой, с таких ранних пор? Наверняка все, что ты готовишь, очень вкусное!

- Ну-у... Так сложились обстоятельства. Вообще, я использовал в основном простые рецепты, но недавно, благодаря игре, научился готовить и более сложные блюда.

Навык готовки и принципы настоящей кулинарии в Королевской дороге тесно переплетались. Поэтому нельзя было сказать, что вкус блюд в игре зависит исключительно от уровня навыка. Если в реальности при варке риса напортачить с водой, то он либо пригорит, либо станет кашицей. В общем, будет провал. В игре же навык готовки мог снизить последствия такой ошибки или же, если ее не было, сделать блюдо еще вкуснее. Так что для того, чтобы самосовершенствоваться, требовалось выбирать правильный способ приготовления. Ли Хэн каждый день изучал такие способы, постоянно развивая свои навыки не только в жизни, но и в игре.

Незаметно для всех время завтрака подошло к концу, и наступил новый курс ада!

- Гусиным шагом триста метров - вперед!

- О-о-о!

На преподавателей обрушился поток жалоб. У студентов сводило ноги, но им пришлось со стонами идти вперед. Испытание выдалось весьма тяжелым, но, благо, расстояние оказалось небольшим.

- Фу-у-ух, в этот раз не так плохо. За двадцать минут управились.

- Все-таки у преподавателей есть совесть.

- Хочу выспаться.

Костер недовольства студентов, казалось, начал было утихать, как тут преподаватели подкинули новую порцию 'дров':

- Закончили с разминкой?

Неожиданно для всех оказалось, что это была лишь разминка для мышц после вчерашнего бега. Настоящий же курс ада только начался! Команды согнали в причаленные на берегу лодки и выдали по комплекту весел.

- Правила просты. Вы должны проплыть на лодке вокруг острова.

Перед этим испытанием преподаватели на всякий случай надели спасательные жилеты на каждого из участников. Сами же они сели в моторные лодки, чтобы следить за ситуацией.

Ли Хэн перво-наперво осмотрел лодку.

- М-да-а-а, - пробормотал он себе под нос, - дерево совсем старое. Как минимум - двадцати лет. Я до этого никогда не плавал на лодке. Ну что ж, попробуем погрести?

Ли Хэн собрался выйти вперед, как вдруг Чхве Сангжун первым схватился за весла.

- Я хочу попробовать.

- Правда?

- Да. Отдохни пока. Позже сменишь меня.

Чхве Сангжун чувствовал себя виноватым перед Ли Хэном, который вчера потрудился больше, чем кто-либо. Пока все другие мучились, его команда спокойно наслаждалась жизнью.

- Э-э-эх.

Чхве Сангжун начал грести.

- Хм-м-м?

С каждым его гребком лодка потихоньку, рывками, двинулась вперед. К счастью для всех, она оказалась вполне прочной и должна была выдержать предстоящий путь.

- Левее! Бери левее!

- Мы направляемся в сторону открытого моря!

В испытании требовалось проплыть один круг вокруг острова, но лодка почему-то упорно пыталась свернуть с курса. И хоть из-за сильных волн ее то и дело качало из стороны в сторону, команда кое-как продвигалась вперед. Чхве Сангжун и Пак Сунджо в течение сорока минут гребли, сменяя друг друга, и к концу этого времени совсем взмокли.

- Ну, что, поменяемся?

- Да.

Пак Сунджо радостно встал и уступил свое место Хэну. Тот же, удобно расположившись, ухватился за весла и начал грести. Он делал это намного сильнее, чем Чхве Сангжун, но лодка ускорилась лишь ненамного. Казалось, требовалось всего-то проплыть вокруг острова, но так как грести приходилось против волн, сил это отнимало не меньше, чем вчерашнее испытание.

'Не так-то это и просто'.

Ли Хэн перестал грести и призадумался. Движение против волн требовало больше сил, а значит, если ничего не поменять, мышцы быстро устанут. Определенно, нужно было что-то менять...

'Это как размахивать мечом. Нужно просто следовать за течением'.

Вначале Хэн не прикасался к веслам, полностью сосредоточившись на волнении моря. Он старался почувствовать лодку, каждую волну, ударяющуюся о ее борт. Затем, глубоко вздохнув, Хэн начал медленно грести. Он делал это легко, практически не прилагая усилий, но лодка устремилась вперед. Теперь ее не качало, она не сбивалась с курса, не теряла, как ранее, направления и, что самое главное, двигалась вперед уже намного быстрее. И пусть до настоящих рыбаков Хэну еще было далеко, но по сравнению с мучившимися Пак Сунджо и Чхве Сангжуном, прогресс был явно на лицо.

- Ты уже раньше на чем-то плавал? - изумляясь, воскликнул Сангжун.

Конечно, Ли Хэн никогда ни на чем не плавал. Он и в лодке-то сидел в первые. Хотя, если уж говорить совсем честно, Хэн пытался устроиться на рыболовное судно в детстве, но его не взяли.

- Это все опыт.

- Что?

Ответ Хэна был хоть и простым, но не всем понятным. В этих словах содержалась мудрость, которая обреталась лишь через долгую и упорную работу. Ведь, трудясь, человек рано или поздно получает бесценный опыт, средство, благодаря которому не только можно хорошо делать свою текущую работу, но и лучше осваиваться с новой, ранее не опробованной деятельностью.

С каждым новым движением Хэна лодка продвигалась все быстрее и быстрее. Очень скоро они оплыли вокруг острова Сильмидо, насладившись великолепной, не тронутой человеком природой.

Затем настал обед, и за ним - множество спортивных состязаний. После мореплавания студенты были усталыми, но воодушевленными. Море и свежий воздух придали им сил. Это был подарок природы закрывшимся в своих городах людям.

В спортивных состязаниях Ли Хэн также себя проявил. Футбол, борьба, бокс на бревне - практически не напрягаясь, он показал во всем лучшие результаты.

Конечно же, после подобного Хэн не мог не привлечь внимания людей. Студентка Пак Сумин так активно захлопала в ладоши, что поневоле притянула взгляды окружающих.

- Точно! Я, кажется, поняла, где тебя видела.

От этих слов у Ли Хэна кольнуло в груди.

'Неужели она знает, что я и есть Виид?'

И хоть вероятность подобного была крайне мала, Хэн начал перебирать все случаи, по которым его могли опознать. Это точно не могла быть серия передач по Земле Магии, где он использовал стандартную, не имеющую никакого отношения к реальной внешность. В сражениях же против армии бессмертных он действовал в образе орка. Поэтому даже очень внимательный человек не смог бы разглядеть в Каричи реальные черты Хэна. Их там попросту не было. В битве с драконом Хэн намеренно скрывал свое лицо всеми доступными способами, а когда все же попал под камеры, уже пребывал в образе скелета. Так что и тут его нельзя было узнать.

Значит, оставалась только КМС Медиа и ее новая передача 'Виид'. Однако, насколько было известно Хэну, руководство канала решило не предавать огласке, что ее участник - тот самый Виид из Земли Магии. Во всех же анонсах передача подавалась как путешествие по новому, никем ранее не виданному королевству вампиров Тодуму. К тому же, дабы сохранить интригу как можно дольше, при монтаже отснятого материала фрагменты с участием Виида либо сокращали, либо вообще убирали из эфира. Сейчас же вышла только вторая серия, где он был представлен как скульптор.

Но похоже, даже этого хватило, чтобы его узнать. Скульптор Виид сам по себе был уже довольно известен. Причем не только тем, что был властителем Мораты и носил титул графа, но и благодаря своему мастерству, из-за которого и дня не проходило, чтобы не пришло нового предложения от какой-нибудь гильдии. В Королевской дороге большинство игроков не разбиралось или просто не интересовалось скульптурным мастерством, однако среди них не было никого, кто бы не слышал о скульпторе Вииде.

Видимо, теперь эта известность, несмотря на все старания Хэна, добралась и до реальности.

Пак Сумин подняла руку и, указав пальцем на Ли Хэна, громко и радостно произнесла:

- Я видела тебя два года назад!

Все преподаватели и студенты заинтригованно уставились на этих двоих.

Хэн же непонимающе покачал головой.

- Два года назад?

Он пытался вспомнить, но ничего путного в голову так и не приходило.

- Что? Вы где-то виделись?

- О, так вы знакомы? Не тяни, давай рассказывай.

Интерес окружающих все нарастал, и Пак Сумин, немного насладившись всеобщим вниманием, спокойно произнесла:

- Рыцарь принцессы, ведь так?

Рыцарь принцессы - прозвище, о котором Хэн уже успел позабыть. Это случилось, когда он ходил в школу на выпускной сестры и был вынужден с ее подачи поучаствовать в трех конкурсах. Один из них и носил название 'Спасение принцессы'! И Пак Сумин, понаблюдав сегодняшние испытания, вспомнила то видео, на котором Хэн показал удивительные способности по прохождению полосы препятствий. Он тогда с легкостью пробежал по бревну, отбил все летящие в него шары с водой и взобрался на высоченную стену. А поскольку призом в конкурсе была довольно большая сумма, ради которой собралось множество претендентов, видео быстро разлетелось по интернету.

- Рыц... Рыцарь принцессы?

- Точно! Так это же тот парень с фестиваля!

И хоть Пак Сумин единственная вспомнила и сопоставила увиденное, многие из присутствующих также видели ту видеозапись прохождения испытаний.

Не ожидавший подобного 'разоблачения' Хэн нахмурился. Ему совсем не хотелось носить прозвище 'Рыцарь принцессы'.

- Нет, ты обозналась. Это не я.

Без каких-либо угрызений совести Ли Хэн попытался нагло схитрить! Однако Пак Сумин покачала головой и привела просто железный довод:

- Нет, там точно ты. Видео всего два года, и я не сомневаюсь, что если его сейчас вновь пересмотреть, узнать тебя не составит никакого труда. Ты выглядишь сейчас точно так, как и тогда.

- Все же ты ошибаешься. Поверь, там точно не я...

- То, что ты сейчас все так отрицаешь, лишь подтверждает обратное.

- ...

Так, несмотря на все старания, за Хэном закрепилось прозвище 'Рыцарь принцессы'.

- Ребят! А давайте выпьем за нашего Рыцаря?!

- Да-а-а-а!

Спортивные состязания закончились, и все собрались, дабы предаться заслуженному отдыху. Можно сказать, наступил последний, всеми долгожданный пункт поездки.

Следующие несколько часов превратились для Хэна в бесконечную череду знакомств. За эти два дня его популярность так возросла, что ему пришлось перекинуться парой слов практически со всеми студентами. Преподаватели же то и дело утягивали его к себе за стол.

- Тебя же зовут Ли Хэн? Ты тот студент, что никогда не делает домашнее задание... Хочу сказать, что ты просто отлично себя проявил. Давай же выпьем за столь замечательную поездку!

- Давайте.

Ли Хэн залпом выпил полученную от профессора выпивку. Не оставляя и капли в своем стакане, он получал большее уважение в глазах преподавателей и тем самым облегчал себе будущую жизнь в университете. Сила лести же не только в словах! Когда ты кажешься перед сильным - слабым, а перед слабым - сильным, люди комфортнее себя чувствуют. Таковы правила этой жизни.

- Ли Хэн, а не мог бы ты сделать для нас кое-что? - спросил один из подошедших студентов.

- Что именно?

- Разведи, пожалуйста, здесь огонь.

И хоть студенты теперь стали обращаться к нему с уважением, Ли Хэна это нисколечко не трогало. После всего произошедшего подобное отношение было сродни подаренной капле воды прошедшему через пустыню человеку.

- Профессора же раздали всем зажигалки, - слегка раздраженно ответил он.

Но студенты так просто не сдались.

- Нам просто хочется посмотреть, как ты так, с помощью веток, разжигаешь костер.

Все они были избалованными и чуждыми 'миру' Хэна, но, пообщавшись с ними еще чуть-чуть, он понял, что, в общем-то, они веселые и неплохие парни.

- Ладно, идите сюда...

Те, кто ранее относился к нему холодно, теперь встречали улыбками и проявляли интерес.

- Давай к нам, Хэн, выпьем по стаканчику!

Очень быстро Ли Хэн сблизился с одногруппниками, а вскоре нашел общий язык и со старшекурсниками. Особенно с девушками, от взглядов которых порой ему становилось неуютно. Они смотрели на него, как на племенную лошадь! Повстречав парня, у которого было не только мускулистое тело, но и сильный характер, они вовсю его обсуждали.

- Ведь не важно, с какого он курса, верно?

- Посмотри на его ноги... Они такие крепкие, а ягодицы... Охо-хо...

Но не только Ли Хэн стал сближаться со всеми. Другие студенты, особенно первокурсники, тоже начали, наконец, знакомиться и вести непринужденные беседы.

- Фух! И не говори. С веслами было трудно управляться.

- И все же благодаря тебе мы со всем успешно справились. Хорошая получилась поездка!

Да, они все устали, но, пройдя совместно через трудности и испытания, студенты смогли лучше узнать друг друга. И время, которое они провели вместе: готовка, соревнования, курс ада, - станет для них хорошим воспоминанием.

Вот так они и пили весь вечер. Пока незаметно не наступила ночь, и в одиннадцать все уже легли спать, дабы с утра отправиться в обратное путешествие.

* * *

- Охо-хо...

Ли Хэн проснулся с чудовищной головной болью. Даже притом, что из-за вчерашнего алкоголя у него теперь было сильное похмелье, это никак не отразилось на его привычке вставать рано утром.

'Теперь лишь осталось дождаться возвращения'.

Хоть ему и было немного грустно, Хэн остался доволен, что смог хорошенько отдохнуть и познакомиться со студентами своего курса. Однако время не стояло на месте, и теперь по возвращении домой ему предстояло вновь погрузиться в Королевскую дорогу. Целых два дня и три ночи он не выходил в сеть, в то время как его конкуренты становились только сильнее. И если обычные темные геймеры в эти ночи проходили задания и собирали предметы, то честолюбивые - организовывали отряды и воплощали грандиозные планы.

Ли Хэна в Королевской дороге ждала совсем не игра. Он возвращался в мир, в котором ему предстояло вести ожесточенную схватку!

'Сегодня сэкономлю время на 'школе'. Проведу разминку сейчас'.

Приняв решение, Хэн покинул домик и начал разминаться на пляже. Завершив привычную серию упражнений, он уже было собирался начать пробежку, как заметил, что на вчерашнем камне снова сидит Союн.

'Когда она проснулась?'

Ли Хэн собрался с мыслями и подошел поздороваться.

- Привет.

- ...

- Опять рано встала?

- ...

Союн, как всегда, молчала. Тогда Хэн, словно все происходило, как вчера, осторожно опустился рядом с ней на камень. На самом деле вначале он собирался проигнорировать ее и продолжать свои занятия спортом, но в последний момент побоялся и решил присесть рядом. Говорить он больше не пытался.

Союн же все так же молчала. Ее так и не покинули сомнения и переживания. И хотя на самом деле она много чего хотела сказать, но, не зная, как и с чего начать, просто грустно вздыхала.

Следующие тридцать минут прошли в полном молчании. Лишь шумели волны, да кричали одинокие чайки. И если Ли Хэн был напряжен, то Союн, наоборот, расслабилась.

Задул легкий ветерок, а вместе с ним пришел и новый день. Из-за линии горизонта показалось солнце. И тут вдруг Хэн почувствовал, что Союн прислонилась к его плечу. Девушку клонило в сон, и она, хоть и неосознанно, придвинулась ближе к теплому Ли Хэну. Союн уже второй день не могла нормально поспать, да еще вчера выпила алкоголя, поэтому усталость навалилась на нее с удвоенной силой. К тому же рядом оказался человек, с которым она чувствовала себя спокойно и поэтому смогла расслабиться и провалиться в омут сна.

Ли Хэн ощутил на себе ее дыхание. И его сковало такое сильное напряжение, что казалось, сейчас сердце выпрыгнет из груди. В этот миг они были лишь вдвоем: он и она. И пускай в палатках спали другие студенты, все они были далеко, очень далеко.

Союн тихо сопела. А Ли Хэн думал, что не иначе как сами небеса дали ему такой шанс!

Его глаза холодно заблестели.

'Я еще помню, как ты мучила меня. Как воспользовалась моей беспомощностью из-за простуды и насильно пихала в рот убийственно ужасную кашу'.

Вот он, прекрасный шанс отомстить. Союн так крепко спала, что с ней можно было делать все что угодно. Например, взять и выкинуть в море. Ей конец!

Но тут Хэн все же собрался и отбросил эту навязчивую идею. Он, конечно, мог и хотел отомстить, но боялся неизбежных последствий.

'Если я сброшу ее в воду, неизвестно, что еще случится!'

Поэтому Ли Хэн тихо и тяжело вздохнул, после чего стал следить за тем, чтобы она не проснулась. Он просто был рядом.

'Пусть она спокойно поспит'.

Придержав ее за руку, он аккуратно уложил Союн головой на свои колени. После чего начал подробно рассматривать лицо.

'Должен же быть хоть какой-то изъян на ее лице'.

Месть, конечно, была глупая, но Хэн не сдавался. Первый раз он увидел Союн в доме инструктора и оценить в тот момент ее красоту до конца не успел. Но все же он запомнил ее лицо, а затем и использовал его при создании статуи богини Фреи. Уже тогда она зацепила его своей красотой.

После, когда они встретились второй раз в Долине отчаяния, она предстала пред ним еще более прекрасной. А уж во время путешествия по северу и совместных боев с монстрами он не мог отвести от нее глаз.

Каждый раз, когда Хэн смотрел на Союн, она казалась ему все прекраснее. И не потому, что она хорошела с каждой минутой. Совсем нет, Союн оставалась такой, какая есть. Просто лишь спустя какое-то время Хэн осознавал, насколько же она обворожительна.

Глаза, нос, брови, подбородок, губы... От любой из черт ее лица нельзя было отвести взгляда. При каждом взгляде они очаровывали Хэна снова и снова. Он мог бы любоваться этим лицом бесконечно!

Ли Хэн все искал изъян, но так ничего и не находил. В своем стремлении он так близко рассматривал каждую ее черточку, что чувствовал дыхание на своем лице. Несомненно, это была одна из уникальных возможностей рассмотреть Союн, пока та еще спит.

'Кожа... идеальна. Ни одной морщинки, ни одной видимой поры. Как вообще кожа может быть настолько белоснежной? Лицо... Оно потрясающее. Если лепить по нему скульптуру, то она будет идеальной во всех смыслах, просто божественных пропорций. Какие же длинные ресницы! Ну почему?.. Почему у нее даже волосы так идеально лежат?'

Несмотря на все свои поиски, Хэн никакого изъяна на лице Союн так и не нашел.

'Хорошо, признаю, оно идеально. Но вот другие части тела...'

Взгляд Хэна сместился ниже. Союн была в одежде, так что много увидеть он не сумел. Но даже в том, что видел, найти какой-либо проблемы, как и с лицом, у него не получалось. Союн была высокой и стройной. Лодыжки, бедра, талия - все было идеальных пропорций. Даже пальцы ног, торчащие из сандалий, были прекрасными.

Ли Хэн не ненавидел женщин. Он просто их избегал, потому как встреча с ними означала автоматическую трату денег. Но, глядя на Союн, он поменял свое мнение.

'Вот с такой девушкой можно даже сходить поесть кимпаб. Хотя нет. Если начать с кимпаба, у нее может испортиться характер. Ну, тогда можно купить удон в магазинчике'.

Для Ли Хэна подобные мысли стали показателем больших внутренних перемен.

Шло время, а он все так и сидел вместе со спящей у него на коленях Союн. Солнце же начало свой неторопливый путь наверх. И если вчера из-за тумана этим зрелищем не удалось полностью насладиться, то сегодня, при абсолютно ясной погоде, в месте, где небо и море сливались воедино, поднималось прекрасное, опаляющее все вокруг солнце.

- А-а-ах.

Ли Хэн был воодушевлен. Причем настолько, что, как и многие другие люди в подобный прекрасный момент, дал себе твердое, идущее из глубин души обещание.

'В этом году я заработаю гору денег'.

Солнце в конце концов взошло, и взгляд Хэна снова переместился на лицо Союн. Казалось, при солнечном свете она стала еще прекраснее. Легкий румянец от выпитого спиртного делал ее еще привлекательнее.

Союн сопела, как маленький ребенок.

Тогда Хэн, кивнув самому себе, немного приподняв девушку, нагнулся за лежащей рядом деревяшкой и достал маленький острый ножик. Он решил, что сейчас лучшая возможность вырезать спокойно спящую девушку.

Благодаря приобретенным в Королевской дороге навыкам Хэн легко мог это сделать. И пусть его мастерства в жизни пока еще не хватало для того, чтобы создать такую же, как в игре, прекрасную, великолепную или грандиозную работу, вкладывая душу, он все же мог сделать достаточно красивую статуэтку.

Без привычного ножа Захаба вырезать оказалось весьма непросто. Однако, благодаря опыту и старанию, деревяшка в его руках постепенно приобретала те черты, которые он так хотел передать...

Хэн очень аккуратно и тщательно вырезал спящую Союн.