12 Том. Глава 6. Тень трофеев.

Первым делом по возвращении из поездки Хэн зашел в Королевскую дорогу. Однако, оказавшись там, он понял, что для игры совершенно нет настроения. И причиной тому была Союн.

'Я был слишком легкомысленен'.

Хэн сталкивался по жизни с разными людьми. Причем порой с такими порочными, что их и людьми-то назвать было нельзя. Находясь на самом дне, они пресмыкались перед другими, за счет чего, словно паразиты, и существовали. При этом, раболепствуя перед сильными, не забывали отыгрываться и на слабых.

Живя в подобном мире, где, на мгновение доверившись кому-то, в конце концов окажешься использованным, невозможно не научиться осторожности. А уж если семье придется голодать из-за не выданной несколько раз зарплаты, то и вовсе немудрено потерять доверие к людям.

Это и произошло с Ли Хэном. Первая зарплата, которую он должен был получить, равнялась шестистам долларам. Конечно, эта сумма не дотягивала до прожиточного минимума, но все равно была для него достаточно серьезной.

Хэн искренне радовался, что наконец-то сможет получить оплату за свой нелегкий труд. Он даже заранее распланировал поход на рынок, где собирался купить сестре и бабушке новую одежду. В общем, настроение у него было на высоте.

И пребывал он в нем вплоть до самого вечера, пока не оказалось, что начальник выдал ему не всю причитающуюся сумму. Вначале с него вычли немного за питание и страховку. Потом оповестили о сборах по тридцать долларов на подарок уволившемуся в прошлом месяце коллеге. Затем рассказали о сложившейся на заводе сложной ситуации, из-за которой его зарплата снизилась еще немного. В итоге от и так не слишком-то и большой суммы осталось только четыреста пятьдесят долларов.

Хэну пришлось просто-напросто подарить кому-то честно заработанные сто пятьдесят долларов!

А в следующем месяце все повторилось. Только в этот раз история была про то, что он несовершеннолетний, трудоустроен незаконно и, следовательно, должен оплачивать повышенную страховку. Хэн верил этому. Долго верил, пока в конце концов не узнал от других работников, что никакой страховки вообще нет! Ох, как злился он тогда! Причем злился не на начальника, а на коллег, пользовавшихся его возрастом и постоянно скидывавших на него трудную или неприятную работу. А ведь они знали, что начальник обманывал его, но молчали и лишь втихомолку посмеивались в курилке на перерывах.

Так что Хэн хорошо знал о жизни на самом дне. О жизни без надежд, подобной той, что вели пьяницы или погрязшие в долгах карточные игроки!

И если хоть раз оказаться там, то выбраться обратно будет весьма и весьма непросто. Вот потому-то Хэн и не верил никому. Уж он-то отлично знал людей, знал, каковы они есть на самом деле.

Но Союн... Она для него стала особенной.

* * *

Получившаяся из деревяшки статуэтка Ли Хэну не нравилась. Пусть для обычного сувенира она вышла вполне нормальной, однако вот эмоции... Эмоции работа совершенно не передавала. Хэн связывал подобный результат с недостатком времени и отсутствием нормальных материалов с инструментами.

И все же, хоть статуэтка ему и не нравилась, руководствуясь искренними чувствами, он в конце концов решился и незаметно положил ее в карман Союн.

'В какой-то степени этим я отблагодарю ее'.

Каждый раз, когда при создании скульптур Хэн использовал образ Союн, его мучила совесть. А поскольку он понимал, что никакие секреты не могут существовать вечно, все-таки решился сделать первый шаг со своей стороны. По крайней мере, так он мог надеяться, что его не "прибьют" в реальности!

Темные геймеры даже смерть в игре воспринимали прежде всего как денежные потери, что уж говорить о каком-либо ущербе в реальном мире! Так что Хэн решил не просто так перестраховаться.

Однако, проснувшись, Союн нисколечко не злилась. Она умылась и, дождавшись очередного завтрака от Ли Хэна, как и всегда, в полном молчании принялась кушать. Правда, порой при взгляде на Хэна она немного краснела.

'Видимо, это из-за вчерашнего спиртного? Хотя кто знает, может, она так злится'.

Ли Хэн имел множество догадок на данный счет, однако ответ на его вопрос был весьма понятен и прост:

'Он видел, как я сплю'.

Союн, в первую очередь, была девушкой. И ей было очень неловко от того, что Хэн увидел ее спящей. Ведь, судя по тому, что проснулась она, лежа головой на его коленях, времени прошло довольно много.

'Вдруг моя голова была слишком тяжелой?'

Она 'перебрала' все, что только могло случиться. Особенно переживая из-за возможного храпа. И именно поэтому каждый раз, когда она смотрела на Ли Хэна, ей становилось стыдно, и появлялся предательский румянец на щеках.

Возможно, на этом все приключения на острове Сильмидо и закончились бы, однако прямо перед самым отъездом произошел еще один инцидент. И связан он был с курицей, которую привез с собой Ли Хэн. Курицей, носящей гордое имя 'Наполовину жаренная, наполовину в специях'.

Когда участники команды собирались домой, неожиданно для всех оказалось, что большая часть продуктов так и осталась нетронутой. И если все остальные просто не знали, сколько понадобится еды, то Ли Хэн, в первую очередь ориентировавшийся на аппетиты инструкторов и учеников в школе меча, просто ошибся. Да и, как оказалось, аппетит у его новых знакомых из-за постоянной усталости был не чета прежнему.

В общем, продуктов осталось много. И, посовещавшись, их решили поделить поровну и разобрать по домам. Именно тогда Мин Сора и задала свой роковой вопрос:

- Хэн, а что ты будешь делать с курицей?

- Отнесу домой и там, наконец, приготовлю. Или, может, ты возьмешь?

На столь глупый вопрос Хэн ответил как есть. На самом деле он бы желал избавиться от Наполовину жаренной, наполовину в специях и прихватить других продуктов, что подороже, вот только вряд ли Мин Сора забрала бы к себе в квартиру курицу. Поэтому, немного подумав, Хэн добавил:

- Если хочешь, то можно прямо сейчас свернуть ей голову...

Он решил упростить Мин Соре задачу. Но вдруг Союн, сидевшая только что вполне спокойно, изменилась в лице. В ее глазах появился ужас, казалось, она вот-вот расплачется.

Союн быстро поднялась и схватила Наполовину жаренную, наполовину в специях. Она обняла ее так крепко, что всем окружающим сразу стало ясно: так просто курицу теперь не забрать.

Ну, практически всем. Ли Хэн, вначале несколько опешивший от подобных действий, не собирался все так оставлять.

- Отдай ее сюда.

- ...

- С едой не шутят.

- ...

Союн все так же молчала, но курицу схватила сильнее. Тогда Хэну пришло в голову, что, видимо, девушка сама хочет ее съесть. Это все объясняло.

- Ладно. Раз уж так хочешь, забирай ее себе. Надеюсь, ты понимаешь, что, взяв себе курицу, доли в других продуктах тебе уже не видать? Отлично, тогда отпусти ее ненадолго. Сейчас я сверну ей шею.

Хэн только потянулся за курицей, как вдруг Союн громко расплакалась.

- ...

В тот же миг на Ли Хэне скрестилось множество осуждающих и недовольных взглядов. С курицей в руках Союн в этот момент выглядела очень трогательно. Вообще, на протяжении этих дней она частенько подкармливала рисом Наполовину жаренную, наполовину в специях и очень к ней привязалась, поэтому-то и представить себе не могла, что та прямо сейчас умрет.

- Что тут случилось?

- Почему она плачет?

- Кто плачет?!

- Кажись, все из-за курицы...

- Ты хотел отобрать курицу силой?!

- Как так можно?!

Невозможно себе даже представить, какой могущественной силой могут обладать слезы красавицы. Репутация, заработанная Хэном за эти три дня, разрушилась в одночасье. Не давая и шанса на оправдания, на него смотрели так, как-будто он ужаснейший человек на земле.

'Блин, ну и угораздило же меня!'

Ли Хэну хотелось стукнуть себя. Ну, почему, почему в конце он забыл об осторожности? Своими последними действиями он создал такую ситуацию, что Союн получила массу преимуществ. Теперь все будут уверены, что она добрая, любящая животных девушка. А он - ужасный и жуткий дикарь.

Конечно же, Хэн чувствовал несправедливость.

'В этой поездке вы все с таким удовольствием ели мясо, а теперь вдруг заделались защитниками животных'.

Тогда Хэн холодно взглянул на Союн. Та ничего не говорила, только присела на песок под деревом и плакала, обеспокоенно смотря на курицу в своих руках.

'Точно, она хочет ее съесть'.

Хэн руководствовался добрыми намерениями, когда предлагал свернуть курице шею. Однако, как оказалось, Союн не следовало о таком говорить.

'Видимо, ей хочется сделать это своими руками. Без сомнения, как только она придет домой, сама же и свернет курице голову'.

Ситуация сложилась непростая, но Ли Хэн уже не хотел уступать. Он желал победить Союн.

- Постойте. Кажется, возникло недопонимание. Я же просто пошутил... Ну, разве я мог бы так поступить?

Играя на моральных принципах, Хэн придумал беспроигрышную ложь для возвращения своей курицы.

- Верни мне, пожалуйста, Наполовину жаренную, наполовину в специях. Она мой питомец, которого я растил с такой любовью. И у нас дома ее ждет семья. Если она не вернется, то маме-курице будет грустно.

Просто гениальная комбинация!

За столь короткое время Хэн придумал такое оправдание, чтобы даже Союн не смогла ничего противопоставить его словам. Что бы она ни сказала, он уже победил!

- Отдай, пожалуйста!

Ли Хэн уверенно потянулся за курицей. И в этот момент...

- Ко-ко-ко!

Наполовину жаренная, наполовину в специях с силой клюнула его в руку. Питомица, о которой он так 'бережно' заботился, отказалась к нему идти!

* * *

Виид вместе с группой Пэйла и МЕЧами продолжил зачистку замков Тодума. Благо осталось их еще немало: целых тридцать два!

- Впереди противников будет только больше. Как минимум по сорок единорогов и пегасов. Поэтому прошу, ни в коем случае не теряйте бдительности.

Виид очень переживал, что после всех побед в Тодуме участники отряда утратят осторожность. Он, как мог, пытался вразумить их, но, как оказалось, это не слишком-то и помогло.

- Окружайте!

- Валите их!

Уже с самого начала порядком израненные МЕЧи бросились в бой, не жалея своих жизней. Несмотря на то, что у них теперь был опыт сражения с подобными противниками, враги окружали со всех сторон, и они едва держались.

Так что Вииду приходилось контролировать ход битвы, дабы и в этот раз попытаться свести предстоящие потери к минимуму.

- Пэйл, Мейрон! Цельтесь в пегаса, который использует магию! Ромуна, на тебе та пара единорогов, что сейчас шибанет каким-то заклинанием!.

- Хорошо!

Виид прекрасно понимал, что если позволить противникам свободно использовать заклинания, то обойтись малой кровью уже никак не получится. Поэтому он и пытался во что бы то ни стало помешать им.

Хорошо еще, что все бои велись только внутри замков. Потому что встреча с пегасами и единорогами на открытом пространстве, скорее всего, закончилась бы для участников отряда немедленной гибелью. Силу заклинаний призыва и атакующей магии достигших более чем четырехсотого уровня монстров недооценивать ни в коем случае не стоило.

Но, к счастью, пока выбранная стратегия оправдывала себя на все сто процентов. МЕЧи просто не давали монстрам передохнуть и хоть на секунду выйти из ближнего боя.

- Невероятно!

Спустя долгое время Первый МЕЧ вновь чувствовал интерес к бою.

Вообще, сражения в Королевской дороге для него не составляли какого-либо труда. За свою жизнь он провел тысячи поединков причем некоторые - не без риска для собственной жизни. И пережив их, преодолев страх, он приобрел бесценный опыт и силу.

Конечно, порой в игре ему встречались настолько высокоуровневые противники, что, только окинув их взглядом, он понимал: не победить. Но даже и тогда он не ощущал подобный душевный подъем, как сейчас, в сражении с пегасами и единорогами.

Ни на секунду не прекращая двигаться, Первый МЕЧ быстренько огляделся.

Единороги и пегасы были в бешенстве, но наседавшие со всех сторон ученики не давали им и шанса изменить ход боя. Сейчас все МЕЧи работали вместе и рисковали жизнями не для того, чтобы похвастаться своим мастерством, а затем, чтобы приблизить и отпраздновать победу с товарищами.

Все выкладывались по полной, не жалея сил.

Напряжение нарастало. Сражение уже велось такое долгое время, что казалось, это не скоротечный бой, а настоящая война. Пегасы и единороги, чувствуя опасность, как бешеные, метались из стороны в сторону.

- Давим!

- Сегодня на ужин - мясо единорога!

Крики Второго и Третьего МЕЧей эхом отражались от стен замка. Но не только наставники были воодушевлены.

- Наш МЕЧ непобедим!

- Наш МЕЧ непобедим!

Восторженным крикам и торжеству учеников, теснивших монстров со всех сторон, не было предела

Однако ситуация была не такой благоприятной, какой казалась на первый взгляд. Хварен использовала все свои силы, чтобы усыпить семь монстров. Но, помимо них, еще оставалось тридцать четыре опасных противника, которых МЕЧи и пытались убить.

Победу над первой парой единорогов пришлось оплатить жизнями пяти учеников. Пусть защита доспехов из кости дракона и была высокой, но удары столь высокоуровневых монстров пробивали даже ее. Ученики едва выдерживали этот дикий натиск. И хотя единороги и пегасы тоже получали ранения, жертв среди МЕЧей становилось все больше.

Оценив сложившуюся ситуацию, Виид закричал:

- Торидо!

Круживший вокруг пегаса вампир нанес несколько ударов мечом, после чего ответил:

- Что еще?

- Меняем план действий. Теперь ты атакуешь не одного монстра, а пытаешься отвлечь на себя как можно большее число противников. Одним словом, все должны бить тебя!

Похожий приказ Виид отдал и сражавшемуся на другом фланге Рыцарю смерти.

- Ван Хок! Делай то же. Привлекай внимание и концентрируйся на защите!

- Будет исполнено, господин!

Демонстрируя свою преданность, Рыцарь смерти тут же принялся исполнять новый приказ, а вот Торидо уже не был таким покорным. Удачной атакой он убил своего противника и направился к рядом стоящему единорогу.

- Прости, Виид, но я не стану выполнять этот приказ! - выкрикнул он с улыбкой на лице.

Торидо больше не был подчиненным Виида, так что и действовать по его первому слову он не собирался. К тому же подобные, не позволявшие сеять смерть и разрушения в рядах противника приказы его попросту не интересовали.

Тогда Виид пошел на отчаянный шаг.

- Я отдам взамен Манауэ!

Торидо непонимающе заморгал.

- Зачем?

- Чтобы ты смог напиться!

- Ха-ха! На таких условиях я согласен!

Договор был заключен. И тут уже Манауэ в шоке уставился на своего друга.

- Виид...

Несмотря на жалобное выражение лица Манауэ, Виид был как никогда хладнокровен.

- Сам подумай. Представь, какие мы сможем получить после этого боя трофеи!

- Трофеи! Э-э-э... Эх!

Воображение Манауэ так разыгралось, что он непроизвольно сглотнул. Выпадающие с монстров трофеи сильно различались. И если с волков или лисиц можно было получить в основном клыки и когти, то с единорогов и пегасов - намного, намного более ценные вещи и ингредиенты.

И за каждый из них у Манауэ удастся выручить десять, а то и более золотых.

- Я согласен, отложи мою долю!

Буханка хлеба, торт, напитки. Когда Манауэ требовалось купить билет в кино или на концерт, получить новую игрушку или сыграть на игровых автоматах, он с подросткового возраста сдавал для этого кровь. И, видимо, самой судьбой было предопределено, чтобы и сейчас выбор пал на него.

Теперь Торидо 'в паре' с Манауэ отбивался от целой группы разгневанных монстров. И каждый раз, когда его здоровье уменьшалось более чем наполовину, он впивался клыками в шею торговца и восстанавливался буквально за секунды.

- Вихрь клинков!

Более того, получив подобный источник энергии, Торидо начал использовать в бою заклинания и техники. Манауэ же, до этого не участвовавший в битве, как оказалось, отделался легко и на этот раз. Крови вампир пил немного, и торговец мог не переживать, что его высушат досуха.

Благодаря тому, что Торидо стянул на себя значительное число противников, ученики смогли хоть немного отдохнуть и перегруппироваться. После этого под руководством уже лично включившегося в сражение Виида МЕЧи начали теснить и убивать одного монстра за другим. Одно то, что ученикам больше уже не приходилось думать о защите флангов, позволило вырваться вперед и, пусть времени пришлось потратить вдвое больше прежнего, все же зачистить замок.

  Вы уничтожили всех монстров в шестнадцатом замке Тодума.

Оставшихся замков: 31

Ваша Слава увеличивается на 60.

Вы получаете дополнительные 60% опыта.

* * *

После нелегкой победы отряд расположился на краткий отдых. Впереди их ожидало еще более тридцати замков, при мысли о которых Третий улыбался, как ребенок.

- Так вот что значит задание уровня сложности 'А'!

Второй МЕЧ полностью разделял настроение своего собрата.

- Прекрасно. Давно я не чувствовал подобную дрожь в теле. Такое странное ощущение...

Их отдых не затянулся, и очень скоро отряд выдвинулся к следующему замку.

- Идемте скорее. Впереди еще масса захватывающих сражений... Эх, а ведь их всего-то три десятка...

Поскольку МЕЧи были фанатами боя, они не могли не увлечься подобной серией битв. И если Пэйл со своей группой морально готовился к каждому из столкновений, то МЕЧи, не раздумывая, кидались в них с головой.

В новом замке их встретило уже более шестидесяти противников. В битве с ними напряжение достигло такого предела, что теперь ни у кого не было и секунды на передышку.

Девятнадцатый по счету замок дался совсем непросто, но зато по завершении боя каждый из учеников и наставников преодолел планку в 293-й уровень.

Вообще, опыт в королевстве вампиров набирался с невероятной скоростью. Помимо того, что битвы проходили против весьма сильных, высокоуровневых монстров, каждый из участников отряда получал дополнительный опыт за освобождение замков. Все это приводило к чудовищно быстрому росту.

Проверив свой уровень, Девятый задумчиво заметил:

- А набивать уровни не так уж и сложно.

Стоящий рядом Одиннадцатый согласно кивнул.

- Ага. Хотя раньше, чтобы получить уровень, нам приходилось намного дольше охотиться. Видимо, это из-за того, что мы сейчас с Виидом. Поэтому все так просто.

У Пэйла от подобных речей чуть не закружилась голова. Если бы обычные игроки стали свидетелями этого разговора, то они бы начали кричать и принялись переубеждать брякнувших такую глупость людей.

- Повышение уровней не может быть простым делом, - пробормотал он.

Вообще, как только игроки преодолевали порог 200-го уровня, то скорость развития персонажа значительно замедлялась. Помимо того, что получение нового уровня требовало все больше опыта, так и привычные монстры и места охоты с каждым разом поставляли гораздо меньшее его количество. Если раньше игроки затрачивали на охоту три часа, то теперь для достижения того же результата требовалось четыре и более!

Однако для МЕЧей все это было только в радость. Привыкшие постоянно находиться в движении, прежде всего сражаться, они не чувствовали никакой усталости. Для них восемнадцатичасовой бой однозначно равнялся хорошо проведенному времени.

Хотя нельзя не отметить тут и влияние Виида. Так как лидером отряда был он, то всем невольно приходилось следовать выбранному им темпу игры. Участвовать в уже ставшей всем привычной скоростной охоте! Когда постоянные бои сменялись лишь редкими минутами перерыва на обед.

Сам Виид, благодаря последним нескольким дням охоты, сумел набрать столько опыта, что достиг 347-го уровня. Но повысился не только уровень. Мастерство меча, стрельба из лука, различные боевые техники и навыки тоже улучшились! Что, в общем-то, привело и к усилению наносимого различными способами урона.

Это стало возможным лишь благодаря сражению с сильными противниками. И только так, как понимал Виид, можно было быстро повысить уровень средних и высших навыков.

После зачистки замка все вновь тихо наслаждались редкими минутами отдыха, как вдруг Мейрон громко спросила:

- Виид!

- Что?

- А почему сейчас ты не используешь скульптурное мастерство?

Она заметила, что в этом путешествии Виид использовал навыки портного и кузнеца, перевязку, сбор трав, готовку и различные техники! Он использовал все, кроме скульптурного мастерства. И ей стало очень любопытно, почему так происходит.

У Виида же были на это свои причины. Простые статуэтки из дерева он часто делал в пути в свободное время, а вот что-то крупное и величественное действительно не создавал.

'Для больших скульптур нужно хорошее место'.

Кроме того, для создания крупной, больше десяти метров, работы потребовалось бы трудиться только над нею несколько недель. При этом оставался еще вопрос с материалами. Такие скульптуры требовали много сырья, найти которое здесь Вииду не представлялось возможным.

К тому же в Тодуме встречалось много других готовых работ. И пускай найти среди них великолепную или грандиозную не представлялось возможным, зато можно было подобрать ту, что наилучшим образом увеличивала нужные характеристики.

Виид решил не вдаваться в детали и объяснил все просто:

- Просто меня не посетило вдохновение для создания работы. Да и разных усиливающих статуй и картин в вампирских замках и без того полным-полно.

- Вот оно что.

Мейрон вполне устроил такой ответ. Однако тут уже задумалась Хварен.

- А скульптуру обязательно делать из камня, дерева или других материалов?

- М-м-м, в смысле?

- Я просто подумала, что если хочется как-то выразиться, то способ не важен.

В замках вампиров все встреченные работы располагались на стенах или потолке, выполнены они были традиционно и нисколько не привлекали внимание.

'А и вправду. Разве для того, чтобы создать грандиозную скульптуру, нужно только что-то материальное?'

Виид вспомнил Башню света, которую он создал в провинции Морта. Даже не столько саму башню, сколько гармонию света, отражающую ее истинную красоту. Благодаря той работе он получил среди людей прозвище 'Скульптор света', мастер, обладающий поразительным воображением и мастерством. Хотя об этом Виид пока даже и не догадывался.

А ведь если бы когда-то он случайно не продал статуэтку зайчика за два серебряных, возможно, ничего этого бы не было. Поскольку Виида в первую очередь интересовали деньги, а не слава.

В общем, Хварен переоценивала его. Она была уверена, что Виид может создать все, что угодно, в любом понравившемся ему месте.

- Что если, используя свет, ты создашь еще какую-нибудь скульптуру, как та башня?

Виид серьезно задумался.

'В последнее время я действительно пренебрегал навыком скульптора'.

Тодум неожиданно оказался отличным местом для охоты. И, сосредоточившись на получении опыта и трофеев, Виид совсем позабыл о развитии других навыков.

'Создать скульптуру из света...'

Благодаря скульптурному мастерству лунного света он вполне мог попытаться сотворить какую-нибудь грандиозную работу. Однако, еще немного подумав, Виид пришел к выводу, что не знает, какую же идею воплотить.

Этим он без какого-либо смущения и поделился со всеми участниками отряда.

- Хм-м-м...

- Что же создать?

- Причем такое, чтоб пришла слава.

- И в форме, которую сможет принять свет...

Теперь все присутствующие включились в обдумывание идеи для работы. На несколько минут в стенах захваченного замка поселилась абсолютная тишина.

'Вот она какая, обратная сторона искусства'.

'Не думал, что для создания чего-то стоящего нужно все так тщательно продумывать'.

Наконец, спустя какое-то время долгое молчание было нарушено Суркой.

- А как вам это? Что если использовать не свет, а тень?

Ромуна с полным непониманием посмотрела на Сурку.

- Тень?

- Да. Тени предметов. И, используя их, создать работу.

- А более подробно?

- Ну, можно взять кучу предметов, как-то их обработать, сложить и получить из их теней произведение искусства.

- Идея неплоха, но получится ли из теней создать что-то стоящее?

Ромуне сама идея понравилась, вот только в результатах ее воплощения она сильно сомневалась. Ей казалось, что вряд ли тенью можно выразить что-то интересное.

Виид же посчитал идею хорошей. Другой скульптор, возможно, и не стал бы развивать ее дальше, но Виид увидел в такой работе определенные преимущества.

'Не из света, а из тени. Так можно будет создать просто огромную скульптуру'.

Работы с масштабом! Как раз то, что так любил Виид! И ему даже не придется искать материалы, ведь любой из окружающих его предметов отбрасывает тень!

Виид мгновенно принял решение.

- Трофеи. Я создам скульптуру из теней трофеев.

В его голове зародился амбициозный план: создать работу не из простых материалов, а из ценных вещей, которые отряд получил, охотясь в мире вампиров.

- Отличная идея!

- Когда будешь пробовать?

Доверявшие Вииду МЕЧи безо всяких сомнений отдали свою часть трофеев. Следуя их примеру, то же самое сделали и все остальные. Сложенные вместе, предметы возвышались огромной кучей. И хотя среди них не было оружия, общая их стоимость все равно превышала сто тысяч золотых.

- Думаю, материалов достаточно.

Местом для скульптуры Виид выбрал холм неподалеку от Тодума, куда с помощью телеги Манауэ и перевез все имеющиеся трофеи. А спустя несколько часов работы в его ушах прозвучало заветное:

Дзынь!

  Башня множества трофеев завершена.

В данную скульптуру вложено много труда, но, к сожалению, ей так и предстоит быть недооцененной. Даже притом, что она выполнена блестяще, замысел скульптора навсегда останется нераскрытым.

Художественная ценность: 15. Работа выдающегося скульптора Виида.

Особые эффекты: У всех, кто посмотрит на скульптуру, в течение суток:

- Удача увеличится на 20.

В итоге получилась пусть и необычная, но простая работа. А учитывая, что со своим скульптурным мастерством Виид создавал статуэтки куда большей художественной ценности, можно было сказать, что работа вообще не удалась.

- Хм-м-м. Ну, так я еще не закончил.

Виид не собирался останавливаться. Он не использовал даже одной десятой части собранных отрядом трофеев.

- Это только начало!

Продолжив работать, он все увеличивал и увеличивал высоту башни, как тут...

Дзынь!

  Прекрасная скульптура! Башня удивительных трофеев завершена.

Работа станет известной, даже несмотря на то, что замысел скульптора так и остался не ясен. Башня высотой более двадцати метров, полностью состоящая из предметов, выполнена блестяще. Однако из-за новизны идеи верно оценить ее точную художественную ценность не представляется возможным.

Художественная ценность: 360. Работа выдающегося скульптора Виида.

Особые эффекты: У всех, кто посмотрит на скульптуру, в течение суток:

- Удача увеличится на 20.

Количество созданных Прекрасных работ: 25

  Вы получили опыт в Скульптурном мастерстве.

Слава увеличилась на 3.

Но это был еще не конец. Башня, как планировалось, была еще не окончена.

'Если сейчас не укрепить основание, то она долго не простоит'.

Что Виид и проделал, а затем продолжил увеличивать ее высоту. Каждый новый предмет он клал впритык к предыдущему, действуя предельно сосредоточенно и внимательно. Но все же порой в некоторых местах он специально оставлял пустое пространство.

'Три луны... Когда они будут светить ярче всего... Нужно все хорошенько еще раз продумать'.

И хотя поначалу ему казалось, что сделать ее будет просто, работа затянулась надолго. У него ушло два дня, но в конце концов башня высотой более пятидесяти метров, стала возвышаться над всей округой. И создана она была из одних трофеев!

- Все же материала оказалось недостаточно, придется еще поохотиться.

Тогда они снова отправились освобождать замки Тодума. Каждый раз после очередной победы количество трофеев увеличивалось, а вместе с ними росла и высота башни. Перья, осколки стекла, куски металла, коренья и прочие материалы - в дело шло все. И в итоге высота работы превысила пятьдесят пять метров.

Дзынь!

  Великолепная скульптура! Таинственная башня трофеев завершена.

Скульптура из трехсот различных предметов! Замысел скульптора так и остался неизвестен, но на всем Версальском континенте такая работа лишь одна. Художественную ценность все еще сложно определить, но скульптуру можно считать памятником. Об этой работе мастера Виида услышат все от мала до велика.

Художественная ценность: 490. Работа выдающегося скульптора Виида.

Особые эффекты: У всех, кто посмотрит на скульптуру, в течение суток:

- увеличится скорость восстановления маны и Здоровья;

- на 15% повысится количество выпадающих трофеев;

- Удача увеличится на 150;

- Выносливость повысится на 60.

Количество созданных Великолепных работ: 10

  Вы получили опыт в Скульптурном мастерстве.

  Слава увеличилась на 106.

Выносливость повысилась на 1.

Харизма увеличилась на 2.

  Скульптура 'Таинственная башня трофеев' вошла в число чудес Тодума. Право собственности на нее принадлежит скульптору Вииду. Если впоследствии вы по какой-то причине разрушите скульптуру, то это не только понизит славу, но и может привести к снижению дружелюбия жителей Тодума.

В награду за создание Великолепной работы все характеристики увеличиваются на 1

Наконец-то Виид добился Великолепной скульптуры! Причем с довольно интересным и ценным эффектом, увеличивающим количество добытых с монстров предметов.

Но и на этом Виид не остановился. Каждый раз, когда на протяжении следующих дней охоты отряд добывал немного трофеев, они направлялись на строительство скульптуры. Благодаря этому довольно скоро высота башни превысила шестьдесят метров.

* * *

- Ха-ха-ха!

Виид сидел на вершине башни и улыбался.

Сегодня настал тот самый день.

'Большие мучения всегда вознаграждаются'.

Возводить скульптуры из предметов было намного легче, чем придавать им форму с помощью инструментов. Потому что от одного неверного движения ножа на работе мог остаться след, который уже никак не исправить. И все же закончить башню следовало до определенного дня, и Вииду приходилось намного больше трудиться.

- Несмотря на ограничение по времени, я все же успел ее завершить.

Виид терпеливо ждал, когда же на небе взойдут Баллун, Колун и Сейлун.

Три луны медленно поднимались. Отбрасываемый ими свет в Тодуме казался особенно ярким. Он освещал замки и их окрестности так, что вокруг было светло, как днем.

От лунного света засияла и Башня трофеев. Золото, серебро, драгоценности и мечи - все переливалось яркими бликами.

В качестве материалов для скульптуры Виид, помимо добычи отряда, использовал предметы искусства, доспехи и оружие из замков Тодума. И под лунным светом башня оказалась настолько прекрасной, что эта картина выходила за рамки воображения. У Виида от восторга перехватило дыхание.

- Вау! Разве еще что-то может быть настолько прекрасным? По сравнению со всеми скульптурами, которые я создавал прежде, Башня просто великолепна!

Кто бы не мечтал о таком?! Виид сидел на вершине башни, полностью состоящей из 'денег'. Она была пределом мечтаний любого темного геймера.

'Все это - деньги. Я сижу на горе денег!'

Виид мог бы искупаться в накопленном добре, спать в нем или, как сейчас, просто сидеть. Его счастье достигало такого пика, что если бы оно стало осязаемым, то могло бы освещать небо подобно ясному солнцу.

'Вот он, вкус денег'.

Понемногу тень от башни начала расти в сторону Тодума. Она двигалась медленно и неотвратимо, меняясь и преображаясь каждую минуту в зависимости от местоположения лун. Пока в какой-то момент не достигла заранее продуманной отчетливой формы.

Дзынь!

  Грандиозная скульптура! Первая в своем роде! Башня таинственной тени завершена.

Скульптура, созданная из как минимум трехсот различных предметов! Обычно, просто глядя на нее, нельзя понять замысел скульптора, однако в определенное время о нем может рассказать тень.

Это совершенно новый уровень в мастерстве известного скульптора! При создании башни никаких техник, кроме исключительного воображения и расчета, применено не было. Однако имя скульптора моментально стало известным на всем континенте.

Художественная ценность: 3640. Работа выдающегося скульптора Виида.

Особые эффекты: У всех, кто посмотрит на скульптуру, в течение суток:

- увеличится скорость восстановления маны и Здоровья на 25%;

- на 19% повысится количество выпадающих трофеев;

- Удача увеличится на 180;

- Выносливость повысится на 60;

- шанс нанесения критического удара увеличится на 30%.

Скульптор, создавший эту работу, получает персональное звание, недоступное другим мастерам на континенте.

Количество созданных Грандиозных работ: 5

  Навык Скульптурное мастерство перешел на 4-й высший уровень.

Ваше мастерство стало поразительно точным. Теперь при создании работ вы можете достигнуть детализации, подобной той, что творят ювелиры при огранке камней.

  Вы получили опыт в навыке Ремесло.

  Навык Понимание скульптур достиг 1-го среднего уровня.

Эффективность скульптурного мастерства увеличилась на 20%

Теперь, используя скульптурную трансформацию, вы можете превращаться в летающих существ. А также получите дополнительную характеристику.

  Слава увеличилась на 1265.

Искусство повысилось на 19.

Стойкость увеличилась на 3.

Выносливость повысилась на 9.

Харизма увеличилась на 5.

  Вам присвоено звание 'Мастер прекрасных произведений'.

Вы получили право основать гильдию скульпторов и оказывать посредством нее влияние в области культуры и искусства на континенте.

Обаяние выросло на 100.

Ограничение: Только для скульпторов с 3-м высшим уровнем навыка.

Основав гильдию, вы можете получить огромное количество славы.

Создав скульптуру не из физических материалов, а их теней, Виид стал первопроходцем в новом направлении искусства. Оттого и награда за данное произведение была выше всяких ожиданий.

- Какое же облегчение. Я проделал просто превосходную работу!

Виид радовался как никогда. Скульптура полностью соответствовала замыслу творца! Это было очень важно, так как если работа не передает заложенных скульптором чувств, то и удовольствия он получить не сможет.

Но в данном случае тень башни была настолько четкой, что любой из случайных наблюдателей смог бы понять замысел творца.

Движение тени складывалось в одну сцену: одиноко стоящий мужчина медленно и неотвратимо сворачивает курице шею.

Виид до сих пор хранил обиду за тот случай на острове.

И именно благодаря скульптурному искусству наконец-то смог расправиться с ускользнувшей из его рук Наполовину жаренной, наполовину в специях.