16 Том. Глава 5. Стратегия Чжугэ Ляна

Виид вместе с войсками племён готовился вновь повторить попытку захвата крепости. При этом с целью увеличения манёвренности он даже не стал создавать катапульты.

— Охо-хо…

— Эта крепость неприступна! У нас совсем нет шансов.

После первой неудачи всех в объединённом войске захлестнули мрачные мысли!

Итоговое количество потерь достигло ста сорока человек. Обычно простодушные воины не падали духом, но после столь неудачной попытки захвата это было неизбежно. Они понесли значительные потери и были вынуждены отступить, в то время как враг практически не пострадал.

Виид же даже не пытался как-то подбодрить или хоть немного поднять их боевой дух.

‘В любом случае с этими силами будет тяжело захватить вражескую крепость’.

Он специально не звал на помощь Ледяного дракона, Фениксов и Жёлтого, так как хотел, чтобы они хорошенько отдохнули и включились в сражение полными сил.

И как итог, воины племени Сармио опустили копья. Сгорбившись, они стояли опустошёнными.

Тем не менее враги не расслаблялись и тщательно готовились к наступлению союза трёх племен. Внутри крепости сконцентрировалось большое количество сил, а из башни валил черный дым, сигнализировавший о том, что на орден напали.

Виид сверкнул глазами.

‘Необходимо выманить варваров, которые помогают ордену Эмбиню’.

После предварительной битвы он вплотную занялся сбором информации при помощи Ледяного дракона и Фениксов.

‘В этом районе располагается несколько поселений варваров, находящихся в подчинении ордена Эмбиню’.

Если верить донесениям, эти обосновавшиеся возле реки Плача племена были намного слабее, чем Рэкие, Сармио и Бежагви, с которыми орден Металоста когда-то заключил союз.

‘Так что, если, убив десятерых, мы потеряем пять воинов, у нас всё равно будет преимущество примерно в двадцать семь человек’.

Виид вёл просто невероятно абсурдные вычисления!

Вскоре после того, как из башни повалил дым, рядом с крепостью начали собираться войска варваров. Они были вооружены бамбуковыми копьями, топорами и самодельными луками.

Виид указал на войска противника и заявил:

— Уничтожим этих никчемных прислужников ордена Эмбиню!

После чего отдал простой и понятный для союзных племён приказ:

— Воины Бежагви, в атаку!

Он обращался сразу к племени, поскольку сами по себе воины не могли организовывать боевые построения и использовать тактические ходы, так как никогда этому не обучались.

— Уха-ха-ха-ха!

— Уничтожим их!

Мускулистые воины Бежагви кинулись в атаку. В этот момент каждый из них по силе был равен сотне врагов!

— Племя Сармио, настал ваш звездный час!

Виид отдал приказ силам второго племени начинать атаку. Воины Сармио, по своему обыкновению, разделились и начали индивидуальную охоту на врагов. Являясь первоклассными охотниками, они разили варваров отравленными стрелами и острыми длинными копьями!

В это время шаманы племени Рэкие насылали проклятья. Одно за другим те обрушивались на противников, охватывая целые группы врагов.

— У меня кружится голова. Земля дрожит!

Прямо посреди битвы варвары начали шататься на абсолютно ровной земле.

— Топор. Он стал таким тяжелым!

Враги не могли поднять свои топоры, так как для них они стали в два-три раза тяжелее! Проклятья племени Рэкие помогали атакам воинов племён Бежагви и Сармио. Действуя вместе, они показали полное превосходство над вражескими войсками.

— Убить всех до единого!

— Никого не оставлять в живых!

В итоге шеститысячное союзное войско загнало в угол десятитысячную армию варваров. Окружающие земли заполняло все большее число трупов, в то время как воины племён набирались опыта, становясь сильнее и привыкая к крупным сражениям.

Виид, конечно, рассчитывал на рост навыков у воинов, но не это было главным.

‘Сейчас уже слишком поздно заниматься их развитием’

Трудно было что-то предпринимать, когда количество воинов превышало шесть тысяч человек! Поэтому Вииду пришлось искать другой, более рискованный способ увеличения мощи союзных войск.

‘Нам предстоит избегать обычных осад. Глупо участвовать в сражении с заведомо низкими шансами на победу. А если ещё и число врагов увеличится… Так что, если даже нам навяжут схватку, нужно действовать только в выгодных условиях и с численным преимуществом.

Виид собирался переломить ход битвы, создав хаос и неразбериху в рядах врага.

Мускулистые воины со шрамами и татуировками, одетые в шкуры медведей и леопардов, всё ещё вели бой, сражаясь не на жизнь, а на смерть.

— Трынь.

Виид достал арфу и провел рукой по струнам. Чистый звук инструмента раздался на поле боя.

  Ах, вижу во мгле мерцание.

  Ох. Ох. Ох!

  Медный блеск вещиц манит к ним.

  Очистим их до сияния.

  И скорее тайком — в магазин.

  

  Так начнем же тщательный поиск!

  Нам нельзя упустить ни одной.

  Заработаем денег, продав их.

  Купим хлеба на век, наперёд.

  

  Ой. Ой. Ой!

  Вижу в дали, вещь новую.

  Так и тянет пуститься в пляс.

  Надеюсь на уникальную.

  Ведь чую, успех ждет здесь нас!

Когда игра Виида на арфе подошла к кульминации, битва между альянсом племён и вражеской армией также достигла переломного момента. Племена Рэкие, Бежагви и Сармио начали окончательно побеждать.

Причём делали они это в отсутствие Ледяного дракона и Фениксов, хотя скульптура ‘Братья по вере’, несомненно, внесла свой вклад в сражение.

— ГРЫ-Ы-ЫНГ!

В тот момент, когда союзные войска дожимали рьяно сопротивлявшихся варваров, крепость ордена Эмбиню огласилась громким скрежетом. Его издавали открывавшиеся врата. И очень скоро через образовавшуюся щель можно было увидеть, как внутри крепости выстраиваются конные ряды Тёмных рыцарей. Их броня сияла светом благословений и защиты от божественных молитв.

  Где нет людей — там охотимся.

  Таков одинокий наш путь.

  Мы миримся с одиночеством,

  Чтобы найти хороших вещей.

  

  И не ищем в ответ признания.

  Поймут наши цели иль нет.

  Пусть работа трудна, но главное —

  Заработать побольше монет!

Виид начал еще быстрее играть на арфе. И причина этого была не только в том, что вражеское подкрепление из Тёмных рыцарей и воинов уже готовилось к наступлению.

— Кор-рг!

Вырвавшиеся из живота звуки работали точнее любых дорогостоящих часов.

‘Наконец-то настал момент его появления’.

Виид наблюдал за битвой, играя на арфе.

В точности так, как поступали полководцы в романах и фильмах о войне!

Он старался подражать их виртуозному руководству битвой с одновременной игрой на музыкальном инструменте. И это стало хорошим примером того, как фильмы и романы могли сделать человека нелепым.

— Трынь, трынь, трынь!

И вот, когда врата крепости, наконец, полностью отворились, из уст Виида раздался мощный Рёв льва. И в отличие от ужасного пения и нелепого текста песни, на этот раз его голос был подобен громогласному рычанию!

— Воины альянса, бегите изо всех сил!

Подобно волнам во время отлива, союзные войска оставили трупы поверженных товарищей на поле боя и, следуя приказу, начали отступать. В это же время Тёмные рыцари и простые воины были готовы выехать из крепости!

И тут огромное количество маны выплеснулось на поле боя. Налетели вихри и шквалы ветра, всё вокруг накрыло проявлением мощной чёрной магии.

— КИА-А-А-А-АК! — раздались ужасные вопли призраков.

Местность потемнела, поскольку небо затянули массивные чёрные тучи.

— К-КР-Р-Р-РНГ! КРА-ГА-ГА-ГАНГ! — загремел гром, и засверкали молнии.

В земле перед крепостью ордена Эмбиню, рядом с местом сражения союзных войск и армии варваров, образовалась глубокая трещина. При виде неё Виид встал и вскинул в небо широко разведённые руки.

— И, наконец, ты пришёл!

Он искренне приветствовал появление первого монстра, призванного Властью вождя.

— Ну, давай, явись же!

Скелет, облачённый в мантию, медленно поднялся из расщелины.

Предводитель Бессмертной армии. ‘Живое’ воплощение ужаснейшего некроманта, исследовавшего запретные области магии, — Бэрекен Демофф явился на поле боя.

* * *

Безжалостному Бэрекену не были свойственны милость и прощение.

Если орден Эмбиню пытался всеми возможными способами добиться власти и порабощения всех вокруг, то Бэрекеном двигали иные мотивы. Он терпеть не мог тех, кто подчинялся силе тьмы, а также пылал лютой ненавистью к самой жизни!

С его появлением воцарились холод и стужа. Ну, и как случается с боссами высшего ранга, всё вокруг поглотила пугающая тишина. Это был краткий миг затишья перед началом всепоглощающей бури.

Виид внимательно рассматривал появившегося босса.

Старый лич состоял из гниющих костей. Внешне он практически не отличался от своего ученика, лича Шайяра. Разве что Бэрекен оказался немного выше да имел челюсть пошире, но все это были малозначительные детали, которые бросались в глаза только Вииду, лично победившему Шайяра.

‘Вот это действительно по-настоящему богатенький лич!’

Высококлассное одеяние Бэрекена. Оно было целиком окутано мрачной черной аурой. И пускай внешне мантия казалась несколько изношенной, да и чего ещё ожидать от предмета, который носили в течение более чем сотни лет, главное, после небольшой починки она бы тут же засияла новизной, поскольку была изготовлена из первоклассных материалов.

‘Прекраснейшее свойство всех уникальных предметов!’

В довесок голову лича украшала корона с драгоценными камнями. Они были размером с гусиное яйцо и сверкали как звезды! В руке же некромант держал посох с навершием, созданным из черепа ястреба.

Вместе корона и посох сочетались просто идеально. С первого взгляда было ясно, что это дорогие и уникальные предметы.

Лич Шайяр тоже носил ценные вещи, но бывший наставник его и в этом превосходил.

‘Как и следовало ожидать, потомственные маги весьма богаты. Вот только…’

Оставалось ещё одно оружие, которое приковало внимание Виида. Меч, проткнувший грудь Бэрекена! Единственное место, свободное от чёрной ауры.

Виид стал строить предположения:

‘Наверное, этот меч вонзили еще во времена войны на Версальском континенте’

По узорам на рукояти можно сделать выводы о том, что оружие являлось святыней ордена Лу. И вероятно, он запечатывает часть тёмных сил Бэрекена. А это значит, что великий некромант возродился не полностью!

‘Я что, призвал фальшивку?!’

В то время, как Виид был занят размышлениями, союзные войска, ощутившие подавляющее влияние ауры Бэрекена, стали ещё быстрее разбегаться во все стороны. Вскоре они скрылись, и Виид со спокойной душой продолжил наблюдать за происходящим из своего убежища в углублении горы.

Бэрекен окинул взором собравшихся поблизости варваров.

‘Ничтожества. Мне не верится, что в таких, как вы, вообще течет кровь! Как вы смеете существовать и дышать воздухом?’

Бэрекен был настолько высокомерен, что даже не спросил, кто они такие. Он просто выставил руку в сторону варваров и произнес:

— Грозовая буря!

— КРАГ-ГА-ГАНГ!

Мгновенно небо закрыли тучи, и десятки молний обрушились на варваров. Их тела буквально взрывались. Из-за очень слабой Защиты варваров от магии Бэрекен фактически начал их тотальное уничтожение.

— Восстаньте же в мире, который покинули! В пропитанном тьмой месте, наполненном злом и гнилью. Познайте же извечные Законы тьмы. Воскрешение нежити!

И это было лишь началом ошеломлявшей некромантии Бэрекена. Погибшие варвары поднялись Рыцарями смерти и Рыцарями рока. Некромант призвал более сотни Рыцарей рока со средним уровнем выше трёхсотого!

— На этой земле царят мои правила. Отныне вы бессмертны! Да воцарятся Законы тьмы!

И Бэрекен вонзил свой посох в землю. Посох стал эпицентром, от которого земля начала стремительно краснеть во все стороны, захватив собой значительную часть окружающей местности. После чего оставшиеся трупы стали оживать и подыматься.

С каждым ударом молнии зрелище становилось все более ужасающим. Армия пополнялась множеством Зомби и Вампиров. Среди них также можно было заметить Дуллаханов и Скелетов-воинов!

— Мертвые оживают! Спасайтесь, кто может!

Оставшиеся в живых варвары пытались бежать, но Бэрекен не позволил им этого сделать.

Он указал своим перстом на оставшихся варваров. И тогда армия нежити кинулась их убивать. Погибшие сразу подымались и пополняли ряды в качестве Дуллаханов или Скелетов. Такова была шокирующая сила заклинания Законы тьмы!

У Виида имелся ‘Гримуар некроманта’, написанный непосредственно Бэрекеном, поэтому он мог достаточно ясно понимать происходящее.

‘Это одно из трёх великих заклинаний Бэрекена’

Произнести такое заклинание были способны только самые высокоуровневые некроманты. С помощью него можно было заколдовать определенный участок местности, и тогда все, кто на ней умирал, пополняли ряды нежити. Не прошло и десяти минут, как оставшиеся варвары были начисто истреблены Рыцарями смерти, Рыцарями рока и Вампирами, а взамен на поле боя появилась десятитысячная армия нежити! При виде неё опасения Виида о том, что силы Бэрекена уменьшились из-за священного меча, окончательно испарились.

‘Темнота вокруг Бэрекена — это аура смерти’.

Ещё одно заклинание, доступное только высокоуровневым некромантам. Пока аура действовала, находившаяся вокруг нежить становилась сильнее, а сам маг получал бонус к характеристикам Сила, Интеллект, Защита, Урон, а также сопротивляемость ко всем стихиям.

Вся же нежить, вокруг которой появлялась черная аура, становилась равна по силе как минимум обычному Рыцарю смерти, причём даже в том случае, если это был простой Скелет-лучник. Конечно, магически усиленную нежить нельзя было сравнить с высокоуровневыми монстрами Бессмертной армии, однако теперь новоявленное войско представляло собой огромную военную мощь.

Но и помимо всего этого у ауры было ещё несколько страшных эффектов. В случаях, когда усиленная ею нежить убивала живых и пополняла здоровье, часть очков отправлялась хозяину. Кроме того, аура снижала урон святых заклинаний, а также постоянно регенерировала некроманту здоровье и ману.

После истребления всех варваров взор Бэрекена устремился к крепости ордена Эмбиню. Харизматичный взгляд облачённого в мантию некроманта!

Но Виид беспокоился лишь об одном.

‘Надеюсь, он не струсит и не убежит!’

Несмотря на то, что Бэрекен руководил Бессмертной армией, было достаточно сложно предугадать его истинные желания. И если сейчас он решит не сражаться с орденом Эмбиню, повлиять на это каким-либо образом будет попросту невозможно.

‘Но ведь он призвал Бессмертную армию… Не должен ли он теперь хотя бы с ними поздороваться? Или нет… ‘

И Бэрекен Демофф оправдал ожидания Виида. Он указал пальцем на крепость ордена.

— К-КУА!

— К-К-КУ-У-У-УЭ-ЭЛ!

Армия нежити устремилась к крепости. Это было абсолютно бесстрашное наступление Скелетов-воинов, Дуллаханов, Рыцарей смерти, Вампиров и Рыцарей рока. Идя напролом и расталкивая шедших рядом, каждый из них пытался достичь цели первым.

Для призванной нежити Бэрекен был подобен отцу. И едва он отдал приказ, она тут же направилась на штурм стен.

Один из Рыцарей рока закричал:

— Это приказ верховного лорда Бэрекена! Уничтожим эту крепость, не оставим от неё даже камня на камне!

Таким образом армия некроманта Бэрекена фактически объявила войну ордену Эмбиню.

— КРА-ГА-ГАНГ!

Это Скелеты-маги начали творить пассы руками, из-за чего зеленые, синие и белые волны магии ударили по стенам крепости!

Мощь отдельных заклинаний не достигала и половины того, что наносили выстрелы созданных Виидом катапульт. Однако, поскольку их творило несколько сотен магов, вместе они нанесли весьма ощутимый урон крепости.

Обломки стен начали падать вниз. И представителям ордена не оставалось другого выхода, кроме как отреагировать на произошедшее.

Орден Эмбиню был чрезвычайно высокомерным, и его главной целью было порабощение всех рас, монстров да и всего мира! Поэтому священники и Тёмные рыцари не могли оставить без внимания такой вызов.

— Кучка жалких мертвяков посмела загрязнить наши земли! Огонь!

По приказу Тёмного рыцаря лучники прицелились в приближавшихся врагов и выстрелили. Вылетевшие со стен крепости стрелы полностью скрыли собой небо. Их целью стала окутанная чёрной аурой нежить!

Пронзённые стрелами монстры падали на землю. Но так как, по своей сути, они уже были мертвы, итоговые повреждения оказались не особо критичными.

— КРУ-УО!

С громким скрежетом Скелет-воин вытащил стрелу из Рыцаря смерти. Со стороны это казалось очень милым проявлением заботы. После чего, широко разинув рот, он откусил металлический наконечник своими пожелтевшими зубами.

— КРЭ-ЭНК!

Несмотря на страшный звук, поломка зубов не являлась серьезной проблемой для нежити. Ведь даже стрелы с серебряными наконечниками могли навредить ей только в случае прямого попадания.

— Захватить крепость!

— Если мы получим крепость, то сможем пополнить наши ряды!

— Во имя Бэрекена!

Рыцари смерти наступали на врагов, не обращая внимания на торчавшие в шлемах и броне стрелы. В то же время Рыцари рока разрубали их мечом прямо в воздухе.

— Не прекращать обстрел!

С крепости летело огромное количество стрел, казавшихся снизу тьмой черных точек.

— Святой приговор!

— Божественная кара!

Так в битву вступили маги и священники, обрушившие на противников всю мощь божественной силы.

Для нежити святая магия была смертельно опасной. Так что каждый удар священников разом истреблял десятки монстров или же оставлял их на земле полностью обессиленными. Но, несмотря на потери, Бессмертная армия неустанно продвигалась вперед и вскоре достигла стен крепости.

Священники забили тревогу.

— Пойте! Всем начать петь гимн!

— Бог Эмбиню, даруй нам силу и свободу!

Песнопение сотен священников! Оно наполнило силой Тёмных рыцарей и других служителей ордена. И вот когда воины сплотили свои ряды, первые скелеты начали взбираться на стены.

— КЛА-КЛАЦ-КЛАЦ.

— Ну, давайте! Поднимайтесь!

Большая часть нежити столпилась у основания крепости.

Гибель варварских племён породила более чем десятитысячную армию мертвецов. И сейчас, желая захватить крепость, она, подобно покрывалу тьмы, окутала нижнюю часть стен.

И всё это время на них безостановочно сыпались стрелы и божественная магия.

* * *

Виид довольно улыбнулся.

— Да, это и есть истинный Бэрекен!

Только один некромант в мире был способен демонстрировать такую мощь.

— С его уровнем можно с полным правом вести Бессмертную армию.

Не было ничего более захватывающего, чем вот так наблюдать за сражением, спрятавшись в пещере.

— Му-у-у!

Жёлтый вывалил язык и радостно замычал. Наивный и добрый бык быстро перенял злорадство Виида.

— Стены. Мы должны захватить стены крепости.

— Вставайте и сражайтесь! Это приказ самого Бэрекена.

Падавшие со стен крепости скелеты приделывали отвалившиеся кости и снова начинали карабкаться вверх. Вампиры поднимались даже после того, как в них всаживали сотни стрел.

— КУ-УО-УО-О-О!

Они просто выдергивали стрелы и продолжали атаку.

Священники ордена Эмбиню же активно использовали божественную магию.

— Бог Эмбиню, пошли кару на тех, кто не преклоняется перед твоим милосердием.

И святое пламя обрушилось на нежить у стен крепости.

Священный синий огонь! Его пламя поразило дуллаханов, скелетов и вампиров, разом испепелив десятки атакующих! Это было абсолютное уничтожение, после которого уже нельзя было возродиться.

Если святая сила священников ордена Фреи казалась великой, то атакующая мощь, которую демонстрировали сейчас последователи ордена Эмбиню, была присуща лишь высокоуровневым магам.

Лучники раз за разом выпускали град стрел, в то время как Тёмные рыцари махали мечами. Войско нежити надвигалось на крепость, но, благодаря более выгодной позиции и помощи священников, орден Эмбиню не сдавался. Демонические силы под командованием ордена так же продолжали свою отчаянную борьбу.

Однако количество нежити практически не уменьшалось. Даже падая со стен и разлетаясь на куски, она вновь возрождалась. Убить её могла лишь божественная магия. Причём, если священники не успевали читать молитвы очищения, погибшие служители ордена тоже воскресали в виде нежити. Порой даже раненые воины во время боя могли ею обернуться!

Ко всему этому Бэрекен не стоял в стороне, а тоже участвовал в сражении.

— Ядовитые пары!

Тела нежити, взбиравшейся по стенам, стали испускать ядовитые испарения синего цвета. Это была зловещая магия некроманта, загрязнявшая всё вокруг.

Вдыхавшие пары солдаты теряли сознание и падали со стен на землю.

— Массовое проклятие. Массовая слабость.

Проклятья, охватывавшие целые области! Они выводили из строя священников, защищавших всех божественной силой, и ослабляли Тёмных рыцарей и лучников на стенах.

Бэрекен был очень расчётливым некромантом. Вместо того, чтобы напрямую участвовать в сражениях, он лишь руководил армией, отслеживая ситуацию, и поддерживал свои силы мощными массовыми проклятьями, на которых, собственно, и специализировался.

Виид был весьма впечатлён.

— Да, миром руководят профессионалы.

Наблюдать за этой битвой было интереснее, чем играть в азартные игры! Виид следил за сражением Бэрекена и ордена Эмбиню так сосредоточенно, словно это был финал крупного соревнования.

При виде отчаянно карабкавшейся на стены нежити и могущества противодействовавшего ей в этом ордена Эмбиню у него бегали мурашки по телу. И хотя он сам участвовал в осаде крепости Одейн, нынешнее сражение было абсолютно другим. Нежить нападала неутомимо и действовала крайне жестоко.

— Если бы я только мог руководить этой армией…

Виид ощутил вкус разочарования, но вместе с тем и предвкушения победы. Ему даже не нужно было придумывать план по захвату крепости. Всё сделает некромант, которого на высоких уровнях можно по праву считать ‘человеком-армией’!

Среди игроков было множество магов, которые сменили свой класс ради такой силы. Однако этот путь был совсем не прост. И прежде, чем некроманты станут главенствующим классом на Версальском материке, пройдёт много времени, в течение которого можно будет легко встретить лишь некромантов-новичков, охотящихся всего с одним големом.

Виид сосредоточенно наблюдал за полем битвы.

— Нет, орден так легко не сдастся…

Армия нежити была поистине сильна! То, что Бэрекен мгновенно призвал десять тысяч воинов, подтвердило его репутацию могущественного некроманта. Он действительно заслуживал титула верховного лорда Бессмертной армии. Благодаря высокому уровню черной магии Бэрекена мертвецы обладали воистину впечатляющим самовосстановлением!

Тем не менее при создании нежити большое значение имело количество Здоровья исходного материала. Существовал предел того, каких существ можно было возродить из низкоуровневых варваров.

Так что даже при том, что созданная из низкокачественных трупов армия впечатляла, её сил явно не хватало для того, чтобы уверенно победить орден Эмбиню, расположившийся за крепкими стенами крепости.

— Но это ведь только начало!

Живот Виида вновь издал бурчание. Отмеряя время, словно точнейшие часы.

  Сытость упала ниже 30%

Снижены максимальные очки Здоровья и Живучести.

Вы ощущаете легкую усталость и бессилие.

Виид начал жевать сушеное мясо дикого кабана.

— Сейчас должен появиться второй!

В этот же момент пространство над крепостью ордена искривилось. Огромное количество маны вырвалось наружу так же, как и при появлении Бэрекена Демоффа.

Вороны, прилетевшие на пиршество, поспешили убраться прочь. Они, являвшиеся зловещими вестниками, почувствовали приближение чего-то ужасного.

Над верхушкой крепости открылся портал, и появился гигантский монстр!

Это была девятиглавая Королевская гидра!

* * *

Пэйл вместе с друзьями вошёл в таверну ‘Темная кожа Юрокина’.

Этим заведением владели тёмные эльфы, так что зашедших сюда орков ждали как минимум завышенные вдвое цены, в случае же людей — поднятые на треть.

Однако, несмотря на это, таверна всё равно пользовалась большой популярностью, и её часто посещали желавшие отдохнуть и подкрепиться после путешествий по горам Юрокина воины, рыцари и авантюристы.

— Кажется, уже началось, — голос Сурки был полон тревоги. — Все-таки нам стоило поторопиться.

Ромуна нашла свободный столик, где компания поспешила разместиться. На самом деле они пришли сюда не столько ради еды, сколько ради находившегося в таверне телевизора. И в этом они были не одиноки. Свободных мест в таверне уже практически не осталось, поскольку путешественники из рас тёмных эльфов и орков так же спешили насладиться прямой трансляцией.

Последовательное задание сложности ‘S’. Война против ордена Эмбиню!

Версальский континент бурлил слухами. В столицах королевств, городах, крепостях и деревнях только и говорили об этом. Владельцы лавок и магазинов заранее объявляли о закрытии. Люди со всего континента стали собираться в ближайших тавернах, из-за чего охотничьи области для новичков вокруг крепостей и поселений, наверное, впервые за всё время практически опустели.

— Ха-ха-ха

Пэйл, как всегда, не мог удержаться от беззаботного смеха при просмотре выпуска новостей! Он не пропускал ни одной серии, когда его девушка была ведущей. И каждый раз, когда Мейрон, казавшаяся в блузке такой умной, улыбалась, на его лице сама собой появлялась дурацкая до ушей улыбка.

Ирен тяжело вздохнула.

— Надо что-то заказать… Но тут такая толпа людей и… Как вообще можно сделать заказ в такой суматохе?

Тогда Зефи поднял руку.

— Эй, девушка с лучезарной улыбкой и сверкающими, как чёрный жемчуг, глазами!

Одна из официанток обернулась и посмотрела на него.

— Принесите нам, пожалуйста, на всех пива и апельсиновый сок специально для Сурки. А на закуску — лесной шашлык. Надеюсь, заказ скоро будет готов?

Даже делая обычный заказ напитков, Зефи по привычке подмигнул официантке! На самом деле у него был настоящий талант к общению с противоположным полом. Он с легкостью производил хорошее впечатление своей привлекательной внешностью, уверенностью и вниманием, которыми зарабатывал моментальную благосклонность девушек. Но был во всём этом и минус.

Хварен покачала головой и улыбнулась.

— Зефи!

— Что?

— Тебе не кажется, что ты слишком увлекся? Как бы тебя скоро не проучили.

— Кха-кха!

С подачи Второго МЕЧа Зефи стал общей ‘боксерской грушей’ для учеников в школе меча! Так что теперь каждый раз, когда он проявлял какой-то интерес к другим девушкам, ему приходилось тщательно осматриваться, не находится ли поблизости кто-то из ‘братьев’.

Завершив заказ, компания сосредоточила свое внимание на телевизоре. Вместе с Дайни, сдружившейся с ними за время выполнения задания, они приступили к просмотру трансляции.

* * *

От успеха телепередачи ‘Виид’ зависела дальнейшая судьба телекомпании КМС Медиа.

Все регулярные программы были отменены, а в реальном времени показывали лишь приключения Виида. Так как в случае неудачи трансляции имидж компании сильно ухудшится, и она понесёт огромные финансовые потери, к работе привлекли самых лучших профессионалов.

За дело взялись команды, специализировавшиеся на спецэффектах, звуковом оформлении, субтитрах и видеорежиссуре. Сценаристы также подключились к работе, но из-за нехватки времени еще не успели составить сценарий.

По причине внезапности эфира ведущими назначили проверенных людей — Син Хемин и О Чжувана. А в качестве специального гостя пригласили Ли Джингона. Он был довольно-таки известным высокоуровневым игроком, входившим в топ четырехсот сильнейших Королевской дороги. Имея класс Авантюриста, он уже успел выполнить немало различных заданий! И в суматохе было решено пригласить его.

Свою трансляцию телекомпания начала с таких событий, как состязание скульптора с Рукой смерти, создание Крыльев света и восстановление водных скульптур Кендэла.

Зрители горячо отреагировали на появление нового типа скульптур.

— Это просто восхитительно!

— Новые достижения в скульптуре? Прошу, сделайте побольше таких программ.

— Надеюсь, это возобновит интерес людей к малопопулярным классам.

На самом деле в игре помимо распространённых классов существовало великое множество тех, что не пользовались особой популярностью. Чего стоили скрытые классы или же доступные только определённым расам!

Так что наиболее положительно на начало передачи отреагировали зрители, которые как раз и являлись обладателями таких малоизвестных классов.

— Когда уже начнётся самое главное?

— Вы планируете транслировать задание, связанное с орденом Эмбиню? Вы ведь не собираетесь отложить его на завтра, правда?

— Так хочется поскорее увидеть выполнение цепочки заданий!

— А мне кажется, что задание, в котором Виид сражается с Рукой смерти, как раз и является одним из цепочки.

— Вот оно как… Но как скульптор будет выполнять такое задание? Ведь этот класс обладает очень низкими боевыми характеристиками!

— Послушайте. Скульптура, которую подарил Рука смерти, один в один символ ордена Возрождения! Кто-нибудь знает подробности?

Форум телеканала сразу же переполнился обсуждениями и спекуляциями. Из-за того, что задание сложности ‘S’ выполнялось впервые в игре, внимание множества зрителей целиком было приковано к нему.

— Ребята, а кто вообще такой этот скульптор Виид?

— Он главный герой недавно транслируемой телепередачи ‘Виид’. В той, где игроки путешествовали по королевству вампиров.

— А, та программа с низким рейтингом… Но сам скульптор редко в ней появлялся…

— Да, а еще он правитель Моры!

— Легендарный лунный скульптор, создавший Пирамиду и Башню света!

Огромное число людей расспрашивало о Вииде, так как в игре по-прежнему оставались те, кто не знал о нём ничего. Многие что-то слышали о Башне света в Море, но вот того, кто её создал, уже успели позабыть. Такова печальная участь творца!

Син Хемин слегка улыбнулась.

Ведь любой, кто сейчас смотрел трансляцию, наверняка что-то знал или слышал о Боге войны Вииде. Игроке, который являлся абсолютным лидером в Земле Магии и уже прославился в Королевской дороге как неординарная и харизматичная личность. Прямо сейчас, если оперировать одной славой, Виид мог быть сравним с Бадыреем, главой гильдии Гермес!

‘Интересно, как люди отреагируют, если выяснится, что он и есть Бог войны Виид?’

Лично сама Син Хемин по этому поводу нисколечко не волновалась. Реакция же зрителей будет наверняка весьма горячей, и, вероятно, из-за количества сообщений даже обрушится сайт телекомпании.

Да и вообще, если говорить об этом прямо, Син Хемин было довольно трудно скрывать знание о тайне личности скульптора Виида. В самой телекомпании о том, кто такой Виид, знали только некоторые начальники и сотрудники отдела режиссуры. Даже сидевший рядом ведущий О Чжуван и приглашённый гость Ли Джингон не догадывались о подобном.

После серии передач о Курысо Син Хемин объявила:

— Скорее всего, в этом задании нам, наконец, удастся больше разузнать о личности скульптора. Что ты об этом думаешь, О Чжуван?

— Это просто поразительно! Виида, правителя Моры и создателя массы невероятных скульптур, по праву можно считать самым выдающимся скульптором континента. Я просто жду не дождусь момента, когда он начнёт выполнение военной части задания.

— Надеюсь, и зрители думают так же. Как вы считаете, Вииду удастся победить в войне с пока ещё не известным орденом Эмбиню?

О Чжуван моментально ответил:

— Что ж… Мне сложно даже предположить, что из этого выйдет… И на данный момент это кажется просто невыполнимым. Но мне безумно интересно, какие же приёмы и методы он применит!

— Думаешь, нам не стоит терять надежду на благоприятный исход?

— В чём я уверен, так это в том, что раз Виид взялся за это задание, то он обязательно выложится на все сто! Кроме того, он мог получить какие-то дополнительные силы или способности во время выполнения этой цепочки заданий. И даже если задание будет провалено, то данное событие, несомненно, откроет нам много нового.

Син Хемин посмотрела налево, где сидел приглашенный гость.

— Господин Ли Джингон, а что вы думаете о всём этом?

Однако тот, услышав вопрос, широко улыбнулся.

— У него ничего не выйдет.

— Что?!

— Если это тот орден Эмбиню, о котором я знаю, то стоит ожидать безусловного провала. На свете просто не существует другого варианта развития событий.

— …

— Конечно, сама попытка о многом говорит, но можно с уверенностью предположить, что получение задания уровня сложности ‘S’ Виидом является не более чем необыкновенным везением, удачным стечением обстоятельств. Ведь что такое орден Эмбиню? Это огромная сила, о которой не было известно ничего.

Ли Джингон явно ни во что не ставил Виида, а заданный вопрос его просто насмешил.

— Ха! К тому же задание выполняет скульптор! Он, возможно, многого достиг в скульптурном мастерстве, но у него явно не хватит опыта и навыков для участия в приключениях и экспедициях подобного уровня. Можете заранее забыть о своих надеждах, у него ничего не получится!

Таковы были слова знаменитого на Версальском материке топового игрока. Ли Джингон считал остальных игроков настолько ничтожными, что не мог даже представить, что кто-то, кроме него, сможет справиться с подобным заданием.

— Вы действительно так считаете? — Син Хемин слегка улыбнулась.

При обычном эфире она бы обязательно отозвала гостя во время перерыва в сторону и высказала всё, что о нём думает. Рассказала бы, как важно не разочаровывать зрителей в начале, и если и прогнозировать плохой исход, то только для того, чтобы сохранить интригу, и в случае победы зрители испытали настоящее удивление.

Однако Ли Джингон полностью отрицал возможность успеха, тем самым обрекая передачу на провал! Если сейчас зрители поверят в то, что победа невозможна, то они просто потеряют интерес к просмотру и закроют трансляцию!

И если к этому добавить, что ему как гостю заранее рассказали о Власти вождя, полученной Виидом, сказанное им становилось вообще за гранью! Несомненно, было крупной ошибкой приглашать для настолько важной передачи такого гостя.

Но Син Хемин, вопреки всему этому, улыбалась. Ведь через некоторое время можно будет доказать обратное и тем самым обернуть сказанное уже против самого Ли Джингона, просто поймав его на слове.

К тому же Син Хемин никак не могла забыть то, как в одной из прошлых передач гость высмеивал классы Лучника и Рейнджера.

— Лучник? Прекрасный класс для истинных трусов! Ведь можно убивать монстров, держась на расстоянии. У Авантюристов же всё иначе — им постоянно приходится действовать в местах и ситуациях, которые таят в себе настоящую неизвестность и опасность.

Так что Син Хемин решила ему жестоко за всё отомстить!

Сегодняшняя передача таила в себе множество неожиданностей и скрытых смыслов, так что и ей самой было очень интересно узнать, как обстоят дела у Виида.

Видео, отправляемое из капсулы в реальном времени, сейчас тщательно обрабатывалось редакторами, и как ведущая она могла только гадать о его содержимом.

Син Хемин с нетерпением ждала грядущего продолжения.