16 Том. Глава 6. Чёрный дракон

- КРА-А-А-А-А!

Девятиглавая Королевская гидра, забравшись на стену крепости, выцеливала себе жертвы. Её головы молниеносно устремлялись к священникам и воинам, хватая и проглатывая их.

- КВАР-Р-Р-РГ!

Своими ударами она разрушила одну из башен и сожрала всех находившихся там лучников. Причём это сильно отличалось от неторопливого поедания травы Жёлтым. Её действия наводили ужас и вызывали тошноту с головокружением.

Когда-то три престижные гильдии проводили экспедицию по болотам, в которых, как оказалось, обитала легендарная Королевская гидра. Наткнувшись на них, она за считанные минуты сожрала всех представителей гильдий и продолжила свой путь в поисках новой пищи.

Существо, бесконечно насыщающее свой голод, - вот истинная суть Королевской гидры!

- О... Огонь!

Подчиняясь приказу, лучники перенаправили своё оружие с нежити на гидру. После чего открыли огонь по разместившемуся на стенах крепости и поедавшему их собратьев монстру.

Под обстрел попали все девять голов гидры. Однако большинство стрел не смогло пробить толстую кожу монстра. Те же, что оставили сочившиеся зелёной кровью раны, не принесли результата, поскольку последние мгновенно заживали. Королевская гидра обладала невероятно высокой регенерацией, намного превышавшей таковую даже у троллей.

- Ничего не выходит.

- Спасите нас!

- Тёмные рыцари, защищайте священников.

Головы гидры вытягивались на десятки метров в поисках очередных жертв. Размерами они превосходили окружающие башни, и ко всему прочему, из пастей вырывались ядовитый газ и огонь!

Крепость заполонили крики и вопли.

- Темные рыцари, возвращайтесь назад!

Повинуясь приказу, отряды рыцарей, сражавшиеся с нежитью на линии фронта, перестроились, чтобы вернуться и вступить в битву с Королевской гидрой.

Вот только до того, как они успели что-либо предпринять, угловая секция стен крепости, на которую опиралась гидра, обрушилась. Кладка попросту не выдержала чудовищного веса монстра, и часть стены перестала существовать.

- Уха-ха-ха.

- Стена обрушилась. Вперёд на штурм.

Не скрывая радости, нежить нескончаемой толпой из зомби, вампиров и скелетов начала стремительное наступление. И это при всем при том, что орден понёс серьёзные потери в виде раздавленных обломками стен воинов.

- Сражайтесь!

- Воины Эмбиню, не дайте пройти осквернителям святой земли!

Услышав призыв, множество представителей ордена хлынуло к проломленной стене, навстречу армии нежити. Скрытые внутри крепости резервы из Тёмных рыцарей и Священников вступили в бой.

Теперь вся боевая мощь ордена, о которой враг и не догадывался, вырвалась наружу.

Но и Бэрекен не сидел сложа руки.

- Взрыв основ!

Вследствие зловещей магии некроманта лежавшие на поле боя трупы начали взрываться. Разлетевшиеся во все стороны куски костей и плоти наносили огромный урон устремившимся в атаку воинам. Мгновенно орден получил сотни погибших и ещё большее число тяжелораненых, выведенных надолго из боя. Но всё же, благодаря броне и щитам, воинам удалось избежать совсем уж катастрофического ущерба.

Даже самые обычные заклинания некромантов при использовании их Бэрекеном превращались в оружие массового поражения.

Вдруг обломки стен начали шевелиться. Это возрожденные заклинанием 'Законы тьмы' Рыцари смерти начали подниматься и размахивать оружием, направленным теперь на их бывших собратьев.

- Божественная сила, защити нас. Закали тела и волю слуг твоих, подобно стали. Железная броня.

Защитная магия священников охватила солдат, превратив тех в более грозную силу. Кроме этого впервые с начала сражения перед всеми предстал сам первосвященник Фэйлорд.

И с первого взгляда на него было ясно, что дороговизной своего облачения он не сильно уступает Бэрекену. Каждый палец первосвященника был украшен перстнем с огромным драгоценным камнем, на запястьях расположились браслеты, дополнявшие надетые ожерелья и серьги! Дорогие аксессуары так и сверкали в лучах солнца. Полное тело первосвященника было укутано в вышитое золотыми нитями одеяние.

Фэйлорд прокричал:

- Слуги ордена Эмбиню, отриньте боль и возрадуйтесь. Божественное благословение!

Для первосвященника было свойственно благословлять своих солдат. Ведь, в отличие от Лича Шайяра и Костяного дракона, которые неописуемо сильны сами по себе, Фэйлорд не обладал такой же разрушительной мощью. Тем не менее у армии ордена Эмбиню не было крепче защиты, чем он.

После того, как часть крепости обрушилась, ряды солдат ордена заполонили собой открывшееся пространство.

- Ох. Ох. Ох!

- Мы не позволим вам ступить на нашу землю.

- Смерть врагам. Эмбиню пошлёт им нескончаемые страдания.

Находившиеся под воздействием благословений Фэйлорда и священников воины теперь могли выдержать сильную боль и множество ранений.

Все они были снаряжены прекрасными щитами и доспехами! И демонстрировали такую силу духа и устрашающую мощь, что заставляли воспринимать себя как опасных противников.

Вооружённые молотами и топорами воины раз за разом откидывали напиравшую на них нежить. Даже весьма опытные в бою Дуллаханы встречали серьёзное сопротивление от стоявших плечом к плечу и действовавших согласованно воинов.

Однако ещё до того, как воины выстроились на защиту, через пролом в стене внутрь крепости успело просочиться значительное число нежити. И сейчас Рыцари смерти и Рыцари рока вовсю истребляли представителей ордена, в первую очередь концентрируясь на священниках.

- Я, Соуд Бэрн, рыцарь одиннадцатого прихода ордена Эмбиню.

- Кх. Кх. Кх. А я - слуга господина Бэрекена, Рыцарь смерти Тэиром.

Нередко можно было наблюдать дуэли между Тёмными рыцарями и Рыцарями смерти. Только вот если Тёмный рыцарь погибал от меча врага, то в тот же момент поднимался и пополнял собой ряды нежити.

- Огромный монстр.

- Идёмте. Сразим его.

Часть нежити без сомнений атаковала Королевскую гидру. Возрождённые Бэрекеном без страха, они видели в ней не более чем очередного врага. Однако каким-то жалким десяткам мертвецов, конечно же, было ни за что не одолеть этого колосса!

Играючи расправившись с ними, девять голов гидры продолжили отправлять в небо и съедать очередные порции воинов и священников.

Присутствие Королевской гидры превратило сражение в нечто невообразимое. Каждое движение огромного босса влекло уничтожение десятков врагов как с одной, так и с другой стороны.

- КРА-А-А-А-А!

Громоподобным рёвом Королевская гидра заявила о своём господстве.

* * *

Расположившийся за горной грядой вместе с союзными племенами Виид посмотрел на небо. Направление движения облаков изменилось. Но это, конечно же, не стало для него поводом выискивать небесные знамения, как это сделали бы легендарные, гениальные стратеги прошлого.

- Солнце уже в зените. Пора обедать. Эй, ребята, идите есть!

Впервые с начала этого длинного дня Виид вместе с племенными воинами перешёл к трапезе и долгожданному времени 'подзарядки' часов в своём животе.

- Организм не выдержит, если хорошенько не подкрепиться.

Виид, не жалея продуктов, жарил мясо Чёрных кабанов.

Он делал барбекю высшей пробы! Деликатес, который должен был подкрепить силы перед предстоящей битвой. Каждый кусочек мяса щедро посыпался перцем и солью, после чего обжаривался над горящими углями.

Наблюдавшие за этим процессом воины, уже не сдерживаясь, проглатывали слюну!

В итоге прекрасно обжаренное мясо приобрело пикантный вкус и буквально таяло во рту. Так что, вовсю наслаждаясь поеданием вкуснейшего блюда, Виид в компании скульптур продолжил с интересом следить за разворачивавшимся внизу сражением.

- Похоже, битва затянется надолго.

Сражение между Королевской гидрой, орденом Эмбиню и Бэрекеном было в самом разгаре. Численность нежити всё увеличивалась, в то время как гидра в неистовстве продолжала разрушать крепость. Ордену же для противодействия пришлось задействовать всех оставшихся воинов, и теперь предсказать исход битвы стало абсолютно невозможно.

После того, как стены пали, могло показаться, что орден падёт вместе с ними, но, благодаря имевшимся резервам, ему удалось отразить удар. Тёмные рыцари по праву носили звание элиты, ведь они продемонстрировали непоколебимую силу. К тому же, если к ним добавить демонических духов, орден не сильно подрастерял свою мощь.

- Крепость всё ещё держится.

Прятавшиеся в укрытиях лучники продолжали обстрел! Священники, использовавшие в качестве укрытий узкие проходы стен и помещений, творили божественную магию, всё больше сокращавшую ряды нежити. Казалось, если восстановить порядок, орден пойдёт в контратаку и еще задаст всем жару!

Однако и Королевская гидра не сбавляла своей ярости, всё так же насылая ядовитые облака на врагов. В это же время державшийся на характерном для некромантов безопасном расстоянии Бэрекен продолжал стремительно увеличивать численность своей Бессмертной армии.

Повсюду происходило столько зрелищных сцен и происшествий, что у сторонних наблюдателей разбегались глаза.

Высокая башня начала постепенно крениться в сторону, а вскоре и вовсе с грохотом развалилась. Сидевшие на её стенах горгульи вспорхнули в небо и полетели в сторону стен. Это уже применивший свою зловещую магию Бэрекен стал призывать летающих монстров. В это же время в крепости разразился пожар, и в небо устремился густой столб чёрного дыма, а воины ордена начали сами спрыгивать со стен в гущу врагов.

Творился настоящий хаос!

Закончив обед, Виид встал и вскинул к небу широко разведённые руки.

- Пора поприветствовать третьего гостя.

Он замер в своей позе, ожидая последнего прибывающего. Настал тот момент, когда третье существо, призванное Властью вождя, должно было, наконец, появиться.

Пространство над крепостью, в которой сейчас бушевали три силы, вновь сильно искривилось, и оттуда начала появляться какая-то чёрная масса.

Само воплощение величия и достоинства! Существо с чешуёй более крепкой, чем мифрил, с пропорциями, несшими изящество и красоту. Явился представитель той расы, о которой знал каждый живущий на Версальском континенте.

Ведь, если верить слухам, игрок, употребивший сердце дракона, мог повысить максимальный объём маны более чем на пять тысяч. Если же сделать это удастся магу, то ко всему прочему тот сможет открыть для себя новые границы могущества.

Настолько великой властью обладали Чёрные драконы.

Ощутив появление крупного сосредоточения маны, Королевская гидра, Бэрекен и Фэйлорд посмотрели на небо. Для всех троих новый участник сражения мог стать причиной затруднительного положения.

Наконец, шестидесятиметровый монстр с маленькими крылышками появился на свет. Внешне он не только отличался от настоящих Чёрных драконов, но и был гораздо меньше в размерах. Он не имел бороды, и голова, больше подошедшая бы гигантскому змею, была лишена всякого величия оригинала.

Если длина настоящих драконов превышала три сотни метров, то появившийся монстр, от пасти до кончика хвоста, не достигал и семидесяти. Тело его было узким и длинным. И внешне он больше походил на крылатую змею, нежели на дракона.

Появившееся существо только стремилось превратиться в настоящего повелителя неба путём долгого развития и хорошего питания.

Третий прибывший оказался Чёрным змеем Имуги!

Виид призывал дракона, являвшегося олицетворением силы и власти. А в итоге получил монстра-подделку!

Однако не стоило недооценивать Чёрного змея. Ведь чтобы достигнуть его текущего положения, нужно было быть кем-то наподобие Королевской змеи, которая прошла через несколько сотен или тысяч лет тренировок. И по факту он являлся крупной фигурой даже среди монстров ранга босса.

Так что если это и была подделка, то весьма качественная.

- Потому что это подделка не абы кого, а дракона!

Чёрный змей широко раскрыл пасть.

- РО-О-ОА-А-АМ!

И издал Рёв дракона, от которого воины ордена Эмбиню закрыли уши ладонями и зашатались от ужаса, а нежить разразилась болезненными стонами. Однако хуже всего пришлось призракам: они попросту развеялись.

Вот так громогласно Имуги ознаменовал своё пришествие.

Пускай его рёв и не достигал мощи настоящих драконов и, по сути, являлся тоже подделкой, его силы хватило, чтобы охватить всю крепость и нанести значительный урон монстрам, одновременно с этим превратив Рёв льва от Виида в шутку.

Разглядев нового противника, некромант Бэрекен и первосвященник Фэйлорд тут же загорелись желанием использовать его для себя.

- После смерти он станет идеальным материалом для оживления Костяного дракона.

- Мы обязаны принести его в жертву нашему богу Эмбиню.

Вот только Чёрный змей имел своё мнение.

- Глупые людишки, тошнотворная нежить и уродливая гидра! Тут собрались все те, кого я просто на дух не переношу.

Зависнув в воздухе, он надменно издевался над всеми тремя группировками. Что-что, а гордостью змей уже не уступал настоящим драконам.

С появлением Имуги сражение против ордена Эмбиню перешло в новую фазу.

Управляя силой воздуха, змей начал творить свои заклинания. Причём для этого ему даже не требовалось их произносить. Молнии, сравнимые с размером самого змея, и огромные насекомые сыпались на землю без остановки. Вследствие чего крепость получила значительные повреждения, а нежить и воины ордена начали буквально исчезать.

Пускай Черный змей и был подделкой дракона, но всё же являлся настоящим Имуги.

* * *

Отдел режиссуры KMC Медиа!

Все имевшиеся в нём сотрудники были полностью погружены в анализ и редактирование передававшегося в режиме реального времени видео. В то же время директор, начальники отделов и не причастный к монтажу персонал хватались за головы, следя за разворачивавшимися событиями.

- Оу!

- Что, правда?!

- Как такое вообще возможно?..

- Вот, значит, как выглядит Королевская гидра.

Война с участием Бога войны Виида! Став самой крупной в истории Версальского континента, она шокировала не только своими масштабами, но и немыслимыми существами, собранными в одном месте!

А ведь сотрудники телекомпании тоже являлись игроками Королевской дороги.

'Ух, какие страшные скелеты'.

'Армия нежити весьма мощная. Если бы я был предводителем ордена, то ни за что бы не спустился со стен крепости с такими воинами'.

Земли вокруг крепости кишели нежитью. И независимо от имевшейся силы, спускаться вниз было действительно равносильно самоубийству. Вот только воины ордена Эмбиню не знали такого чувства, как страх. Порой Тёмные рыцари и воины, истребив всех противников на стене, сами спрыгивали в толпу нежити. И хотя там они показывали вершину своего боевого мастерства, всегда наступал момент, когда вампиры и скелеты доводили их до предела. И тогда, словно тонущая яхта посреди моря, воины скрывались под нежитью, чтобы в итоге ею же и возродиться.

Отчасти это даже стало причиной роста числа нежити.

Но, несмотря на это, армия ордена Эмбиню оставалась устрашающе сильной. Пускай сейчас она несла большие потери, но при этом давала мощный отпор как нежити, так и Королевской гидре.

'Здорово'.

'Ах, если бы сейчас оказаться там...'

'Я тоже хочу сражаться. Ведь уже давно преодолел 320-ый уровень...'

Сотрудники пребывали в напряжении. События трансляции заставляли их испытывать волнение и желание действовать, а не сидеть на месте. Даже при том, что все они работали в телекомпании, такие чувства каждый из них испытывал впервые за долгое время.

'Если бы мне предложили такое задание, я бы был чертовски счастлив'.

'Как бы хотелось оказаться в этом сражении, пускай даже одним из скелетов'.

Все сотрудники сейчас стояли. Казалось бы, угасшая с возрастом страсть вновь бурлила внутри них. Они настолько увлеклись, что напрочь забыли как про голод, так и о боли в ногах.

* * *

Виид достал веер.

Простой веер за тридцать медных монет, купленный в лавке. Являясь дешёвкой среди дешёвок, он не имел практически никаких функций.

Спустя день по времени Версальского континента битва в крепости ордена Эмбиню всё ещё только набирала обороты.

  Веер с редкими перьями

Прочность: 3/5. Урон: 0~1

Веер, с которым даже дети не будут играть. Им можно создать маленький ветерок, но его не хватит для охлаждения тела. Если же подарить веер кому-либо, это вызовет недовольство и гнев у получателя.

Виид легко замахал веером. Жёлтый подошёл и вытянул морду, однако поняв, что порывы воздуха оказались совершенно не освежающими, развернулся и опять принялся жевать траву.

На лице Виида появилась улыбка.

- Как и ожидалось, всё идёт по плану.

Он ударил веером о свою ладонь, вследствие чего из того на землю выпала пара перьев. Теперь их осталось всего одиннадцать.

- Стратегия, которой восхитился бы сам Чжугэ Лян.

Орден Эмбиню, имевший численное преимущество и находившийся в географически выгодном положении. Бэрекен, способный вести нескончаемый штурм путём постоянного возрождения нежити низшего и среднего уровня. Королевская гидра с огромным запасом Здоровья и невероятной регенерацией, бушевавшая в центре столкновения. Чёрный змей, ставший настоящим карателем. Пускай он и был подделкой дракона, но это не мешало ему безжалостно уничтожать целыми группами воинов и нежить.

Орден Эмбиню, Лич Бэрекен, Королевская гидра и Чёрный змей!

- Это и есть разделение сил на четыре полюса.

Усовершенствованная версия проведённого Чжугэ Ляном плана во времена Троецарствия в Китае. Хотя, конечно, это было только предположением Виида.

Фениксы перевели взгляд на Ледяного дракона.

- Старший, что ещё за четыре полюса?

- Я тоже не знаю. Жёлтый, может, ты в курсе, о чём он говорит?

- Без понятия. Му-у-у.

Опрос среди скульптур не дал никаких результатов! Тогда Ледяной дракон, как и подобает старшему, напряг извилины и заключил:

- Я думаю, что полюса - это четыре дерущиеся сейчас различные силы. И тогда суть стратегии в том, что хозяин свёл их в одном месте и заставил сражаться между собой. Это как заморозить кого-то, даже не воспользовавшись дыханием.

Фениксы в восхищении замерли.

- Это просто невероятное коварство!

- Я и не думал, что наш хозяин такой умный.

По своей сути фениксов можно было рассматривать как птиц. Поэтому, имея определённые умственные ограничения, они действительно были восхищены стратегией Виида.

Ледяной дракон гордо продолжил:

- Не стоит недооценивать хозяина. Иногда он может быть удивительно умным.

- Да, старший.

Жёлтый, не принимавший участия в разговоре и занимавшийся пережёвыванием травы, вдруг спросил:

- Он просто вызвал трёх тварей и стравил их между собой. В чём же тут гениальность?

- ...

Ледяной дракон не смог придумать достойного ответа. Такая точка зрения имела право на существование.

Если Чжугэ Лян придумывал и применял свои гениальные стратегии во времена раздора между царствами Вэй, Шу и У, то с Виидом всё обстояло совершенно иначе. Его действия основывались на богатом опыте, приобретённом в тяжёлых сражениях с монстрами и преодолении своих возможностей.

Свой выбор призванных боссов Виид сделал, исходя из анализа всей доступной информации как на сайте Ассоциации тёмных геймеров, так и на форумах Королевской дороги. Именно так он заставил сражаться между собой четыре независимые силы.

Виид, не подозревавший о диспуте между скульптурами, неторопливо махал веером.

- Но главная цель стратегии четырёх полюсов заключается в другом!

Стратегии Чжугэ Ляна вызывали восторг даже в современном мире. Находясь в невыгодном и трудном положении, он смог защитить и сохранить Шу, одно из трёх древних царств прошлого.

- Тем не менее даже Чжугэ Лян не смог восстановить империю.

Вот и теперь, даже после успешного завершения призыва могущественных существ и навязывания им битвы между собой, всё это не будет иметь никакого значения, если не удастся выполнить задание.

- Главная цель текущего положения в выжидании удобного момента. Лишь когда все четыре группировки истощат свои силы, мы атакуем. И в конце концов станем единственными победителями.

Фениксы и Ледяной дракон согласно кивали после каждого предложения.

- Это просто выдающийся план.

- Иного от хозяина и не стоило ожидать.

- Лучше и не придумаешь, мы поставим орден Эмбиню на колени, после чего сломим его вместе со всеми остальными.

В торговых центрах в реальности посетителей часто заманивали акциями 'Купи один товар, получи второй бесплатно'. Однако при этом количество выдаваемых бонусных товаров по акции всегда ограничено, поскольку владельцам тоже нужны деньги для существования.

В случае же с Виидом можно сказать, что он провернул акцию 'Купи один товар, получи ещё три в подарок'. И подобное положение вещей являлось обычным только для настоящих жуликов и воров.

Но Жёлтый до сих пор смотрел на всё со своей простодушной позиции.

- Суть стратегии же только в том, чтобы одержать верх над уставшими сражаться между собой противниками. Вот и всё. Му-у-у.

Какой бы ни была гениальная стратегия, каким бы великим ни был вызов, результат всегда прост, проще некуда! И разница между победой и поражением - всего один шаг.

Поэтому Виид никогда не терял бдительности.

'Вечные, нескончаемые испытания. Хотя я и так ожидал, что справиться с заданием уровня сложности 'S' будет непросто'.

Виид оценивал мощь ордена Эмбиню весьма высоко. Пережив многое за время выполнения цепочки заданий, он заранее предусматривал различные повороты событий.

И появившийся резерв воинов стал для него одним из таких весьма раздражающих событий! Ведь если бы он продолжил штурм с объединённым войском племён, то не имел бы никаких шансов на победу.

В то же время, если победителем выйдет Бэрекен, это не приведёт ни к чему хорошему. Для того, чтобы выполнить задание, требовалось захватить крепость. И отбить её у нежити будет нисколько не легче, чем у ордена.

- Нужный момент всё ближе.

Виид сосредоточенно огляделся.

Если он просто просидит всё сражение тут, то, возможно, всё же сможет выполнить задание. Однако награда за него будет мизерной, в соответствии с внесённым в неё вкладом. Поэтому Виид не мог оставаться на месте, хотя бы из-за желания обогатиться.

К тому же все четыре группы начали уставать вследствие отчаянной битвы между собой. Бэрекен был личем с безграничным Здоровьем, однако его силы концентрированно блокировались священниками ордена. Поскольку молитвы действовали особо эффективно против нежити, они распевали их вместе с гимнами не переставая. Благодаря же включившемуся в сражение первосвященнику Фэйлорду Бэрекен со своей Бессмертной армией встретил сильное противодействие. В свою очередь движения Королевской гидры немного замедлились, а Чёрный змей истратил ощутимое количество маны.

В результате ожесточённых боёв в крепости теперь бушевал пожар. Сражение приближалось к своей кульминации.

Виид вытащил меч.

- Пришло время выдвигаться.

Беспечно лежавшие до этого на земле воины разом подскочили с горящими глазами. Поскольку они хорошо отдохнули и недавно прекрасно подкрепились, в них опять горел боевой дух. На самом деле они довольно быстро восстановились. Отчасти это стало следствием действий Виида, приказавшего забыть о провальной битве и расположившего воинов вне зоны видимости разворачивавшихся у крепости событий.

Если бы воины наблюдали появление и дальнейшие действия Королевской гидры, Чёрного змея и Бессмертной армии, от боевого духа у них бы вообще ничего не осталось.

- Пора на охоту. Войска, вперёд!

Виид вместе с племенными воинами, Жёлтым, Ледяным драконом и Фениксами выдвинулся к крепости.

* * *

- КРА-А-А-А.

Имуги летал по небу и обрушивал на землю созданные им магические глыбы.

- Он приближается. Ещё немного, огонь!

- Концентрируйте магические атаки на драконе!

Божественная магия священников и стрелы лучников устремились в небо. Одновременно с этим Скелеты-лучники и Скелеты-маги также обрушили свои огненные шары и ядовитые сферы в противного ящера.

Будь в небе сейчас настоящий дракон, он смог бы нейтрализовать все эти снаряды одним взглядом. Однако Чёрному змею приходилось активно махать крыльями и уклоняться. В процессе чего его всё же несколько раз задели. Слишком уж много снарядов сопровождало каждый его манёвр. Помимо этого несколько Рыцарей рока и Тёмных рыцарей сумело запрыгнуть на него и теперь орудовало там своими мечами.

Можно было почувствовать, что монстр ослабел по сравнению с моментом своего появления. Теперь он намеренно уклонялся даже от простых стрел, которые раньше без последствий отскакивали от крепкой чешуи. Сама же она, ранее сверкавшая, как драгоценные камни, теперь была вся в мелких царапинках, возникших в результате атак нежити и сил ордена Эмбиню.

Но Имуги есть Имуги!

В первые часы своего появления он оторвал семь голов у Королевской гидры и основательно разрушил крепость. Выплюнутый же им яд окончательно растворил чуть ли не половину нежити.

Да, пускай он ослаб вследствие траты маны, но его боевая мощь не могла не вызывать восхищения.

- Вкусный дракон, давайте съедим его!

Распахнутые пасти Королевской гидры, проглотившей уже свыше тысячи солдат, вновь устремились к Чёрному змею.

- Ах ты жалкая тварь!

Имуги сделал разворот в воздухе и, вгрызшись зубами, оторвал очередную голову Королевской гидры. Отделённая от тела, она мгновенно улетела далеко прочь. Но радоваться было рано. Буквально на глазах из оторванной шеи появилась уже новая голова.

Таковой была сила регенерации, превосходящая даже тролльскую!

Фэйлорд, отразивший очередное заклинание Бэрекена, повернулся к священникам.

- Начинайте жертвенную молитву.

- О всевышний бог Эмбиню, мы даруем тебе нашу жизнь. Обрушь же меч свой на наших врагов.

Молитва жертвенного меча! Сотня пожертвовавших собой священников рухнула на пол, чтобы через мгновение высоко в небе образовался гигантский золотой меч, который тут же устремился к земле.

Чёрный змей попытался резко дёрнуться в сторону, но всё же чуть-чуть не успел, и священное оружие отсекло ему часть крыла.

- КРА-А-А-А! Подлые трусы!

Извиваясь от боли, змей врезался в крепость. Сотни солдат, демонов и нежити были вдребезги раздавлены под тяжестью его тела.

- Уничтожить дракона.

- Схватите его!

Тело Имуги скрылось под налетевшими на него воинами и нежитью. Но лишившись одного крыла, змей не перестал противостоять ненавистным врагам. Его яростные взгляды заставляли замирать воинов от страха.

Тем не менее это не действовало на нежить. Рыцари рока уже достигли змея и вовсю обрушивали удары своих мечей на чешую. В то время как непрекращавшийся обстрел стрелами и заклинаниями не позволял ему сконцентрироваться для использования магии.

Так что покрытый роем налетевших Тёмных рыцарей и Рыцарей рока Чёрный змей понемногу терял всё больше Здоровья.

В это же время Виид со всеми имевшимися силами, наконец, спустился с горной гряды.

- Атакуем нежить!

Он указал на монстров, находившихся вне крепости.

- Но только ту, что находится вдалеке от Бэрекена.

Воины тут же открыли огонь по вампирам и зомби.

Используя зачарованные шаманами Рэкие стрелы, они буквально сжигали или замораживали нежить на месте.

- Разбейте их вдребезги, чтобы они не могли возродиться!

Небольшими частями Виид уничтожал всю встречавшуюся на пути нежить. Сражаясь вместе с воинами Бежагви, он двигался по расчищенному Ледяным драконом и Фениксами проходу. Используя технику секущего ножа, он поражал жизненно важные места нежити или же просто разрушал замороженных противников.

И конечно, он собирал выпавшие вещи. Которые и стали приговором для нежити!

В это время двигавшийся впереди Ледяной дракон давил, кусал и рвал противников на части, оставляя всё, что могло восстановиться, на огненное дыхание Фениксов. Пламя на самом деле было вторым по эффективности средством против нежити после божественной магии! А если добавить, что у Фениксов оно обладало дополнительной очищающей силой, шансов на выживание у обычных скелетов, зомби и вампиров не было никаких.

- Му-у-у!

Желтый так же старательно сражался возле Ледяного дракона. Он был переполнен желанием заработать больше денег на покупку сена для своих будущих телят и постройку коровника, который бы защитил всех в случае дождя!

Но Жёлтый не приближался к Фениксам. Всё из-за маленьких скоплений жира в здоровом и мускулистом теле быка! Он не хотел, чтобы его рибай, голень или рёбрышки превратились в барбекю.

Виид запросто прокладывал себе путь, снося остатки слабой нежити. Поскольку основные силы Бессмертной армии сейчас находились в крепости, сделать это на самом деле было нетрудно.

- Размер обоих армий сильно сократился.

В начале сражения Бессмертная армия насчитывала около десяти тысяч нежити, в то время как орден Эмбиню имел около двадцати тысяч воинов и демонов. Теперь же каждая из сторон не насчитывала и двух тысяч.

Значительная часть противников была растворена магией Чёрного змея и съедена Королевской гидрой! Не говоря уже о том, что само противостояние между нежитью и орденом вызвало большие потери с обеих сторон.

Понесённые потери позволяли хоть немного ощутить, насколько же на самом деле кровопролитным вышло это столкновение.

И поскольку Виид не участвовал в основном сражении, награда за выполнение задания для него, конечно же, уменьшится, но с этим оставалось только смириться!

За разрушенной стеной крепости разрозненные группы нежити и воинов Эмбиню всё ещё продолжали борьбу между собой. Именно там сейчас разворачивалась основная битва между Королевской гидрой, Чёрным змеем, Бэрекеном и Фэйлордом.

- Вперёд, войдём в крепость и разгромим оставшихся противников!

Существенно ослабленные враги! Тем не менее даже сейчас Виид со своими воинами не мог гарантированно одержать победу над любой из сторон. Бэрекен был всё так же силён, и Королевская гидра буйствовала не меньше, чем ранее. Орден Эмбиню не потерял и толики своей ненависти, в то время как Чёрный змей всё ещё держался, великолепно сражаясь.

Оказавшись же сразу между всеми ними, можно было тут же забыть о победе.

Виид кричал энергично, но племенные воины нерешительно замерли на месте.

- Там опасно.

- Лучше не заходить.

Почувствовав что-то неладное, воины даже отступали назад. И тогда...

- Мы обязаны захватить эту крепость. Если мы сейчас отступим, то навсегда останемся рабами ордена Эмбиню. Воины альянса освободителей, найдите в себе мужество, боритесь до конца изо всех сил!

Благодаря Рёву льва Виида у воинов вновь поднялся боевой дух, и они были готовы сражаться. Но вот Ледяной дракон, Фениксы и Жёлтый всё так же продолжали медленно пятиться назад.

- Хозяин.

- Мы не думаем, что нам стоит участвовать в этом деле.

Непослушание скульптур!

Даже если Виид сейчас применит силу, это ничего не изменит. Независимо от того, насколько тяжёлым будет наказание, скульптуры всё равно не собирались входить в опасную для жизни крепость.

Жёлтый уже успел поглотить свыше одного мешка выпавших вещей. И, как миролюбивый бык, больше не собирался сражаться.

Виид грустно кивнул головой.

- Я понимаю вашу позицию. Да, мне не хватает жалости и гуманности. И за это я прошу у вас прощения.

Искренние извинения и самокритика! Нечто, что немыслимо в применении к Вииду.

И тут этот упрямый и не знавший компромиссов хозяин взял и поклонился своим 'слугам'.

- Простите меня. И забудьте обо мне.

- Хозяин?

- Сегодня вы видите меня в последний раз. Так что запомните меня мужественным воином, отчаянно сражавшимся вместе с племенами... Это всё, что я прошу от вас. А теперь можете иди и забыть обо мне.

- Хозяин!

- Идите, живите в мире и спокойствии где-нибудь в безопасном месте. Особенно ты, Жёлтый. Мне очень жаль, что я не смог относиться к тебе лучше.

- Му-у-у!

- Питайся только хорошей травой и заведи много здоровых телят. И даже если останешься без денег, никогда, слышишь, никогда не бери кредит.

- Му-у-у!

Получив последние наставления, сентиментальный бык заплакал крупными слезами.

- Простите меня за то, что принёс в вашу жизнь только ненужные страдания. Мне уже трудно говорить, так что давайте на этом и распрощаемся. Желаю вам счастья...

Виид развернулся и пошёл прочь. Он двигался крайне тяжелой и медленной походкой. Намеренно давая скульптурам время передумать и последовать за ним. При этом он даже сгорбил плечи и низко опустил голову.

- Хозяин, постой, мы идем вместе с тобой.

Ледяной дракон полетел в сторону крепости, а следом последовали и Фениксы. Жёлтый же начал скрести копытом землю, готовясь к стремительному броску.

Скульптуры были готовы вступить в битву!